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Motor Stirling

Diseo de un Motor Stirling tipo Rombic Beta.

El Motor Stirling fue inventado en 1816 por Robert Stirling, reverendo de origen escocs. El objetivo era tener un motor menos peligroso que la mquina de vapor. El principio de funcionamiento es el trabajo realizado por la expansin y contraccin de

un gas (normalmente helio, hidrgeno, nitrgeno o simplementeaire) al ser obligado a seguir un ciclo de enfriamiento en un foco fro, con lo cual se contrae, y de calentamiento en un foco caliente, con lo cual se expande. Es decir, es necesaria la presencia de una diferencia de temperaturas entre dos focos y se trata de un motor trmico. Este motor contina en investigacin debido a la versatilidad de fuentes de energa utilizables para su funcionamiento, ya que al necesitar solamente una fuente de calor externa al cilindro, es posible usar una gran variedad de fuentes energticas (energa solar trmica, todo tipo de combustibles, uso de la biomasa, energa geotrmica, etctera). Hoy existe una variedad de artefactos que utilizan este principio, incluso algunos con base acstica. En Espaa, en la Plataforma Solar de Almera, se han construido equipos (conocidos

como Distal y EuroDISH) formados por grandes discos parablicos que reflejan y concentran la luz solar hacia un motor Stirling, el cual produce energa mecnica que mediante un alternador es transformada en energa elctrica. Son modelos experimentales y demostrativos de gran rendimiento. Esta tecnologa se considera que ser de gran aplicacin para regiones donde hay gran nmero de pobladores dispersos, a los cuales sera muy costoso llegar con red elctrica.

Es de esperar que los fabricantes de motores Stirling construyan en gran escala unidades pequeas de ese mismo tipo, (con disco solar) como por ejemplo con capacidad de producir unos 200 a 400kWh al mes (equipos de 1 a 2 kW de potencia aproximadamente); especialmente para los pases situados entre los trpicos, pues en estas zonas la cantidad de radiacin solar es grande a lo largo de todo el ao y a su vez es la regin donde hay mas poblacin dispersa. El motor Stirling es el nico capaz de aproximarse (tericamente lo alcanza) al rendimiento mximo terico conocido como rendimiento de Carnot, por lo que, en lo que a rendimiento de motores trmicos se refiere, es la mejor opcin. Conviene advertir que no servira como motor de coche, porque aunque su rendimiento es superior, su potencia es inferior (a igualdad de peso) y el rendimiento ptimo slo se alcanza a velocidades bajas.
Artculo principal: Ciclo Stirling

Su ciclo de trabajo se conforma mediante 2 transformaciones isocricas (calentamiento y enfriamiento a volumen constante) y dos isotermas (compresin y expansin a temperatura constante)

Descripcin del funcionamiento


Existe un elemento adicional al motor, llamado regenerador, que, aunque no es indispensable, permite alcanzar mayores rendimientos. El regenerador es un intercambiador de calor interno que tiene la funcin de absorber y ceder calor en las evoluciones a volumen constante del ciclo. El regenerador consiste en un medio poroso con conductividad trmica despreciable, que contiene un fluido. El regenerador divide al motor en dos zonas: una zona caliente y otra zona fra. El fluido se desplaza de la zona caliente a la fra durante los diversos ciclos de trabajo, reventando el regenerador. Puede emplear 1, 2, 3 o ms pistones.

Rendimiento del ciclo


La definicin de rendimiento para una mquina trmica es:

El trabajo neto ser el debido a la expansin y compresin isotrmicas, puesto que durante los procesos isocricos no se realiza trabajo. Para un gas ideal se calcula como

donde Vmin y Vmax son los volmenes mnimo y mximo que se alcanzan, y TC, TF las temperaturas de las fuentes caliente y fra respectivamente. Definiendo la relacin de compresin comor = Vmax / Vmin y aplicando propiedades del logaritmo, se reduce a Wneto = nR(TC TF)ln(r). El gas slo absorbe calor durante dos etapas: el calentamiento a volumen constante y la expansin isotrmica. Para un gas ideal esto representa Qabsorbido = nCV(TC TF) + nRTCln(r). En la prctica es comn el uso de regeneradores, que permiten almacenar el calor cedido por el gas durante el enfriamiento a volumen constante para luego devolverlo al sistema durante el proceso de calentamiento. Si bien ambas cantidades son iguales en mdulo, puesto que se tratan de procesos isocricos entre las mismas dos temperaturas, el regenerador no es perfecto y parte de esa energa se pierde. Definiendo su eficiencia como R = Qdevuelto / Qcedido, se obtiene Qabsorbido = (1 R)nCV(TC TF) + nRTCln(r). Finalmente el rendimiento total de la mquina resulta

. En la medida que el funcionamiento del regenerador se acerca al caso ideal, el rendimiento del ciclo se

aproxima al del ciclo de Carnot