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CSAR CANSINO

Esteban Krotz, La otredad cultural entre utopa y ciencia. Un estudio sobre el origen, el desarrollo y la reorientacin de la antropologa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica/Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, 2002. Es la antropologa, en la actualidad, una
disciplina cientfica en crisis?, qu tan cientfica es la antropologa?, qu asuntos dej esta disciplina en el camino en el momento de abrazar el canon cientfico a partir del siglo XIX?, acaso aquellos tpicos que abandon por ser empricamente inconsistentes o indemostrables, como el tema de la utopa, carecen de valor para explicar el fenmeno cultural?, puede la antropologa retomar algunos de estos temas para enriquecer su bsqueda sin renunciar al rigor y a la cientificidad? Estas son tan solo algunas de las muchas preguntas que brotan a lo largo de las cerca de quinientas pginas que componen el libro de Esteban Krotz, La otredad cultural entre utopa y ciencia. Se trata de una obra erudita, muy bien armada en su argumentacin, quiz muy especializada, en tanto se orienta, en primer lugar, a los cultores de la antropologa con el nimo de alentar un debate, sin duda necesario, en el seno de esta disciplina, pero suficientemente verstil y sugerente como para interesar a muchos pblicos, sobre todo a quienes nos ocupamos de temas culturales en cualquiera de sus formas y expresiones. Quien se aproxime a esta obra excepcional, sntesis madura de varias obsesiones te-

mticas del autor desde hace varios aos, encontrar una propuesta slida para repensar la antropologa en la actualidad a partir de reconsiderar como parte de la pregunta antropolgica un asunto que ha carecido hasta ahora, a excepcin de los trabajos del propio autor y de uno que otro antroplogo contracorriente, del estatuto emprico o de las simpatas de los especialistas como para figurar en el cuerpo central de los asuntos antropolgicos: me refiero a la utopa, considerada como forma especfica de anlisis social y que como tal contiene y aporta un conocimiento invaluable de los fenmenos sociales, acerca del ser humano como ser social: el hombre-en-sociedad. En sentido estricto, Krotz no se propone exponer un estado del arte de la antropologa, aunque quien lee el libro contar con un panorama muy completo y documentado del pasado y el presente de esta ciencia; se propone ms bien hacer una reflexin de la antropologa desde dentro de la misma, apoyado en consideraciones metacientficas que entienden a la ciencia en s misma como un fenmeno cultural, lo que supone observar aspectos muchas veces soslayados cuando los cientficos hablan de su quehacer o los filsofos hacen filosofa de la ciencia, tales como las instituciones, las biografas, las obras, los referentes simblicos, las creencias dominantes, las tradiciones, etctera. De ah el salto al tema ms especfico del libro es inevitable, pues una categora central del fenmeno cultural es precisamente el de la otredad o la alteridad, que es inherente al contacto entre culturas.

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Resea

Huelga decir que el tema de la otredad ha sido analizado desde muchos puntos de vista: el filosfico, el sociolgico, el antropolgico, el jurdico, el histrico, etctera. La produccin intelectual respecto de este tema es incontenible. A Krotz le interesa, en particular, el asunto de la otredad cultural en el campo de la antropologa y desde el inicio perfila su argumento central. Antes de que la antropologa se constituyera como ciencia, la pregunta en torno a la otredad estaba contenida en el pensamiento utpico; es decir, la utopa, contrariamente al lugar comn que erigi al respecto la antropologa cientfica, era mucho ms que una mera elucubracin sin contacto con la realidad, una ficcin absurda o una perorata literaria, era una forma especfica de anlisis de los fenmenos sociales que contiene muchas claves para entender el fenmeno cultural. En la base de la construccin mental de mundos mejores o distintos siempre subyaca la pregunta por la otredad, por el otro o los otros, resultado de los contactos de Europa con otras culturas a lo largo de su desarrollo, lo cual sugiere conceder a la otredad cultural contenida en el pensamiento utpico, de la utopa en general, un valor heurstico inherente que suele soslayarse o ignorarse. Medir o interpretar, como intenta la antropologa cientfica, todos los encuentros culturales e intercambios simblicos entre mundos diversos con categoras construidas post factum y asumidas como universales por su pertinencia emprica o explicativa, como los de barbarie y civilizacin, o por criterios evolucionistas igualmente rigurosos y aceptados en el m-

bito de las ciencias constituidas, no slo no hace justicia a otras formas posibles de experimentar la otredad, como la utopa, sino que tambin termina perdiendo una fuente de conocimientos y saberes sumamente valiosa. As, la propuesta de Krotz es tender puentes, mediante la categora de otredad, entre la antropologa y la utopa para caminar hacia una antropologa cultural emprica. Obviamente, por ser un proyecto tan ambicioso, el autor deba emprender un largo recorrido para documentar la importancia de la otredad como pregunta antropolgica implcita ya desde el pensamiento utpico. Y en este andar, Krotz nos regala un estudio sorprendente tanto de historia intelectual como de sociologa de la cultura y de antropologa o etnoantropologa, para ser precisos, acerca de la evolucin de la pregunta por la otredad desde el pensamiento utpico hasta nuestros das. Pero, por qu la otredad como categora central? La respuesta es contundente. Porque la historia del mundo es una historia de contactos entre culturas, y la experiencia de la extraeza, del asombro respecto de lo desconocido, o lo nuevo o lo otro es inherente a los pueblos, y por ello, tambin una perspectiva til para captar lo humano. La otredad en el pensamiento utpico es lo que se desea y que no se tiene, es una expresin de insatisfaccin con lo cotidiano y de confianza en que puede haber algo mejor, es un referente y una construccin mental ms que una elucubracin fantasiosa plenamente arraigada en la realidad, al menos ms de lo que suele aceptarse, y en ese sentido, pese a que las utopas

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han sido histricamente poco exitosas desde el punto de vista de su realizacin, expresan conocimientos imprescindibles acerca de los fenmenos sociales y culturales que la antropologa no debera desdear. Hasta aqu, la propuesta y la apuesta contenida en este libro tan inteligente como ameno. Una apuesta que en lo personal suscribo con entusiasmo. Creo que el libro de Krotz est llamado a generar un debate muy constructivo y saludable en la antropologa contempornea. Por ello, no tengo crticas mayores que hacer ni al argumento central ni al tratamiento, si acaso una extraeza por no ver en el libro referencias al debate que sobre este mismo tema se ha dado en el campo de la filosofa, y que podan ilustrar no slo la complejidad del tpico sino tambin que las controversias que suscita no son exclusivas de la antropologa. Pienso, principalmente, en los trabajos de Emmanuel Levinas, quien es un referente obligado en esta discusin, por cuanto coloca al otro no slo como un referente de identidad del yo, o un referente para proyectarnos hacia fuera desde nuestro yo, sino una responsabilidad tica. La alteridad es un abismo infranqueable; emboscada en la distancia jams la podemos asir. Es la perfecta objetivacin del objeto del deseo, la eterna ausencia; esa ausencia siempre presente que nos seduce y nos desva de nuestro supuesto trayecto original, es decir, de nosotros mismos. Ahora bien, por qu para algunos pensadores el infierno son los otros?, simplemente porque el otro, como seala Levinas,

nos requiere, nos arroja una responsabilidad que no deseamos. Bastante tenemos con soportarnos a nosotros mismos como para tener que responder siempre a la miseria del otro. Pero el otro aqu juega un doble papel: es el infierno sin dejar de ser la salvacin. En efecto, la salvacin de poder salir de nosotros mismos, del ah al que hace referencia Levinas cuando uno se encuentra solo en la oscuridad y lo nico que queda es el murmullo del ser, dejndonos en un estado de horror, con el tedio de tener que existir. El otro es el que nos descarga de nuestra propia carga, nos desva y nos pierde; es una salida. Sin el otro moriramos de asfixia. Basta esta breve disquisicin como ejemplo de lo mucho que se juega en la alteridad, algo demasiado serio como para dejrselo solamente a los cientficos duros y puros. No creen? CSAR CANSINO*

D.R. Csar Cansino, Mxico D.F., enerojunio, 2005.

* cansino@cepcom.com.mx

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