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NUTRICION Y EMOCIONES Trastornos del comer Los trastornos del comer son enfermedades conductuales devastadoras producidas por

una compleja interaccin de factores, que pueden incluir trastornos emocionales y de la personalidad, presiones familiares, una posible sensibilidad gentica o biolgica y el vivir en una cultura en la cual hay una sobreabundancia de comida y una obsesin con la delgadez. Los trastornos del comer generalmente se categorizan como bulimia nerviosa y anorexia nerviosa. Bulimia nerviosa, que es ms comn, describe un ciclo de atascamiento y de purgacin. Anorexia nerviosa es un estado de inanicin (hambre) y emaciacin, que puede ser realizado con seguir una dieta severa o con purgar. (Una tercera categora nueva, atascamiento - el comer compulsivo y excesivo- sin purgacin, no se trata aqu pero puede encontrarse en el informe de Well-Connected sobre La Obesidad). Bulimia y anorexia comparten caractersticas comunes -la depresin, la ocultacin y una obsesin con la prdida de peso -, pero difieren en gravedad, rasgos de personalidad y en otros factores. Bulimia Nervosa. Bulimia nerviosa generalmente empieza a principios de la adolescencia cuando las mujeres jvenes intentan las dietas restrictivas, fracasan y reaccionan con atascarse (comer mucho). En respuesta a atascamientos, los pacientes se purgan mediante el tomar de laxantes, pastillas para la dieta o medicamentos para reducir los lquidos, o inducen el vmito. Pacientes tambin pueden revertir a la dieta severa, lo cual regresa al ciclo de atascamiento si el(la) paciente no pasa a convertirse en anorxica(o). Los pacientes diagnosticados con bulimia tienen cerca de 14 episodios de atascamiento-purgacin por semana. En general, las personas con bulimia tienen un peso corporal de nivel normal-alto, pero ste puede fluctuar por ms de 10 libras debido al ciclo de atascamiento-purgacin. Anorexia Nervosa. Personas con anorexia nerviosa se vuelven enflaquecidas al punto de inanicin, perdiendo por lo menos 15% a un mximo de 60% del peso corporal normal. Las motivaciones primarias de su repulsa para el comer son un temor abrumador de estar sobrepeso junto con una imagen distorsionada de sus propios cuerpos. An cuando se vuelven enflaquecidas, las mujeres con anorexia a menudo todava estn convencidas de que estn sobrepeso. Los alimentos se convierten en el enemigo; un investigador describe la anorexia como la fobia del peso. La mitad de estas pacientes reducen sus pesos al restringir severamente sus dietas y se conocen como anorxicas restrictoras; la otra mitad, las pacientes anorxicas bulmicas, mantienen la emaciacin a travs de la purgacin. Aunque ambos tipos son graves, el tipo bulmico, que impone estrs adicional a un cuerpo desnutrido, es el ms daoso. El tabaquismo y los ejercicios compulsivos son otros riesgos que a menudo son parte de esta condicin. Quin contrae los trastornos del comer?

Sexo y edad. La estimacin de la prevalencia de ambas bulimia y anorexia en los Estados Unidos fluctuan de 2% a 18%. La gran mayora de pacientes - cerca de 90%- son mujeres. Aunque slo 10% de adultos con anorexia son hombres, sus nmeros estn incrementando; en los nios, 25% son nios. Factores de riesgo para hombres, incluyendo un autoestima pobre y un incidencia ms alta de lo normal de los abusos fsico y sexual durante la niez, son similares a los factores de riesgo para mujeres. Contrario a la opinin popular, la homosexualidad no es un factor de riesgo. Los hombres son ms aptos para ocultar un trastorno del comer que las mujeres, haciendo el tratamiento ms difcil porque la enfermedad puede estar bien avanzada cuando se diagnostique. Tambin puede ser no reportada lo suficiente. Es ms, un estudio sobre hombres mayores de edad encontr que un 11% tenan alguna forma de trastornos del comer que dio lugar a la malnutricin. Generalmente ocurre en la adolescencia (0.3-0.5%), aunque todos los grupos de edades son afectados, incluyendo ancianos y nios tan pequeos como de seis aos. Una encuesta reciente de estudiantes en quinto y sexto grado report que 73% de las nias y 43% de los nios queran estar ms delgados y 10% del grupo expres actitudes desordenadas hacia el comer. Atletas y bailarines. Las atletas y las bailarinas femeninas se enfrentan con un gran riesgo para la anorexia. El xito actual en el ballet, por ejemplo, depende del desarrollo de un cuerpo flexible y sumamente esbelto. En atletismo, las mujeres en los deportes Qu causa los trastornos del comer? Causas que provocan los trastornos del comer. No hay una causa nica de los trastornos del comer. Un nmero de factores, incluyendo las presiones culturales y familiares, los desajustes qumicos y emocionales y los trastornos de la personalidad, colaboran como gatillos para ambas la anorexia y la bulimia, aunque cada tipo de trastorno es determinado por diferentes combinaciones de estas influencias. Tipos de trastornos de la personalidad. Las personas con trastornos del comer comparten ciertos rasgos: tienen miedo de perder el control y de engordar y tienen una autoestima baja. Tanto personas con anorexia como personas con bulimia tienden tener dificultad identificando y comunicando sus emociones. Estudios indican que mujeres con trastornos del comer tienen menos inters en el sexo que la poblacin general y que mujeres anorxicas tambin eran menos probables de estar involucradas en una relacin ntima. Aunque los resultados son polmicos, algunas investigaciones han encontrado dos tipos de trastornos de la personalidad entre los subgrupos de las personas con anorexia.

Algunos estudios definen a cerca de una tercera parte de los anorxicos restrictores como "personalidades evasivas". Las personas con anorexia tienden ser perfeccionistas y estar inhibidas emocionalmente y sexualmente. Tambin con frecuencia tienen una reducida vida de fantasa (sexual) que las personas con bulimia o sin trastornos del comer. Rara la vez se rebelan y son percibidas generalmente como siempre siendo "buenos". Una experta describi a una de sus pacientes como careciendo completamente un sentido de s - mucho ms all de un autoestima baja. Por que carecen un sentido fuerte de identidad, personas con anorexia son sumamente sensibles al fracaso y toda crtica - no importa qu tan leve sea - refuerza su propia creencia de que "no son buenos". Un ejemplo trgico de esta personalidad es el de la gimnasta de clase mundial Christy Heinrich. En el momento en que estaba alcanzando su nivel de desempeo mximo, un juez casualmente indic que Heinrich estaba "demasiado gorda para entrar al equipo Olmpico de gimnasia". Christy pesaba 93 libras en aquel momento y meda 4 pies 10 pulgadas. Segn sus amigos y familia, ese nico comentario la obsesion y la condujo a seguir una dieta severa de la cual nunca se recuper. Despus de que su peso baj a 47 libras durante el transcurso de cuatro aos, Christy se muri debido a una falla de muchos rganos. Alcanzando la perfeccin, con todo lo que implica, equivale a siendo amado. Para la persona con anorexia esto significa volvindose libre de problemas y necesitando nada (incluyendo la comida). Como parte del equipaje de la perfeccin est una imagen ideal de delgadez que nunca podr ser atendida, porque la persona con anorexia nunca se ver perfecta. Cuando el fracaso inevitable llega, como lo har cuando el paciente anorxico fracase en alcanzar la perfeccin y entonces el amor y la aprobacin total y absoluta de su familia y amigos, ste proceso se convierte en un acto de venganza silenciosa: "Ven? Estoy desapareciendo lentamente y ustedes estarn muy triste cuando ya no est". En contraste, sin embargo, casi 40% de las personas que tienen anorexia bulmica - quines pierden peso con atascarse y purgarse - son personalidades dudosas. Tales personas tienden tener estados de nimo, modelos de pensamiento, comportamiento y autoimgenes inestables. No pueden estar solas y exigen la atencin constante. Las personas con personalidades dudosas se han descrito como causar caos a sus alrededores mediante el uso de armas emocionales como berrinches, amenazas de suicidio e hipocondra. Idealizan a las personas y a menudo son decepcionadas y rechazadas. Una investigacin ha indicado que la gravedad de este trastorno de la personalidad predice la dificultad en tratar bulimia y puede ser ms importante que la presencia de los problemas psicolgicos, como la depresin. Trastornos psicolgicos. Los trastornos del comer con frecuencia estn acompaados por la depresin, trastornos de la ansiedad o ambos. Si la depresin o la ansiedad son causas o resultados reales de la anorexia es polmico. Han sido limitados los estudios sobre la relacin entre los trastornos psicolgicos y la anorexia. Las personas con anorexia a menudo experimentan trastornos de ansiedad, incluyendo fobias y el trastorno obsesivo-compulsivo (OCD, obsessive-compulsive disorder). Cerca de 25% de pacientes con anorexia tienen fobias sociales - el temor de ser escrutado y humillado pblicamente. Sin embargo, son an ms propensos al trastorno obsesivocompulsivo. Un estudio sobre OCD inform que ocurra en un 83% de pacientes anorxicos aunque otros estudios han encontrado una tasa mucho menor. Las obsesiones son imgenes

mentales, pensamientos o ideas recurrentes o persistentes, que pueden dar lugar al comportamiento compulsivo - un comportamiento repetitivo y rgido y rutinas autoprescritas que son concebidas para prevenir la manifestacin de la obsesin. Mujeres con anorexia pueden volverse obsesionadas con el ejercicio, el estar a dieta y con la comida. A menudo desarrollan rituales compulsivos por ejemplo pesando cada pedacito de comida, cortndola en pedazos diminutos, o ponindola en envases pequeos. Aunque pueden reconocer que estos pensamientos obsesivos y modelos de comportamiento ritualizados no tienen sentido y que son excesivos y hasta peligrosos, no pueden detenerlos a pesar de sus esfuerzos estrenuos para ignorar o suprimir estos pensamientos y acciones. Entre un 40% a un 80% de todos los pacientes con trastornos del comer experimentan la depresin. Algunos expertos reclaman que la depresin no desempea una funcin causal, particularmente en la anorexia, porque los trastornos del comer rara la vez se curan cuando la medicacin antidepresiva se da como el nico tratamiento y la gravedad del trastorno del comer no se correlaciona con la gravedad de ninguna depresin existente. Adems, la depresin a menudo mejora despus de que los pacientes anorxicos empiezan a subir de peso. Por otro lado, estudios han descubierto cantidades bajas de ciertos neurotransmisores - mensajeros qumicos en el cerebro - en algunas personas con anorexia y bulimia severa, que permanecen bajas incluso despus de que han recuperado el peso. Niveles reducidos de estos neurotransmisores, la serotonina y la norepinefrina, tambin se encuentran en las personas con depresin y las anormalidades de la serotonina se ven en las personas con el trastorno obsesivo-compulsivo. Si en realidad causan o no los trastornos del comer, la ansiedad y la depresin hacen a una persona ms susceptible a los sentimientos de autoestima baja, que con certeza contribuyen al desarrollo de los trastornos del comer. las presiones socioculturales occidentales sin duda desempean una funcin principal en el desencadenamiento de muchos casos tanto de anorexia como de bulimia nerviosa. Cuando uno incluye el atascamiento que conduce a la obesidad como un tercer trastorno del comer, se vuelve indiscutible que el comportamiento insalubre del comer es epidmico en los Estados Unidos. Una profusin de anuncios propagan programas para la reduccin de peso, mientras que otros venden cusqueras (comidas insalubres como comidas grasosas, papitas , golosinas, etc.) y propagan una vida sedentaria. La ropa est diseada y modelada para cuerpos delgados a pesar del hecho de que pocas mujeres pueden usarlas con xito. Las mujeres jvenes ms a riesgo de estas presiones culturales son aquellas cuyos sentidos de autoestima se basan en la aprobacin externa y en la apariencia fsica Influencias familiares. Es evidente a muchos expertos que los factores emocionales negativos en la familia u en otras relaciones ntimas desempean una funcin principal en el desencadenamiento y perpetuacin de los trastornos del comer. Un estudio sugiere que las personas

que tienen una imagen distorsionada de sus cuerpos son ms probables de haber carecido de afecto fsico cuando nios. Mujeres con trastornos del comer tienen una incidencia mayor de abuso sexual que la poblacin general pero no ms alta que personas con el trastorno de depresin. (Un estudio report, sin embargo, que entre 22% y 30% haban sufrido abuso sexual). Personas con bulimia pueden ser ms probables de tener una historia familiar del abuso de sustancias que personas con anorexia o sin trastornos del comer. Anormalidades pituitarias y del hipotlamos. Algunas investigaciones estn concentrndose en la interaccin entre el sistema neurolgico y el aparato endocrino, u hormonal, de personas con trastornos del comer. Las anormalidades neuroendocrinas pueden estar relacionadas con el desarrollo de trastornos del comer en algunas personas. De inters especfico es un rea del cerebro conocido como el hipotlamo, el cual reglamenta la glndula pituitaria, a veces conocida como la glndula maestra debido a su importancia en coordinar los sistemas nerviosos y hormonales. Estudios informaron que las personas con dao en el hipotlamo tendan tener sntomas de anorexia. Anormalidades del hipotlamo parecen causar una mayor produccin de las hormonas esteroideas relacionadas con el estrs, que a la vez bloquean el neuropptido qumico Y, un estimulante potente en la respuesta a la alimentacin, que es reducido en las personas con anorexia. El sistema hipotlamo-pituitario tambin es responsable de la produccin de hormonas reproductivas importantes que son agotadas severamente en la anorexia, dando lugar a la cesacin menstrual. Aunque muchos expertos argumentan que estas anormalidades reproductivas son un resultado de la anorexia, otros han informado que en 30% a 50% de personas con anorexia, las perturbaciones menstruales ocurrieron antes de que la malnutricin severa haya ocurrido y permanecieron un problema por mucho tiempo despus del aumento de peso. Esta se considera evidencia de que un problema hipotlamopituitario precede el trastorno mismo. Problemas alrededor del nacimiento. En algunas personas con anorexia, haba una alta incidencia de problemas durante el embarazo de la madre o despus del nacimiento que puede haber desempeado una funcin en el desarrollo posterior de los trastornos del comer. Estos problemas incluyen infecciones, traumas fsicos, crisis convulsivas, bajo peso al nacer y una edad materna mayor. Las personas con anorexia a menudo tenan problemas del estmago e intestinales a edades muy tempranas. Factores genticos. Parece que hay un riesgo hereditario tanto para bulimia como para anorexia. La anorexia es 8 veces ms comn en las personas que tienen parientes con el trastorno, pero los expertos no saben precisamente lo qu el factor heredado puede ser. Muchos anorxicos tienen un metabolismo ms rpido que las personas normales, quizs dificultando ms el subir de peso. Esta propensin gentica hacia la delgadez acompaada de factores culturales y psicolgicos podra predisponer a algunas personas a desarrollar anorexia. Algunos expertos creen que las personas anorxicas heredan una cantidad extraa de narcticos naturales llamados opioids, los cuales son descargados en condiciones de inanicin y que promueven una adiccin al estado de hambre. Otros rasgos hereditarios que pueden contribuir al desarrollo de anorexia pueden ser un trastorno de la personalidad comn, una

vulnerabilidad a un trastorno emocional como la depresin o el trastorno obsesivocompulsivo, o una propensin para la obesidad que puede promover una dieta compensatoria. Qu tan serios son los trastornos del comer? Complicaciones de bulimia nerviosa sin anorexia. Problemas mdicos. Hay pocos problemas principales de salud para las mujeres bulmicas que mantienen su peso normal y no llegan a ser anorxicas. La erosin de los dientes, las caries y los problemas de las encas son comunes debido al comer de dulces. Los episodios bulmicos tambin pueden resultar en la retencin de agua e hinchazn y en inflamacin abdominal. Ocasionalmente, el proceso de atascamiento-purgacin da lugar a la prdida de lquidos y a niveles bajos de potasio, lo cual puede causar debilidad extrema y casi parlisis; esto se revierte cuando se administra el potasio. Niveles de potasio peligrosamente bajos pueden resultar en un ataque cardaco. Incidentes de rupturas de una de las tuberas del esfago debido al vomitar forzado se han asociado con dolores agudos del estmago y hasta con la ruptura del esfago, o tubera alimentaria. Problemas psicolgicos y comportamiento auto-destructor. Las mujeres con bulimia son propensas a la depresin y se encuentran tambin en peligro de los comportamientos impulsivos peligrosos, como la cleptomana y la promiscuidad sexual. El uso indebido del alcohol y de las drogas es ms comn en las personas con bulimia que en la poblacin general. En un estudio de mujeres bulmicas no anorxicas, 33 abusaban del alcohol y un 28% abusaban de las drogas, con un 18% tomando dosis excesivas retiradamente. La cocana y las anfetaminas son las drogas abusadas con mayor frecuencia por mujeres con bulimia. En el mismo estudio, otros tipos de comportamientos autodestructores eran comunes; 8% se cortaban regularmente y 21% robaban. El abuso severo de drogas y el robo generalmente se reportaban en las mismas personas. Medicamentos sin prescripcin. Las mujeres con bulimia con frecuencia abusan los medicamentos sin prescripcin como los laxantes, supresores de apetito, los diurticos y las drogas que inducen el vmito - generalmente el ipecac. Ninguno de estos medicamentos son sin riesgo. Por ejemplo, se han reportado casos de intoxicacin por ipecac y algunas personas se vuelven dependientes en los laxantes para el funcionamiento intestinal normal. Las pastillas para la dieta que contienen phenylpropanolamine (Acutrim, Dexatrim) normalmente son seguras pero se han sabido causar presin arterial alta severa y accidentes cerebrovasculares si se ingieren dosis de 75 mg o ms en su forma de distribucin inmediata.

Riesgo de muerte. Muchos estudios de grupos de pacientes anorxicos han encontrado tasas de mortalidad que varan de 4% a 20%. Debe notarse que el riesgo de muerte aumenta significativamente cuando el peso es menos de 60% de lo normal. Algunos de estos estudios incluyen la muerte por suicidio, que se ha calculado comprender la mitad de las defunciones en anorexia. (Uno puede razonablemente considerar todos los casos de anorexia como intentos suicidas). El riesgo para la muerte prematura es dos veces ms alto en bulmicos anorxicos as como en los tipos que restringen sus dietas. Las personas en mayor riesgo tambin incluyen a las que han estado enfermas por ms de 6 aos, quienes estaban obesas antes de que se volvieran anorxicas, tenan trastornos de la personalidad y matrimonios disfuncionales. Los hombres estn a un riesgo particular para los problemas mdicos potencialmente mortales, probablemente porque son diagnosticados ms tarde que las mujeres, ya que el problema es menos probable de ser reconocido en ellos. En 1988, el Centro Nacional para las Estadsticas de la Salud report 67 muertes por anorexia en 1988 y 54 en 1991. Estas cifras parece sorprendente bajas si los clculos son hechos utilizando las tasas de mortalidad mencionadas arriba, lo cual colocara el nmero anual de muertes en los miles. Cules son los sntomas de los trastornos del comer? Sntomas de bulimia. Los sntomas de bulimia pueden ser muy sutiles, ya que las mujeres con este trastorno lo practican en secreto y aunque pueden pesar menos de lo normal, no siempre son anorxicas. En general, las personas con bulimia estn preocupadas con comida y pueden abusar de los laxantes, las pastillas para la dieta, los emticos (drogas que inducen vmitos) o los diurticos (medicamentos que reducen los lquidos). Las personas con bulimia tambin pueden ser compulsivas con el ejercicio. El esfuerzo de vomitar a veces puede causar vasos sanguneos rupturas en los ojos y glndulas salivales hinchadas que aparecen como reas infladas debajo de las esquinas de la boca. Los dientes son propensos a las caries y a la erosiones del esmalte debido al cido excesivo, las encas pueden estar infectadas, y salpullidos y acn pueden brotar en la piel. Sntomas de la anorexia nerviosa. El sntoma bsico de la anorexia es la prdida de peso mayor causada por seguir dietas excesiva y continuas. En las mujeres, la menstruacin puede ser infrecuente o estar ausente hacer ejercicios compulsivamente

. A menudo, el acoplado con la emaciacin conduce a problemas ortopdicos, particularmente en bailarines y atletas; esto puede ser el primer signo de dificultad que obliga a un paciente a buscar ayuda mdica. Con el tiempo, la capacidad para hacer

ejercicios es impedida. La piel puede estar seca y cubierta con pelo fino y los pacientes pueden experimentar la prdida de cabello. Los pies y las manos pueden estar fros o a veces hinchados. El estmago a menudo es afectado despus de comer. El pulso puede ser lento y la presin arterial baja. Pensamientos pueden ser confusos o desacelerados y un paciente anorxico puede tener una memoria pobre y carecer de juicio.