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U

UNIVERSITAT DE BARCELONA

B
DEPARTAMENT DESTRATIGRAFIA, PALEONTOLOGIA I GEOCINCIES MARINES

Universitat de Barcelona

Registro del aporte de polvo de origen sahariano y de la productividad ocenica en la Cuenca del Norte de Canarias y en el Mar de Alborn
Respuesta a los ltimos 250.000 aos de cambio climtico

Ana Moreno Caballud


Julio 2002

Programa de Doctorado Registro Sedimentario y Evolucin Paleoambiental Bienio 1997-1999

memoria presentada por Ana Moreno Caballud para optar al ttulo de Doctor en Ciencias Geolgicas

Directores de la Tesis:

Dr. Miquel Canals i Artigas


G.R.C. Geocincies Marines Catedrtico en el Departament de Estratigrafia, Paleontologia i Geocincies Marines Facultad de Geologia Universitat de Barcelona

Dr. Jordi Targarona i Pujol


G.R.C. Geocincies Marines Departament de Estratigrafia, Paleontologia i Geocincies Marines Facultad de Geologia Universitat de Barcelona

Esta Tesis ha sido posible gracias a la concesin de la beca predoctoral 1998FI00655 de la Generalitat de Catalunya (Departament dUniversitats, Recerca i Societat de lInformaci) y a la financiacin del proyecto europeo CANIGO (MAST3-CT96-0060) del IV Programa Marco, el proyecto GRANDES (MAR98-0347) del Programa Nacional de Ciencia y Tecnologa Marina de la Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa (CICYT) y el programa IMAGES de obtencin de testigos marinos. Adicionalmente, se ha obtenido financiacin de la Generalitat de Catalunya, a travs del programa de Grupos de Excelencia (ref. 1999 SGR-63) y de la Red Temtica Barcelona Consortium on Marine Geosciences (1999 XT-0025).

RESUMEN
El estudio de las conexiones climticas entre latitudes altas y tropicales es esencial en Paleoclimatologa, tanto para el conocimiento de los mecanismos causantes de la variabilidad climtica a diferentes escalas temporales, como para la investigacin de los modos de transferencia de dicha variabilidad. En las ltimas dcadas se han obtenido y estudiado multitud de registros de las latitudes altas, mientras que los trabajos paleoclimticos llevados a cabo en las bajas latitudes han sido minoritarios. Por tanto, es todava poco conocido el papel que juegan los sistemas atmosfrico y ocenico en la transmisin interlatitudinal de los cambios climticos, as como la respuesta de las zonas tropicales a los mismos. Para resolver estas cuestiones es necesario examinar la seal paleoclimtica en testigos de latitudes tropicales y subtropicales a diferentes escalas temporales. Esta Tesis Doctoral se centra en la reconstruccin de la variabilidad climtica en una seccin latitudinal que abarca desde la Cuenca del Norte de Canarias, en el noroeste de frica, hasta el Mar de Alborn, en el Mediterrneo Occidental. La informacin paleoclimtica ha sido extrada fundamentalmente a partir del anlisis granulomtrico y geoqumico, para elementos mayores y traza, de los sedimentos. La aplicacin de tcnicas de anlisis espectral sobre las series de datos ha servido para determinar las ciclicidades de los registros paleoclimticos. Las variaciones en los aportes de polvo de origen sahariano-saheliano a las cuencas estudiadas se correlacionan con los cambios climticos en las reas fuente. El flujo de polvo elico a la Cuenca del Norte de Canarias alcanza sus mximos en los perodos ms hmedos, en relacin con los mnimos en el ndice de precesin. El aumento de la meteorizacin ligado a estos periodos ms hmedos incrementara, probablemente, la disponibilidad de partculas en el rea fuente susceptibles de ser transportadas por el viento. Por otra parte, tanto los indicadores de transporte elico como de productividad marina superficial revelan que, en la Cuenca del Norte de Canarias, los alisios se intensificaron en las terminaciones glaciales, en paralelo con la fusin del manto de hielo de Groenlandia. Por tanto, nuestros resultados apuntan a una rpida respuesta del sistema de vientos alisios a los cambios en temperatura y salinidad de las latitudes altas. El aporte de polvo del norte de frica al Mar de Alborn, durante el Estadio Isotpico 3, se acenta al inicio de los periodos fros de los ciclos de Dansgaard/Oeschger registrados en los testigos de hielo de Groenlandia. Consideramos que las variaciones de alta frecuencia de los gradientes de presin atmosfrica en el Atlntico Norte, de un modo similar a la actuacin de la Oscilacin del Atlntico Norte actual, operaran a la escala de los ciclos de Dansgaard/Oeschger. Por tanto, se impulsara el establecimiento de un escenario meteorolgico que favorece la llegada de intrusiones saharianas al Mediterrneo a la vez que promueve una mayor aridez en la regin mediterrnea y norteafricana. La paleoproductividad superficial en el Mar de Alborn tambin flucta ligada a los ciclos de Dansgaard/Oeschger. Los picos de productividad coinciden con los del registro polnico que muestran periodos ms hmedos. De esta manera, la productividad pudo haber aumentado con relacin a la mayor descarga fluvial con la consiguiente entrada de nutrientes en la cuenca. Esta hiptesis puede tener importantes implicaciones en la investigacin de los cambios climticos a escala submilenaria.

ABSTRACT
Teleconnections between high and tropical latitudes are taken into account in paleoclimatic research in order to understand the forcing mechanisms of climate variability at different time scales and to investigate the transference of such variability. During the last decades, high-latitude records were extensively studied, while paleoclimatic research in tropical latitudes prevailed as a background objective. Therefore, the role of atmospheric and oceanic systems in the interlatitudinal climatic transmission and the response of the tropical belt system to climate changes remains poorly understood. The study of sediment cores recovered from tropical and subtropical latitudes at selected time scales will help to solve these questions. This Thesis is focused on the paleoclimatic reconstruction at a latitudinal section from the North Canary Basin, in the margin of Northwest Africa, to the Alboran Sea, in the Western Mediterranean. Paleoclimatic information was obtained from grain-size and geochemical analyses, comprising major and trace elements, which were carried out in the three sedimentary cores. Spectral analyses were conducted along the whole data set to determine significant periodic cycles contained in the records. Variations in dust supply from the South-Sahara and Sahel areas into the Canary and Alboran basins are found to correspond with climatic changes in the source areas. Maximum aeolian dust flux into the North Canary Basin occurs during humid periods in relation with minima in the precessional index. Enhanced weathering during wetter periods may increase the amount of dust in the source areas available for wind transport. Proxies of wind intensity and surface paleoproductivity reveal that the Trade wind system was intensified at Terminations, synchronously with melting phases in the Greenland ice-sheet. Therefore, this suggests a rapid response of subtropical wind system to high latitude temperature and salinity changes. Dust input into the Alboran Sea, through oxygen isotopic stage 3, is enhanced at the start of cold Dansgaard/Oeschger events identified in Greenland ice cores. We propose that highfrequency variations in the atmospheric pressure gradients established in the North Atlantic Ocean, similar to the behaviour of the North Atlantic Oscillation system at present-day, might have operated at Dansgaard/Oeschger time-scales. This may foster a meteorological scenario that allows Saharan dust plumes to entry into the Mediterranean at the same time that enhances aridity in the Mediterranean and Northern African regions. Sea surface productivity changes in the Alboran Sea also follow Dansgaard/Oeschger cycles. Peaks in productivity are correlated with wetter periods, as shown in pollen results. Therefore, productivity may be enhanced through increased river discharge that would in turn increase nutrient input into the basin. This hypothesis may bring about new postulations in the understanding of climate changes at sub-millennial timescale.

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AGRADECIMIENTOS
A punto de acabar la Tesis tengo mucho que agradecer a la gente que me ha apoyado estos aos de diferentes maneras. Primero de todo, quiero agradecer a Miquel Canals el haberme aceptado en el grupo de Geocincies Marines, a pesar de venir del secano, y ofrecerme un proyecto con el que tanto he disfrutado. Por las facilidades tcnicas y econmicas con las que he contado a lo largo de la Tesis, por su apoyo para colaborar con gente de otras universidades y por las detalladas correcciones. A Jordi Targarona, por seguir ayudndome a pesar de su poco tiempo libre, por todos los comentarios y correcciones durante la escritura de esta Tesis y por estar siempre disponible para cualquier explicacin oceanogrfica.

A Tim Freudenthal, Helge Meggers, Holger Kuhlmann, Sabine Kasten (University of Bremen), Jorijntje Henderiks (Geological Institute, Zrich), Silvia Nave y Fatima Abrantes (Instituto Geologico e Mineiro de Portugal), Maarten Prins (Vrije University, Amsterdam), Mara Fernanda Snchez-Goi, Philippe Bertrand y Philippe Martinez (Universit de Bordeaux), Nick McCave (University of Cambridge), Joan Grimalt (CID-CSIC, Barcelona), Paco Sierro, Jos Abel Flores y M. ngeles Brcena (Universidad de Salamanca) por la colaboracin durante estos aos, el intercambio de datos, las discusiones, consejos y ayudas varias que han ayudado a sacar adelante esta Tesis y los artculos que la componen.

A los compaeros paleoceanogrficos de Barcelona: Graziella, Ana Plaza, Eva, Carles, Joan... con los que he mantenido discusiones y charradas y, muy especialmente, a Isabel Cacho por sus nimos y su entusiasmo envidiables, por sus correcciones y sobretodo por su apoyo constante en la realizacin de esta Tesis.

A toda la gente que ha pasado por la sala de becarios y con la que he compartido tanto, en tan poco espacio: Anna, Joan, Diana, Galderic, Sergi, Pedro, Nria, Vernica, David, Jaume, Roger, Teresa (y antes, Miguel ngel, Isa, Mariajo, Beln, Laura, Hlne, Brbara y Mara). A Montse por su trabajo con el Coulter y por poner orden en el laboratorio. A Jos Luis por su ayuda con los problemas informticos. A los profesores del departamento con los que he empezado a coincidir gracias a las clases y campamentos de este ao; especialmente a Pere Busquets, gracias por hacer que me sintiera una ms. A Toni Calafat que siempre est dispuesto a echar una mano y a animar un poco el ambiente. A Rainer Zahn por su ayuda con el ingls y por las discusiones paleoceanogrficas.

A Precarios-FJI, (y a su social-club) por hacer que la gente cada vez se sensibilice ms con el tema de los investigadores precarios y por conseguir que las cosas cambien, aunque sea poco a poco y con este gobierno. A Marc, Teresa, Eli, Cesca, Hctor, Miquel, Xavi, Silvia... por compartir ilusiones y trabajar juntos para conseguirlas (http://www.precarios.org).

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A Susana, Maril, Clara, Albert y Xose, mis compaeros de piso de estos casi cinco aos de Tesis, mil gracias por el buen rollo, por las conversaciones y por poner un poco de filosofa y flamenco en mi vida. A mis amigos de siempre y su, cada vez ms numerosa, descendencia: Lorena, Raquel, Gonzlez, Tere, Rafa, Eva, Rafa (II), Ana Mara, Rosa, Emiliano, Ben, Susana, Elena, MAnto, Ana Labella, Gemma, Carol, Irene y ms gente que seguro que me dejo. A todos, gracias por los fines de semana, cada vez ms escasos (pero por mi culpa!), de pueblo, de All Dins, de cenas y de huertas. Por fin podis ver a qu me he dedicado todos estos aos.

A la gente de Zaragoza, Luismi, Chepa, Miguel, Javi, Jorge, Pablo, Fernando y Ana por los fines de semana de bares y tapeos que tan bien sientan despus de tres horas y media de viaje en autobs. Al Gaviotas y a sus currelas. A Beln con la que hemos disfrutado de fines de semana de monte sin pensar ni por asomo en la geologa. A Anapi, que siempre ha estado pendiente de que me salieran bien las cosas y por tantos nimos enviados a la vuelta del mail.

A Carmen, Sebastin y Beln, muchas gracias por el apoyo en estos aos de escritura del libro, por las ayudas constantes con el piso nuevo y por los ricos canelones de los domingos. A mis padres, Ramiro y Merche, por creer siempre en lo que hago, porque no nos importa la qumica y por comprarse una borda maravillosa. A Luis por su apoyo de hermano y a la yaya, por todo su cario. Y, de nuevo, a Jose, gracias por seguir ah despus de tantos aos dndole sentido a tanto esfuerzo y tanto autobs.

Y con esta reflexin en mente, os animo a continuar con la lectura de la Tesis....

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PRESENTACIN DE LA TESIS
En esta Tesis Doctoral, que se inserta en el campo de la moderna Paleoclimatologa, se estudia el clima del pasado en trminos de circulacin atmosfrica y de ciclos de aridez/humedad continental en una seccin latitudinal entre la Cuenca del Norte de Canarias (margen del Noroeste de frica) y el Mar de Alborn (Mediterrneo Occidental). Para ello se han seleccionado tres testigos marinos, dos en la Cuenca del Norte de Canarias y un tercero en el Mar de Alborn. En los testigos canarios se ha estudiado el registro de los ltimos 250.000 aos, mientras que en el testigo de Alborn se ha examinado, con mayor resolucin, el ltimo periodo glacial. Dado que el clima de nuestro planeta vara a escalas de tiempo muy diferentes, desde interanuales hasta millones de aos, la investigacin paleoclimtica debe abarcar necesariamente distintas frecuencias temporales para entender los mecanismos responsables de la variabilidad climtica. Los resultados sedimentolgicos (granulometras) y geoqumicos (anlisis de elementos mayores y trazas) que constituyen el cuerpo principal de esta Tesis se combinan con los proporcionados por otras tcnicas analticas. Estudios paleoclimticos previos en el margen africano revelaron una intensificacin de los vientos y una aridificacin del continente durante el ltimo periodo glacial (Sarnthein, 1978; Sarnthein et al., 1981). En nuestra investigacin extendemos la escala de tiempo hasta el Estadio Isotpico 8, cubriendo as tres ciclos glaciales. Mediante el anlisis espectral se evala el papel jugado por los parmetros orbitales como factores de control y mecanismos desencadenantes de dichos cambios climticos. Adems, la Tesis incluye un estudio de alta resolucin del Estadio Isotpico 3 en el Mar de Alborn con el fin de comprobar si las fluctuaciones en la intensidad de los vientos y en la aridez se registran tambin a escala de unos pocos siglos, a semejanza de los testigos de hielo de Groenlandia (Mayewski et al., 1994; Taylor et al., 1993). El anlisis del sistema climtico en dos rangos temporales distintos debe permitirnos entender la variacin climtica a distintas escalas. El examen de los mecanismos que rigen estas variaciones posibilita el encuadre de las reas estudiadas en un marco de cambio climtico global, ofrecindose a la vez una interpretacin de las conexiones climticas que tienen lugar entre diferentes latitudes1. Se ha investigado, asimismo, la relacin entre el registro de paleoproductividad en las dos reas estudiadas y los cambios climticos, en especial en lo referente a la intensidad de los vientos dominantes. Para abordar el estudio del polvo de origen desrtico en los sedimentos se han llevado a cabo anlisis granulomtricos y geoqumicos. En el anlisis granulomtrico se han utilizado dos instrumentos que proporcionan las distribuciones granulomtricas de los sedimentos finos: el Coulter LS100 (Departamento de Estratigrafa, Paleontologa y Geociencias Marinas, Universidad de Barcelona) y el Sedigraph 5100 (Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad de Cambridge). La influencia del ataque cido de las muestras previo al anlisis granulomtrico, la precisin y la exactitud de ambos instrumentos, y su capacidad para resolver distribuciones polimodales han sido evaluadas. La tcnica de la fluorescencia de rayos X (FRX) ha sido empleada en el anlisis de elementos mayores y traza. La precisin y la exactitud de las medidas se comprobaron mediante el anlisis de estndares en los Servicios Cientfico-Tcnicos de la Universidad de Barcelona. Los dos testigos de la Cuenca del Norte de Canarias se han

Nos referiremos a estas conexiones con el trmino teleconexiones, por similitud con el trmino ingls teleconnections. v

analizado, adems, mediante un escner de fluorescencia de rayos X (Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad de Bremen), circunstancia que ha permitido comparar los resultados de ambos mtodos y establecer una primera calibracin de este novedoso instrumento. El anlisis del polvo de origen desrtico en los sedimentos marinos de los tres testigos estudiados nos ha servido para indagar en los mecanismos y escalas de cambio de la circulacin atmosfrica en la seccin latitudinal seleccionada. El objetivo principal de este apartado de la Tesis ha sido el anlisis de la interaccin entre los cambios atmosfricos y los climticos, en trminos de intensidad de la circulacin atmosfrica (velocidad de los vientos) y de la aridez/humedad en el rea fuente. El estudio de las variaciones de productividad antes indicadas, halla tambin su sitio en el marco de esta investigacin. Dado que los vientos alisios inducen el afloramiento de aguas profundas, fras y ricas en nutrientes en el margen africano, el examen de las variaciones de la productividad proporciona la clave para interpretar los cambios en la intensidad de este sistema de vientos. El estudio de la paleoproductividad nos ha permitido interpretar cambios oceanogrficos-atmosfricos ligados al aporte de nutrientes y al papel de los vientos en el Mar de Alborn. As, los registros de paleoproductividad obtenidos por FRX, como el Ca o el Ba, se comparan con indicadores independientes, como el carbono orgnico y las diatomeas. La evolucin de las condiciones de ventilacin de las aguas del fondo ha sido, por otra parte, clave en la consideracin del papel de la preservacin. Por ltimo, nos planteamos interpretar la relacin de los procesos climticos tropicales y templados con las variaciones climticas registradas en el Atlntico Norte y en los testigos de hielo de Groenlandia. Este objetivo est principalmente ligado al testigo MD 95-2043 del Mar de Alborn cuyo estudio ha aportado recientemente pruebas de las teleconexiones paleoclimticas entre el Mediterrneo, tanto en parmetros marinos como terrestres, y el Atlntico Norte (Cacho, 2000a; Snchez-Goi et al., 2002). En este testigo se determin precisamente la presencia de Eventos de Heinrich (HE) y ciclos de Dansgaard/Oeschger (D/O) a travs del anlisis de las paleotemperaturas superficiales del agua marina y de las asociaciones polnicas preservadas en el sedimento. Los resultados muestran un clima ms fro y seco en los HE y en los estadiales de los ciclos de D/O (Cacho et al., 1999a; Cacho et al., 2000a; Snchez-Goi et al., 2002). Nuestros anlisis granulomtricos de la fraccin terrgena y de la composicin geoqumica de los sedimentos aportan nuevos datos acerca de los mecanismos que intervienen en las teleconexiones climticas entre la regin de Alborn, el Atlntico Norte y Groenlandia. La estructura de la Tesis comienza con una Introduccin subdividida en varios captulos. En el Captulo 1 se exponen los conceptos bsicos y el estado del arte de los estudios paleoclimticos; se hace referencia a las escalas y mecanismos del cambio climtico y a la relacin entre circulacin atmosfrica y variabilidad climtica. En un apartado final se describe el inters paleoclimtico del polvo de origen desrtico. En el Captulo 2 se presenta el marco atmosfrico y ocenico de las reas de estudio. El Captulo 3 se ocupa de los mtodos empleados en la Tesis, con el nfasis en las tcnicas de anlisis granulomtrico y geoqumico. En el segundo bloque, Resultados, se han incluido los cuatro artculos cientficos que constituyen el ncleo de esta Tesis. Los dos primeros se centran en la Cuenca del Norte de Canarias, dentro del rea de influencia del filamento de aguas aflorantes de Cabo Ghir, y comprenden los ltimos 250.000 aos. Se trata de artculos que se complementan mutuamente puesto que uno estudia los aportes de polvo del Sahara y el otro la productividad marina

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superficial en una zona de afloramiento, ambos dentro de un contexto de oscilaciones climticas marcadas. En los artculos se establecen las relaciones de los cambios en la circulacin atmosfrica y en la aridez continental en la zona sahariana, con las variaciones climticas a escala orbital (primer artculo) o con otros procesos de cambio global en las terminaciones glaciales (segundo artculo). Seguidamente, nos centramos en la regin mediterrnea ms occidental, gracias al estudio sedimentolgico y geoqumico del testigo del Mar de Alborn. Los indicadores utilizados en este caso confirman la existencia de una variabilidad climtica de rango milenario durante el ltimo ciclo glacial que est correlacionada con cambios significativos en el Atlntico Norte y en Groenlandia. As, en el tercer artculo se pone el acento en los aportes detrticos y en sus variaciones temporales, mientras que en el cuarto se ponen de manifiesto los marcados cambios de la productividad ocenica superficial. El comentario y la discusin acerca de los resultados alcanzados en los diferentes artculos se resumen en el tercer bloque, Discusin de resultados. La Tesis contina con el bloque de Conclusiones, donde se destacan las principales aportaciones y se plantean lneas de investigacin futuras. Un listado de la Bibliografa utilizada en la Introduccin y Discusin de resultados de la Tesis se especifica seguidamente. Por ltimo, en Anexos, se incluye un glosario de trminos en ingls y de las abreviaturas utilizadas.

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NDICE
RESUMEN .........................................................................................................................i ABSTRACT ......................................................................................................................ii AGRADECIMIENTOS..................................................................................................... iii PRESENTACIN DE LA TESIS ................................................................................................v NDICE.........................................................................................................................................ix

I. INTRODUCCIN.................................................................................. 1
1. CAMBIO CLIMTICO Y PALEOCLIMATOLOGA ............................................3 1.1. Nociones generales.............................................................................................3 1.2. Escalas y mecanismos del cambio climtico......................................................5
1.2.1 Cambios climticos a escala orbital: la teora astronmica de Milankovitch .............................................................................................6 1.2.2. Cambios climticos a escala sub-orbital: los ciclos de DaansgardOeschger...................................................................................................7 1.2.3. Variabilidad climtica en la regin atlntica: la Oscilacin del Atlntico Norte .......................................................................................12

1.3. Circulacin atmosfrica y variabilidad climtica .............................................16


1.3.1. La influencia del clima en la generacin, el transporte y el depsito de polvo atmosfrico....................................................................................17 1.3.2. Influencia de las partculas elicas en el clima ....................................19 1.3.3. Interaccin atmsfera-ocanos en la variabilidad climtica: afloramientos costeros y su influencia en la concentracin de CO2 .......21

1.4. El polvo de origen desrtico en los sedimentos marinos: enfoque paleoclimtico. ........................................................................................................24

2. EL MARGEN DEL NOROESTE DE FRICA Y EL MAR DE ALBORN: MARCO SEDIMENTOLGICO, CIRCULACIN OCENICA Y ATMOSFRICA.......................................................................................................29 2.1. Material de estudio ...........................................................................................29

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2.2. Circulacin ocenica ........................................................................................32


2.2.1. Circulacin superficial.........................................................................32 2.2.2. Circulacin intermedia y profunda.......................................................35

2.3. Circulacin atmosfrica....................................................................................37


2.3.1. Circulacin general de la atmsfera ....................................................37 2.3.2. Sistema de vientos en el rea de estudio...............................................39

3. METODOLOGA: ANLISIS GRANULOMTRICO Y GEOQUMICO DE SEDIMENTOS MARINOS ....................................................................................45 3. 1. Determinacin del tamao de grano................................................................45
3.1.1. Introduccin .........................................................................................45 3.1.2. Preparacin de las muestras y anlisis granulomtrico.......................46 3.1.3. Coulter LS 100: principios y funcionamiento .......................................49 3.1.4. Sedigraph 5100: principios y funcionamiento ......................................52 3.1.5. Comparacin de ambas tcnicas: precisin, exactitud y resolucin ....53 Coulter LS100 .....................................................................................53 Sedigraph 5100 ....................................................................................61 3.1.6. Anlisis estadstico de los datos ...........................................................65

3.2. Anlisis geoqumico del sedimento: fluorescencia de rayos X.........................68


3.2.1. Introduccin a la tcnica ......................................................................68 3.2.2. Escner de fluorescencia de rayos X: calibracin ...............................73

3. 3. Anlisis espectral y espectral-cruzado de las series climticas .......................76


3.3.1.- Fundamento e inters..........................................................................76 3.3.2.- Principales tcnicas: ventajas y desventajas.......................................77

II. RESULTADOS ................................................................................... 81


ARTCULO 1.
Orbital forcing of dust supply to the North Canary Basin over the last 250 kyr, Moreno, A., Targarona, J., Henderiks, J., Canals, M., Freudenthal, T. and Meggers, H.; Quaternary Science Reviews, 20, 1327-1339, 2001

1.1. Introduction......................................................................................................85

1.2. Oceanographic and climatic setting .................................................................86 1.3. Material and methods.......................................................................................87 1.4. Isotopic analyses and age model ......................................................................89 1.5. Results..............................................................................................................91
1.5.1. Sedimentological description and grain-size distribution ....................91 1.5.2. Geochemical markers ...........................................................................92 1.5.3. Spectral analyses ..................................................................................94

1.6. Discussion ........................................................................................................94


1.6.1. Increase of Fe-and-Al-rich dust input at minima in the precessional index...............................................................................................................94 1.6.2. Response of wind strength to the 100-kyr cycle ....................................99

1.7. Conclusion .....................................................................................................101 1.8. References......................................................................................................102

ARTCULO 2.
Productivity response in the North Canary Basin to climate changes during the last 250,000 years: a multi-proxy approach, Moreno, A., Nave, S., Kuhlmann, H., Canals, M., Targarona, J., Freudenthal, T. and Abrantes, F.; Earth and Planetary Science Letters, 196, 3-4, 147-159, 2002.

2.1. Introduction....................................................................................................111 2.2. Present-day situation ......................................................................................112 2.3. Methods..........................................................................................................113


2.3.1. Major and trace elements ................................................................... 113 2.3.2. Organic carbon .................................................................................. 114 2.3.3. Diatoms .............................................................................................. 114

2.4. Results............................................................................................................115
2.4.1. Calcium carbonate ............................................................................. 115 2.4.2. Barium excess..................................................................................... 115 2.4.3. Total organic carbon.......................................................................... 117 2.4.4. Diatoms .............................................................................................. 117

2.5. Discussion ......................................................................................................118


2.5.1. Productivity vs. preservation .............................................................. 118

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Calcium carbonate records ................................................................ 119 Barium excess record......................................................................... 119 Organic carbon records...................................................................... 119 2.5.2. Productivity peaks at Terminations .................................................... 121

2.6. Conclusions....................................................................................................123 2.7. References......................................................................................................125

ARTCULO 3.
Saharan dust transport and high latitude glacial climatic variability: the Alboran Sea record, Moreno, A., Cacho, I., Canals, M., Prins, M. A., Snchez-Goi, M. F., Grimalt, J. O. and Weltje, G. J.; Quaternary Research, en prensa.

3.1. Introduction....................................................................................................131 3.2. Study area.......................................................................................................133 3.3. Material and methods.....................................................................................134 3.4. Results............................................................................................................135
3.4.1. Grain-size distribution........................................................................ 135 3.4.2. Grain-size end-member model............................................................ 135 Estimating the number of end-members ............................................ 135 Grain-size distribution and interpretation of end-members ............... 137 3.4.3. Si/(Si+K) index for fluvial vs eolian inputs......................................... 139

3.5. Discussion ......................................................................................................139


3.5.1. Glacial-wind regimes in the Western Mediterranean region.............. 140 3.5.2. Glacial-precipitation patterns in the Western Mediterranean Sea ..... 142

3.6. Conclusions....................................................................................................143 3.7. References......................................................................................................144

ARTCULO 4.
Glacial millennial-scale variability in the Alboran Sea: productivity signal and phase relationships between marine and atmospheric processes, Moreno, A., Cacho, I., Canals, M., Grimalt, J. O. and Snchez-Goi, M. F.; enviado a Paleoceanography.

4.1. Introduction....................................................................................................151 4.2. Core location and present-day oceanography.................................................152

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4.3. Material and methods.....................................................................................153


4.3.1. Chronoestratigraphy .......................................................................... 153 4.3.2. Geochemical analyses ........................................................................ 155 4.3.3. Spectral analysis................................................................................. 155

4.4. Results and discussion....................................................................................156


4.4.1. Millennial variability in the paleoproductivity record........................ 156 Paleoproductivity versus preservation ............................................... 156 Mechanisms involved in the D/O variability of the paleoproductivity record................................................................................................. 160 4.4.2. Frequency and phase relationships between the different proxies and their implications.......................................................................................... 161 Analysis in the frequency domain (sub-Milankovitch frequencies)... 162 Phasing the different processes.......................................................... 166

4.5. Conclusions....................................................................................................171 4.6.References.......................................................................................................172

III. DISCUSIN DE RESULTADOS .................................................. 177


1. METODOLOGA APLICADA.............................................................................179 1.1. Difraccin de rayos lser para el anlisis granulomtrico de sedimentos finos ..............................................................................................................................179 1.2. Ventajas e inconvenientes del anlisis con escner de fluorescencia de rayos X en relacin con los mtodos tradicionales .............................................................180 2. APORTES ELICOS: INTERPRETACIN PALEOCLIMTICA ....................181 3. PRODUCTIVIDAD VERSUS PRESERVACIN................................................185 4. MECANISMOS DE LOS CAMBIOS CLIMTICOS ABRUPTOS.................189 4.1. Terminaciones glaciales .................................................................................189 4.2. Variabilidad milenaria en el Estadio Isotpico 3............................................190

IV. CONCLUSIONES ........................................................................... 193

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Lneas futuras de investigacin .................................................................................197

V. BIBLIOGRAFA............................................................................... 199 VI. ANEXOS .......................................................................................... 223


Glosario de los trminos en ingls .............................................................................225 Abreviaturas empleadas ...........................................................................................229

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Introduccin

I. INTRODUCCIN

Introduccin

Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

1. CAMBIO CLIMTICO Y PALEOCLIMATOLOGA


1.1. Nociones generales El cambio climtico es en la actualidad un tema que implica no slo a cientficos de todo el mundo, sino que tiene importantes ramificaciones en los terrenos poltico, econmico y social. Un ejemplo es la creacin en 1992 de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico (UNFCCC, de sus siglas en ingls, United Nations Framework convention on Climate Change2) que agrupa a 180 pases y cuyo objetivo es lograr la estabilizacin de las concentraciones de los gases de efecto invernadero en la atmsfera hasta un nivel que impida interferencias antropognicas peligrosas en el sistema climtico. Ese nivel debera alcanzarse en un plazo suficiente para permitir que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climtico, asegurar que la produccin de alimentos no se vea amenazada y lograr que el desarrollo econmico prosiga de manera sostenible (Rivera, 2000). Unos aos antes, los cientficos se haban agrupado en lo que se conoce como Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC, de sus siglas en ingls, Intergovernmental Panel on Climate Change) con el fin de estudiar y predecir el cambio climtico y dar a conocer de un modo rpido los descubrimientos sobre el clima, el cambio climtico, sus impactos y repercusiones3. En esta Tesis hablaremos de cambio climtico para referirnos en sentido general a las oscilaciones climticas, entendiendo por clima la media de los fenmenos meteorolgicos en una zona determinada a lo largo del tiempo4. Agrupamos como oscilaciones climticas a las fluctuaciones, tanto naturales como antropognicas, de las propiedades y procesos que caracterizan el clima en escalas de tiempo que van de decenas a cientos de miles de aos. El uso y abuso del trmino cambio climtico en los medios de comunicacin, y su vinculacin a fenmenos como el efecto invernadero o el agujero de la capa de ozono, hace que se pierda perspectiva temporal y se tienda a dejar de lado el hecho de que el contexto climtico actual se enmarca dentro de los grandes ciclos que han regulado la historia climtica de la Tierra. Aunque es ya una evidencia que las causas y consecuencias del cambio climtico reciente difieren de las acaecidas en otros periodos debido a la creciente influencia antrpica, es igualmente necesario conocer cmo ha funcionado el sistema climtico para poder predecir su comportamiento ante los nuevos cambios. Cabe averiguar, pues, la respuesta del ocano y de los mantos glaciares al aumento de temperatura y CO2 atmosfrico, las alteraciones en el patrn de precipitaciones y las tasas de elevacin del nivel del mar en dichos periodos del pasado reciente. Y ah es donde entra la Paleoclimatologa, ciencia que estudia los cambios climticos del pasado y proporciona datos, hiptesis y teoras que nos ayudan a entender los mecanismos
2

La UNFCCC se rene una vez al ao. La ltima cumbre fue en Noviembre de 2001 en Marrakech, donde se ratific el protocolo de Kioto. 3 En enero del 2001 sali a la luz el ltimo informe del IPCC en el que, de un modo rotundo y sin ambigedades, se habla de nuevas y ms fuertes evidencias de que la mayor parte del calentamiento observado durante los ltimos 50 aos es atribuible a actividades humanas" (Houghton, et al., 2001). 4 El concepto tradicional de clima consideraba la suma de todos los fenmenos meteorolgicos que caracterizan el estado medio de la atmsfera en cualquier punto de la superficie terrestre. Aunque til para la visin ms descriptiva de los fenmenos climticos, esta definicin es insuficiente para comprender la dinmica climtica. Por tanto, en la concepcin actual de clima, se incluye como parte del sistema climtico tanto a la geosfera, formada por atmsfera, hidrosfera, criosfera, y litosfera, como a la biosfera (Claussen, et al., 2002). 3

Introduccin

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reguladores del clima de nuestro planeta. A su vez, la Paleoclimatologa permite situar dentro de una perspectiva cientfica correcta las influencias antropognicas sobre el clima, separndolas de la variabilidad climtica natural. sta incluye tres tipos de variaciones (Ghil, 2002): (i) variaciones causadas directamente por una fuerza peridica externa, desde el ciclo diurno o estacional de la insolacin hasta los parmetros orbitales; (ii) variaciones debidas a la relacin no lineal entre los distintos mecanismos de retroalimentacin que actan en el sistema climtico5; y (iii) variaciones asociadas a fluctuaciones aleatorias de parmetros qumicos y fsicos, como la presencia de partculas en la atmsfera derivadas de erupciones volcnicas. La modelizacin de los procesos de cambio climtico que permite a los climatlogos inferir las condiciones futuras est basada, en gran parte, en estudios paleoclimatolgicos (Kohfeld y Harrison, 2000). Aunque es probable, de todos modos, que los mecanismos que desencadenarn los cambios climticos en el futuro sean sensiblemente diferentes de los del pasado, por lo que es necesaria una gran prudencia a la hora de usarlos como anlogos de las condiciones futuras. As, segn Overpeck (1995), el registro de los cambios ambientales del pasado es particularmente til para: ?? Proporcionar un conocimiento de los modelos, rangos y causas de la variabilidad climtica y de cmo sta se ver afectada por mecanismos de cambio climtico alterados. ?? Identificar las causas de eventos de carcter catastrfico, como inundaciones, grandes sequas, etc. ?? Suministrar una lnea de base suficientemente larga para separar el cambio climtico antropognico del natural. En la Figura 1 se describe cmo interactan modelos construidos y datos experimentales en la deteccin y prediccin del cambio climtico.

Observaciones Obtencin de datos a largo plazo Estudio de procesos Seguimiento Deteccin del cambio climtico Prediccin del cambio climtico

Comprensin del fenmeno


Modelizacin de los procesos Simulaciones globales

Modelizaciones

Figura 1. Relacin modelos-datos en la investigacin paleoclimatolgica http://www.sprl.umich.edu/GCL/Notes-1998-Fall/climate_rec.html).

(modificado

de

Actualmente los modelos que ms se usan en la investigacin climtica son los llamados modelos acoplados, del ingls coupled models, en los que se consideran plenamente las relaciones ocano-atmsfera y no slo los procesos atmosfricos, como ocurra hasta la dcada de 1980
5 Un ejemplo de estos mecanismos de retroalimentacin (feedback, en ingls) es el producido cuando una bajada de temperatura conlleva un aumento en la cantidad de hielo y nieve, aumentando as el albedo e intensificando por tanto el nivel de fro.

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(Houghton et al., 2001). Sin embargo an pueden y deben ser perfeccionados. As, an no incluyen de una manera satisfactoria el efecto de las partculas elicas en la radiacin (Robertson et al., 2001) o el papel de la vegetacin como sumidero de CO2 (Brovkin et al., 1998). La correcta parametrizacin de la superficie terrestre (humedad del suelo, albedo, etc) es tambin un objetivo de la modelizacin climtica (Pan et al., 2001). 1.2. Escalas y mecanismos del cambio climtico Es conocido que las variaciones del clima ocurren a escalas de tiempo diferentes, desde 108-109 aos a interanuales (Kutzbach, 1976; Mitchell, 1976). El conocimiento de los mecanismos que gobiernan el cambio climtico en sus distintas escalas es fundamental en el establecimiento de modelos que permitan pronosticar aspectos del clima del futuro. En la Figura 2 se representan los mecanismos ms importantes del cambio climtico y sus escalas de influencia temporales.
Escalas de tiempo de los procesos climticos (en aos)
0.1 1 10 100 103 104 105 106 107 108 109 1010
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Polvo galctico Evolucin del sol Deriva continental Movimientos orognicos/isostasia Parmetros orbitales Circulacin ocenica Evolucin de la composicin de la atmsfera Actividad volcnica Retroalimentacin (aire/mar/hielo/tierra) Variabilidad solar Retroalimentacin atmsfera/ocano Variacin atmosfrica

Figura 2. Principales mecanismos del cambio climtico y sus escalas temporales de influencia (modificado de Goodess et al., 1992).

En este captulo vamos a referirnos a los mecanismos que rigen el cambio climtico a escala glacial/interglacial, milenaria y de dcadas, por ser los que se estudiarn a lo largo de esta Tesis.

Introduccin

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1.2.1 Cambios climticos a escala orbital: la teora astronmica de Milankovitch En 1941, el astrofsico serbio Milutin Milankovitch public su teora astronmica, hoy conocida como Teora de Milankovitch, con la que explica los cambios climticos a escala glacial-interglacial mediante las variaciones en la configuracin orbital de la Tierra. Esta teora se basa en los cambios cclicos que experimentan tanto la rbita terrestre alrededor del sol como el eje de la Tierra, los cuales provocan variaciones en la insolacin recibida a lo largo del ao en latitudes determinadas.
A
Verano (Hem. N) Invierno (Hem. N)

Hoy

Hace 11000 aos

Afelio

Perihelio

Inclinacin del eje de la Tierra (4 1000 aos)

Precesin de los equinocio s (19000-23000 a os)

Figura 3.- Variaciones en los parmetros orbitales: A) precesin (cambio de la posicin relativa del eje terrestre siguiendo el ciclo estacional); B) oblicuidad (la inclinacin del eje de la Tierra cambia) y C) excentricidad (cambios en la forma de la elipse que describe la Tierra en su rbita alrededor del Sol) (modificado de Lemon, 1990).

Excentr i cidad de la r bita terr e str e (90000-100000 a os)

El clima de la Tierra depende en ltima instancia del flujo continuo de energa solar; Milankovitch estudi cmo cambiaba ese flujo en las diferentes latitudes al variar de un modo combinado los tres parmetros orbitales: excentricidad, oblicuidad y precesin (Figura 3). Estos parmetros presentan una periodicidad de 100.000, 41.000 y 23.000 aos, respectivamente. La Teora de Milankovitch cay en el olvido hasta que, a partir de 1970, en numerosos registros paleoclimticos se observaron las mismas periodicidades con las que vara la insolacin que recibe nuestro planeta (cf. Artculo 1 del captulo de Resultados). Las tres periodicidades se obtuvieron en primer lugar en la relacin entre los istopos de oxgeno O18/O16 (? 18O) medidos en conchas de foraminferos planctnicos fosilizados en sedimentos marinos. Esta pauta se interpret como un indicador de variaciones en el volumen de hielo acumulado en los mantos y casquetes glaciares. Debido a que el istopo ligero, el O16, se acumula preferentemente en el hielo, la proporcin entre los istopos del oxgeno en las aguas ocenicas vara de una poca glacial a una interglacial a escala planetaria. Es por este carcter global que, posteriormente, la correlacin entre los registros de ? 18O de distintos lugares del mundo permiti establecer una curva patrn, la curva SPECMAP (Spectral Mapping Project) (Figura 4), actualmente utilizada como referencia para construir modelos de edad en testigos marinos (Imbrie et al., 1984; Martinson et al., 1987; Pisias et al., 1984).

Introduccin
-2,5 -2 -1,5

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa Figura 4.Curva SPECMAP que muestra los estadios isotpicos de los ltimos 400.000 aos (Martinson et al., 1987). Los nmeros pares, sombreados, indican los estadios fros mientras que los impares corresponden a los clidos).

? O ( )
18

-1 -0,5 0 0,5 1 1,5 2

?? ? ?
0 50

?
100

?
150

?
200
3

?
250

?
300

??
3 50 400

Edad (x 10 aos)

En la dcada de 1990 empezaron a plantearse preguntas que la Teora de Milankovitch no poda resolver. As, se comprob que las variaciones de la radiacin solar segn las componentes consideradas por Milankovitch no seguan un patrn glacial-interglacial exacto. Se cree que esto es debido, en parte, a que la excentricidad de la rbita terrestre influye poco en la cantidad de insolacin recibida (Imbrie et al., 1993). Por tanto, la teora astronmica de Milankovitch no explica satisfactoriamente la sucesin de glaciaciones cuaternarias cuya periodicidad es, aproximadamente, de 100.000 aos (Raymo, 1998). Este ciclo de 100.000 aos es asimtrico, con fases de crecimiento largas (90.000 aos) y terminaciones rpidas (10.000 aos). Este patrn de respuesta no linear a la insolacin an permanece inexplicado (Clark et al., 1999) (cf. Artculo 2 del captulo de Resultados). Adems, fluctuaciones climticas rpidas, como el Younger Dryas, tampoco son explicables como respuestas a cambios en la insolacin. Lo mismo sucede con las oscilaciones sincrnicas en los dos hemisferios los cuales experimentan cambios en la insolacin de sentido opuesto (Chappellaz et al., 1993). El estudio de los mecanismos responsables de estos procesos es actualmente una prioridad en la investigacin paleoclimtica. 1.2.2. Cambios climticos a escala sub-orbital: los ciclos de Daansgard-Oeschger Despus de haber introducido los cambios climticos que se producen a la escala de las variaciones en la insolacin terrestre y, por tanto, de los parmetros orbitales, es necesario abordar los llamados cambios climticos abruptos, de unas pocas decenas de aos de duracin y que se repiten cada pocos milenios. Estos cambios no pueden estar relacionados a priori con variaciones en la cantidad de radiacin solar que recibe nuestro planeta, bien porque han tenido lugar en pocas en que la insolacin era prcticamente constante, como en los Estadios Isotpicos 3-4, bien porque indican un enfriamiento global en pocas de insolacin creciente, como el Younger Dryas. Hasta la dcada de 1980 no se empezaron a interpretar los cambios climticos de orden milenario. En un artculo publicado en 1988 el profesor alemn H. Heinrich (Heinrich, 1988) identific por primera vez una sucesin de niveles de arenas en sedimentos marinos del Atlntico Norte, con una recurrencia de, aproximadamente, 7.000 aos. Unos aos ms tarde, W. Broecker
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(Broecker et al., 1992) las denomin capas de Heinrich (del ingls, Heinrich layers) y las interpret como acumulaciones resultantes del transporte por icebergs durante breves episodios de desprendimiento masivo que se produjeron a consecuencia de colapsos catastrficos del manto de hielo del Hemisferio Norte. A las partculas que constituyen las capas de Heinrich se las conoce como ice rafted debris (IRD), es decir, detritos transportados por el hielo. Aunque existen diversas teoras, an no est resuelto el mecanismo exacto que produjo tales colapsos glaciares. En la misma poca comenz la exploracin paleoclimtica de los casquetes polares mediante la obtencin de testigos de hielo. Se observaron grandes variaciones en el valor de los istopos del oxgeno medidos en las burbujas de aire atrapadas en el hielo. Estos resultados fueron relacionados con oscilaciones bruscas, de orden milenario, de la temperatura atmosfrica (Dansgaard et al., 1984). A los periodos fros se les denomina estadiales, del ingls stadials, y a los clidos, interestadiales, del ingls, interstadials. Este hallazgo no atrajo especialmente la atencin de la comunidad cientfica internacional hasta la publicacin, unos aos ms tarde, de otros artculos que incluan resultados comparables en otro testigo de hielo, el GISP2 (Dansgaard et al., 1993; Grootes et al., 1993). Se confirm as la ocurrencia de grandes oscilaciones milenarias en la temperatura del aire sobre Groenlandia. A estas oscilaciones se las llam ciclos de Dansgaard-Oeschger en honor a sus descubridores (Figura 5). Tampoco en este caso hay una explicacin plenamente convincente acerca del origen de estos ciclos climticos.

Holoceno YD BA

LGM

Estadio 3

Ciclo de Bond

? 18O (GISP2)

PCI
Evento de Heinrich
0 5 10 15 20 25 30
3

Dansgaard-Oeschger
45 50 55

35

40

Edad (x 10 aos)

Figura 5.- Perfiles de ? 18O y del ndice de Circulacin Polar (PCI) del testigo de hielo de Groenlandia GISP2 (Grootes et al., 1993; Mayewski et al., 1994). Los registros indican una intensificacin de la circulacin atmosfrica en los periodos fros. Como ejemplo, se han sealado un ciclo de DansgaardOeschger, un Evento de Heinrich y un Ciclo de Bond.

Ms adelante, gracias a los trabajos de G. Bond y colaboradores (Bond et al., 1993; Bond et al., 1992; Bond and Lotti, 1995), se consigui correlacionar los registros climticos de los testigos sedimentarios del Atlntico Norte y de los testigos de hielo de Groenlandia, logro debido
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en parte a la definicin de los llamados Ciclos de Bond. Estos autores mostraron que varios ciclos de Dansgaard-Oeschger podan ser agrupados en ciclos de rango superior que mostraban un enfriamiento progresivo que culminaba en un Evento de Heinrich (Figura 5). Los ciclos de Bond han sido encontrados en registros paleoclimticos sincrnicos tanto marinos como lacustres de muchos lugares del mundo. Esto sugiere que obedecen a un mecanismo global y que su transferencia a escala planetaria es casi inmediata (vase una recopilacin de los lugares donde se han identificado ciclos de D/O en Voelker, 2002). Un ejemplo de esta variabilidad climtica milenaria en zonas alejadas de la influencia directa de los mantos glaciares se halla en el Mar Mediterrneo (Allen et al., 1999; Cacho et al., 1999b; Snchez-Goi et al., 2002; Tzedakis, 1999; Watts et al., 2000). El anlisis de testigos marinos y lacustres de alta resolucin ha permitido comprobar que la rapidez en la transferencia del cambio climtico entre los sistemas ocenico y atmosfrico que se postul para el Atlntico Norte se extiende al menos hasta la regin mediterrnea (cf. Artculo 3 del captulo de Resultados). En la dcada de 1990 se formularon varias hiptesis para explicar los cambios climticos abruptos que se acaban de describir. Primero se postul que la dinmica interna del manto de hielo de Groenlandia bastaba para explicar la variabilidad observada en los registros climticos (MacAyeal, 1993). Sin embargo, hay argumentos en contra de esta hiptesis. Entre los mismos cabe destacar (i) el hallazgo de registros con la misma ciclicidad en reas muy alejadas del Atlntico Norte (Grimm et al., 1993; McIntyre y Molfino, 1996; Peterson et al., 2000); (ii) la respuesta sincrnica de otros casquetes glaciares relativamente pequeos (Elliot et al., 1998); y (iii) la existencia de cambios abruptos en pocas interglaciales con poco volumen de hielo (Bianchi y McCave, 1999a; Bond et al., 1997; Sirocko et al., 1996; Wang et al., 1999).

Circulacin Termohalina
(Cinta transportadora ocenica, del in gls Oceanic conveyor belt)

al

Corriente profunda fra y salina

Figura 6.- Esquema de la circulacin termohalina global en el que se sitan las principales reas de transmisin de calor ocenico hacia la atmsfera (con crculos sombreados) (Broecker y Denton, 1989). Las corrientes profundas estn representadas por la banda de color azul y las superficiales por la banda roja.

Otros investigadores propusieron la inestabilidad propia de la circulacin termohalina como responsable principal de la alternancia de periodos fros y clidos (Vidal et al., 1997; Zahn et al., 1997). La transferencia de vapor de agua desde el Atlntico Norte al Pacfico hace que las aguas superficiales del Atlntico sean ms salinas y ms densas. Esta caracterstica, unida a una
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id a Co r ien te c l r

s up

i f ic er

Introduccin

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especial configuracin oceanogrfica, provoca que las aguas del Atlntico Norte se hundan y viajen en profundidad hasta el Pacfico, donde vuelven a aflorar. A este sistema de circulacin ocenica global se le ha llamado cinta transportadora ocenica, (del ingls, oceanic conveyor belt) por su papel en el transporte de calor (Figura 6). Se ha sugerido que durante los HE (Broecker, 1994), e incluso durante los estadios fros de los ciclos D/O (Boyle, 2000), la circulacin termohalina global se debilit debido a la entrada de agua dulce procedente de la fusin glacial en el Atlntico Norte. La ralentizacin y, eventualmente, el cese de la formacin de agua profunda en el Atlntico Norte (NADW, de sus siglas en ingls, North Atlantic Deep Water) pudieron alterar el transporte de calor en la cinta transportadora ocenica y con ello influir en el clima global. Actualmente, la comunidad paleoclimtica est redoblando esfuerzo en torno a esta hiptesis, tanto mediante la construccin de modelos (Bigg y Wadley, 2001; Bigg et al., 2000; Schiller et al., 1997), como mediante la obtencin de diferentes registros paleoclimticos capaces de identificar la seal de los ciclos de D/O en las aguas profundas (Cacho et al., 2000; Cortijo et al., 2000; Dokken y Jansen, 1999; Hls y Zahn, 2000; Oppo y Lehman, 1995). Se pretende confirmar as que el ocano profundo tambin se ve afectado por los cambios climticos abruptos. Algunos estudios recientes recogen la posibilidad de que el origen de los icebergs que desencadenan la ralentizacin o parada de la circulacin termohalina no sea el mismo durante los HE que durante los estadiales de los ciclos de D/O. Por lo tanto, no todos los episodios de fusin glaciar produciran el mismo efecto en la circulacin termohalina (Seidov y Maslin, 1999). Otras investigaciones acerca del mecanismo responsable de los ciclos de D/O se centran en los desfases encontrados entre indicadores distintos. As, Van Kreveld et al. (2000) observaron que los episodios de fusin del manto de Groenlandia se anticipan unos 300 aos a los episodios de acumulacin de detritos transportados por los hielos (IRD). Estos autores proponen que son los mecanismos internos de los mantos glaciares la causa primordial de los ciclos de D/O por su influencia en la circulacin termohalina mediante los cambios en la salinidad y densidad de las aguas en respuesta a la fusin glaciar. Uno de los fenmenos ms difciles de explicar mediante las anteriores hiptesis es el supuesto desfase entre los testigos de hielo de Groenlandia y de la Antrtida (Blunier et al., 1998). Seidov y Maslin (2001) han propuesto un mecanismo que explicara las diferencias de comportamiento entre las altas latitudes septentrionales y meridionales, el cual implica patrones distintos de circulacin termohalina (Figura 7). Sin embargo, no todos los autores aceptan el desfase citado. Algunos, como Bard et al. (1997) y Lowell et al, (1995) consideran que la variabilidad climtica en los dos hemisferios es sincrnica.

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Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa Figura 7.- Esquema de los diferentes patrones de la circulacin termohalina modelizados para explicar la asincrona entre hemisferios durante el ltimo periodo glacial. Cada figura consta de: (1) los registros de ? 18O en testigos de hielo de Groenlandia (GRIP) y de la Antrtida (BYRD); (2) un crculo representativo del balance de calor favorable a uno u otro hemisferio, y (3) un corte esquemtico latitudinal con la formacin del agua profunda en el Atlntico Norte (NADW) o en el Mar de Wedell, Antrtida (AABW, de sus siglas en ingls, Antartic Bottom Water) representadas mediante flechas. A) Durante los Eventos de Heinrich la formacin de agua profunda en el Atlntico Norte se par por completo. Esto conduce a un calentamiento del Hemisferio Sur al no transferir calor hacia el norte. B) Cuando el Hemisferio Norte se recupera de un Evento de Heinrich, la circulacin termohalina vuelve a funcionar, producindose un calentamiento en el norte por el enfriamiento del sur. C) En condiciones glaciales normales, es decir, no inmersas en un Evento de Heinrich, en ambos hemisferios se crea agua profunda y el balance de calor est compensado (modificada de Seidov y Maslin, 2001, datos de http://www.ngdc.noaa.gov).

A) Eventos de Heinrich en el Hemisferio Norte


1
-36
? O( )

H4

H5

2
N
(GRIP)

-38 -40 -42

18

3 S
Ecuador
AABW No NADW

? O( )

18

-40

S (BYRD)

-42 30000

350 00

4000 0

45000

50000

Edad ( aos BP)

B) Recuperacin en el Hemisferio Norte


1
-36
? O ( )

H4

H5

2
N
(GRIP)

-38 -40 -42

3 S
AABW

18

Ecuador
NA DW

? O( )

18

-40

S (BYRD)

-42 30000

350 00

4000 0

45000

50000

Edad ( aos BP)

C) Condiciones glaciares normales


1
-36
? O( )

H4

H5

2
N
(GRIP)

-38 -40 -42

18

3 S
Ecuador
AABW NA DW

? O( )

18

-40

S (BYRD)

-42 30000

350 00

4000 0

45000

50000

Edad ( aos BP)

Se ha propuesto tambin que los cambios en la circulacin atmosfrica podran explicar los paralelismos climticos milenarios observados en registros distantes. Durante la ltima glaciacin, la circulacin atmosfrica fue ms intensa que en la actualidad, tanto por un mayor gradiente latitudinal de temperatura como por la mayor extensin de la clula atmosfrica polar (Ditlevsen et al., 1996; Mayewski et al., 1994). El ndice de Circulacin Polar de la Figura 5, calculado a partir de la cantidad de polvo desrtico y sales marinas registradas en los hielos de Groenlandia, presenta valores ms altos durante los estadiales (Mayewski et al., 1994; Taylor et al., 1993). Adems, tanto los registros del loess de China (An, 2000; Chen et al., 1997; Lu y Sun, 2000; Porter y Zhisheng, 1995) como los indicadores de la actividad monznica (Leuschner y Sirocko, 2000; Reichart et al., 1998; Schulz et al., 1998; Wang y Oba, 1998) revelan una intensificacin de los vientos siguiendo la ciclicidad D/O. Al hilo de esta hiptesis, en el artculo 3 del captulo de Resultados, se propone un mecanismo que explica la variabilidad de los vientos saharianos en paralelo con los ciclos de D/O.
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Introduccin

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1.2.3. Variabilidad climtica en la regin atlntica: la Oscilacin del Atlntico Norte La investigacin de los mecanismos causantes de la variabilidad climtica natural a escala de cambio decadal reviste un gran inters. La finalidad es doble: (i) diferenciar los patrones de variabilidad natural y antropognicos y, (ii) conocer cmo se produce la interaccin atmsferaocano a esas escalas temporales. Adems, las variaciones decadales son las que ms directamente afectan a nuestra sociedad. En la regin del Atlntico Norte, la circulacin atmosfrica superficial se caracteriza por la presencia casi permanente de bajas presiones en Islandia y de altas presiones en las Azores. La intensidad y la posicin relativas de estos sistemas de presin determinan tanto la fuerza de los vientos contralisios como el trayecto seguido por las tormentas que afectan a las latitudes medias. La variabilidad temporal de dichas clulas de presin est descrita por la denominada Oscilacin del Atlntico Norte (NAO, de sus siglas en ingls, North Atlantic Oscillation) La NAO puede ser representada mediante un ndice que mide la diferencia de presin entre Gibraltar y Reykjavik (Hurrell, 1995). Este ndice (Figura 8) que oscila a escala decadal ha tendido hacia valores cada vez ms positivos en los ltimos 30 aos (Hurrell, 1996).
Figura 8.- ndice de la NAO obtenido entre 1820 y la actualidad. Se representa la diferencia de presin normalizada durante los meses de invierno entre Gibraltar y Reykjavik. La curva de trazo grueso es la media mvil (periodo = 5) de los datos instrumentales. Datos obtenidos de: http://www.cru.uea.ac.uk/cru/cl imon/data/nao/.

ndice de la NAO (Dic-Mar) 1820-2002


10

-5

-10 1840 1860 1880 1900 1920 1940 1960 1980 2000

La influencia de la NAO en el clima se manifiesta de mltiples maneras. Un ndice NAO positivo, como en la dcada de principios de 1990, se alcanza cuando existe una mayor diferencia de presin entre los centros de altas y bajas presiones del Atlntico Norte (altas presiones de Azores y bajas presiones de Islandia) y su posicin es ms al noreste que su posicin media. En esos aos, las temperaturas sobre Groenlandia son ms bajas que la media y el invierno en el norte de Europa es ms templado (Barlow et al., 1997). Adems, un ndice NAO positivo supone una mayor intensidad de los vientos contralisios, que se sitan ms al norte, y por tanto, mayores precipitaciones en el norte de Europa y sequa en la regin mediterrnea y en el norte de frica (Rodrigo et al., 2001; Rodwell et al., 1999). La influencia de una NAO positiva se traduce tambin en un incremento del transporte de polvo sahariano hacia el Mediterrneo y el Atlntico (Moulin et al., 1997b) y en una reduccin de la extensin de la capa de hielo marino del rtico (Rind et al., 2001). Por el contrario, a inviernos ms templados en Groenlandia (ndice NAO negativo) les corresponde un aumento de las precipitaciones en el sur de Europa (Rod et al.,

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Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

1997) y en Canarias (Garca-Herrera et al., 2001) debido al desplazamiento de las bajas presiones de Islandia hacia el sur. En la Figura 9 se ilustran los cambios climtico-meteorolgicos que se producen en el Atlntico entre una situacin de ndice NAO positivo y otra de ndice negativo.
320 330 340 350 0 10 20 30

70

320

330

340

350

10

20

30

70

70

NAO +
60

NAO -

70

L
Vientos del Norte

60

60

60

L
50 50 50 50

40

40

40

40

30

Rama del Caribe Rama Europea


?

30

30

30

20

20

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10

10

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10

0 320 330 340 350 0 10 20 30

0 320 330 340 350 0 10 20 30

Figura 9. Situaciones de ndice NAO positivo (izquierda) y negativo (derecha). En un contexto de ndice NAO positivo se produce un mayor aporte de polvo del Sahara debido a la mayor aridez en el norte de frica y a la existencia de un escenario atmosfrico favorable. A la vez, la aridez es tambin mayor en la zona del Mediterrneo y los vientos del noroeste estn intensificados. Un ndice negativo se caracteriza por la presencia de bajas presiones en el Mediterrneo que favorecen la entrada de los vientos del noroeste a una latitud ms septentrional con el consiguiente aporte de humedad a la Pennsula Ibrica. Las flechas representan la posicin de los vientos predominantes. La trama sombreada indica el aporte de polvo de origen sahariano. La intensidad de las altas y bajas presiones se ha ilustrado con el nmero de isobaras representadas.

Cabe resaltar la relacin entre la variabilidad de la NAO y las temperaturas superficiales marinas (SST, de sus siglas en ingls, Sea Surface Temperature), tanto en el Atlntico Norte como en regiones ms alejadas (Cassou y Terray, 2001a; Czaja y Frankignoul, 2002). As, se ha visto que ndices positivos de la NAO corresponden con grandes prdidas de calor en el Atlntico Norte, compensadas por ganancias en la zona subtropical. Eso da lugar a temperaturas anmalamente fras en el norte y anmalamente clidas en las latitudes intermedias (Eden y Willebrand, 2001). Por otra parte, el descubrimiento de que la circulacin termohalina, y el transporte subsiguiente de calor hacia latitudes altas, siguen el patrn de la NAO (Dickson, 1997) ha llevado a pensar que el ocano podra ser quien controla los cambios climticos decadales (McCartney, 1997). Existe ya una destacada lnea de investigacin en torno a la hiptesis de que son las anomalas en las temperaturas ocenicas las que inducen anomalas decadales en la circulacin atmosfrica (Cassou y Terray, 2001b; Curry et al., 1998). Por este motivo actualmente se incluye el ocano en las modelizaciones climticas a corto plazo, mientras que anteriormente slo se tena en cuenta la variabilidad atmosfrica (Houghton et al., 2001). El sistema climtico de la NAO est relacionado, obviamente, con otros sistemas, como
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Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

la oscilacin del rtico (AO) (Ambaum et al., 2001), el Nio (Huang et al., 1998) y el monzn asitico (Kakade y Dugam, 2000). La naturaleza de estas relaciones est en el ncleo de varias lineas de investigacin actuales. As, Huang et al. (1998) han investigado la relacin temporal entre el Nio y la NAO llegando a la conclusin de que es el Nio el que modula la variacin de la NAO. Tambin se ha determinado la influencia de la NAO en la variabilidad tropical, incluyendo las SST (Cassou y Terray, 2001a; Chang et al., 1997) las anomalas de precipitacin en el Sahel (Folland et al., 1986; Servain et al., 2000) y la intensidad de los alisios (George y Saunders, 2001). Una de las cuestiones que hay planteadas es cmo puede modular el clima del Atlntico Norte la aridez del Sahel. La relacin entre condiciones ms ridas y la presencia de aguas ms dulces y ms fras en el Atlntico Norte parece clara (Brooks, 2000). El proyecto CLIVAR6 profundiza en los mecanismos que generan estas teleconexiones. ste es un objetivo crucial tanto para para descifrar la informacin paleoclimtica como para la prediccin. Se trata, en definitiva, de entender las causas y las consecuencias del cambio climtico. Una de las recomendaciones del IPCC es extender en el tiempo el estudio de la variabilidad climtica decadal e interdecadal con el propsito de determinar con exactitud qu procesos gobiernan los fenmenos climticos. Por esa razn se ha hecho un esfuerzo de identificacin de registros de oscilaciones climticas como la NAO en el periodo preinstrumental. Para ello se han extrado y contrastado datos histricos, como los datos de lluvias en Andaluca (Rodrigo et al., 2001) o de la cosecha vincola en Francia (Souriau y Yiou, 2001). Sin embargo, hasta la fecha, los registros obtenidos son relativamente cortos, hasta el siglo XVI en Espaa (Rodrigo et al., 2001). En Inglaterra hay registros de temperaturas de los ltimos 335 aos (Ghil, 2002). La utilizacin de medidas indirectas obtenidas en corales, rboles, hielos polares y estalactitas (Appenzeller et al., 1998; Cook et al., 1998; Cullen et al., 2001; Proctor et al., 2000; Rimbu et al., 2001) ha permitido extender el registro ms atrs en el tiempo aunque perdiendo exactitud (Jones et al., 1998). A ttulo de resumen de este subcaptulo, en la Tabla 1 se enumeran y comentan brevemente las principales lneas de investigacin sobre los mecanismos de cambio climtico a diferentes escalas abiertas en la actualidad.

Ms informacin en la pgina: http://www.ogp.noaa.gov/mpe/clivar/atlantic/index.htm

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Tabla 1.- Principales lneas de investigacin de los mecanismos causantes de la variabilidad climtica a escala orbital, sub-orbital y decadal.
Escala Lnea de investigacin Comentarios
En la historia de la Tierra se suceden pocas fras, llamadas ice-house en las que tienen lugar las glaciaciones y pocas ms clidas, greenhouse, en las que no hay mantos de hielo polares. El mecanismo que regula el comienzo de una ice house no se conoce todava Desde que se descubri que los ciclos de 100.000 aos estaban desconectados de las variaciones de la insolacin, se han propuesto varias teoras para explicar la presencia de este periodo en muchos registros de todo el mundo, y se est estudiando su relacin con la temperatura, el CO2, hielo marino y otras variables Estos cambios no responden a variaciones en la insolacin que recibe la Tierra por lo que tienen que deberse a mecanismos internos del sistema, como la dinmica de los mantos glaciares, las fluctuaciones de la circulacin termohalina, o los cambios en la intensidad de la circulacin atmosfrica Los cambios abruptos de escala milenaria del Holoceno y el Emiense descartan los cambios en la dinmica de los mantos de hielo como nico mecanismo director de estas oscilaciones. La posiblidad de establecer analogas con el clima interglacial actual reviste un gran inters A partir del hallazgo de registros de la seal de los D/O en latitudes tropicales, surge la necesidad de estudiar los procesos que controlan las conexiones atmosfricas y ocenicas interlatitudinales y sus posibles asincronas con el fin ltimo de conocer el papel de las bajas latitudes en el desencadenamiento de estos eventos Para modelizar los cambios abruptos se necesitan modelos que simulen conjuntamente las variaciones ocenicas y las atmosfricas durante un estadio glacial con el fin de obtener un escenario lo ms realista posible que permita reproducir los enfriamientos bruscos y los calentamientos graduales caractersticos de los ciclos de D/O Se estn empezando a explicar ciclicidades de escala milenaria como los D/O y las oscilaciones del Holoceno mediante mecanismos similares a la NAO y el Nio La posible relacin entre el clima del Atlntico Norte y los trpicos es una de las teleconexiones que ms se estn investigando. Se ha observado que la NAO influye en la sequa del Sahara, en el aporte de polvo sahariano y en el clima tropical. Tambin se empieza a pensar que los cambios en las SST tropicales pueden ser los responsables de la tendencia de la NAO de los ltimos aos El descubrimiento de que el ocano superficial y profundo responde a cambios climticos decadales ha llevado a plantear que es el ocano y no la atmsfera quien guarda la memoria de estos cambios y los retroalimenta Cada vez ms, la variabilidad climtica se explica mediante ndices definidos entre reas climticas. Sin embargo, eso no implica que la variabilidad detectada no est influida simultneamente por otras oscilaciones En los ltimos aos han surgido varios intentos para extender atrs en el tiempo los registros de la NAO y el Nio. Eso es posible gracias a algunos indicadores, como los anillos de crecimiento en corales y rboles, pero hasta la fecha se desconoce si responden a una ciclicidad milenaria.

Referencias
(Maslin et al., 1998; Zhisheng et al., 2001) (Gildor y Tziperman, 2001; Imbrie et al., 1993; Imbrie et al., 1992; Shackleton, 2000) (Cortijo et al., 2000; MacAyeal, 1993; Raymo, 1998) (Bianchi y McCave, 1999a; Bond et al., 1997; Cortijo et al., 1999; deMenocal et al., 2000; Sirocko et al., 1996; Wang et al., 1999) (Labeyrie, 2000; Peterson et al., 2000; Vink et al., 2001)

(variacin de la insolacin) 104-105 aos (ciclos de D/O, Eventos de Heinrich) 102-103 aos

Inicio de las ice house

Orbital

Relacin entre el ciclo de 100,000 aos y la insolacin

Cambios climticos abruptos y mecanismos desencadenantes

Variabilidad milenaria en el Holoceno y en el Emiense

Suborbital

Conexiones climticas milenarias entre latitudes altas y bajas

Modelizacin conjunta ocano-atmsfera

(Ganopolski y Rahmstorf, 2001; Schulz, 2002b) (Ely et al., 1993; Giraudeau et al., 2000; Snchez-Goi et al., 2002) (George y Saunders, 2001; Hoerling et al., 2001; Moulin et al., 1997b; Servain et al., 2000) (Dickson, 1997; Kerr, 1997; McCartney, 1997) (Huang et al., 1998; Mo y Hkkinen, 2001a; Mo y Hkkinen, 2001b) (Appenzeller et al., 1998; Cook et al., 1998; Cullen et al., 2000; Rodrigo et al., 2001)

Variaciones de escala milenaria de la NAO y el el Nio

Influencia de la NAO en las latitudes tropicales

(NAO, el Nio) 10-102 aos

Decadal

Mecanismos de retroalimentacin Relacin entre los ndices de la NAO, la AO, el Nio y otros Extensin de los registros climticos de la NAO y El Nio a pocas preinstrumentales

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1.3. Circulacin atmosfrica y variabilidad climtica La circulacin atmosfrica global juega un papel muy importante en la variabilidad climtica, especialmente por su funcin de transporte de calor de bajas a altas latitudes. La circulacin atmosfrica se encarga de transportar hacia los polos, va evaporacin/condensacin del vapor de agua, el exceso de calor que se recibe en las zonas tropicales. Los cambios en la posicin y la extensin de las clulas convectivas (cf. Aptdo. 2.3.1), y de la Zona de Convergencia Intertropical, (ITCZ, de sus siglas en ingls, Intertropical Convergence Zone), han condicionado dicho transporte de calor y, por tanto, el clima de la Tierra durante el Cuaternario. Las consecuencias de estos cambios se dejan sentir a diversas escalas temporales, desde la estacional hasta la glacial-interglacial. En invierno, todo el sistema de presiones del hemisferio norte ocupa latitudes ms bajas que en verano. Durante las pocas glaciales, la posicin de la clula de Hadley condicion la extensin de los desiertos (Chylek et al., 2001). De una manera similar, en las pocas fras, el frente polar (situado entre las clulas de Ferrel y la Polar, cf. Aptdo. 2.3.1) se desplaza hacia el sur debido a la mayor extensin de los casquetes polares. Induce as cambios climticos profundos que no se limitan a las reas sometidas a su influencia directa, sino que repercuten en todo el sistema climtico terrestre (cf. COHMAP, 1988). El hecho de que los cambios en la atmsfera ocurran mucho ms rpidamente que los que se conocen en el ocano, ha llevado en numerosas ocasiones a explicar mediante procesos atmosfricos algunos fenmenos de variacin climtica an poco comprendidos, registrados en zonas geogrficamente alejadas. Por ejemplo, el Nio, que se desencadena en aguas del Pacfico tropical, se propaga a muchas regiones de la Tierra mediante cambios en las presiones atmosfricas causados a su vez por las variaciones de temperatura de las aguas marinas superficiales asociadas a este fenmeno (Gallego et al., 2001; Janicot, 2000). Una situacin similar ocurre con la NAO (cf. Aptdo. 1.2.3), en la que las diferencias en el gradiente de presin que se genera en el Atlntico Norte influyen en el clima de regiones tropicales (George y Saunders, 2001; Moulin et al., 1997b; Servain et al., 2000). Por tanto, el estudio de la circulacin atmosfrica y del clima terrestre mediante el uso de indicadores contenidos en los sedimentos marinos deviene esencial para alcanzar los objetivos de esta Tesis. En concreto, necesitamos conocer de qu modo influye el clima en la produccin y transporte de polvo desrtico (cf. Aptdo. 1.3.1). Pero adems, nos interesa comprender la influencia inversa, es decir, el papel de las partculas atmosfricas, sobretodo el polvo de los desiertos, en la variabilidad climtica (cf. Aptdo. 1.3.2). As, es obligado que describamos los mecanismos de retroalimentacin entre el polvo atmosfrico y el clima. La interaccin atmsferaocano como regulador de la productividad ocenica primaria, por ejemplo, en los afloramientos, tambin merece nuestra atencin (cf. Aptdo. 1.3.3). El anlisis de los registros de paleoproductividad fosilizados en los sedimentos marinos permite inferir las condiciones climticas del pasado. Como mostraremos ms adelante, el estudio de indicadores de productividad ocenica, tanto en la Cuenca del Norte de Canarias como en el Mar de Alborn, constituye una va valiossima para profundizar en el conocimiento de los escenarios climticos que se sucedieron a lo largo de los ltimos 250.000 aos, en un caso, y en el ltimo estadio glacial, en el otro (cf. captulo de Resultados).

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1.3.1. La influencia del clima en la generacin, el transporte y el depsito de polvo atmosfrico El cambio climtico condiciona la generacin, el transporte y el depsito de polvo atmosfrico mediante diversos mecanismos, como las modificaciones en la extensin y la distribucin de las reas desrticas, la intensidad de los sistemas de vientos o la cantidad de precipitaciones (Figura 10). Por su parte, la influencia del polvo atmosfrico en el cambio climtico es an motivo de controversia (Overpeck et al., 1996). Es incierto hasta que punto la cantidad de polvo presente en la atmsfera, y eventualmente acumulado en los sedimentos, es una respuesta o una causa del cambio climtico (Harrison et al., 2001).
Figura 10.- Interrelaciones entre generacin de polvo mineral, clima e impacto antrpico (modificada de Arimoto, 2001).

Procesos climticos (precipitacin, vientos, circulacin a gran escala...)

Impacto antrpico (usos del suelo, agricultura...)

oal im entac i n

Generacin de polvo

de

r re t

Cantidad y flujo de polvo en la atmsfera

La idea de que durante los estadios glaciales el aporte de polvo fue mayor, tanto por un incremento en la aridez de las reas fuente (Ruddiman, 1997), como por una intensificacin de la circulacin atmosfrica (Sarnthein et al., 1981), goz de amplia aceptacin durante aos. Actualmente, sabemos que la situacin fue bastante ms compleja y que el aumento de la carga elica no fue un fenmeno uniforme ni espacial ni temporalmente (Kohfeld y Harrison, 2001; Rea, 1994). Por un lado, se ha observado que los registros elicos varan segn escalas temporales diferentes del patrn glacial-interglacial, en relacin con por ejemplo, la precesin (deMenocal y Rind, 1993; Moreno et al., 2001) y las variaciones suborbitales (Fuhrer et al., 1999; Mayewski et al., 1994; Taylor et al., 1993; Moreno et al., 2002b). Por otro lado, se ha determinado la gran influencia de los patrones locales tanto en la produccin como en el transporte y el depsito de partculas de polvo mineral (Harrison et al., 2001). El margen africano noroccidental constituye un ejemplo claro de la importancia de las influencias locales. Varios estudios llevados a cabo de registros elicos en dicho margen han mostrado patrones temporales de aporte de polvo muy variables en funcin de su posicin respecto a los vientos dominantes y la distancia al talud continental (Bertrand et al., 1996; Martinez et al., 1999). Superada la visin simplista tradicional, las observaciones ms recientes han servido de estmulo para que la comunidad paleoceanogrfica se vuelque en la investigacin de los patrones de generacin, transporte y depsito de polvo atmosfrico. Ello ocurre por medio de dos vas principales: (i) la recopilacin de datos actuales (Avila y Alarcn, 1999; Clemens, 1998; Rodriguez et al., 2001), revisados en Goudie y Middleton (2001), y (ii) la modelizacin de los
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Mec ani

sm os

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mecanismos implicados en el ciclo del polvo mineral (Andersen et al., 1998; D'Almeida, 1986; Ginoux et al., 2001; Joussaume, 1993; Mahowald et al., 1999; Reader et al., 1999; Shao, 2001; Swap et al., 1996). La observacin de los patrones actuales ha permitido evaluar cmo responden las propiedades del polvo elico a los cambios estacionales, obtenindose as resultados muy tiles, y sin duda necesarios, para interpretar los registros del pasado (Clemens, 1998; Rea, 1993). Segn Clemens (1998) tres son los principios bsicos de la interpretacin de registros elicos en sedimentos marinos: ?? El flujo de polvo y el tamao de grano de las partculas son variables independientes (r = 0,36 en Clemens, 1998). Por tanto, un flujo elico mayor en los sedimentos no significa necesariamente un tamao mayor de las partculas. ?? El flujo elico est relacionado principalmente con la aridez y la cubierta vegetal del rea fuente. Sin embargo, en las regiones hiperridas, la produccin de polvo es menor debido a que la escasa humedad del ambiente no basta para romper los minerales en partculas de tamao transportable a largas distancias (Pye, 1989; Rea, 1994). ?? El tamao de las partculas elicas es una funcin de la energa del agente de transporte y, en consecuencia, est muy relacionado con las presiones atmosfricas y la velocidad de los vientos. La cuantificacin de la paleointensidad de los vientos a partir del tamao de grano ha sido abordada en varios trabajos (Jaenicke y Schtz, 1978; Parkin, 1974; Sarnthein et al., 1981). Esas cuantificaciones son, no obstante, discutibles ya que la relacin matemtica entre velocidad de vientos y tamao de partculas no est muy clara (Rea, 1994). En cambio, s que hay consenso en considerar como olicas a las partculas con tamaos de ms de 6-7 ? m (McCave et al., 1995b). Por debajo de este dimetro las partculas tienen un comportamiento cohesivo. La modelizacin de los controles del ciclo de polvo mineral ha proporcionado otros tres principios aplicables en la interpretacin de los registros del pasado (Harrison et al., 2001): ?? La velocidad de cizalla crtica (del ingls, critical wind shear velocity, u) necesaria para que se produzca deflacin depende de factores intrnsecos, como la forma, la densidad y el tamao de las partculas y de factores extrnsecos, como la capacidad para la formacin de agregados, la rugosidad del suelo y otros (Gillette, 1981; Marticorena y Bergametti, 1996; Nickling, 1983). De todos modos, si bien sera necesario considerar todos esos factores en las simulaciones de las reas fuente y del flujo de polvo, todava se est lejos de conseguirlo7 (Harrison et al., 2001). ?? El transporte atmosfrico de polvo depende, inicialmente, de la velocidad de los vientos que levantan las partculas y, posteriormente, de las condiciones meteorolgicas que determinan la inyeccin de polvo en las capas altas de la troposfera para su transporte a largas distancias (cf. Aptdo. 2.3.2). Por tanto, en las reconstrucciones paleoclimticas debe tenerse muy en cuenta el contexto meteorolgico local que facilita el transporte de polvo.
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Son an muy escasas las simulaciones globales (Reader, et al., 1999; Mahowald, et al., 1999) que incorporan algunas de las caractersticas de la superficie terrestre, como la cantidad y el tipo de vegetacin o la humedad del suelo. Por ahora an despus de haberse demostrado la influencia que ejercen en la deflacin, no hay ningn modelo global que incluya caractersticas locales, como la rugosidad del suelo. En algunas modelizaciones s se han incluido ya caractersticas de las partculas, como su tamao (Ginoux, et al. 2001). No hay, sin embargo, ningn modelo global que incluya la mineraloga de las partculas, a pesar de su importancia en las propiedades radiativas.

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?? El depsito del polvo puede ocurrir en seco (sedimentacin de las partculas o formacin de aglomerados) o en hmedo (incorporacin de las partculas a las nubes como ncleos de condensacin o en gotas de lluvia durante la precipitacin). En las interpretaciones del registro elico ambos tipos de depsito deben considerarse por su conexin con la variabilidad de las paleoprecipitaciones. Si bien los modelos del ciclo del polvo mineral son todava incompletos, s reproducen a gran escala la variabilidad temporal y espacial observada en imgenes de satlite (Harrison et al., 2001) (Figura 11).

g/m2ao
0 0.05 0.1 0.5 1 2 5 10 50 100

Figura 11.- Simulacin de la deposicin global de polvo en la actualidad segn Mahowald et al. (1999) (modificada de Harrison et al., 2001).

Llegados a este punto, se hace necesario indagar en la influencia climtica de las partculas elicas con el fin de conocer los mecanismos de retroalimentacin del sistema clima/polvo (cf. Figura 10). 1.3.2. Influencia de las partculas elicas en el clima El polvo procedente de regiones ridas y semi-ridas representa el 50% (1.500 x 106 Tm/ao) de la carga total de partculas elicas que son inyectadas en la atmsfera en la actualidad (Bergametti et al., 1989a). Se ha demostrado que la presencia de polvo en la atmsfera tiene una gran influencia directa e indirecta sobre el clima, mediante mecanismos qumicos y fsicos (Arimoto, 2001). El papel del polvo atmosfrico en el cambio climtico actual constituye uno de los ejes de investigacin del grupo del IPCC (Houghton et al., 2001). La capacidad de las partculas elicas para reflejar y absorber la radiacin ultravioleta, la
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visible y la infrarroja, modifican las propiedades pticas y radiativas de la atmsfera. La medida de la influencia de un factor determinado en la alteracin del balance de energa del sistema Tierra-atmsfera es conocida como forzaje radiativo (del ingls, radiative forcing) (Houghton et al., 2001). Actualmente, se sabe que la influencia ejercida por las partculas elicas puede ser positiva o negativa y, por tanto, producir calentamiento o enfriamiento (Idso, 1981; Robertson et al., 2001), en funcin de las propiedades pticas de las partculas (Sokolik et al., 2001), de su mineraloga (Claquin et al., 1999) y de su distribucin en la atmsfera (Hamonou et al., 1999). Segn su tamao, las partculas generan efectos opuestos. Las partculas de tamao muy pequeo (<1 ? m) producen enfriamiento, ya que dispersan y devuelven al espacio la radiacin solar de onda corta. En partculas algo ms grandes la absorcin de la radiacin de onda larga es mayor que la dispersin favoreciendo as el calentamiento. Este comportamiento contrastado se hace especialmente potente cerca de la superficie terrestre, donde las plumas de polvo mineral enfran la atmsfera sobre las superficies oscuras, como el ocano, y la calientan sobre las brillantes, como los desiertos, debido a los cambios que producen en el albedo (Harrison et al., 2001; Knorr et al., 2001)8. En el ltimo periodo glacial, la mayor concentracin de polvo en la atmsfera pudo producir un enfriamiento de entre 1 y 3C (Harrison et al., 2001). Overpeck et al. (1996), en cambio, postulaba un calentamiento debido a la absorcin de la radiacin por las partculas de polvo. Sin embargo, su simulacin no incluye velocidades de vientos ni reas fuente de polvo, por lo que el resultado final est sesgado. En cualquier caso, es obvio que se deben continuar estudiando las propiedades radiativas de las partculas elicas para interpretar mejor su papel en el cambio climtico actual y pasado. Las partculas elicas tambin influyen indirectamente en el cambio climtico a travs de reacciones qumicas con oxidantes y compuestos de nitrgeno y de azufre que tienen lugar en la atmsfera (Figura 12). Se ha demostrado que el polvo mineral puede cambiar la capacidad oxidante de la atmsfera, debido principalmente a su reactividad con oxidantes como el ozono (O3) y el radical peroxilo (HO2) (Arimoto, 2001). De este modo, la concentracin de estos oxidantes atmosfricos disminuye, al menos localmente. Esto implica que el polvo mineral puede contribuir a la formacin del agujero de ozono. El polvo reacciona, adems, tanto con compuestos de nitrgeno (NO2 y HNO3) como de azufre (SO2), modificando el ciclo de estos elementos (Harrison et al., 2001), la acidez de la atmsfera y el pH de las precipitaciones (Avila y Rod, 2002; Guerzoni et al., 1997; Loe-Pilot et al., 1986). Otro efecto indirecto del polvo mineral sobre la variabilidad climtica se transmite a travs de las influencias que ejerce en los ciclos biogeoqumicos. Tngase en cuenta que el polvo procedente de los desiertos es fuente de nutrientes, tanto para los ecosistemas terrestres (Avila et al., 1998) como marinos (Duce et al., 1991; Guerzoni et al., 1997; Harrison et al., 2001) (Figura 12). El polvo mineral aporta K+, NH4+, NO3- y PO43- a los ecosistemas terrestres e interviene en la formacin de suelos (terra rossa) (Goudie y Middleton, 2001). La observacin de que la entrada
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Brooks (2000) considera estos procesos al proponer un mecanismo de retroalimentacin para explicar la sequa de los ltimos 50 aos en el Sahel. Este autor considera que el incremento de polvo sobre el Norte de frica provoca simultneamente un calentamiento de la troposfera y un enfriamiento de la superficie. La disminucin resultante en el gradiente de temperatura reduce la conveccin y las precipitaciones. Asimismo, debilita el contraste trmico y de presin atmosfrica entre continente y ocano, lo cual refuerza la disminucin de las precipitaciones. Ambos mecanismos inducen una mayor aridez continental y el consiguiente aumento de polvo en la atmsfera, cerrando as un ciclo que se retroalimenta fcilmente. 20

Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

de Fe va polvo mineral aumenta la productividad ocenica, estimulando la fijacin de N2 por el fitoplancton (Edwards y Sedwick, 2001; Kim y Church, 2001; Martin et al., 1994), sugiere un posible mecanismo para explicar la reduccin de CO2 durante los periodos glaciales. El mayor aporte de polvo al ocano en el ltimo periodo glacial pudo conducir a un incremento en la productividad ocenica y a una mayor exportacin de carbono hacia el sedimento (Broecker y Henderson, 1998; Falkowski et al., 1998).

Polvo
Pro duc cin de p olvo

Contaminacin

Reacciones de mezcla que afectan la composicin y tamao de las partculas presentes en la atmsfera

Depsito de polvo que aporta nutrientes a los ecosistemas terrestres

Pro aeroso duccin d e l cont amina nte

Sal marina
Intercambio de nutrientes provenientes del polvo y fertilizacin ocenica

Depsito de loess en climas fros y ridos

Produccin de aerosol formado por agua marina


Depsito de partculas (sedimentos marinos)

Figura 12.- Interacciones biogeoqumicas entre partculas minerales y clima (modificado de Arimoto, 2001).

1.3.3. Interaccin atmsfera-ocanos en la variabilidad climtica: afloramientos costeros y su influencia en la concentracin de CO2 Un proceso de gran importancia en las relaciones atmsfera-ocano, y con gran repercusin en el ciclo del carbono y, por tanto, en el clima, son los afloramientos de aguas profundas. Cuando el viento sopla paralelo a la costa, la capa de agua ms superficial se mueve desplazndose ligeramente hacia la derecha en el hemisferio norte por el efecto de Coriolis. La capa de agua subsuperficial tambin se desplaza hacia la derecha, y as sucesivamente hasta una profundidad de unos ~100 metros. Este movimiento, conocido como la espiral de Ekman, produce un desplazamiento neto mar adentro de la capa de agua superficial, segn una direccin que forma un ngulo de 90 respecto al viento dominante. El agua subsuperficial asciende entonces hasta la superficie para compensar el defecto de masa creado (Garrison, 1996) (Figura 13).

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Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

A)
Vie nto
Corriente superficial

B)
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Viento paralelo a la costa

Transporte neto

Figura 13.- Transporte de Ekman (A) y produccin de un afloramiento costero (B)

Los afloramientos constituyen uno de los principales procesos de aporte de nutrientes a la superficie ocenica, junto con la descarga fluvial y el transporte elico de polvo mineral. Tanto en los afloramientos costeros como en el afloramiento ecuatorial afloran aguas fras intermedias (50200 metros) enriquecidas en nutrientes y en CO2 procedentes, a su vez, de la descomposicin progresiva de la materia orgnica decantada desde capas superiores (Freudenthal, 2000; Martinez, 1997). Por tanto, la riqueza en nutrientes de un afloramiento depende de la riqueza en nutrientes de las aguas subsuperficiales y de la productividad superficial a escala regional. Esto hace que el estudio de las zonas de afloramiento sea muy interesante por (1) su relacin con la circulacin atmosfrica, (2) su papel como fuente de nutrientes y aporte de CO2 a la atmsfera y (3) la importancia de la bomba biolgica9 en la fijacin del CO2 y su transferencia a los sedimentos en forma de materia orgnica y carbonatos (Figura 14). La investigacin de los gradientes de productividad en las zonas de afloramiento sirven para detectar los cambios en la intensidad y/o la direccin de los vientos locales y para cuantificar las fuentes y sumideros de CO2, compartimentos clave en el ciclo del carbono que controla el cambio climtico global (cf. Artculos 2 y 4 del captulo de Resultados).

La bomba biolgica (del ingls, biological pump) es el proceso por el cual el CO2 fijado por fotosntesis es transferido al interior del ocano, donde el carbono queda almacenado temporalmente (Figura 14). El concepto de bomba biolgica realza el papel de los organismos marinos, incluyendo el fitoplncton, las bacterias y los organismos depredadores, en el ciclo global del carbono. 22

Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

CO2, N2 Respiracin, excrecin Adveccin lateral Mezcla fsica de carbono orgnico disuelto Formacin de agregados Egestin Rotura Lmite de la zona euftica Migracin vertical activa

Fijacin de C y N por el fitoplncton

Alimentacin

Hundimiento pasivo de carbono orgnico e inorgnico particulados

Descomposicin (bacterias)

Consumo, empaquetamiento (zooplncton)

Respiracin, excrecin

Fondo marino
Figura 14.- Esquema simplificado de la bomba biolgica: expresin del papel de los organismos en el ciclo del carbono. En la figura se observan los distintos procesos que tienen lugar desde la fijacin de C y N por el fitoplncton hasta su acumulacin en los sedimentos marinos. Figura modificada de http://www.msrc.sunysb.edu/octet/biological_pump.html

23

Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

1.4. El polvo de origen desrtico en los sedimentos marinos: enfoque paleoclimtico. Los orgenes de la Paleoceanografa se remontan al siglo XIX, cuando en las expediciones del H.M.S. Challenger se empezaron a estudiar sedimentos marinos como fuente de informacin paleoambiental. Las investigaciones paleoceanogrficas se basan en el uso de indicadores indirectos o proxies. Este concepto se refiere a parmetros o variables medibles que ofrecen pistas acerca de la variacin de propiedades o procesos del pasado. Fisher y Wefer (1999) presentan un listado muy detallado de los indicadores ms usados en paleoceanografa. El presente captulo est centrado en los principales mtodos de estudio de los registros elicos en Paleoceanografa (cf. Cap. 3 de esta Introduccin para ms detalles sobre los anlisis granulomtricos y geoqumicos). Conviene indicar, no obstante, que adems de los sedimentos marinos, los testigos de hielo y los registros continentales (depsitos tipo loess) constituyen importantes fuentes de informacin acerca de las partculas elicas (Kohfeld y Harrison, 2001) (cf. Tabla 2). Como ya se ha apuntado anteriormente (cf. Aptdo. 1.3.1) el registro de las partculas de origen elico acumuladas durante milenios en los sedimentos marinos tiene variadas aplicaciones paleoclimticas, especialmente en lo que respecta a la intensidad del viento y a la aridez continental. Sin embargo, hay varios aspectos a tener en cuenta. Para empezar, la diferenciacin entre material hemipelgico y elico en sedimentos marinos no es sencilla (Rea, 1993). Por este motivo, en Paleoceanografa se evitan las zonas receptoras de aportes fluviales o turbidticos significativos a los sedimentos ya que aumentan las posiblidades de enmascaramiento de la seal elica. Las mejores zonas para el estudio de los aportes elicos son las situadas suficientemente lejos de los mrgenes continentales (unos 1.000 km) y en altos topogrficos (seamounts). Sin embargo, cuando los sedimentos de esas zonas carecen de material datable, como foraminferos, su inters paleoclimatolgico prcticamente desaparece. En otras ocasiones, las tasas de sedimentacin son demasiado bajas y el nico rango cronolgico abordable es el glacial/interglacial. En latitudes altas tambin pueden aparecer IRD mezclados con el material elico, aunque en estos casos la distincin entre ambos, a partir de criterios granulomtricos y mineralgicos es ms sencilla (Lebreiro et al., 1996; Plaza, 2001). Para aislar el componente elico de un sedimento, es necesario eliminar tanto el carbonato (con HCl o actico) como la materia orgnica (con H2O2). En algunos casos, tambin es conveniente atacar el palo (con NaOH) y los xidos e hidrxidos (con un reductor fuerte). El extracto resultante puede considerarse elico si cumple las condiciones de localizacin expuestas anteriormente y slo entonces puede ser sometido a los anlisis granulomtricos, geoqumicos, isotpicos y mineralgicos pertinentes. En cualquier caso, teniendo en cuenta que muchos anlisis geoqumicos y sedimentolgicos se efectan sobre el sedimento total, es fundamental tener en cuenta los patrones locales para diferenciar la fraccin elica e interpretar los resultados. Un procedimiento muy til para separar el sedimento en funcin de su origen es la modelizacin de las diferentes subpoblaciones que forman las muestras (cf. Aptdo. 3.1.6). Las tcnicas e indicadores ms utilizados actualmente en el estudio de la velocidad de los vientos y las condiciones de aridez/humedad continental del pasado a partir de la identificacin y la cuantificacin del material elico acumulado en los sedimentos marinos clasificados por objetivos especficos se indican a continuacin.

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Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

?? Extraccin secuencial: si la localizacin del testigo es idnea (cf. pgina anterior), el proceso de extraccin explicado anteriormente permite obtener una fraccin elica final susceptible de anlisis (Rea, 1993). ?? Granulometra: se considera elica la fraccin no carbonatada mayor de 6-7 ? m (Parkin y Shackleton, 1973). Tambin son tiles otros parmetros, como la clasificacin del sedimento. Por s sola esta tcnica no permite separar con precisin la fraccin elica del resto. ?? Microscopa electrnica: el estudio de la superficie de las partculas ayuda a identificar la fraccin elica (Kawahata et al., 2000; Pye, 1987). Esta tcnica halla su mayor inters en estudios especficos o puntuales, no como mtodo de separacin de la fraccin elica. Entre sus ventajas se cuenta el poder realizar un anlisis qumico elemental de la partcula elica una vez detectada (Ma et al., 2001). Deteccin del rea fuente. ?? Concentracin de elementos: directamente, no resuelve cules son las reas fuente del polvo mineral porque, por s solo, ningn elemento tiene carcter diagnstico. Sin embargo, las relaciones entre elementos, como el Ti/Al o Fe/Al, s pueden tener valor diagnstico y permitir la identificacin de reas fuente concretas (Bergametti et al., 1989a; Chiapello et al., 1997; Coud-Gaussen et al., 1987). ?? Mineraloga: hay algunos minerales, sobretodo arcillas y xidos de hierro, que pueden indicar el rea fuente del polvo acumulado en los sedimentos marinos (Avila et al., 1996; Balsam et al., 1995; Kiefert et al., 1996; Molinaroli, 1996). Sin embargo, los estudios citados no incluyen un tratamiento cuantitativo de los resultados analticos, por lo que las comparaciones entre diversas zonas resultan complejas. ?? Propiedades magnticas: la aplicacin de esta tcnica al estudio de las reas fuente de polvo mineral est en fase de desarrollo (J. C. Larrasoaa, com. pers.). La presencia de minerales magnticos en el polvo procedente de los desiertos permite su identificacin y clasificacin por reas fuente. Tiene la ventaja de que es un mtodo rpido, en el que las mediciones se efectan sobre muestra continua a lo largo del testigo. La susceptibilidad magntica para detectar simplemente la presencia de partculas elicas en el sedimento sin diferenciarlas mineralgicamente s que ha tenido un uso ms extendido (Bozzano et al., 2002). ?? Istopos del Sr y relacin Sm/Nd: actualmente est considerada una de las mejores tcnicas de deteccin de reas fuente gracias a las bases de datos ya establecidas y al carcter diagnstico de los istopos radiognicos (Grousset et al., 1992a; Grousset et al., 1998). Sin embargo, los anlisis son largos y costosos por lo que esta tcnica no
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Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

se suele emplear sistemticamente sino en intervalos especialmente interesantes. ?? Trayectorias de los vientos: los llamados programas de retro-trayectorias permiten identificar el rea fuente de una tormenta de polvo a partir de mapas meteorolgicos sinpticos (Avila y Alarcn, 1999; Bucher, 1989; Rodriguez et al., 2001). Aunque no tiene aplicacin paleoclimtica directa, es muy til para fijar las propiedades qumicas, mineralgicas y sedimentolgicas del polvo en funcin de su rea fuente y de la distancia a la misma. ?? Medidas hechas con satlites: igual que la tcnica anterior, se aplica al estudio de los aportes actuales de polvo del desierto. Ayuda a comprender los mecanismos meteorolgicos de transporte de las partculas elicas, as como sus propiedades, aspectos ambos de inters paleoclimatolgico. Los principales sensores que se utilizan son los siguientes: (i) el AVHRR (del ingls, Advanced Very High Resolution Radiometer) cuyas imgenes en los canales de radiacin visible e infrarroja sirven para reconocer las nubes de polvo mineral (Husar et al., 2001); (ii) el CZCS (del ingls, Costal Zone Colour Scanner) cuyas imgenes de la intensidad de la radiacin emitida obtenidas encima del ocano permiten conocer la distribucin de las partculas elicas (Stegmann y Tindale, 1999); (iii) el TOMS (del ingls, Thematic Ozone Mapping Spectrometer) capaz de detectar las partculas elicas por la radiacin ultravioleta que absorben (Alpert y Ganor, 2001); (iv) y el satlite METEOSAT, que proporciona imgenes de tormentas de polvo a escala regional en el canal visible (Bucher, 1989; Dulac et al., 1992; Moulin et al., 1998). En una reciente comparacin entre los resultados de estos sensores y datos obtenidos in situ se pone de manifiesto la necesidad de establecer redes cientficas coordinadas para mejorar el conocimiento de las nubes de polvo y la prevencin de los riesgos asociados a las mismas (Husar et al., 2001). El ndice IDDI (del ingls, Infra-red Difference Dust Index) ilustra los progresos ms recientes en la identificacin de las reas fuente del polvo mineral mediante satlites. El IDDI, basado en las medidas de la radiacin infrarroja adquiridas por el satlite METEOSAT, permite identificar no slo las reas fuente, sino comparar su intensidad (Brooks, 2000; Goudie y Middleton, 2001). Velocidad de los vientos ??

Granulometra de la fraccin elica: es la tcnica ms utilizada para estudiar la intensidad de los vientos a partir del registro sedimentario marino. Tambin tiene, sin embargo, varias limitaciones, como las dificultades de separacin de las fracciones fluvial y elica, y de discriminacin de la influencia de las corrientes de fondo unidas a las inexactitudes propias de los mtodos granulomtricos10(cf. Cap. 3).

10

Si bien la mayora de estudios granulomtricos proporcionan el tamao medio de las partculas, raramente hacen referencia al tamao mximo, indicador de la intensidad mxima del viento (Goudie y Middleton, 2001). S que hay, no obstante, algunas referencias a la presencia de las denominadas partculas gigantes. Se trata de partculas elicas, generalmente halladas en registros prximos a las reas fuente, que alcanzan tamaos de ms de 100 ? m y cuyos mecanismos de transporte no estn claros (Middleton et al., 2001). 26

Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

Los indicadores reseados permiten un acercamiento al conocimiento de las condiciones climticas del pasado a partir de inferencias sobre las caractersticas de los vientos y los cambios en las reas fuente. Sin embargo, las variaciones en el flujo de polvo, as como sus propiedades, pueden estar infludos por una combinacin de factores, a veces difciles de aislar. En este punto se hace necesario el uso de modelos de prediccin de la respuesta de las variables paleoambientales (Kohfeld y Harrison, 2000). En este marco, y a travs de extensas bases de datos, las observaciones son, a la vez, inputs necesarios para las simulaciones11, y elementos de evaluacin del funcionamiento de los modelos, principalmente para eventos muy estudiados, como el ltimo Mximo Glacial o el Holoceno Medio (Kohfeld y Harrison, 2001).

11

DIRTMAP (Dust indicators and Records from Terrestrial and Marine Paleoenvironments) es un ejemplo de base de datos creada especialmente para comparar los paleodatos obtenidos en ambiente marino y terrestre con las simulaciones del flujo elico realizadas para el ltimo Mximo Glacial y el Holoceno. De esta manera se evalua la capacidad de las simulaciones para caracterizar el cambio climtico y las variaciones de las reas fuente (Kohfeld y Harrison, 2000). 27

Introduccin

Captulo 1.- Cambio climtico y paleoclimatologa

Tabla 2.- Informacin paleoclimtica proporcionada por los registros elicos. Fuente Indicadores
Acumulacin del material elico y concentracin de Ca2+ Mineraloga, geoqumica y composicin isotpica Granulometra Textura de la superficie de las partculas Clasificacin del sedimento Mediana de las distribuciones granulomtricas

Informacin proporcionada
Cambios temporales en la carga de polvo atmosfrico Cambios en el tamao e intensidad de la clula polar12 reas fuente

Problemas/Ventajas
Indicador muy directo. Al provenir de un testigo de hielo no hay errores en la determinacin de qu material es elico Se hace difcil diferenciar entre mayor velocidad del viento y cambios en las reas fuente. Buenos indicadores, salvo errores en las determinaciones geoqumicas causadas por la entrada de material proveniente de reacciones que tienen lugar en la atmsfera Tambin puede estar influda por cambios de depsito seco a hmedo Algo subjetivo. Es conveniente usarlo con otros indicadores Algo subjetivo. Es conveniente usarlo con otros indicadores Tambin puede estar influda por el tipo de depsito, seco o hmedo. Debe usarse slo cuando la distancia del testigo al rea fuente es constante Puede conducir a errores sino se conoce con detalle la distribucin de arcillas en el rea fuente. Por otro lado, el estudio debe ser cuantitativo y no basarse solamente en la aparicin o ausencia de un determinado mineral Puede generar errores si no se aisla bien la fraccin elica, por ejemplo, cuando hay influencias volcnicas Aunque los elementos individuales no son diagnsticos de reas fuente especficas, la relacin entre sus proporciones (Ti/Al, Si/Al, Fe/Al) s pueden ser tiles Slo puede usarse cuando se sabe con certeza que el rea fuente se ha mantenido constante en el tiempo. Hay que aislar las fuentes locales de polvo y los efectos debidos al retrabajamiento del material y a procesos post-deposicionales Buenos indicadores, siempre que se evite el loess retrabajado.

Referencias seleccionadas
(Mayewski 1997) et al.,

Testigos de hielo

(Fuhrer et al., 1999; Taylor et al., 1993) (Biscaye et al., 1997; Grousset et al., 1992a; Hong et al., 1996; Svensson et al., 2000) (Kohfeld y Harrison, 2001) (Moreno et al., 2002a; Pye, 1987) (Lamy et al., 1998; Moreno et al., 2002b) (Clemens, 1998; Prins y Weltje, 1999b; Rea, 1993; Ruddiman, 1997; Sarnthein et al., 1981; Stuut, 2001) (Bout-Roumazeilles et al., 1997; Caquineau et al., 1998; CoudGaussen y Rognon, 1993; Lange, 1982; Molinaroli, 1996) (Grousset et al., 1998; Grousset et al., 1992b) (Boyle, 1983; Martinez et al., 1999; Matthewson et al., 1995; Moreno et al., 2001; Schneider et al., 1997) (Chen et al., 1997; Kohfeld y Harrison, 2001; Porter y Zhisheng, 1995) (Arnold et al., 1998; Biscaye et al., 1997)

Velocidad del viento Identificacin de la fraccin elica Identificacin de la fraccin elica

Testigos marinos

Velocidad del viento

Mineraloga de arcillas

reas fuente

Composicin isotpica

reas fuente

Geoqumica (relacin de elementos) Distribucin granulomtrica

reas fuente

Loess

Espesor de la secuencia de loess Mineraloga y composicin isotpica

Velocidad y direccin del viento

reas fuente

12

El tamao de grano de las partculas elicas que alcanzan los polos es muy pequeo y no refleja bien los cambios en la intensidad de transporte. De hecho, no hay variacin glacial/interglacial. Sin embargo, se ha comprobado una perfecta correlacin entre intensidad de transporte y tasa de depsito de material elico. Este es el motivo por el cual es este indicador el que se utiliza para interpretar los cambios en la intensidad de la clula polar. stos coinciden habitualmente con fases de mayor aridez en las reas fuente (Kohfeld y Harrison, 2001).

28

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

2. EL MARGEN DEL NOROESTE DE FRICA Y EL MAR DE ALBORN: MARCO SEDIMENTOLGICO, CIRCULACIN OCENICA Y ATMOSFRICA
2.1. Material de estudio Esta Tesis aborda el estudio paleoceanogrfico de una seccin latitudinal de la zona subtropical a la mediterrnea a travs del estudio sedimentolgico y geoqumico de tres testigos sedimentarios marinos (Tabla 3 y Figura 15). Por tanto, la zona de estudio se encuentra situada en el lmite de influencia de dos grandes sistemas climticos y bajo la influencia de ambos: el sistema de bajas presiones del Atlntico Norte y el sistema de altas presiones de la zona subtropical. Los dos primeros testigos fueron obtenidos en la Cuenca del Norte de Canarias, en los mrgenes del Can de Agadir, durante sucesivas campaas del proyecto europeo CANIGO (Canary Islands Azores and Gibraltar Observations) a bordo del buque oceanogrfico alemn METEOR. El tercer testigo procede de la cuenca oriental del Mar de Alborn y se recuper en 1995 en una campaa del proyecto IMAGES a bordo del buque francs Marion Dufresne.
Tabla 3.- Localizacin de los testigos analizados en esta Tesis.

Testigo GeoB 5559

Buque METEOR

Campaa M 42/4 (1998) M 37/1 (1996) IMAGES MD 95 (1995)

Coordenadas 3138,7N; 1311,2W 3037,8N; 1223,8W 368,5N; 237,3W

Profundidad 3.177 m

Longitud 5,85 m

rea Cuenca del Norte de Canarias Cuenca del Norte de Canarias Mar de Alborn

GeoB 4216

METEOR

2.324 m

11,17 m

MD 95-2043

Marion Dufresne

1.841 m

34,6 m

Con el testigo GeoB 5559 obtenido en el flanco del seamount de Agadir, se pretenda conseguir un registro libre de la influencia de las corrientes turbidticas y de fondo que posibilitase el estudio del aporte elico a la cuenca (Figura 15). La proximidad al desierto del Sahara y la direccin de los vientos dominantes hacen de esta zona un lugar ideal para el estudio paleoclimtico de registros elicos (cf. Artculo 1 del captulo de Resultados). El segundo testigo, GeoB 4216, se encuentra ms cercano a la costa y, est sujeto, por tanto, a la influencia de uno de los filamentos ms conspicuos del afloramiento costero del noroeste de frica, el filamento de Cabo Ghir. Esta localizacin se seleccion con el fin de poder estudiar las variaciones de la productividad ocenica en el pasado. El registro de productividad obtenido del testigo GeoB 4216 refleja las variaciones en la intensidad del afloramiento costero y del filamento de Cabo Ghir durante los ltimos 250.000 aos (cf. Artculo 2 del captulo de Resultados). El hecho de disponer de dos testigos de la misma cuenca ha facilitado la comparacin de los registros respectivos y la interpretacin espacial de algunos procesos en la escala glacial/interglacial. La construccin de los modelos de edad est descrita en Freudenthal et al. (2002) y Moreno et al. (2001).
29

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

El testigo MD 95-2043 fue extrado a 1.840 m de profundidad en la cuenca oriental del Mar de Alborn, al noreste de la cresta de Alborn (Figura 15). El Mar de Alborn es la ms occidental de las cuencas mediterrneas y constituye la nica conexin de este mar con el ocano Atlntico. En los primeros 18 m del testigo MD 95-2043 han sido estudiados recientemente diversos registros: biomarcadores moleculares (Cacho, 2000b), propiedades sedimentolgicas (Plaza, 2001) y asociaciones polnicas (Snchez-Goi et al., 2002). La tasa de sedimentacin media de este testigo, 30 cm/1.000 aos, y su gran longitud, 37 metros, lo hacen especialmente til para estudios paleoceanogrficos de alta resolucin temporal. En esta Tesis se han investigado las variaciones en la fraccin elica y en la productividad ocenica en el intervalo correspondiente al Estadio Isotpico 3, entre 28.000 y 48.000 aos y 1.000-1.600 cm, con un espaciado de muestreo que nos permite alcanzar una resolucin prxima a los 100 aos. La construccin del modelo de edad est descrita en Cacho et al. (1999a).
100

60W

20W

20 E

80 N

80

Groenlandia
38

6 0 N

N 6 0
37

Pennsula Ibrica

Cartagena

Almera Mlaga

Europa
40 N

40

MD-95 2043
36 Orn -4 -3 -2 -1 0 35 -6

Nor
20 N

team

r ica

no a Oc

l At

nt

ic o
N 20

frica
-5

frica
0

20 S 10 0 W

km
0 1000 2000

S 20

GeoB 5559-2 GeoB 4216-1


0

20 E

8 0W

60W I. Canarias

40W

20W

frica

Figura 15.- Situacin geogrfica de los testigos analizados en el marco de la presente Tesis. Los recuadros muestran con mayor detalle la localizacin de los testigos.

La descripcin sedimentolgica de los testigos de la Cuenca del Norte de Canarias est ilustrada en forma de logs o columnas en la Figura 16. La descripcin de las facies sedimentarias del testigo MD 95-2043 est basada en el trabajo de Plaza (2001) (Tabla 4). Las conexiones atmosfricas y oceanogrficas de las dos zonas de estudio son evidentes. Esta circunstancia permite abordar su estudio climtico desde el planteamiento conjunto de varios procesos, entre los que destacan el aporte de polvo del Sahara y el incremento de productividad
30

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

ligado al afloramiento. Es, por tanto, pertinente dedicar un captulo a describir la circulacin ocenica y atmosfrica actual de las dos zonas.

A) GeoB5559-2
(1)
0
SS SSS

B) GeoB4216-1
(1)
0 1

(2) (3)

(3)
Light yellowish brown Light yellowish brown & Yellowish brown Light yellowish brown Yellowish brown

(4)
Clay bearing foram nanno ooze Foram bearing nannofossil mud

(2)
S SS S S

(3)

(3)

(4)
Nanno ooze Nanno ooze bearing diatoms Nanno ooze Muddy nanno ooze Nanno ooze

7.5YR 6/4 Light brown Olive gray Light olive gray 2.5YR 5/2 Weak red Light brownish gray Olive gray Light brownish gray Grayish brown Light brownish gray Light brownish gray Pinkish gray Light brownish gray Grayish brown 7.5YR 5/3 Brown Light brownish gray Pinkish gray Olive gray Light brownish gray 10YR 5/3 Brown

1
SS

2
S SS

Muddy nanno ooze

3
SS S SS SS

SS

Light yellowish brown Foram bearing Yellowish brown nannofossil mud Very pale brown Light brown Very pale brown Horizontal burrow Light brown Pale brown Light gray Pale brown Brown Pale brown Volcanic sand Foram bearing nannofossil mud Nannofossil mud

Nanno ooze

5
SS

Profundidad (m)

SS

Muddy nanno ooze Nanno ooze Muddy nanno ooze Nanno ooze Muddy nanno ooze Nanno ooze Volcanic rubble Nanno ooze Muddy nanno ooze Nanno ooze Muddy nanno ooze Nanno ooze Sandy nanno ooze Nanno ooze Clayey nanno ooze Nanno ooze Clayey nanno ooze Nanno ooze Muddy nanno ooze Nanno ooze Volcanic rubble Nanno ooze

3
SS

6
SS

SS

Brown Pale brown 7.5YR 5/3 Brown Pale brown Olive Foram bearing nannofossil mud

SS

SS

9
Nannofossil mud

Light brownish gray Olive gray Pinkish gray Brown Light brownish gray Gray 7.5YR 5/3 Brown Gray Light brownish gray Light gray Grayish brown Light brownish gray

SS S

5
Olive gray T1 Foram sand turbidite

10
SS

11

SS

Leyenda
Cenizas volcnicas Barro de nanofsiles

Aumento de tamao de grano SS Bioturbacin Poco laminado Laminado

1) Litologa

2) Estructuras 3) Color
4) Descripcin

Figura 16.- Descripcin sedimentolgica de los dos testigos de la Cuenca Norte de Canarias. A) GeoB 5559 y B) GeoB 4216 (Wefer et al., 1997; 1998). Los cdigos de color proceden de la tabla elaborada por The rock-color chart comit, USA.

31

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

Tabla 4.- Caractersticas de los sedimentos del testigo MD 95-2043 segn Plaza (2001).

Facies 13 MD 95-2043 Fangos hemipelgicos Fangos mixtos Fangos gravitativos Turbiditas (niveles)

Profundidad (cm) 0-450 450-1000 1000-1700 - 1001-1011 - 1273-1283 - 1600-1605

Porosidad (%) 63,45 63,96 63,31

Media del tamao de grano (? m) 2,45 2,6 2,2

Densidad hmeda (g/cm3) 1,66 1,65 1,66

Susceptibilidad magntica (SI) 29,02 13,18 11,82

51,91

12,5

1,86

14,74

2.2. Circulacin ocenica 2.2.1. Circulacin superficial A grandes rasgos, la regin objeto de estudio est situada en la rama oriental del giro subtropical del Atlntico Norte (en ingls, Eastern Boundary Current System). La circulacin ocenica superficial en las latitudes altas y subtropicales del ocano Atlntico Oriental est dominada por dos ramas principales de la Corriente del Golfo: la Corriente del Atlntico Norte, que se dirige hacia el norte, y la Corriente de Azores, hacia el Sur. La Corriente de Canarias est alimentada por la corriente de Azores y transporta hacia el sur las aguas fras del Atlntico Norte. Se cierra as por el este el giro subtropical (Figura 17). Adems, una rama desgajada de la Corriente de Azores entra en el Mar Mediterrneo a travs del Estrecho de Gibraltar. A esta masa de agua, dentro ya del Mar de Alborn, se la conoce como Agua Atlntica Modificada (MAW) debido a que se va mezclando progresivamente con el Agua Mediterrnea Superficial (MSW) de origen mediterrneo (Millot, 1999).

13

Las facies fueron definidas a partir del anlisis de las propiedades fsicas y del tamao de grano. Los intervalos turbidticos no han sido considerados en la presente Tesis. Para mayor detalle, vese Plaza (2001) 32

Introduccin
100 W
20 E

Captulo2.- Contexto regional

60W

20W

80 N
Corriente de deriva del E de Groenlandia Corriente de deriva del O de Groenlandia

80

60

Corriente de Labrador Giro Subpolar Corriente de Azores

Corriente de Deriva del Atlntico N

60

40

N 40

20 N

Corriente del Golfo

Corriente Corriente Ecuatorial de Canarias Septentrional

Figura 19 18 Figura

N 20

20 S 100

km
0 1000 2000

Contracorriente Corriente Corriente Ecuatorial de Benguela Ecuatorial Meridional


E 20
80W

S 20

W
0

60W

40W

20W

Figura 17.- Principales corrientes superficiales del Atlntico Norte (con flechas grises lascorrientes fras y negras las clidas). Los recuadros indican las zonas ampliadas posteriormente en las Figuras 18 y 19. Los testigos estudiados en esta Tesis estn marcados con estrellas.

Una caracterstica oceanogrfica fundamental de la regin de estudio es el afloramiento estacional debido al transporte de Ekman generado por los vientos alisios paralelos a la costa noroccidental de frica (Mittelstaedt, 1983)14. El estudio detallado de la circulacin y la dinmica asociada al Frente de Azores, a la Corriente de Canarias y a los giros anticiclnicos del Mar de Alborn, as como sus variaciones estacionales, constituyeron los objetivos principales del proyecto europeo CANIGO (Parrilla, 1999; Parrilla et al., 1999). Uno de los principales resultados del citado proyecto ha sido la modelizacin de la variabilidad de meso-escala en la regin de estudio (Johnson y Stevens, 2000). De esta manera se ha observado que el afloramiento de la costa noroccidental africana no es lineal ni uniforme. En este marco se han identificado varios filamentos de aguas afloradas, tanto en imgenes de satlite (Davenport et al., 1999; Van Camp et al., 1991) como a partir de mediciones in situ de las temperaturas marinas (Hagen et al., 1996). El desarrollo de los filamentos est controlado por la topografa, emergida y sumergida, y la direccin e intensidad de los vientos alisios (Nykjaer y Van Camp, 1994; Stevens y Johnson, 2001). La presencia de promontorios, caones y crestas submarinos provoca aumentos locales del afloramiento de aguas fras y ricas en nutrientes. Los filamentos constituyen as una zona de
El afloramiento de Mlaga en el Mar de Alborn, est controlado por la entrada de aguas atlnticas y los vientos del oeste (Poniente) pero no tiene un marcado carcter estacional. El contexto oceanogrfico es, por tanto, distinto de la Cuenca del Norte de Canarias. 33
14

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

transicin entre las aguas costeras eutrficas y las aguas oligotrficas del giro subtropical (Barton et al., 1998). El filamento de Cabo Ghir, uno de los de mayor extensin del margen africano, influye directamente en la Cuenca Norte de Canarias (Figura 18). En situaciones excepcionales, el filamento llega a extenderse 300 km de distancia de la costa alcanzando los 13W de longitud (Johnson y Stevens, 2000). El estudio de las variaciones de la productividad ocenica superficial registrada en los testigos GeoB 5559 y GeoB 4216 debe permitir reconstruir los cambios en la intensidad del filamento de upwelling de Cabo Ghir en el pasado (cf. Artculo 2 en el captulo de Resultados y Freudenthal et al., 2002).
Figura 18.- Concentracin de clorofila-a aguas afuera del noroeste de frica correspondiente al da 19 de Marzo de 1998. Ilustra un evento extraordinario del filamento de Cabo Ghir. Se indican mediante flechas las principales corrientes superficiales. Imagen procesada por R. Davenport a partir de datos del proyecto SeaWIFS (Distributed Active Archive Center, Goddard Space Flight Center, Greenbelt, MD, USA).

Corriente de Azores
34 N

Islas Madeira
32 N

GeoB 5559-2

Filamento de Cabo Ghir


30N

GeoB 4216-1
Islas Canarias

28N

frica del Noroeste


Filamento de Cabo Yubi
18W 16W 14W

Cabo Yubi
12W 10W 8W

El agua atlntica derivada de la Corriente de Azores penetra en el Mar de Alborn en superficie, a travs del Estrecho de Gibraltar. El rgimen hidrogrfico del Mar Mediterrneo es antiestuarino, es decir, el intercambio de aguas a travs del Estrecho se produce de modo que el agua mediterrnea, ms salada, sale en profundidad, mientras que las aguas atlnticas, ms ligeras, entran por la superficie. Este intercambio de aguas est controlado por el balance hdrico del Mediterrneo, infludo por la cantidad de precipitacin y evaporacin en la cuenca y por los aportes fluviales que recibe (Bthoux, 1979). Ya en el Mar de Alborn, el agua atlntica describe dos giros anticiclnicos que ocupan, respectivamente, la Cuenca Occidental (Western Alboran Gyre, WAG) y la Cuenca Oriental (Eastern Alboran Gyre, EAG) (Figura 19). En el lmite del giro oriental se desarrolla un frente de densidad conocido como Frente de Almera-Orn. Para ms detalles, vase la extensa recopilacin bibliogrfica de la circulacin superficial en Alborn llevada a cabo por Plaza (2001).

34

Co rrie nte de Ca nar ias

Cabo Ghir

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

Golfo de Len

Mar Adritico Mar Tirreno Mar Jnico

Mar Negro Mar Egeo Cuenca Levantina

MD 95-2043
Mar de

Estrecho Alborn Estrecho de Gibraltar de Sicilia

Figura 19.- Concentracin de clorofila-a en el Mar Mediterrneo correspondiente a la media obtenida de los 31 das del mes de Mayo de 1980. Se indica la circulacin superficial dominante (flechas) y la posicin del testigo IMAGES MD 95-2043 (estrella). Imagen generada a partir de datos del proyecto SeaWIFS (Distributed Active Archive Center, Goddard Space Flight Center, Greenbelt, MD, USA). Se observa el claro contraste entre las aguas oligotrficas del Mediterrneo y los mayores contenidos en clorofila-a del Mar de Alborn o del Golfo del Len. Para escala de colores, ver Figura 18.

Aunque la productividad en el Mar Mediterrneo es, en general, muy baja, en el Mar de Alborn alcanza valores elevados en los afloramientos de la periferia norte de los giros anticiclnicos y en el afloramiento costero de Mlaga (Fabrs et al., 2002; Garcia-Gorriz y Carr, 1999; Garcia-Gorriz y Carr, 2001; Sarhan et al., 2000). La velocidad del agua atlntica entrante juega un papel muy importante en las variaciones de la productividad en el Mar de Alborn. Otros factores que modifican la productividad primaria en esta regin son los aportes de nutrientes por descargas fluviales, la intensidad y la direccin de los vientos y la desestratificacin de la columna de agua (Fabrs et al., 2002; Garcia-Gorriz y Carr, 2001). La situacin del testigo IMAGES MD 95-2043, influido por la presencia de dichos afloramientos, es idnea para reconstruir las variaciones de productividad ligadas a los cambios climticos del pasado (cf. Artculo 4 de Resultados). 2.2.2. Circulacin intermedia y profunda El sistema de circulacin ocenica global que transporta calor y salinidad de un ocano a otro es conocido con el nombre de cinta transportadora ocenica (cf, Aptdo. 1.2.2). En este transporte intervienen aguas superficiales, intermedias y profundas. En el Atlntico Norte las aguas superficiales, ms salinas y ms densas que las equivalentes en el Pacfico Norte, se hunden y viajan en profundidad hasta el Pacfico donde vuelven a aflorar (cf. Figura 6). En concreto, el agua profunda del Atlntico Norte se forma en determinados lugares del Mar de Noruega por su especial configuracin oceanogrfica. Las aguas de la Corriente del Golfo aportan la sal necesaria para que las aguas superficiales aumenten su densidad y se hundan en el Mar de Noruega, donde, tras mezclarse con el Agua Saliente del Mediterrneo (MOW, de sus siglas en ingls, Mediterranean Outflow Water), se forma el Agua Profunda del Atlntico Norte (NADW).

35

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

La hidrologa de la Cuenca del Norte de Canarias ha sido descrita por Ftterer (1983) y Sarnthein et al. (1982a) (Figura 20A). Hasta unos 600 m discurre la Corriente de Canarias (CC). Por debajo, se sita el Agua Central del Atlntico Norte (NACW), que alimenta el afloramiento del margen del noroeste de frica. El desplazamiento de la NACW es compensado por el Agua Intermedia Antrtica (AIW), procedente del sur. El Agua Saliente del Mediterrneo (MOW) se encuentra entre 1.000 y 1.500 m y su presencia se detecta hasta los 20N en el margen africano e incluso en el Caribe (Sarnthein et al., 1982a). En la cuenca de Canarias la NADW se halla entre 1.500 y 4.000 m de profundidad. Por debajo de los 4.000 m aparece el Agua Profunda Antrtica (AABW) (Sarnthein et al., 1982a).

A) Noroeste de frica
N
Latitud 35N 0

S
30N 25N
CC

20N
SACW

15N
SW
Masas de agua SW: Agua Superficial (Corriente de Canarias, CC) SACW: Agua Central del Atlntico Sur NACW : Agua Central del Atlnti co Norte EUC: Contracorriente Ecuatorial SAIW: Agua Intermedia del Atln tico Sur MOW: Agua Salien te del Med iterrneo NADW : Agua Profunda del Atlntico Norte AABW : Antarctic Bottom Wat er

1000
Profundidad (m)

15 14 1312 NACW 11 10 9 8 7 MOW 6 5 4

SAIW

EUC

2000

NADW 3

3000

4000
AABW

B) Mar Mediterrneo 0O
Profundidad (m)

200 400

36,2 MAW

37

38,6

E
39,1 15,5C

MOW
E. de Gibralt ar

38,4 LIW 13C

38,8 14,2C

LIW
E. de Sicilia
38,7 13,6C

WMDW
38,4 12,7C

EMDW

Masas d e agua MOW: Agua Saliente Mediterrnea MAW: Agua Atlntica Modificada LIW: Agua Intermedia Levantina WMDW: Agua Profunda del Mediterrneo Occidental EMDW: Agua Profund a d el Mediterrneo Ori ental

1000 3000
10W

Mediterrneo Occidental

Mediterrneo Oriental

10 Longitud

20

30E

Figura 20.- Secciones hidrolgicas del noroeste africano (A) y del Mar Mediterrneo (B). La situacin geogrfica de las secciones est indicada en los mapas adjuntos. Las abreviaturas utilizadas se especifican en las leyendas de las masas de agua. Cortes modificados de Sarnthein et al. (1982a) y Hopkins (1989).

En el Mar Mediterrneo, y a una escala menor, tambin se forma agua profunda. Concretamente, en las clulas convectivas del Mar Adritico, donde se forma el Agua Profunda del Mediterrneo Oriental (EMDW) y en el Golfo de Len, donde se forma el Agua Profunda del Mediterrneo Occidental (WMDW). En el Mediterrneo Oriental existe otra clula convectiva
36

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

donde se forma Agua Intermedia Levantina (LIW) (Millot, 1999). El funcionamiento de estas clulas est controlado por los intensos vientos del norte15 que soplan en invierno sobre el Adritico y el Golfo de Len (Korres et al., 2000; Tintor et al., 1988). En el sistema del Adritico, el agua profunda se forma por la mezcla entre el agua de la somera plataforma continental y la LIW. Los aportes de agua dulce del ro P juegan un papel muy importante pues implican que se forme una masa de agua superficial que, aunque fra y menos salina, tiene una densidad semejante a la que entra procedente del mar Jnico (Targarona, 1997). De esta manera, las dos aguas de densidades similares pueden mezclarse dando lugar a una masa de agua con mayor densidad. Gracias a los vientos del noreste y a la configuracin de la plataforma se forma finalmente el agua profunda del Mediterrneo Oriental. En el Golfo de Len, la formacin de agua profunda es independiente de cualquier mezcla lateral con aguas intermedias. En esa rea, la formacin de agua profunda est ligada fundamentalmente al sistema de vientos fros y secos que provocan una intensa evaporacin del agua superficial en invierno, aumentando as su salinidad. En el mar de Alborn, de donde procede el testigo MD 95-2043, se pueden diferenciar tres masas de agua bien definidas (Figura 20B): la MAW, la LIW y la WMDW. La MAW ocupa los primeros 200 m, por encima de la LIW, que se sita entre 200 y 800 m de profundidad. La LIW, formada en el Mediterrneo Oriental, es la fuente principal de la MOW (Pistek et al., 1985). Cerca del fondo se halla la WMDW, formada en el Golfo de Len. La WMDW contribuye episdicamente a la MOW (Kinder y Parrilla, 1987). La disposicin y la dinmica de las masas de aguas y sus variaciones a lo largo del tiempo influyen en la sedimentacin de las partculas a travs de la columna de agua, por lo que ambos aspectos deben ser tenidos en cuenta en el estudio del registro sedimentario (Neuer et al., 1997). Por otra parte, las caractersticas de las masas de agua en contacto con el fondo condicionan las condiciones diagenticas de la interfase agua/sedimento y pueden condicionar, por tanto, la preservacin de los indicadores paleoambientales.

2.3. Circulacin atmosfrica El conocimiento de la circulacin atmosfrica del rea de estudio reviste un gran inters, tanto por constituir una va de aporte de terrgenos al ocano como por su relacin con la productividad ocenica superficial. Abordaremos, en primer lugar, de un modo general, la circulacin atmosfrica, en superficie y altitud, exponiendo a continuacin las particularidades del rea de estudio. 2.3.1. Circulacin general de la atmsfera Las diferencias latitudinales de insolacin y la rotacin terrestre, definen un modelo de circulacin general de la atmsfera compuesto por tres clulas convectivas en cada hemisferio (Ahrens, 1993). Se trata de las clulas de Hadley (sobre los trpicos), de Ferrel (sobre las latitudes templadas), y la polar (en los polos). Estas tres clulas redistribuyen hacia los polos el exceso de calor propio de las regiones ecuatoriales y tropicales. Estos sistemas convectivos resultan en el desarrollo de un cinturn de altas presiones en torno a los 30? y de dos bandas de bajas presiones, en el ecuador y a 60, siempre en trminos de presiones medias anuales. La baja ecuatorial est
15

Conocidos como tramontana y mistral en el Golfo de Len y como bora en el Adritico. 37

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

relacionada con la ITCZ, mientras que la baja de 60 obedece a la posicin del Frente Polar. Los vientos de superficie que se generan reciben el nombre de alisios (trade winds), contralisios o vientos del oeste (westerlies), y vientos polares del este (polar easterlies) (Figura 21).
Clula Polar Clula de Ferrel

A A B A B B A

Frente Polar

60 30

Clula de Hadley

Vientos polares d el es te Bajas presiones (Frente Polar) Contralisios Cinturn de altas presiones Alisios del nordeste Zona de Convergencia Intertropical Alisios del sureste Cinturn de altas presiones Contralisios Bajas presiones (frente Polar) Vientos polares d el es te

B A

0 30

Figura 21.- Distribucin idealizada de los sistemas de presin superficial y vientos asociados en un planeta en rotacin y cubierto de agua (modificado de Iriondo, 2000). Se marcan con una A y una B las altas y bajas presiones, respectivamente.

60

Frente Polar

Ms all del modelo, y si bien en el mundo real la distribucin de presiones est afectada por la presencia de continentes, montaas y casquetes glaciares, hay algunos centros de presin estables. stos permanecen en las mismas latitudes durante todo el ao y slo varan ligeramente de posicin e intensidad. El Anticicln de las Azores y las Bajas Presiones de Islandia son ejemplos bien conocidos de centros de presin estables. La posicin de estos centros controla el clima de regiones muy extensas, y determinan la direccin de los vientos de superficie y los patrones de precipitacin. A mayores altitudes, los vientos dominantes tienen su origen en el gradiente horizontal de presin existente entre los polos, con aire fro, y los trpicos, con aire clido (Buckle, 1996). Dicho gradiente crece con la altitud, alcanzando su mximo cerca de la tropopausa. Sin embargo, debido a la rotacin de la Tierra, el aire no se dirige hacia los polos sino hacia el este en todas las latitudes del hemisferio norte, salvo en la zona tropical, donde hay un movimiento de compensacin hacia el oeste. La concentracin de estos vientos en estrechas bandas cerca de la tropopausa es conocida como corriente en chorro o jet (Figura 22). En la zona cercana al ecuador geogrfico, encima de las latitudes subtropicales, se forma en verano un chorro dirigido hacia el oeste, en ingls, el tropical easterly jet, relacionado con la produccin de las ondas del este (del ingls, easterly waves), fenmeno que influye en la distribucin de precipitaciones en la regin ecuatorial y en el aporte de polvo a la regin del Caribe (Tetzlaff y Wolter, 1980).

38

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

20
Altitud (km)

Estratosfera
Chorro del Frente Polar Tropopausa Chorro subtropical

pa Tropo

usa

15 10 5 0

A
Polo Norte

B
60
Latitud (N)

A
30

B
Ecuador

Figura 22.- Posicin media de las corrientes en chorro polar y subtropical, dentro del modelo de circulacin general en invierno. Las dos corrientes en chorro fluiran hacia la pgina, alejndose del lector, es decir, de oeste a este. La posicin de las altasy bajas presiones, A y B, respectivamente, est igualmente indicada (modificado de Ahrens, 1993).

2.3.2. Sistema de vientos en el rea de estudio El rgimen de vientos del rea de estudio est sometido a notables variaciones estacionales debido al desplazamiento de la ITCZ y del Anticicln de las Azores. As, en invierno, los alisios son ms intensos entre 10 y 25?N, mientras que en verano y otoo se desplazan hacia latitudes ms altas. A grandes rasgos, en invierno los contralisios se sitan sobre el Mediterrneo, y en verano se desvan hacia el norte de Europa (Figura 23).
100 W

60W

20W

20E
N 80

80 N

Groenlandia

60

B
i ca amr Norte

60

Europa
40N

Contralisios
o tic ln At no a Oc

N 40

Figura 23.- Esquema de la circulacin atmosfrica superficial sobre el Atlntico Norte en invierno. Se ha marcado la posicin media de las altas (A) y bajas (B) presiones semi-permanentes. Los testigos estudiados estn marcados con estrellas.

A
20 N

A
frica

N 20

Alisios
0

20S 100

km
0

ITCZ
1000 2000

S 20

A
0

E 20

80W

60 W

40W

20 W

39

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

Adems de la circulacin atmosfrica superficial, responsable parcial del transporte de polvo en zonas cercanas al margen africano y de la formacin del afloramiento costero, la circulacin atmosfrica a mayor altitud, donde se sita la llamada Capa de Aire del Sahara (del ingls, Saharan Air Layer-SAL) reviste una gran importancia. La SAL ha sido estudiada por muchos autores por su intervencin en el transporte de polvo hacia el Ocano Atlntico y Europa (Bergametti et al., 1989a; Chiapello et al., 1997). Los aportes elicos por la intermediacin de la SAL alcanzan ocasionalmente el Caribe y Escandinavia. La SAL se sita entre 1,5 y 5-7 km sobre el nivel del mar, a mayor altura que la capa de aire monznico. El aire del Sahara se eleva por encima del aire monznico ms fro y sirve de almacn de partculas de polvo movilizadas previamente (Buckle, 1996). Esta estructura atmosfrica vertical sobre el Atlntico facilita el transporte de polvo mediante la propagacin de las ondas del este desde el margen africano hasta zonas tan alejadas como el Mar Caribe (Prospero, 1996) (Figura 24).
LEYENDA
40
Vientos de superficie (alisios y monzones) Polvo del Sahara

40

-30

30

A
Polvo del Sahara

A
ITCZ
20

20

A B

Altas presiones

Ondas del este


0 1000km

B
0 0 30

Bajas presiones Zona de Convergencia Intertropical

0 -30

ITCZ

Figura 24.- Patrones atmosfricos a alta y baja altitud asociados con una intrusin de la SAL en verano. Este escenario meteorolgico facilita el transporte de polvo saheliano y sahariano hacia el Mediterrneo, en su trayectoria en forma de hoz, y hacia el Caribe, en las capas altas de la atmsfera gracias a las ondas del este. Modificado de Sarnthein et al. (1981).

En el Caribe, la frecuencia de las intrusiones de polvo sahariano parece ser mayor en verano, segn se desprende de estudios en Barbados y en las Bermudas (Arimoto et al., 1995; Schtz y Jaenicke, 1980). Sin embargo, en las cercanas de la costa norteafricana, de acuerdo con registros en Cabo Verde y Canarias, se detectan altas concentraciones de polvo en inverno (Chiapello et al., 1997; Torres-Padrn et al., 2002). Este contraste ha sido explicado recurriendo a la alternancia estacional de los vientos dominantes en cada regin (Jaenicke y Schtz, 1978). Por tanto, el conocimiento de los patrones locales requiere seguimientos en continuo en los que se diferencien los distintos contextos meteorolgicos, los sistemas de vientos implicados, el tipo de depsito (seco o hmedo), y las trayectorias de las masas de aire. En detalle, el contexto meteorolgico que permite el transporte de polvo hacia el Mediterrneo es bastante complejo y est regulado por patrones locales (Moulin et al., 1998). Hay que recordar, adems, que en los desiertos la inyeccin de polvo hacia la atmsfera ocurre durante eventos espordicos de alta intensidad. Las causas de estas inyecciones no estn ligadas solamente a la posicin y a la intensidad de las altas y bajas presiones, sino que incluyen una serie de interacciones entre los sistemas de viento y los procesos superficiales caracterizadas por una gran variabilidad espacio-temporal. Por tanto, en este marco, es esencial conocer las propiedades del suelo, la densidad y comportamiento de la cubierta vegetal y los mecanismos de produccin
40

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

(cf. Aptdo. 1.3.1). El estudio detallado mediante retrotrayectorias y mapas de isobaras de las tormentas de polvo que afectan al Mediterrneo permite extraer una serie de patrones atmosfricos asociados a la intensificacin del transporte de polvo desde el norte de frica (Figura 25). En primer lugar, varios autores han sealado una fuerte relacin entre las corriente en chorro y la ciclognesis sobre el norte de frica, situacin que da lugar a intrusiones saharianas principalmente sobre el Mediterrneo Oriental (zsoy et al., 2001). En invierno y primavera, el Mediterrneo est afectado espordicamente por dos corrientes en chorro: la polar y la subtropical. La primera se extiende principalmente sobre Europa pero llega a afectar al Mediterrneo, mientras que la segunda se localiza predominantemente sobre el norte de frica. Este contexto meteorolgico es el que se aduce para explicar las tormentas de polvo sobre el Mediterrneo Oriental en invierno y primavera (Figura 25A) (Moulin et al., 1998; zsoy et al., 2001). Los patrones meteorolgicos favorables para el transporte de polvo hacia el Mediterrneo Oriental difieren ligeramente para el Mediterrneo Occidental. Segn Rodriguez et al. (2001), el transporte de polvo hacia la Pennsula Ibrica se produce cuando el anticicln de las Azores es desplazado hacia el oeste, e intensificado y el africano centrado sobre Argelia. Esta situacin es ms comn en verano, debido al desarrollo de bajas trmicas relativas sobre la Pennsula Ibrica inducidas por el calentamiento diferencial de la superficie terrestre, o a finales del verano, mediante la incursin de depresiones atlnticas (Bergametti et al., 1989b) (Figura 25B y C).
A) Primavera B) Verano C)Final del verano

Figura 25.- Situaciones meteorolgicas favorables al transporte de polvo hacia el Mediterrneo (modificado de Moulin et al., 1998). A) Las bajas presiones relativas del Sahara, causadas por el contraste trmico tierra-mar, se desplazan hacia el este y cruzan el Mediterrneo entre Libia y Egipto. En este contexto predomina el transporte de polvo hacia el Mediterrneo Oriental. B) Las altas presiones generadas sobre Libia bloquean el desplazamiento descrito en el escenario anterior. En esta situacin se producen vientos del sur y suroeste que transportan polvo desde el norte de Argelia y pueden afectar al Mediterrneo en su totalidad. C) Las bajas presiones atlnticas avanzan de oeste a este, situndose frecuentemente sobre el mar Catalano-Balear. En este escenario, el transporte de polvo se dirige hacia el Mediterrneo Occidental. En otras ocasiones las bajas presiones sobre la Pennsula Ibrica se generan por el calentamiento tpico del verano, dando lugar al mismo resultado que en C.

Estas observaciones estn corroboradas por imgenes de satlite durante 11 aos (Moulin et al., 1997a) y por datos de lluvias de barro durante 43 aos (Martin-Vide and Llasat, 1991). En
41

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

ambos casos se ha constatado que el transporte de polvo hacia el Mediterrneo Occidental aumenta en verano. Por otra parte, parece existir una relacin directa entre los aos con mayor transporte de polvo del Sahara y la fase positiva de la NAO (Moulin et al., 1997a) (cf. Aptdo. 1.2.3.). Las fuentes africanas de partculas de polvo hacia el Mediterrneo Occidental seran el Atlas marroqu, la zona centro-occidental del Sahara y, en menor medida, la zona central de Argelia (Avila et al., 1997; Dulac et al., 1992). Un estudio ms reciente destaca dos reas fuente principales: la depresin de Bodl en el Sahara central, y la regin que abarca el este de Mauritania, el oeste de Mali y el sur de Argelia (Goudie y Middleton, 2001). La Figura 26 ilustra una intrusin reciente y muy intensa de polvo sahariano hacia el Mediterrneo Occidental.
Figura 26.- Imagen ilustrativa del ndice de partculas atmosfricas correspondientes al da 1 de Agosto de 2001. La imagen ha sido obtenida con el satlite TOMS, el primer instrumento capaz de detectar las partculas atmosfricas gracias a su capacidad de absorber la radiacin ultravioleta. Imagen obtenida de la pgina web de la NASA (http://jwocky.gsfc.nasa.gov)

1 Agosto 2001 TOMS

0.7

1.1

1.5

1.9

2.3

2.7

3.1>

ndice de aerosoles ndice de partculas atmosfricas

Los depsitos de polvo del Sahara tambin han sido estudiados en el Mediterrneo Oriental (Correggiari et al., 1989; Falkovich et al., 2001; Ganor y Foner, 1996; Issar et al., 1989; Krom et al., 1999), donde la entrada de polvo africano est controlada por la progresin de los ciclones provenientes del Sahara (Alpert y Ganor, 2001). Las reas fuente estn localizadas mayormente en las montaas de Tibesti (Chad) y al norte del Sudn (D'Almeida, 1986). El transporte de polvo a largas distancias requiere la acumulacin previa de material fino y que ste quede expuesto a procesos de resuspensin y transporte. As, las zonas ridas, como el norte de frica devienen reas fuente preferentes. En concreto, por su meteorologa y su carcter endorreico, el Sahara meridional y el Sahel son especialmente relevantes como reas exportadoras de partculas (Goudie y Middleton, 2001). La erosin que tiene lugar en pocas de lluvia torrencial arrastra gran cantidad de partculas que se acumulan en las cuencas endorreicas donde quedan expuestas a la deflacin en pocas secas. En cambio, en las zonas hiperridas del desierto del Sahara, la disponibilidad de material susceptible de ser transportado por los vientos es menor que en las zonas que reciben precipitacin ocasionalmente (Rea, 1994).

42

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

En la estacin seca, el calentamiento de la superficie del desierto durante el da provoca fuertes turbulencias trmicas verticales que levantan las partculas y las mantienen en suspensin a altitudes de hasta 4.000 m, a veces durante varios das. La alternancia entre esta resuspensin diurna con la estabilidad habitual causada por las inversiones trmicas nocturnas, impide que las partculas sedimenten. As, la fuente de partculas est asegurada y basta un rgimen de vientos favorable para su transporte a largas distancias. Por tanto, el transporte de polvo no slo est relacionado con una mayor o menor aridez, o con una mayor o menor intensidad de los vientos, sino que tambin lo est con la alternancia de situaciones meteorolgicas contrastadas en el rea fuente. Estas alternancias se producen a distintas escalas temporales, diarias, estacionales y probablemente, hiperanuales. La Tabla 5 resume las diferentes situaciones meteorolgicas que favorecen el transporte de polvo tanto hacia el Caribe y el Mediterrneo Oriental, como hacia nuestras reas de estudio.

43

Introduccin

Captulo2.- Contexto regional

Tabla 5.- Cuadro sinptico.


Margen del noroeste de frica (Cuenca del Norte de Canarias)
Muy importantes en el transporte estival de polvo norteafricano a la latitud de la Cuenca Norte de Canarias. Producen el afloramiento costero del margen del noroeste de frica.

Caribe
No influyen en el transporte a largas distancias. Son importantes entre 20 y 30?N en posiciones cercanas a la costa.

Mediterrneo Occidental (Mar de Alborn)

Mediterrneo Oriental

Alisios

No influyen en el transporte de polvo al Mediterrneo.

No influyen en el transporte de polvo al Mediterrneo.

La SAL transporta polvo del Sahara central a gran altitud. El polvo se extiende sobre el Atlntico y alcanza el Mar Caribe, Bermudas y Barbados. Esta capa est relacionada con el chorro del este africano, que determina el transporte hacia el oeste (Sarnthein et al., 1981).

La SAL alcanza su mximo desarrollo. Sin embargo, debido a su altitud, se ha sugerido que no aportar polvo a la zona costera (Chiapello et al., 1995).

El transporte hacia el Mediterrneo Occidental crece cuando el Anticicln de las Azores est desplazado hacia el oeste (Rodriguez et al., 2001). Adems, debido al intenso calentamiento de la superficie, se generan bajas trmicas en la Pennsula Ibrica que tambin favorecen las intrusiones saharianas. Por tanto, el mximo transporte ocurre en verano (Moulin et al., 1998). No influyen en el transporte de polvo al Mediterrneo.

La ciclognesis en el Mediterrneo Oriental, como proceso relacionado con las intrusiones de aire sahariano, no es tan habitual en verano como en invierno y primavera (Correggiari, et al., 1989). El mximo transporte de polvo ocurre a finales de invierno (Moulin et al., 1998).

Verano

Vientos del Sahara16

No influyen en el transporte a largas distancias. Son importantes entre 10 y 25?N en posiciones cercanas a la costa. El transporte de polvo tiene lugar desde latitudes ms bajas, como el Sahel y el Sur del Sahara, y alcanza la zona tropical del Atlntico Occidental (Prospero, 1996). Esta situacin es debida a las fluctuaciones en la posicin de la ITCZ y, por tanto, de todo el sistema de circulacin atmosfrica tropical.

No son tan importantes en invierno ya que se sitan ms al sur, entre 10 y 25?N.

Alisios

No influyen en el transporte de polvo al Mediterrneo.

Invierno

Se han registrado importantes intrusiones saharianas en las Canarias (Torres-Padrn et al., 2002), quizs relacionadas con la rama norte de la SAL o con fenmenos ms locales.

El transporte de polvo sahariano, aunque menos frecuente, est favorecido por la presencia de depresiones al sur de Portugal. Tambin se han registrado intrusiones inducidas por el Anticicln Africano (Rodriguez et al., 2001).

Hay intrusiones de invierno y primavera asociadas a los ciclones sharav (Alpert y Ganor, 2001) que proceden de la interaccin entre las corrientes en chorro polar y subtropical sobre el norte de frica (zsoy et al., 2001).

16

Hablamos de Vientos del Sahara en todas las zonas de un modo genrico porque SAL estrictamente slo se puede aplicar al margen africano. Hacia el Mediterrneo, aunque el origen pueda ser el mismo, el rea fuente e incluso el contexto meteorolgico que facilita las intrusiones saharianas vara.

44

Vientos del Sahara

Introduccin

Captulo 3.- Metodologa

3. METODOLOGA: ANLISIS GRANULOMTRICO Y GEOQUMICO DE SEDIMENTOS MARINOS


Para el estudio paleoclimtico de los testigos marinos que se han analizado en esta Tesis se han seleccionado dos tcnicas diferentes pero complementarias: la determinacin del tamao de grano de la fraccin terrgena y la cuantificacin de la abundancia en elementos mayores y traza. Con este enfoque se alcanza una detallada caracterizacin de los sedimentos estudiados, en base a su composicin geoqumica y a su granulometra, que permite obtener informacin valiosa de las condiciones ambientales del pasado. 3. 1. Determinacin del tamao de grano 3.1.1. Introduccin La distribucin granulomtrica de un sedimento proporciona informacin tanto sobre los procesos responsables de su formacin como sobre el ambiente sedimentario en que sta se produce. Las variaciones en la distribucin granulomtrica de las muestras de un registro sedimentario marino pueden reflejar una combinacin de dos tipos de procesos (Prins, 1999a): ?? La mezcla fsica de dos o ms poblaciones de sedimento con diferentes distribuciones granulomtricas. ?? La seleccin de las partculas por su tamao, tanto durante su transporte como su depsito. En consecuencia, cabe esperar que las distribuciones del tamao de grano cambien con la distancia al rea fuente y/o con la capacidad del proceso de transporte. Desde un punto de vista paleoclimtico, ambas informaciones son importantes. Imaginemos un sedimento formado por una poblacin transportada por va fluvial y otra de carcter elico. Si conseguimos separar estas dos poblaciones, la informacin que obtendramos para cada intervalo de tiempo ser indicadora de la aridez/humedad de la zona de estudio segn predomine una u otra poblacin (Prins, 1999a). Por otro lado, podramos intentar relacionar eventuales indicaciones de variaciones en la capacidad del proceso de transporte con alteraciones de la circulacin atmosfrica, si el medio de transporte fuera elico, o con modificaciones de las corrientes marinas, si la distribucin granulomtrica estuviese relacionada con este tipo de transporte (McCave et al., 1995a). En todo caso, la interpretacin paleoclimtica basada en datos granulomtricos requiere un conocimiento previo del rea de estudio. Por este motivo, tales estudios tienden a llevarse a cabo en zonas donde la interferencia entre procesos sedimentarios que no puedan relacionarse con cambios climticos sea considerada nula o moderada. Se facilita as la labor de aislar procesos de transporte especficos y examinar su evolucin temporal. El testigo GeoB 5559-2, estudiado en esta Tesis se obtuvo, por ejemplo, en la ladera de un monte submarino con el fin de conseguir un registro del aporte elico a la cuenca lo ms puro posible, libre de la influencia de las corrientes de fondo.

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

La calidad de las mediciones del tamao de grano de los sedimentos es de gran importancia cuando lo que se pretende es hacer reconstrucciones paleoclimticas. El uso de nuevos mtodos basados en principios diversos, como el contaje de partculas mediante electroresistencia (eg. Coulter Counter), la fotometra (eg. Hydrophotometer), la atenuacin de rayos-X (eg. Sedigraph), la difraccin de rayos lser (eg. Malvern Laser Sizer o Coulter LS), y la espectrometra de rayos ??? reciente aparicin (Asadov et al., 2001), hace necesario evaluar la de precisin y exactitud de cada mtodo. Para ello se utilizan estndares sintticos y naturales y los resultados se comparan con los proporcionados por mtodos ms tradicionales, como el tubo de sedimentacin o el tamizado. Sin embargo, dado que los instrumentos distintos miden propiedades distintas de las partculas que luego relacionan con su tamao de grano, la comparacin entre mtodos no es directa (cf. Aptdo. 3.1.5). 3.1.2. Preparacin de las muestras y anlisis granulomtrico El protocolo de preparacin de las muestras previamente para su anlisis granulomtrico depende del tipo de estudio a realizar y de los parmetros que queramos obtener. Por lo general, en estudios paleoceanogrficos suele ser particularmente interesante conocer la distribucin granulomtrica de la fraccin no carbonatada, interpretada como la fraccin que proviene de fuera de la cuenca y que es susceptible de indicar cambios en la intensidad del agente de transporte. Sin embargo, esta aproximacin se topa con serios problemas en reas con un alto aporte de carbonatos detrticos. Esto ocurre, por ejemplo, en capas de Eventos de Heinrich que contienen dolomita (Gwiazda et al., 1996) y en sedimentos con partculas de origen elico ricas en calcita (Guerzoni et al., 1997). La eliminacin del carbonato se hace mediante una disolucin tampn de cido actico-acetato amnico (pH = 4) (Figura 27). Si con este cido no basta, se puede atacar con HCl (1M) para eliminar completamente el carbonato (Prins, 1999a). El HCl debe usarse con precaucin si se piensan utilizar las mismas muestras para estudiar los minerales arcillosos, dado que puede provocar cambios en la mineraloga de las arcillas como, por ejemplo, en la clorita (Stuut, 2001). No obstante, la granulometra de la fraccin carbonatada puede ser til como indicador de paleoproductividad (McCave et al., 1995b). Eso es as gracias a que la fraccin carbonatada menor de 10 ? m est formada principalmente por cocolitos, placas de calcita que forman el exoesqueleto de un grupo de algas unicelulares, los cocolitofridos. Para hallar la granulometra del carbonato se realizan los anlisis en muestra total y en muestra atacada, y se extrae la distribucin por tamaos de partculas que correspondera a la fraccin carbonatada.17 Este tipo de anlisis tambin permite conocer si el carbonato ha estado sometido a la misma dinmica ocenica que el resto de partculas, y si su acumulacin ha estado afectada por factores externos como la disolucin (Lamy et al., 1998).

17

Algunos instrumentos que estn fabricados con materiales que no se corroen con el HCl permiten el ataque del carbonato durante el anlisis granulomtrico de la muestra. 46

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Muestra de sedimento (10 cm 3 )

Pesaje

Secado

Clculo de las densidade s seca y hmeda Separacin de 6 gr para anlisis geoqumicos (FRX) y mineralgicos

Figura 27.- Esquema del protoco seguido para el anlisis granulomtrico de los sedimentos (modificado de Plaza, 2001).

Pesaje

Pretratamiento (1) - oxidacin de la materia orgnica (H2O2) - disgregacin (polifosfato de sodio)


Lavado con agua destilada, tamizado a 63 ? m y observacin a la lupa de una submuestra pesada previamente

Anlisis granulomtrico (muestra total)

Pretratamiento (2) - disolucin de la fraccin carbonatada (cido actico-acetato amnico o HCl) - eliminacin del palo (segn muestras) - disgregacin (polifosfato de sodio)

Anlisis granulomtrico (muestra no biognica)

Los compuestos orgnicos tienden a unirse con otras partculas formando agregados que se sedimentan ms rpidamente que las partculas individuales. Si el contenido en materia orgnica de las muestras es superior al 0,5 %, antes de efectuar el anlisis, es necesario atacarlas con H2O218 para disgregarlas. La formacin de agregados o flculos tambin se puede producir durante la manipulacin de las muestras en el laboratorio. Las muestras floculadas proporcionan distribuciones granulomtricas muy bien clasificadas y con unos tamaos de grano mayores del correspondiente a la muestra original. Por ello, para evitar la floculacin se aade polifosfato de sodio a la muestra y se procede a su agitacin en solucin durante varias horas en una agitadora mecnica. Para cuantificar los efectos de la presencia de materia orgnica en el anlisis granulomtrico de los sedimentos estudiados, se efectu un sencillo experimento. ste consisti en el anlisis de tres muestras de sedimento marino limoso natural con el Coulter LS100, con la particularidad que cada una de ellas se prepar de tres modos diferentes: muestra total, muestra sin materia orgnica, y muestra sin materia orgnica ni carbonato. Los resultados se presentan en la Tabla 6.

18

Beuselinck et al. (1998), en una comparacin entre muestras cuya materia orgnica ha sido atacada y otras sin atacar, obtienen una correlacin muy buena (r=0.99). La materia orgnica en las muestras analizadas estaba entre 0,1 y 0,4 %. A partir de estudios como ste, se llega a la conclusin de atacar la materia orgnica cuando sta se encuentra en proporciones mayores a un 0,5%. 47

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Tabla 6.- Comparacin de las distribuciones granulomtricas obtenidas mediante el Coulter LS100 del Departamento de Estratigrafa, Paleontologa y Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona en tres muestras del testigo MD 95-2043 (Mar de Alborn) sometidas a tres tratamientos distintos: muestra total, con ataque de la materia orgnica, y con ataque de la materia orgnica y el carbonato.

Preparacin de las muestras


Sin atacar Muestra Media, ? m Mediana, ? m Moda, ? m
A-1029 6,259 6,945 9,452 A-1033 6,032 7,151 10,52 A-1039 5,649 6,32 9,452

Con ataque de la materia orgnica


A-1029 3,789 4,012 4,463 A-1033 3,975 4,167 4,463 A-1039 3,736 3,962 4,463

Con ataque de la materia orgnica y el carbonato


A-1029 7,454 5,583 8,452 A-1033 8,876 4,773 8,404 A-1039 4,013 4,179 7,628

La Tabla 6 indica bien a las claras que la preparacin de las muestras es fundamental en el estudio granulomtrico de sedimentos finos. Afecta tanto a los parmetros granulomtricos, como media, mediana y moda, como a las distribuciones. La Figura 28 ilustra cmo las muestras cuya materia orgnica ha sido atacada presentan un tamao medio de grano menor que las no atacadas. La destruccin de los agregados soldados por la materia orgnica parece la explicacin ms plausible de la reduccin de tamao observada. Por otro lado, en las muestras cuyo carbonato ha sido atacado disminuye el tamao medio y aparece una segunda moda a un tamao de grano mayor, a unas 20 ? m. Una distribucin as en el tipo de muestras sometidas al experimento, puede ser debido a la floculacin de las arcillas. Las muestras son de por s muy ricas en arcillas. El ataque del carbonato hace que las arcillas pasen a ser dominantes y puede facilitar su floculacin, obtenindose as una segunda moda falsa. En definitiva, la preparacin de las muestras debe ser planificada y ejecutada en funcin de sus caractersticas y de la finalidad pretendida. Una vez definido, el protocolo debe ser aplicado sistemticamente. Un paso previo a algunos anlisis granulomtricos es el tamizado a 63 ? m al que sigue el anlisis de las fracciones limo y arcilla nicamente (McCave et al., 1995b). Se pretende asegurar as que las arenas no interfieran en los resultados granulomtricos. No obstante, en analizadores como el Coulter LS100 se usa la muestra total, sin tamizados previos, porque su funcionamiento no se ve alterado por la presencia de partculas gruesas. Es ms, uno de los requisitos para el anlisis del tamao de grano es que se considere todo el rango de tamaos para evitar las distorsiones en los clculos que provocara la ausencia de partculas pequeas y/o grandes (Konert y Vandenberghe, 1997).

48

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Muestra A-1029
5 4 6 5 4 3 3 2 2 1 0 0.1 1 0 100 0.1

Muestra A-1033
6 5 4 3 2 1 0 1 10 100 0.1

Muestra A-1039

% Volumen

Dimetro partculas (? m) Muestra sin atacar

10

10

100

Muestra sin atacar Sin materia orgnica Sin materia orgnica (pipeta) Sin materia orgnica ni carbonatos

Muestra sin atacar Sin materia orgnica Sin materia orgnica ni carbonatos Sin materia orgnica ni carbonatos (pipeta)

Mustra sin atacar (pipeta) Sin materia orgnica Sin materia orgnica (pipeta) Sin materia orgnica ni carbonatos

Figura 28.- Comparacin de los resultados del anlisis granulomtrico de las muestras A-1029, A-1033 y A-1039 del testigo MD 95-2043, preparadas en cada caso de tres maneras diferentes. Tambin se incluyen los resultados de los ensayos realizados despus de remuestrar con pipeta la muestra homogeneizada. Se suministra as la comparacin entre estos resultados y los obtenidos al analizar la muestra entera.

Comentados los pasos previos al anlisis granulomtrico, se describen a continuacin, con mayor detalle, los dos mtodos analticos considerados en nuestro estudio, su funcionamiento, precisin y exactitud. Tambin se comentan las implicaciones de la comparacin de resultados de varias muestras y estndares analizados por ambos mtodos. 3.1.3. Coulter LS 100: principios y funcionamiento El Coulter LS100 (Figura 29) es un analizador de tamao de partculas que se basa en la difraccin de la luz. Cuanto menor es la partcula, mayor es el ngulo con el que difracta la luz. Esta tcnica comenz a emplearse a finales de la dcada de 1970 y actualmente su uso es muy frecuente. No obstante, segn el fabricante se usan distintos hardwars y softwars. Las primeras empresas que lo comercializaron fueron Cilias Granulometer, Malvern Particle Sizer y Leeds & Northrup Microtrac. Despus se les unieron Fritsch, Coulter y Horiba (McCave y Syvitski, 1991).

49

Introduccin

Captulo3.- Metodologa Figura 29.- Fotografa del Coulter LS100 instalado en el Departamento de Estratigrafa, Paleontologa y Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona

El Coulter LS100 est formado por una fuente de rayos lser, una lente para expandir el haz de rayos, la celda donde est la muestra en suspensin, las lentes que concentran el haz difractado y el anillo detector, con 126 detectores. La fuente genera un estrecho haz de luz monocromtica con una longitud de onda igual a 0,75 ? m, que se hace pasar a travs de la muestra en solucin en agua filtrada. Las partculas en suspensin difractan los rayos lumnicos, los cuales son concentrados por las lentes en el detector (Figura 30).
Haz principal focalizado

Expansin del haz Lser Receptor

Clula con la muestra

Luz difractada

Procesado y obtencin de resultados Detector

Figura 30.- Esquema de funcionamiento del Coulter LS100 (modificado de McCave et al., 1986).

El detector mide a intervalos de tiempo la distribucin angular de la luz difractada, y a partir de ah obtiene el tamao de las partculas mediante la aplicacin de la teora de la difraccin de Fraunhofer19. La distribucin al azar de las partculas respecto a la fuente de rayos lser la proporciona un flujo ascendente continuo en la solucin. Toda la informacin llega a un
19

El software utilizado permite seleccionar el modelo ptico ms apropiado en cada caso, segn el tamao, la mineraloga y el color de la muestra. Los resultados de un modelo ptico u otro difieren sobre todo cuando el ndice de refraccin de la muestra y del fluido son muy diferentes y tambin cuando la capacidad de absorcin de la luz por las partculas es alta. En esta Tesis se ha usado el modelo ptico garnet.omz, que introduce un ndice de refraccin de 1,8 (imaginario = 0,3), un coeficiente de absorcin de 0, y un ndice de refraccin del agua de 1,33. 50

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

ordenador dotado de un software especfico encargado de calcular los parmetros granulomtricos ms comunes y de presentar la distribucin granulomtrica en curvas acumulativas o en histogramas de 73 barras, una por canal analizado. El Coulter LS100 permite medir partculas entre 0,4 y 900 ? m (Tabla 7). Por debajo de 0,4 ? m, la teora de difraccin de Fraunhofer ya no es aplicable puesto que el dimetro de las partculas es muy prximo a la longitud de onda de la luz empleada (Agrawal et al., 1991)20.
Tabla 7.- Rangos de tamao medibles mediante el Coulter LS100
Lmite inferior (? m) 0,4 0,445 0,496 0,552 0,552 0,614 0,684 0,761 0,847 0,943 1,050 1,168 1,301 1,448 1,612 1,794 1,997 2,223 2,475 2,755 3,067 3,414 3,800 4,230 4,709 Lmite superior (? m) 0,445 0,496 0,552 0,552 0,614 0,684 0,761 0,847 0,943 1,050 1,168 1,301 1,448 1,612 1,794 1,997 2,223 2,475 2,755 3,067 3,414 3,800 4,230 4,709 5,241 Lmite inferior (? m) 5,241 5,835 6,495 7,230 8,048 8,959 9,972 11,10 12,36 13,76 15,31 17,05 18,97 21,12 23,51 26,17 29,13 32,43 36,10 40,18 44,73 49,79 55,43 61,70 68,68 Lmite superior (? m) 5,835 6,495 7,230 8,048 8,959 9,972 11,10 12,36 13,76 15,31 17,05 18,97 21,12 23,51 26,17 29,13 32,43 36,10 40,18 44,73 49,79 55,43 61,70 68,68 76,46 Lmite inferior (? m) 76,46 85,11 94,74 105,5 117,4 130,7 145,5 161,9 180,3 200,6 223,4 248,6 276,8 308,1 342,9 381,8 425,0 473,0 526,6 586,2 652,5 726,3 808,5 Lmite superior (? m) 85,11 94,74 105,5 117,4 130,7 145,5 161,9 180,3 200,6 223,4 248,6 276,8 308,1 342,9 381,8 425,0 473,0 526,6 586,2 652,5 726,3 808,5 900,0

Nmero de clase 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Nmero de clase 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Nmero de clase 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73

El valor de tamao de grano del Coulter LS100 es el dimetro equivalente de una esfera que produjese la misma difraccin que la partcula El tamao de grano de la partcula se da como una funcin de la seccin transversal de la partcula, o dimetro esfrico equivalente21.
20

Recientemente, Coulter ha desarrollado un nuevo mtodo basado en la aplicacin de luz polarizada a la muestra y en la medicin de la intensidad diferencial dispersada por las partculas. La diferencia de intensidad de la luz dispersada a partir de los dos planos de polarizacin es mucho ms sensible a diferencias en el tamao de las partculas que la intensidad dispersada a partir de un solo plano de polarizacin, hecho que permite extender el rango de medicin hasta 0,04 ? m. 21 Prcticamente todos los mtodos (cf. Tabla 13) se basan en este concepto por el que las partculas se asimilan a esferas. As, cuando una partcula tiene un valor de 2 mm de dimetro esfrico equivalente est indicando que se comporta igual que una esfera de 2 mm de dimetro, bien porque sedimenta en el mismo tiempo, bien porque difracta la luz con el mismo ngulo. Si las partculas son irregulares es muy probable que el resultado de su dimetro esfrico equivalente medido por dos mtodos diferentes no sea comparable. 51

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Las principales ventajas del Coulter LS100 son la rapidez y la buena reproducibilidad de los anlisis, la necesidad de realizar un solo anlisis para obtener un amplio rango de tamaos, el escaso volumen de muestra requerido, la informacin detallada del espectro granulomtrico que proporciona (73 clases) y la obtencin de resultados directamente en formato digital. Instrumentos con una tecnologa parecida son el Malvern Laser-Diffraction Size Analyser (McCave et al., 1986; Prins, 1999a); el Fritsch Laser Sizer (Konert y Vandenberghe, 1997) y el Galai Cis-1 (Molinaroli et al., 2000). 3.1.4. Sedigraph 5100: principios y funcionamiento El Sedigraph es un instrumento que analiza el tamao de grano de las partculas a partir del principio de la atenuacin de los rayos X. Mide las tasas de sedimentacin de las partculas en suspensin en un fluido y presenta automticamente los resultados en forma de curvas acumulativas del porcentaje de masa mayor de un determinado tamao (Syvitski et al., 1991). El Sedigraph determina, por tanto, la granulometra de la muestra a partir de la velocidad de cada de sus partculas, segn la ley de Stokes (D = K (h/t)0,5, donde D es el dimetro esfrico equivalente, h la profundidad de sedimentacin, t el tiempo y K una constante relacionada con la viscosidad del fluido, la densidad y la gravedad22). La comercializacin del Sedigraph, a principios de la dcada de 1970, revolucion el campo del anlisis granulomtrico. El uso de un haz de rayos X para detectar cambios en la concentracin de partculas finas en una solucin represent una innovacin de primer orden. As, aunque el principio bsico era el mismo que en los anlisis tradicionales, la tcnica era mucho menos destructiva y no alteraba la suspensin. El Sedigraph mide durante un tiempo determinado y a diferentes niveles la concentracin de la solucin como una funcin de la transmisin de los rayos X a travs de la misma. Los valores de lectura se transforman inmediatamente a tamaos de grano. Para reducir la duracin de los anlisis, la cpsula que contiene la solucin desciende progresivamente respecto a la posicin de la fuente de rayos X. El movimiento de la cpsula est sincronizado para indicar el dimetro esfrico equivalente correspondiente a cada incremento de tiempo transcurrido y cota. El rango de tamaos analizable va desde 0,1 a 300 ? m en el modelo Sedigraph 5100 de la Universidad de Cambridge utilizado en el presente trabajo. Sin embargo, es prctica habitual extraer las arenas antes de los anlisis para evitar interferencias en el rango de los tamaos grandes y el bloqueo de los catteres de entrada y evacuacin de agua a la cpsula. Una de las mayores desventajas del Sedigraph es la alta cantidad de muestra que necesita para los anlisis. As, en un anlisis estndar se necesitan unos 2 gramos de muestra seca, la cual es dispersada posteriormente en una solucin de polifosfato sdico. Entre sus ventajas se cuenta la posiblidad de incrementar la velocidad de los anlisis sin prdida de exactitud, el aislamiento de la muestra ante las fluctuaciones ambientales, como cambios de temperatura u otras, y el procesado de los datos mediante ordenador (Coakley y Syvitski, 1991). Como se ve, algunas de estas ventajas son de naturaleza genrica.

22

Para una mayor informacin sobre el funcionamiento del Sedigraph 5100, vase la pgina web de Micromeritics: http://www.micromeritics.com 52

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

3.1.5. Comparacin de ambas tcnicas: precisin, exactitud y resolucin


Coulter LS100

La calidad de los anlisis del Coulter LS100 del Departamento de Estratigrafa, Paleontologa y Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona, fue evaluada en trminos de exactitud y reproducibilidad (precisin) mediante anlisis de muestras naturales (sedimento marino limoso y arenas elicas), microesferas de vidrio y estndares certificados (microesferas de ltex de 30 y 550 ? m de media nominal). Las mediciones se hicieron tanto en la misma suspensin como en suspensiones distintas de la misma muestra. Los resultados se muestran en las Tablas 8 y 9.
Tabla 8.- Determinacin de la precisin del Coulter LS100 mediante mediciones en (A) muestras naturales y en (B) microesferas de vidrio.

(A) Muestras naturales


Sedimento marino M-1201 Medias medidas (? m) 7,44 6,68 6,88 M-1301 4,63 6,86 6,51 A-13292 8,24 8,26 8,26 A-13342 3,316 3,346 3,369 A-13432 4,03 4,05 4,04 Arenas elicas Duna de Pylat 347,53 328,94 3524

Promedio (? m) Desviacin estndar Coeficiente de variacin (en %)


1

7,00 0,40 5,65

6,00 1,20 19,26

8,26 0,014 0,17

3,34 0,026 0,79

4,04 0,01 0,24

342,8 12,2 3,5

Muestras del testigo MD 99-2343 del Mar Catalano-Balear. Se presentan los resultados de tres anlisis de la misma muestra, previamente homogeneizada y dividida en tres submuestras.
2

Muestras del testigo MD 95-2043 del Mar de Alborn. Se presentan los resultados de tres anlisis de la misma muestra que se mantuvo en el circuito fluido mientras se realizaban las mediciones.
3 4

Muestra analizada en la Universidad de Bremen con un Coulter LS200 (H. Kuhlmann, com. pers.).

Esta muestra de arena elica de la Duna de Pylat, en Burdeos, Francia, es analizada regularmente con el Coulter LS100 en el laboratorio de sedimentologa del Departamento de Estratigrafa, Paleontologa y Geociencias Marinas con el fin de comprobar su correcto funcionamiento. Aqu se presentan dos valores elegidos aleatoriamente.

53

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

(B) Muestras sintticas (microesferas de vidrio)


A B C D E

Medias medidas (? m)

34,43 34,57 34,51

59,73 59,68 59,64

71,05 70,94 70,95

187,80 187,70 187,70

230,20 230,30 230,10

Promedio (? m) Desviacin estndar Coeficiente de variacin (en %)

34,50 0,07 0,20

59,68 0,05 0,08

70,98 0,06 0,09

187,73 0,06 0,03

230,20 0,10 0,04

Tabla 9.- Determinacin de la exactitud del Coulter LS100 mediante mediciones realizadas con estndares de microesferas de ltex.

Estndares certificados (microesferas de ltex)


Estndar 1 Estndar 2

Media nominal (? m) Nmero de medidas Media medida ? ? m) ?? Desviacin estndar medida ? (? m) Desviacin (%) entre la media nominal y la medida Porcentaje de variacin de la media Porcentaje de variacin de la ?

30 3 29,91 0,29 9,460,13 0,30 0,97 1,37

550 3 503,40,43 59,20,73 9,32 0,09 1,23

La exactitud slo puede ser evaluada con verdaderos estndares certificados y no con muestras naturales que se pasen repetidas veces23. Para los dos estndares analizados se han obtenido resultados exactos, sobretodo en el estndar fino, y muy precisos, en ambos casos (Tabla 9). Nos hemos preocupado tambin de calibrar el Coulter utilizado por nosotros con otros instrumentos instalados en otros laboratorios europeos con los mismos principios de funcionamiento. Para ello se han usado las muestras de la Duna du Pylat y microesferas de vidrio (Tabla 8 y Figura 31).

23

La exactitud tambin se puede valorar comparando las mediciones obtenidas con el Coulter con las resultantes del anlisis ptico de fotografas de las esferas de vidrio obtenidas con un microscopio electrnico de barrido (Stuut, 2001). 54

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

A) Duna de Pylat
20 Universidad de Barcelona Universidad de Bremen 15 % Volumen % Volumen 25

B) Microesferas de vidrio
Universidad de Barcelona 20 15 10 Estndar A 5 0 Universidad de Utrecht Estndar B Estndar D Estndar C Estndar E

10

0 100 Dimetro partculas (? m) 1000

10

100

10

100

500

Dimetro partculas (? m)

Figura 31.- Resultado de las mediciones realizadas para establecer la exactitud del Coulter LS100 de la Universidad de Barcelona respecto a instrumentos semejantes en las Universidades de Bremen y Utrecht. (A) Dune dePylat; (B) Microesferas de vidrio.

Las principales conclusiones acerca de la precisin y exactitud del Coulter LS100 de la Universidad de Barcelona para el anlisis granulomtrico de sedimentos marinos limo-arcillosos son las siguientes: ?? El Coulter LS100 es un instrumento muy preciso una vez que la muestra ha sido introducida en el circuito fluido. No obstante, dicha precisin est muy influida por la tcnica de divisin de la muestra y por la preparacin de la misma, as como por aspectos imputables al propio analizador de tamaos. ?? El Coulter LS100 proporciona resultados altamente comparables con los obtenidos por otros instrumentos de difraccin de rayos lser, tanto en muestras naturales como en microesferas de vidrio. ?? Mediante el Coulter LS100 se obtienen resultados de gran exactitud en muestras artificiales, lo que permite comprobar sin ambigedad el correcto funcionamiento del analizador para diferentes rangos de tamao. Adems de la reproducibilidad y la exactitud de las medidas, otro parmetro que permite evaluar la calidad de un anlisis granulomtrico es la resolucin, entendida como la capacidad del Coulter LS100 de detectar distintas subpoblaciones presentes en una muestra. En un estudio realizado en colaboracin con la Universidad Libre de Amsterdam y la Universidad de Utrecht, se ha analizado un conjunto de muestras sintticas con el fin de valorar la resolucin de los analizadores por difraccin de rayos lser. Las microesferas de vidrio son ideales, por varias poderosas razones, para este tipo de estudios. As, sus propiedades pticas son conocidas, su densidad es constante, y tienen forma de esferas casi perfectas. La constancia en la densidad permite pasar los porcentajes en peso a volumen sin errores. La perfeccin de la forma esfrica excluye errores debidos a variaciones morfolgicas.

55

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

La Figura 32 ilustra el proceso seguido para evaluar la resolucin del Coulter LS100. Primero, se han medido individualmente los estndares o esferas de vidrio con el Coulter LS100 (Tabla 10). Posteriormente, se han preparado 50 estndares distintos por mezcla, previa cuidadosa pesada, de los cinco estndares puros. Al realizar la mezcla de los estndares puros se ha tenido en cuenta el porcentaje en peso de cada uno de modo que la obscuracin24 alcanzada en el Coulter LS100 sea siempre la misma (101).

A) Estndares utilizados
25 20 20

B) Distribucin esperada a partir de las proporciones en peso de la mezcla 3DB


25% estndar B 75% estndar D % en Volumen

20

C) Distribucin granulomtrica medida con el Coulter Ls100

% en Volumen

estndar D
15

15

15

% en Volumen

estndar B
10 5 0 1

10

10

0 1 10 100 1000

Dimetro partculas (? m)

10

100

1000

Dimetro partculas (? m)

Dimetro partculas (? m)

10

100

1000

D) Distribucin ajustada por el mtodo de los mnimos cuadrados


20 20

E) Diferencia entre la distribucin medida y la ajustada mediante el mtodo de los mnimos cuadrados

15

% en Volumen

10

% en Volumen
100 1000

27% estndar B 73% estndar D

15

10

0 1

Dimetro partculas ( ? m)

10

Dimetro partculas (? m)

10

100

1000

Figura 32.- Proceso de evaluacin de las caractersticas de las mezclas granulomtricas fabricadas, ilustrada por la muestra 3DB (cf. Tabla 10 y 11). A) Distribucin granulomtrica de los estndares B (estrellas) y D (puntos blancos) por separado. B) Distribucin granulomtrica esperada de la mezcla 3DB (25% de B y 75% de D). C) Distribucin granulomtrica de la muestra 3DB que obtenemos con el Coulter LS100. D) Ajuste mediante el mtodo de los mnimos cuadrados. Se observa que la distribucin equivale a un 27% de B y un 73% de D. E) Diferencia, sombreado en negro, entre la distribucin medida (C) y la ajustada (D). Ntese que la diferencia es mnima.

La evaluacin de la resolucin del Coulter LS100 se consigue comparando la distribucin granulomtrica esperada, a partir de los porcentajes en peso de cada estndar en la mezcla (Figura 32A y B), con la distribucin granulomtrica medida (Figura 32C). Se observa que el Coulter LS100 no reproduce totalmente las medidas esperadas. Por esta razn se ha buscado una funcin, basada en el mtodo de los mnimos cuadrados, que se acerque lo ms posible (Figura
24

La obscuracin es un parmetro requerido en los anlisis granulomtricos con el Coulter LS100. Un valor de obscuracin en torno a 10 indica que la cantidad de muestra introducida para su anlisis es ya suficiente. Esta cantidad depende del tamao de grano de las muestras, siendo mayor cuando las partculas son ms gruesas. 56

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

32D). As, para cada muestra se ha calculado la relacin entre los estndares que mejor se ajusta a la distribucin esperada. En otras palabras, se ha buscado la mnima desviacin absoluta entre la distribucin medida y la calculada por el mtodo de los mnimos cuadrados. La Figura 32E ilustra la diferencia entre la distribucin granulomtrica medida y la resultante de ajustar la curva con el mtodo de los mnimos cuadrados.
Tabla 10.- Distribuciones granulomtricas de los estndares A. B. C. D y E (microesferas de vidrio). Los valores de las columnas estn expresados en porcentajes en volumen.
Tamao (? m) 0,400 0,445 0,496 0,552 0,614 0,684 0,761 0,847 0,943 1,050 1,168 1,301 1,448 1,612 1,794 1,997 2,223 2,475 2,755 3,067 3,414 3,800 4,230 4,709 5,241 5,835 6,495 7,230 8,048 8,959 9,972 11,100 12,360 13,760 15,310 17,050 Tamao (? m) 18,970 21,120 23,510 26,170 29,130 32,430 36,100 40,180 44,730 49,790 55,430 61,700 68,680 76,460 85,110 94,740 105,500 117,400 130,700 145,500 161,900 180,300 200,600 223,400 248,600 276,800 308,100 342,900 381,800 425,000 473,000 526,600 586,200 652,500 726,300 808,500

A 0,030 0,050 0,070 0,110 0,150 0,200 0,260 0,313 0,360 0,390 0,400 0,390 0,353 0,303 0,240 0,173 0,110 0,060 0,030 0,020 0,030 0,050 0,090 0,140 0,190 0,240 0,300 0,393 0,530 0,720 0,993 1,347 1,787 2,290 2,830 3,397

B 0,030 0,040 0,060 0,090 0,110 0,140 0,170 0,190 0,210 0,227 0,230 0,220 0,200 0,180 0,150 0,117 0,080 0,053 0,030 0,020 0,020 0,020 0,030 0,050 0,060 0,080 0,110 0,140 0,180 0,237 0,303 0,380 0,463 0,550 0,627 0,697

C 0,030 0,040 0,060 0,080 0,100 0,120 0,150 0,170 0,190 0,197 0,197 0,190 0,177 0,157 0,130 0,103 0,080 0,050 0,030 0,020 0,020 0,020 0,030 0,040 0,060 0,080 0,110 0,147 0,190 0,240 0,300 0,363 0,420 0,467 0,503 0,520

D 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

E 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

A 3,990 4,627 5,283 5,907 6,440 6,943 7,680 8,900 10,197 10,177 7,450 2,780 0,277 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

B 0,797 0,940 1,143 1,330 1,370 1,157 0,997 1,567 4,007 9,227 15,810 19,960 18,717 12,250 3,957 0,283 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

C 0,537 0,557 0,603 0,690 0,803 0,930 1,107 1,483 2,360 4,200 7,333 11,550 15,647 17,533 15,603 9,940 3,147 0,223 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

D 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,243 2,927 8,887 14,800 19,080 19,887 16,813 11,253 5,030 1,033 0,047 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

E 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,170 2,513 8,673 15,473 20,250 20,967 17,247 10,810 3,623 0,277 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000 0,000

57

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Tabla 11.- Coeficientes de mezcla de las mezclas de microesferas de vidrio expresados en porcentaje en volumen de los estndares. Tanto el valor de la distribucin en peso como la calculada por el mtodo de los mnimos cuadrados (LSF, de sus siglas en ingls, least squares fit) hacen referencia al primer estndar. As, en A vs. B, ambos valores estn referidos a A. Ntese que, a pesar de tener 100 coeficientes de mezcla, slo son 50 las muestras analizadas mediante la mezcla de los estndares puros, ya que, como ejemplo, la mezcla B19A equivale a la 19AB.

N 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 A vs B B19A B3A BA 3BA 19BA A vs C C19A C3A CA 3CA 19CA A vs D D19A D3A DA 3DA 19DA A vs E E19A E3A EA 3EA 19EA B vs A A19B A3B AB 3AB 19AB B vs C C19B C3B CB 3CB 19CB B vs D D19B D3B DB 3DB 19DB

Peso 0,951 0,751 0,500 0,250 0,050 0,947 0,747 0,499 0,249 0,050 0,948 0,748 0,500 0,250 0,050 0,950 0,750 0,501 0,250 0,051 0,950 0,750 0,500 0,249 0,049 0,951 0,751 0,499 0,250 0,050 0,950 0,750 0,500 0,250 0,050

LSF 0,949 0,771 0,537 0,297 0,095 0,970 0,796 0,566 0,336 0,138 0,999 0,999 0,598 0,270 0,073 0,999 0,999 0,567 0,336 0,068 0,905 0,703 0,463 0,229 0,051 0,999 0,782 0,548 0,311 0,125 0,967 0,755 0,555 0,274 0,068

N 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 B vs E E19B E3B EB 3EB 19EB C vs A A19C A3C AC 3AC 19AC C vs B B19C B3C BC 3BC 19BC C vs D D19C D3C DC 3DC 19DC C vs E E19C E3C EC 3EC 19EC D vs A A19D A3D AD 3AD 19AD D vs B B19D B3D BD 3BD 19BD

Peso 0,951 0,751 0,500 0,250 0,051 0,950 0,751 0,501 0,253 0,053 0,950 0,750 0,501 0,251 0,051 0,950 0,749 0,500 0,250 0,050 0,950 0,750 0,500 0,250 0,050 0,950 0,751 0,500 0,252 0,052 0,950 0,750 0,500 0,250 0,050

LSF 0,962 0,800 0,590 0,276 0,078 0,862 0,664 0,434 0,204 0,030 0,875 0,689 0,452 0,218 0,001 0,966 0,726 0,555 0,281 0,053 0,967 0,763 0,581 0,256 0,075 0,927 0,730 0,402 0,001 0,001 0,932 0,726 0,445 0,245 0,033

N 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 D vs C C19D C3D CD 3CD 19CD D vs E E19D E3D ED 3ED 19ED E vs A A19E A3E AE 3AE 19AE E vs B B19E B3E BE 3BE 19BE E vs C C19E C3E CE 3CE 19CE E vs D D19E D3E DE 3DE 19DE

Peso 0,950 0,750 0,500 0,251 0,050 0,950 0,750 0,500 0,251 0,051 0,949 0,750 0,499 0,250 0,050 0,949 0,750 0,500 0,249 0,049 0,949 0,750 0,500 0,250 0,050 0,949 0,749 0,500 0,250 0,050

LSF 0,947 0,719 0,445 0,274 0,033 0,999 0,907 0,640 0,396 0,246 0,932 0,664 0,433 0,001 0,001 0,922 0,724 0,410 0,200 0,038 0,925 0,744 0,419 0,237 0,033 0,754 0,604 0,360 0,093 0,001

En las Figuras 33A y B se presentan todas las distribuciones granulomtricas de las mezclas de microesferas de vidrio, comparndose el resultado obtenido con el esperado y con el calculado por el mtodo de los mnimos cuadrados. La aproximacin de las distribuciones medidas con el mtodo de los mnimos cuadrados dara lugar a la distribucin calculada o distribucin LSF. La obtencin de resultados similares entre la distribucin medida y la esperada en cada muestra indica, por tanto, que el resultado es el correcto.

58

Introduccin
Distribucin medida
Mezclas A-B
20

Captulo3.- Metodologa
Distribucin esperada Distribucin "ajustada" (LSF)

% en Volumen

15

B19A

B3A

BA

3BA

19BA

10

0 1

Dimetro (? m)

10

100

10

100

10

100

10

100

10

100

Mezclas A-C
20

% en Volumen

15

C19A

C3A

CA

3CA

19CA

10 5

0 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 d 10 100

Dimetro (? m)

Mezclas A-D
20

% en Volumen

15

D19A

D3A

DA

3DA

19DA

10 5

0 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100

Dimetro (? m)
20 15 10

Mezclas A-E

% en Volumen

E19A

E3A

EA

3EA

19EA

5 0 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100

Dimetro (? m)

Mezclas B-C
20

% en Volumen

15 10 5

C19B

C3B

CB

3CB

19CB

0 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100 1 10 100

Dimetro (? m)

Figura 33A.- Mezclas de los estndares de microesferas de vidrio (cf. Tabla 11 para el cdigo de cada muestra). Para cada mezcla se presentan las distribuciones medidas, esperadas y calculadas (LSF).

59

Introduccin
Distribucin medida
Mezclas B-D
20

Captulo3.- Metodologa
Distribucin esperada Distribucin "ajustada" (LSF)

% en Volumen

15 10 5 0 1

D19B

D3B

DB

3DB

19DB

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

Dimetro (? m)
25

Mezclas B-E

% en Volumen

20 15 10 5 0 1

E19B

E3B

EB

3EB

19EB

Dimetro (? m)

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

20

Mezclas C-D D19C D3C DC 3DC 19DC

% en Volumen

15 10 5 0 1

Dimetro (? m)

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

25

Mezclas C-E E19C E3C EC 3EC 19EC

% en Volumen

20 15 10 5 0 1

Dimetro (? m)

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

Mezclas D-E
25

% en Volumen

20 15 10 5 0 10

E19D

E3D

ED

3ED

19ED

Dimetro (? m)

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

10

100

1000

Figura 33B.- Mezclas de los estndares de esferas de vidrio (cf. Tabla 11 para el cdigo de cada muestra). Para cada mezcla se presentan las distribuciones medidas, esperadas y calculadas (LSF).

El anlisis de la Figuras 33A y B indica que el Coulter es un instrumento muy til para separar subpoblaciones en curvas polimodales. Es muy preciso y exacto en tamaos limo grueso y arena fina, como las mezclas AB, AC y BC pero puede resultar insuficiente para el estudio de mezclas con un bajo porcentaje del estndar ms grueso, si ste es tamao arena gruesa, como las
60

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

mezclas D3A y E3A. En estas dos muestras, la fraccin del estndar grueso, entre un 5 y un 25% no es detectada por el Coulter LS100, ni tampoco se llega a ajustar con el mtodo LSF. Para el resto de las mezclas, cuando el porcentaje de arena gruesa es mayor, la distribucin medida o bien se acerca a la esperada o, como en el caso de las mezclas DB, EB o D3C, se ajusta perfectamente en el mtodo LSF. En la Figura 34 se comparan las proporciones conocidas de las mezclas pesadas con las proporciones aproximadas en la distribucin LSF. De este modo se sabe si la correccin que se necesita hacer es mayor para los estndares finos o para los gruesos.

Estndar A (LSF)

1 0,8 0,6 0,4 0,2 0

Estndar C (LSF)

Estndar B (LSF)

Estndar D (LSF)

0,8 0,6 0,4 0,2 0

0,8 0,6 0,4 0,2 0

0,8 0,6 0,4 0,2 0

y = 0,9 97x + 0,003 r2= 0,917

Estndar E (LSF)

y = 1,026x + 0,055 r2= 0,963

y = 0,9 74x + 0,035 r2 = 0,987

y = 0,9 68x - 0,002 2 r = 0,979

1 0,8 0,6 0,4 0,2 0 0 0,2 0,4 0,6 0,8 1

y = 0,9 95x - 0,072 r2 = 0,959

0 0,2 0,4 0,6 0,8

0 0,2 0,4 0,6 0,8

0 0,2 0,4 0,6 0,8

0 0,2 0,4 0,6 0,8

Estndar A (peso)

Estndar B (peso)

Estndar C (peso)

Estndar D (peso)

Estndar E (peso)

Figura 34.- Diagramas de correlacin entre los tantos por uno en peso obtenidos y los calculados por el mtodo de los mnimos cuadrados. En los grficos tambin se ilustran la ecuacin y=x y el coeficiente de regresin obtenido de la correlacin entre los dos valores (r2).

Los grficos de la Figura 34 muestran una correlacin buena para los cinco estndares, ajustndose bastante a la recta x=y, de modo que todas las correlaciones tienen un coeficiente de regresin (r2) mayor de 0,9. Sin embargo, los estndares A y E marcan una pauta diferente. En el primero, llama la atencin que el porcentaje de A en la distribucin calculada es siempre mayor que su porcentaje en peso. En el estndar E, el ms grueso, se da la situacin inversa. Esto indica que el Coulter LS100 da resultados inferiores a los esperados para el estndar ms fino, A, y superiores para el estndar ms grueso, E. La calibracin exacta de las correcciones necesarias para mejorar los resultados obtenidos habitualmente con el Coulter LS100 requerir la realizacin asidua de anlisis como el efectuado, y que abarquen un rango mayor de tamaos de grano para contemplar la totalidad de sedimentos que se analizan con este instrumento.
Sedigraph 5100

La precisin y la exactitud del Sedigraph 5100 de la Universidad de Cambridge tambin han sido evaluadas mediante anlisis de estndares y muestras naturales (Tabla 12). Los resultados indican que el Sedigraph 5100 es menos preciso que el Coulter LS100, y la probabilidad de floculacin durante el anlisis granulomtrico es ms alta debido al mayor volumen de la muestra y a las caractersticas propias del mtodo. En cuanto a la exactitud, teniendo en cuenta que ninguno de los dos instrumentos reproduce exactamente el resultado de los estndares, con el Coulter LS100 se obtienen mejores resultados que con el Sedigraph 5100 respecto a los correspondientes estndares certificados. La grfica de la Figura 35 ilustra los resultados del anlisis de un estndar certificado que se usa habitualmente con el Sedigraph 5100, medido con el Coulter LS100 y con el propio Sedigraph.

Tabla 12.- Resultados del estudio de la precisin y la exactitud del Sedigraph 5100 a partir de la medicin
61

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

de sedimentos marinos y del estndar certificado SRM-1978, compuesto por granates. Precisin y exactitud del Sedigraph 5100
Sedimento marino M-120 Dimetros medios (? m) Desviacin estndar (? m) Medias de las tres muestras (dimetro) Medias de las tres muestras (desviacin estndar) Coeficiente de variacin (dimetro) Coeficiente de variacin (desviacin estndar) Dimetros medios de la fraccin entre 10-63 ? m3 Porcentaje de la fraccin entre 10-63 ? m 3 Medias de las tres muestras (dimetro) Medias de las tres muestras (porcentaje) Coeficiente de variacin (dimetro) Coeficiente de variacin (porcentaje)
1
1

M-130 7,18 1,38 6,50 1,46 6,50 1,49 6,49 1,48 0,15 1,70

Estndar certificado Granates (Sedigraph 5100)2 6,48 1,50 7,30 0,74 10,9 3,31 9,69 244 21,40 60,14 10,8 3,26

9,66 2,90

6,62 1,42 7,82 1,90 20,63 45,69

8,59 4,55

15,7 11,4 13,17 9,59 30,19 46,01

15,1 12,7

13,2 7,47

15,2 7,53 14,94 7,01 10,10 12,28

16,2 6,01

9,76 2,35

17,79 1,94 22,79 2,22 70,75 10,95

40,82 2,37

Muestras pertenecientes al testigo MD 99-2343 del Mar Catalano-Balear. Se presenta la variacin de tres anlisis de la misma muestra con el Sedigraph 5100.
2 3

Este estndar certificado tambin ha sido analizado con el Coulter LS100 (cf. Figura 35)

La fraccin comprendida entre 10 y 63 ? m es conocida como limo clasificable (del ingls, sortable silt), y se la considera indicadora de la subpoblacin granulomtrica susceptible de ser fcilmente movilizada por los agentes de transporte.
100

% Volumen Acumulado

75

Curva de referencia del estndar SRM 1978 Curva obtenida con el Sedigraph 5100 Curva obtenida con el Coulter Ls100
0 2 4 6 8

50

25

Figura 35.- Curvas acumulativas obtenidas a raz del anlisis del estndar certificado SRM-1978, usado como material de referencia.

Dimetro (? m)

62

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

An y habindose empleado un nico estndar, resulta evidente que el Coulter LS100 proporciona una curva ms parecida a la de referencia que el propio Sedigraph. La forma de la curva obtenida con el Sedigraph 5100 sugiere la existencia de floculacin de las arcillas de la muestra, por el claro predominio de la fraccin en torno a 4 ? m. Estos resultados, conjuntamente con los de la Tabla 12, indican que la preparacin de las muestras para anlisis con el Sedigraph 5100 debe ser extremadamente rigurosa y estar orientada a evitar la floculacin de las partculas. Por ltimo se compararon un total de 64 muestras analizadas con el Coulter LS100 de la Universidad de Barcelona y con el Sedigraph 5100 de la Universidad de Cambridge. Se trata de muestras con un contenido muy alto en arcillas, pertenecientes al testigo MD 99-2343, obtenido en Mar Catalano-Balear cerca de Menorca. En ambos casos los anlisis se realizaron sobre muestra total y muestra sin materia orgnica ni carbonatos. La Figura 36 ilustra los resultados de este ejercicio.
A) Anlisis de las muestras sin materia orgnica ni carbonatos
5 0,8

Coulter LS100
4
% Volumen

Sedigraph 5100
M-30 M-40 M-60 M-100 0,6
% Peso

3 2 1 0 0,1 1 10 100 Tamao de las partculas ( ? m)

0,4 0,2 0 -0,2 1 10 100 Tamao de las partculas (? m) 1

B) Anlisis de las muestras totales


5 4
% Volumen

Coulter LS100

Sedigraph 5100
0,75
% Peso

3 2 1 0 0,1 1 10 100 Tamao de las partculas ( ? m) 1 10 Tamao de las partculas (? m) 100

0,5 0,25 0 -0,25

Figura 36.- Comparacin de algunos de los resultados obtenidos mediante el Sedigraph 5100 y el Coulter LS100 tras el anlisis granulomtrico de 64 muestras del testigo marino MD99-2343.

La comparacin de los resultados pasa por la interpretacin previa de las grficas proporcionadas independientemente por cada mtodo. As, con el Sedigraph suele ser efectivo considerar la fraccin >10 ? m y comparar los mximos con el valor obtenido con el Coulter. A grandes rasgos, las muestras atacadas dan una moda entre 10 y 20 ? m en el Coulter y valores semejantes con el Sedigraph (lneas de puntos verticales en la Figura 36A). Sin embargo, en las muestras sin atacar los resultados difieren sensiblemente. Con el Sedigraph 5100 no se observan grandes diferencias entre las muestras, y los mximos en la fraccin mayor de 10 ? m son poco
63

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

acusados (Figura 36B). Destaca, no obstante, la presencia de un mximo a 4-5 ? m que podra indicar la agrupacin de las arcillas menores de 2 ? m en agregados de mayor tamao. Con el Coulter LS100, las mismas muestras presentan una moda centrada en 10 ? m, con un segundo mximo ocasional en torno a 20 ? m, debido quizs a la presencia de foraminferos en la fraccin carbonatada. La mayora de muestras de este testigo presentan este mismo patrn. Estos resultados, igual que los obtenidos de analizar el estndar, demuestran que es absolutamente necesario preparar con un rigor extremo las muestras para anlisis granulomtrico, especialmente si estn cargadas de finos y sobretodo para instrumentos como el Sedigraph. Para explicar las discrepancias encontradas entre ambos mtodos deben considerarse varios aspectos. Primero, se basan en principios distintos. El Sedigraph mide porcentajes en peso de partculas equivalentes a esferas de cuarzo, mientras que el Coulter LS-100 mide porcentajes de volumen de acuerdo con un modelo de difraccin de la luz que se refiere a dimetros pticos (Beuselinck et al., 1998). Por tanto, cuando haya grandes diferencias entre el dimetro equivalente esfrico y el dimetro ptico, los resultados no coincidirn. Lo mismo suceder cuando haya diferencias de densidad entre las distintas clases de tamao de grano. No existe una definicin nica del tamao de una partcula. Para una misma partcula irregular se pueden obtener varios tamaos en funcin de la tcnica empleada y del concepto considerado. Eso dificulta las comparaciones entre resultados de mtodos diversos (Singer et al., 1988) (Tabla 13).
Tabla 13.- Caractersticas relacionadas con el tamao de grano de las partculas y tcnicas de medida del mismo (modificado de http://www.micromeritics.com/ps_sedi_particlearticle.html).

Naturaleza de la propiedad empleada

Propiedad relacionada con el tamao de la partcula


rea o permetro de la seccin transversal

Propiedades (distintas del tamao) que afectan la medida


Forma, segn la orientacin

Tcnicas de medida
Microscopa, reconocimiento de imgenes, tamizado Electro-resistencia (CoulterCounter) Microscopa, reconocimiento de imgenes

Geomtricas

Volumen desplazado Dimetro (o dimetro geomtrico medido de un modo estadstico)

Porosidad y grado de humedad

Forma y orientacin Forma y densidad combinadas con las propiedades del fluido. Nmero de Reynolds y homogeneidad molecular. ndice de refraccin, isotropa, forma y orientacin de la partcula. ndice de refraccin del medio. Longitud de onda y polaridad de la luz incidente

Hidrodinmicas/ Aerodinmicas

Velocidad de sedimentacin Resistencia al movimiento

Sedimentacin (eg. tubo de sedimentacin, Sedigraph)

pticas

Caractersticas de la luz difractada

Difraccin de la luz (eg. Coulter LS)

Por otro lado, la comparacin de resultados tambin puede verse influida por diferencias en la geometra de las partculas. La determinacin precisa de la granulometra de las arcillas es la limitacin que mas frecuentemente se ha atribuido a los analizadores del tamao de grano por difraccin. Los valores de tamao de grano suelen ser ms altos que los proporcionados por el tubo de sedimentacin y el Sedigraph. Esto es debido a la influencia de la forma plana y alargada
64

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

de las partculas de arcilla en el ngulo de difraccin (Agrawal et al., 1991; Konert y Vandenberghe, 1997; McCave et al., 1986). Un ltimo factor a tener en cuenta es que los dos instrumentos considerados miden rangos de tamaos de grano distintos. As, las partculas menores de 0,4 ? m quedan por debajo del lmite de deteccin del Coulter LS100 (Beuselinck et al., 1998) lo que puede conducir a diferencias en los valores de los parmetros granulomtricos comparados. 3.1.6. Anlisis estadstico de los datos La interpretacin de los resultados granulomtricos obliga a efectuar un tratamiento estadstico previo de los datos. Generalmente, parmetros como la media (media aritmtica de los tamaos de partculas en una muestra), la mediana (tamao que tienen el 50% de las partculas en una distribucin acumulada) o la moda (tamao de grano ms frecuente en una distribucin) son calculados por el propio programa empleado para el anlisis granulomtrico. En cualquier caso, dichos parmetros tambin pueden ser calculados por el mtodo de los momentos, o grficamente (Folk y Ward, 1957; McManus, 1988). Como ya se ha comentado con anterioridad, otro parmetro que se usa actualmente es el porcentaje representado por la fraccin comprendida entre 10 y 63 ? m (% SS, de sus siglas en ingls, sortable silt) y tambin la mediana de dicha fraccin (McCave et al., 1995b). Estos dos parmetros son muy tiles en la interpretacin de la intensidad de paleocorrientes de fondo y de otros agentes de transporte (Bianchi et al., 1999b). La clasificacin de una distribucin granulomtrica (en ingls, sorting) se expresa mediante la desviacin estndar (Folk and Ward, 1957). La clasificacin de una muestra es un parmetro til en la interpretacin del medio de transporte (Lamy et al., 1998). Adems de los parmetros anteriores, puede ser de gran utilidad comparar las distribuciones granulomtricas de varias muestras e intentar agruparlas en familias que posteriormente podamos interpretar. Mediante paquetes estadsticos como el SPSS, se puede realizar un anlisis (en ingls, k-means clustering) que agrupa las muestras por su parecido en las distribuciones granulomtricas. La obtencin de diferentes grupos es a veces una notable ayuda en la determinacin de las condiciones ambientales durante el depsito (cf. Artculo 1 del captulo de Resultados). Muchos estudios sedimentolgicos tienen por objetivo la reconstruccin de las caractersticas de las reas fuente y/o del mecnismo de transporte. Estos objetivos son difciles de alcanzar a partir de distribuciones granulomtricas si no se tiene un conocimiento previo de las diferentes subpoblaciones que forman el sedimento (Prins y Weltje, 1999b). En estos casos se ha mostrado muy til un algoritmo inverso para modelizar los end-members desarrollado por (Weltje, 1997) (Figura 37). Como end-members se entiende cada una de las subpoblaciones en que podra subdividirse el conjunto de distribuciones granulomtricas estudiadas, tanto si son debidas a medios de transporte distintos o a variaciones en la distancia al rea fuente o a otras causas. Si bien una descripcin en profundidad del algoritmo utilizado para determinar los endmembers (Weltje, 1997) va ms all de los objetivos de este Captulo, s que hemos credo oportuno describir, de manera bsica, los pasos seguidos en el proceso.

65

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Creacin de un modelo de mezcla linear (en ingls, linear mixing model) Los datos se representan en forma de matriz (n * p), siendo n las observaciones y p las variables. Si la variacin representada resulta de una mezcla fsica de otras poblaciones, cada fila de la matriz X ser una combinacin no negativa de q filas de B, siendo B la matriz de las composiciones de los end-members. La matriz M representa la contribucin proporcional de los end-members a cada observacin. La notacin de esta mezcla en forma de matriz ser X= MB. Como no se puede asegurar una mezcla perfecta debido a los errores del muestreo y de las mediciones, es ms realista asumir que la matriz X est constituida por X, atribuible a la mezcla perfecta, y por una matriz de errores E: X=X + E. Por tanto, y considerando los principios de no-negatividad y suma constante, X= MB +E.

A
Media

Mxima.

B
1

10 EM
0.8

Volumen (%)

4
Mnima

4 EM
0.6

3 EM
2

0.4 0.2

2 EM
0 0.1
0

Tamao de grano (? m)

10

100

0.1

Tamao de grano (? m)

10

100

C
1
6

D
Frecuencia (%)
5 EM 2 apo rte grueso fluvial 4 3 2 1
EM 3 ap orte flu vial 0 Granulometra de los aerosoles actuales EM 1 aport e elico

0.9

Media de r

0.8 0.7 0.6 0.5 0.4 2 3 4 5 6 7 8 9 10

0.1

Nmero de end members

Tamao de grano (? m)

10

100

Figura 37.- Modelizacin de los end-members (EM) de las distribuciones granulomtricas. Ejemplo obtenido del testigo MD95-2043 del Mar de Alborn (cf. Artculo 3 del captulo de Resultados). (A) Frecuencias mxima, mnima y media registradas en cada clase de tamao de gran. (B) Coeficientes de determinacin (r2) representados en funcin de los tamaos de grano para distintas soluciones de nmero de end-members. (C) Media del coeficiente de determinacin en funcin del nmero de end-members calculados para estimar el mnimo requerido para una aproximacin satisfactoria de los datos. (D) Representacin e interpretacin de los tres end-members junto con la granulometra de una muestra actual de polvo de origen sahariano recogida en Catalua (datos cedidos por la Dra. vila, Universidad Autnoma de Barcelona).

66

r2

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Clculo del nmero de end-members Este nmero puede ser estimado antes de haberse calculado las composiciones25. La forma del espacio que ocupan los datos define q, o sea, el nmero de end-members linealmente independientes. Se tiende a intentar explicar la variabilidad observada con el mnimo nmero posible de end-members. Para ello, se observa la variacin de los coeficientes de determinacin para varios modelos diferentes y se elige el que explica los datos en una proporcin ms alta (Figura 37B, C). Clculo de las composiciones de los end-members El paso siguiente es explicar la matriz X como producto de las matrices M y B. Aunque las soluciones son infinitas se deben satisfacer dos requisitos: que las proporciones de mezcla sean no-negativas en la matriz M, y que el clculo de la matriz B de end-members sea conservativo. Se intenta as que un nmero definido de end-members explique el mayor nmero posible de datos. En el caso de la Figura 37 se ha elegido un modelo de tres end-members que explica ms del 80% de los datos, a cuya interpretacin se ha procedido posteriormente (cf. Artculo 3 del captulo de Resultados).

25

El proceso de clculo est explicado en Weltje (1997). 67

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

3.2. Anlisis geoqumico del sedimento: fluorescencia de rayos X 3.2.1. Introduccin a la tcnica La fluorescencia de rayos X (FRX) en la actualidad es una de las tcnicas analticas ms utilizadas para determinar la composicin de una muestra en elementos mayores y trazas (Rollinson, 1993). Sus ventajas son tanto la gran cantidad de elementos (unos 80) que se pueden medir con gran precisin en el mismo anlisis, como la alta sensibilidad de deteccin para concentraciones bajas (unas pocas ppm) de los mismos elementos. Hace unos aos, la calibracin con materiales de referencia, en lugar de una calibracin absoluta, y la correccin del efecto matriz26, comportaban una escasa exactitud, circunstancia ya superada (Riddle, 1993). La gran cantidad de muestra requerida para el anlisis de elementos traza (5 gramos) puede convertirse en un problema cuando se trabaja en sedimentos marinos. La FRX se basa en la deteccin de las emisiones secundarias producidas por los elementos qumicos cuando son excitados por una fuente de rayos X. Los rayos X incidentes, o radiacin primaria, expulsan a los electrones de las capas interiores del tomo, provocando as que electrones de las capas ms externas ocupen los lugares vacantes (Jansen et al., 1998). La energa generada en esta transicin se disipa en forma de fotones. Es la llamada radiacin de FRX o secundaria (Figura 38). La longitud de onda de dicha radiacin depende del gradiente energtico entre los orbitales electrnicos implicados y es por tanto, caracterstica de cada elemento. Desde el punto de vista analtico, hay dos niveles energticos particularmente importantes, el K y el L, cuyas lneas espectrales principales son K? , K? , L? , L? , L?, Ll y L? ?(Riddle, 1993). Cuantos ms niveles orbitales participen en la emisin de energa, ms complejo ser el espectro de fluorescencia. Por otro lado, la energa de las lneas espectrales principales aumenta con el nmero atmico del elemento (Riddle, 1993). Teniendo en cuenta todos estos parmetros, se pueden predecir solapamientos e interferencias y conseguir interpretar el espectro.

A)
Electrn

Fotoelectrn Orbital L Ncleo Orbital K

Radiacin incidente Fluorescencia de rayos X (K ? )

Figura 38.- Representacin esquemtica del principio en que se basa la tcnica de la FRX (modificado de http://www.sct.ub.es). (A) La radiacin incidente expulsa un electrn de una capa interior del tomo. (B) Un electrn de una capa externa pasa a ocupar el lugar vacante y genera una radiacin de FRX.

B)
Electrn

Orbital L Ncleo Orbital K

26

El concepto de efecto matriz se refiere a los fenmenos relacionados con la composicin total de la muestra que pueden influir sobre la seal analtica de una manera no relacionada linealmente con la concentracin (Riddle, 1993).

68

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Dado que la intensidad de la radiacin de FRX est tambin relacionada con la concentracin del elemento en la muestra esta propiedad se usa para determinar concentraciones por comparacin con estndares calibrados. Es necesario, no obstante, realizar asimismo las oportunas correcciones de los errores instrumentales y del efecto matriz (Rollinson, 1993). Los anlisis de FRX de esta Tesis se han llevado a cabo en los Servicios CientficoTcnicos de la Universidad de Barcelona. La preparacin de las muestras para anlisis por FRX es muy sencilla, lo que constituye otra de las ventajas del mtodo. Las muestras se analizan en dos tipos distintos de preparacin: perlas para la determinacin de los elementos mayores, y pastillas para los elementos trazas (Figura 39).
Figura 39.- Esquema del proceso de preparacin de las muestras seguido para el anlisis por FRX.

Muestra de sedimento 3 (10 cm ) Separacin de 2 gramos para anlisis granulomtricos (Figura 27)

Secado (100C)

Peso (un mnimo d e 6 gr amos)


1 gramo
1) Mezcla de 0,3 gramos de muestra con 5,7 gramos de tetraborato de litio (dilucin 1/20) 2) Homogenizacin de la muestra 3) Adicin de 5 mg de ioduro de litio com ocompuesto tensoactivo 4) Fusin en horno de induccin a 1.150C (PerleX-2)

5 gramos
1) Mezcla de 5 gramos de muestra con 2 ml de una solucin al 20% del aglutinante Elvacite 2044 con acetona 2) Llenado de una cpsula de aluminio con cido brico y con la muestra 3) Prensado en prensa Herzog aplicando una presin de 200kN durante 60 s

Obtencin de las perlas


(2 rplicas y una de limpieza)

Obtencin de la pastilla

Anlisis por FRX: Deteccin de elementos mayores y traza


(Espectofotmetro Philips 2400

Mediante FRX la abundancia de elementos mayores se obtiene como porcentaje de sus xidos ms frecuentes (Al2O3, P2O5, K2O, CaO, SiO2, TiO2, MnO, Fe2O3 y MgO), mientras que la concentracin de elementos traza se obtiene en partes por milln (Ba, Mo, Nb, Zr, Y Sr, Rb, Th, Pb, Na2O, Sn, Ce, Ga, Zn, W, Cu, Co, Ni y V). En la Tabla 14 se presenta el conjunto de condiciones analticas para FRX establecidas en los Servicios Cientfico-Tcnicos de la Universidad de Barcelona. Ntese en particular el rango de concentraciones detectables para cada elemento, en la columna encabezada por la letra R.

69

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Tabla 14.- Condiciones analticas de la unidad de FRX de los Servicios Cientfico-Tcnicos de la Universidad de Barcelona.

U Al2O3 P2O3 K2O MAYORES CaO SiO2 TiO2 MnO Fe2O3 MgO Ba Mo Nb Zr Y Sr Rb Th TRAZA Pb Na2O Sn Ce Ga Zn W Cu Co Ni V % % % % % % % % % ppm ppm ppm ppm ppm ppm ppm ppm ppm % ppm ppm ppm ppm ppm ppm ppm ppm ppm

R 0,15-59,29 0,01-15,70 0,05-12,81 0,04-49,00 1,13-90,40 0,01-2,71 0,01-0,35 0,07-25,65 0,12-43,51 40-2000 2-92 5-270 20-780 7-180 20-1370 10-3600 3-370 3-928 0,5-10,59 2-370 21-520 5-95 10-1720 7-490 4-1230 5-112 4-2380 5-310

?? 0,21 0,01 0,08 0,45 0,45 0,05 0,01 0,31 0,13 33 1 5 16 2 11 16 9 8 0,22 4 16 2 14 7 8 6 9 22

P E E E E E E E E E A A A A A A A A A A A A A A A A A A A

L K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? K? L? L? K? K? K? K? K? L? K? K? K? K?

C G G M M G M M M G F F M M M M M M F G M F M M M M F M M

D F F F F F D D D F C C C C C C C C C F C C C C D D D D D

X PE GE LIF200 LIF200 PE LIF200 LIF200 LIF200 PXI LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 PXI LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200 LIF200

kV 40 40 40 40 40 40 50 60 40 60 60 40 60 60 60 60 60 60 40 60 60 60 60 60 60 40 60 60

mA 70 70 70 70 70 70 50 40 75 40 40 30 50 50 50 50 50 50 75 40 50 50 50 50 50 60 50 75

U: Unidad de concentracin (en peso) R: Lmites del calibrado (rango de concentraciones) ? ? ? ?del calibrado; mide el error instrumental para cada elemento P: Preparacin de la muestra (E, perla; A, pastilla) L: Lnea espectral leda

C: Colimador (G, grueso/0,70 mm; M, medio/0,30 mm; F, fino/0,15 mm) D: Detector (F, flujo; S, sellado; C, centelleo; D, dplex F+ S) X: Cristal dispersor kV: Kilovoltaje empleado mA: miliamperiaje empleado

70

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

El instrumento para FRX disponible en los Serveis Cientific-Ttcnics de la Universidad de Barcelona es un espectrofotmetro secuencial de rayos X Philips PW2400, que consta de una fuente de excitacin con nodo de Rh, un cargador de muestras automtico (102 posiciones) y el espectrmetro en s (Figura 40). La fuente de excitacin es un tubo de rayos X que emite cuando un haz de electrones, acelerado por una gran diferencia de potencial (40-60 kV), choca con el nodo. De hecho, se producen dos emisiones de rayos X. Por un lado, las lneas caractersticas resultantes de la ionizacin de los electrones de las capas internas del tomo (Figura 38) y, por otro lado, un componente continuo originado por la desaceleracin de los electrones al interaccionar con las capas externas de los tomos del nodo (Riddle, 1993). El espectrmetro consiste en: ?? un colimador para restringir la divergencia angular de los rayos X que entran en el espectrmetro ?? un cristal que difracta las lneas espectrales de inters analtico ?? un detector de rayos X para detectar la intensidad del rayo difractado ?? un gonimetro para el mantenimiento de una posicin angular correcta entre el cristal y el detector, de modo que los rayos difractados satisfagan la ecuacin de Bragg, n? = 2d seno ?, donde ? es la longitud de onda de la lnea de fluorescencia, n es el orden de difraccin, d es el espaciado reticular del cristal, y ? es el ngulo de difraccin.
Muestra

Fuente de rayos X

Colimador

Figura 40.- Esquema del espectrofotmetro secuencial de rayos X en el que se muestra el trayecto de la radiacin de FRX (modificado de Riddle, 1993).
Cristal

Lmites del movimiento del gonimetro

? ?

Detector

Adems de determinar elementos mayores y traza, tambin se calcularon los porcentajes de voltiles, principalmente CO2 y H2O, por calcinacin de las muestras previamente pesadas. Se obtuvieron as los porcentajes de carbonato de las muestras, asumiendo que los voltiles en forma de CO2 proceden mayoritariamente del carbonato. Las concentraciones de carbonato as obtenidas se compararon con las proporcionadas por otros mtodos, comprobndose una gran consistencia entre ambas medidas (cf. Artculo 4 del captulo de Resultados).
71

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

Es prctica habitual en muestras de origen marino expresar la concentracin de elementos normalizada respecto al Al o al Ti, considerados conservativos (Loring y Rantala, 1992; Shimmield y Mowbray, 1991). Esta normalizacin se justifica porque el Al constituye una verdadera medida de la fraccin detrtica aluminosilicatada de los sedimentos marinos, en la que estn diluidos el resto de componentes (Rollinson, 1993). Adems, muchos metales implicados en reacciones biogeoqumicas se asocian con la fraccin aluminosilicatada (Martinez et al., 1999). Para obtener las concentraciones normalizadas, es necesario convertir previamente los datos de composicin en xidos a composiciones elementales, usando los pesos moleculares. Los datos se corrigen para eliminar la contribucin y el efecto de dilucin del contenido en sales en el sedimento seco. La cuantificacin de los elementos analizados por FRX se realiza mediante una recta de calibracin confeccionada con 56 muestras geolgicas de referencia internacional en perla, para los elementos mayores, y con 58 muestras geolgicas de referencia internacional en pastilla, para los elementos traza. La calibracin se efecta unas 2-3 veces al ao, cuando se observan anomalas en los valores de algn elemento o despus de las operaciones de mantenimiento y reparacin del instrumento. Entre los materiales de referencia utilizados en los Servicios Cientfico-Tcnicos de la Universidad de Barcelona para la calibracin, varios son muy semejantes a las muestras de sedimentos marinos analizadas en esta Tesis. Este hecho garantiza una correcta preparacin del instrumento para los anlisis realizados. La precisin fue evaluada mediante el anlisis repetido de algunas muestras y la recopilacin de resultados de los materiales de referencia que se iban analizando peridicamente de modo rutinario. Se observ as que la precisin alcanzada para los elementos mayores es de unos 0,8 mientras que para los elementos traza es del 4, valores correspondientes al coeficiente de variacin (desviacin estndar/media * 100). En la Tabla 15 se presentan los resultados de diez anlisis consecutivos de la composicin en elementos mayores de una muestra de sedimento marino profundo.
Tabla 15.- Resultados del ejercicio de evaluacin de la precisin de los anlisis de muestras de sedimento marino por FRX. La muestra utilizada en este ejercicio procede del testigo GeoB 4216-1, obtenido en la Cuenca del Norte de Canarias. Los valores de las columnas corresponden al porcentaje en peso de cada xido. Obsrvese que el coeficiente de variacin est siempre por debajo de 0,8 %. Muestra (AM-01A)
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Media Desviacin estndar Coeficiente de variacin (%)

Al2O
3

P2O5
0,21 0,21 0,21 0,21 0,21 0,21 0,21 0,21 0,21 0,21 0,210 0,000 0,000

K2O
0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,330 0,000 0,000

CaO

SiO2

TiO2
0,40 0,39 0,40 0,40 0,40 0,40 0,40 0,40 0,40 0,40 0,399 0,003 0,793

MnO
0,06 0,06 0,06 0,06 0,06 0,06 0,06 0,06 0,06 0,06 0,060 0,000 0,000

Fe2O3
3,15 3,15 3,15 3,15 3,15 3,15 3,14 3,16 3,15 3,15 3,150 0,005 0,150

MgO
2,56 2,58 2,58 2,57 2,59 2,58 2,57 2,60 2,63 2,60 2,586 0,020 0,778

Na2O
1,50 1,45 1,50 1,47 1,50 1,45 1,49 1,46 1,47 1,49 1,478 0,020 1,383

9,25 9,27 9,28 9,26 9,25 9,20 9,24 9,24 9,23 9,27 9,249 0,023 0,252

52,54 27,46 52,46 27,42 52,48 27,40 52,48 27,50 52,54 27,48 52,77 27,47 52,90 27,51 52,76 27,42 52,73 27,49 52,83 27,44 52,649 27,459 0,165 0,038 0,314 0,137

72

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

3.2.2. Escner de fluorescencia de rayos X: calibracin Desde hace unos pocos aos se ha puesto en funcionamiento una nueva tcnica para realizar anlisis de FRX en testigos de sedimentos marinos que opera directamente sobre la superficie del sedimento y que permite obtener datos de composicin en continuo en muy poco tiempo. Este instrumento se conoce como CORTEX y fue desarrollado en el Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ) (Ortiz y Rack, 1999). Adems del CORTEX holands, en Europa slo hay otro en Bremen, Alemania (Rhl y Abrams, 2000) (Figura 41). Las ventajas de estos instrumentos son muchas. En primer lugar, la alta resolucin que son capaces de conseguir en las medidas, hasta un 1 mm, reviste una gran importancia para los estudios paleoclimticos modernos. En segundo lugar, el tiempo necesario para llevar a cabo los anlisis es mnimo comparado con la tcnica tradicional. Para analizar 1 m de testigo a 2 cm de resolucin requiere aproximadamente 1 hora. En tercer lugar, y ltimo, es un sistema no destructivo. Despus del anlisis con el escner de FRX el testigo permanece intacto y enteramente disponible para ulteriores muestreos y anlisis. Adems, han sido diseados para ser utilizados en las campaas oceanogrficas. Estn montados en el interior de un contenedor fcilmente transportable e instalable en un buque oceanogrfico. Su principal problema radica en las diferencias entre la superficie de un testigo y la de una muestra ideal para anlisis por FRX. En FRX, las muestras deben ser homogneas, estar secas y tener una superficie lisa, caractersticas que no se cumplen al cien por cien en la superficie de un testigo (Jansen et al., 1998). Las diferencias de tamao de grano afectan a la regularidad de la superficie y, por tanto, a las propiedades radiativas, lo que hace disminuir la precisin del escner (Kuhlmann et al., 2002).
Figura 41.- Fotografa del interior del contenedor donde est instalado el escner de FRX de la Universidad de Bremen (fotografa cedida por H. Kuhlmann).

73

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

El escner de FRX de la Universidad de Bremen consiste en una fuente de rayos X de Mo (3-50 kV), un detector Peltier modelo PSI, y un analizador multi-canal con una resolucin espectral de 20eV. La fuente y el detector forman un ngulo de 45 respecto a la superficie del testigo (Figura 42). Con esta configuracin se pueden analizar los elementos que en peso atmico se encuentran entre el K y el Sr. Para elementos ms ligeros (Al, Si), o ms pesados (Ba), el escner de FRX an presenta limitaciones, en cuya resolucin se est trabajando mediante ensayos con distintas configuraciones (H. Kulhmann, com. pers.). A los datos adquiridos con el escner se les resta el fondo (background) y seguidamente se procede a la integracin de los picos para obtener las abundancias de los elementos analizados en cuentas por segundo (cps).

A)
Unidad central

B)

Testigo de sedimento

Detector Fuente de rayos X

Seal

Intensidad de los elementos (cps)

Detector Fuente de rayos X

Figura 42.- (A) Esquema de funcionamiento del escner de FRX (modificado de Arz et al., 1998). (B) Fotografa del sistema instalado en la Universidad de Bremen.

Para convertir a concentraciones los resultados obtenidos en cps, es necesario calibrarlos con los valores proporcionados por otras tcnicas. Parte de los resultados obtenidos por FRX tradicional en los testigos de la Cuenca del Norte de Canarias en esta Tesis se emplearon para calibrar el escner de Bremen (cf. Artculo 2 del captulo de Resultados). En la Figura 43 se comparan resultados analticos obtenidos mediante FRX tradicional, ICP-OES, y el escner de FRX (Kuhlmann et al., 2002). De los tres mtodos, slo el escner proporciona una curva de alta resolucin en un tiempo y coste aceptables. Las amplias posiblidades del escner en estudios paleoclimticos quedan ilustradas por los siguientes ejemplos: ?? Correlacin de alta resolucin de un conjunto de 80 testigos de la Cuenca de Canarias comparando sus contenidos en Ca, Fe y otros elementos significativos (Kuhlmann et al., 2002). Gracias a esta comparacin, se puedo establecer el modelo de edad de varios de los testigos estudiados, partiendo de otros testigos bien datados. ?? Estudio de alta resolucin acerca de la variabilidad en la composicin de los sedimentos marinos a lo largo de las oscilaciones climticas globales. Cabe citar explcitamente el trabajo de Peterson et al. (2000) en el que se describen los cambios en la composicin de sedimentos obtenidos en el Atlntico tropical durante el ltimo periodo glacial con una resolucin milenaria. Y tambin el artculo de Lamy et al. (2001) sobre sedimentos del Holoceno en el margen chileno.
74

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

?? Deteccin de los patrones de composicin en una extensa regin aguas afuera del sudoeste de frica y seleccin de los testigos con mayor potencial para la realizacin de estudios ms detallados (Stuut, 2001).

GeoB 4216-1
Ca (g/kg) calculado
10
0 50 100 150 200

Ca (g/kg) con ICP-OES


10 15 20 25 30 35 0 50 100 150 200 250

15

20

25

30

35

Profundidad (cm)

250 300 350 400 450 500 550 600 650

350 400 450 500 550 600 10 15 20 25 30 650

Ca (g/kg) con FRX estndar


1000 2000 3000 4000 5000

Ca con Escner de FRX (cps)


Figura 43.- Concentraciones de Ca en las muestras del testigo GeoB 4216-1 de la Cuenca del Norte de Canarias, obtenidas mediante FRX tradicional, ICP-OES, y el escner de FRX. Los datos de ICP-OES y del escner han sido cedidos por H. Kuhlmann.

En la actualidad se est haciendo un gran esfuerzo para mejorar las prestaciones de este tipo de sistemas no destructivos de caracterizacin del sedimento a partir de su composicin. No hay duda de que las capacidades de estos instrumentos aumentarn en un futuro prximo en beneficio de la eficacia en los estudios paleoceanogrficos.

Profundidad (cm)

300

75

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

3. 3. Anlisis espectral y espectral-cruzado de las series climticas 3.3.1.- Fundamento e inters Como hemos comentado en el primer captulo de esta Introduccin, las fluctuaciones climticas se producen a diferentes escalas temporales, por lo que muchos registros paleoclimticos presentan varias ciclicidades, a veces difciles de observar si no es mediante un anlisis de las frecuencias con que aparecen. Todos los procesos determinsticos o caticos pueden, en principio, se caracterizados por una funcin de su frecuencia, la cual sustituye la simple expresin de su variacin respecto al tiempo. Esta funcin es conocida como densidad espectral o poder espectral (Ghil et al., 2001). Un proceso irregular tiene un espectro continuo y suavizado, indicativo de que todas las frecuencias de una determinada banda estn presentes, mientras que un proceso peridico se describe por un nmero finito de lneas de frecuencia. La finalidad del anlisis espectral de series climticas es determinar la existencia de periodicidades, su significado y persistencia, y su similitud con series climticas de diferentes zonas geogrficas. Su idoneidad para el estudio de la variabilidad del sistema climtico hace que sea muy utilizado para entender los mecanismos del cambio climtico y las relaciones de fase entre indicadores paleoclimticos. La primera dificultad que hay que solventar es que prcticamente ninguna serie climtica cumple los requisitos matemticos para ser sometida un anlisis espectral. Este inconveniente se acenta si la serie climtica es un registro indirecto, es decir, si no es una medicin de una propiedad determinada sino que es una inferencia efectuada a partir de un indicador de dicha propiedad. Esta es la situacin comn en las series paleoclimticas, que queda perfectamente ilustrado por la diferencia existente, por ejemplo, entre la medicin directa de la temperatura del agua marina superficial, y la inferencia de dicha temperatura a partir de las asociaciones de foraminferos preservados en los sedimentos marinos. Cuando no hay control sobre la totalidad de factores que intervienen en la definicin de la serie, su anlisis en el dominio espectral es ms ambiguo. Otros inconvenientes de las series paleoclimticas son el error inherente a la construccin del modelo de edad, lo cual puede conducir a la acumulacin de errores en la datacin; la frecuente irregularidad en el espaciado de los datos, que obliga en muchos casos a interpolar; y la presencia de ruido a frecuencias distintas. A pesar de estas dificultades, el estudio de las frecuencias predominantes en un registro climtico permite establecer eficaces conexiones entre los procesos y condiciones del pasado y la dinmica climtica (Yiou et al., 1996). Las principales recomendaciones para la realizacin de un anlisis espectral correcto son tres: ?? Hacer el tratamiento adecuado de la serie antes de aplicar el mtodo de anlisis espectral que se haya escogido. En principio, casi todos los mtodos de anlisis espectral requieren que la serie est muestreada a intervalos regulares de tiempo. La excepcin son los anlisis realizados con el programa SPECTRUM (Schulz y Stattegger, 1997; Van Kreveld et al., 2000; Schulz y Mudelsee, 2002). Generalmente, se hace una interpolacin lineal, aunque tambin es habitual usar mtodos ms complejos y ms seguros en la supresin de frecuencias espectrales falsas (Yiou et al., 1997). Adems, al realizar el anlisis, es recomendable sustraer el promedio de las series de valores (Paillard et al., 1996).
76

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

?? Separar el ruido de la seal, mediante procedimientos como el Anlisis de Espectro Singular, del ingls Singular Spectrum Analysis (SSA) (de Garidel-Thoron et al., 2001). De este modo se consigue descifrar la informacin contenida en una serie descomponindola en sus patrones bsicos de comportamiento. Los componentes hallados correspondern a la tendencia, los patrones oscilatorios y el ruido (Ghil et al., 2001). As es fcil identificar en qu frecuencia aparece ruido y eliminarlo de la serie. ?? Usar diferentes mtodos de anlisis espectral y comparar resultados (cf. Artculo 4 del captulo de Resultados). Dado que todos los mtodos tienen algn inconveniente, la utilizacin de dos o ms mtodos refuerza las interpretaciones (Ghil et al., 2001). As, hay mtodos que no son aplicables a series temporales cortas y otros no incorporan un tratamiento estadstico de los resultados (cf. Aptdo. siguiente). 3.3.2.- Principales tcnicas: ventajas y desventajas En la actualidad existen varios mtodos para el anlisis espectral de series temporales que estn basados en diferentes formulaciones matemticas. A continuacin se describen brevemente los ms utilizados en paleoclimatologa, y se comentan sus ventajas e inconvenientes. Se describen, asimismo, las correcciones que deben introducirse en cada uno de ellos, antes y despus del anlisis, para obtener resultados vlidos. Mtodo de Blackman y Tukey (B&T). Es el mtodo clsico. Consiste en generar la autocovarianza de la serie, aplicar una ventana espectral y, por ltimo, realizar una transformada de Fourier para obtener el espectro. Su principal problema es la baja resolucin, por lo que el espectro resultante aparece muy suavizado (Ghil et al., 2001; Paillard et al., 1996). El software Analyseries27 (Paillard et al., 1996) permite realizar un pretratamiento de la serie (nuevo muestreo a espaciado constante, sustraccin del promedio, u otros) y elegir el nmero de valores de autocovarianza (nmero de lags) calculados en funcin de la relacin resolucin/confianza que se decida para cada anlisis espectral. Adems, calcula el intervalo de error en la densidad espectral (CI) y en la banda de frecuencias (BW). A pesar de que es uno de los mtodos ms empleados en paleoclimatologa, ltimamente se tiende a sustituirlo por mtodos en los que el clculo del error no dependa de la amplitud de la seal espectral. Un ejemplo est ilustrado en la Figura 44. Mtodo de Mxima Entropa (MEM). Proporciona una alta resolucin pero no presenta valores estadsticos del error, por lo que se desaconseja usarlo aisladamente (Paillard et al., 1996). Como el mtodo anterior, se puede elegir el grado de resolucin cambiando el valor de la longitud del filtro utilizado. Se recomienda realizar el anlisis varias veces, aumentando paulatinamente la resolucin hasta que la aparicin de un nmero elevado de lneas de frecuencia en el espectro indique que sta es excesiva (Figura 44). Mtodo Multi-taper (MTM). Se caracteriza por usar varias ventanas espectrales (tapers), en lugar de slo una como hacen los mtodos clsicos, para reducir la varianza del espectro. Es un mtodo de alta resolucin que proporciona un test estadstico (F-test) independiente de los valores
27

Analyseries es un programa especialmente desarrollado para el anlisis de series climticas (Paillard, et al., 1996). Permite realizar anlisis espectrales, con todos los mtodos considerados en este captulo, preparar las series, y construir modelos de edad. Est disponible gratuitamente en http://www.ngdc.noaa.gov/paleo/softlib.html. 77

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

de amplitud. Una frecuencia se suele considerar significativa cuando el valor de su F-test es mayor de 0,9. Su principal defecto es que suele presentar demasiadas lneas espectrales, por lo que hay que ser cauteloso en su interpretacin (Figura 44). Es aconsejable dividir la serie en periodos climticos diferenciados (e.g., Holoceno, ltimo periodo glacial, etc) para comprobar si las frecuencias encontradas son estacionarias (de Garidel-Thoron et al., 2001; Yiou et al., 1997). En el programa Analyseries, la seleccin del nmero de ventanas espectrales (N) y el ancho de banda (W) proporciona los grados de confianza y resolucin deseados.

A) SST (C)
0 20 18 16 14 12 10 8 5 10 15

Edad en aos de calendario (x 1000)


20 25 30 35 40 45 50 55

SST (C)

18 16 14 12

B) SST (remuestreada a un intervalo 3 de 150 aos, entre 20 y 50 x 10 aos) C) Blackman y Tukey


10 100

10

D) Mxima Entropa

E) Multi-taper
1 0.8

yr kyr .5 kyr 2 kyr yr . 5 k 3 k .5 -7. .1 -3. 2.3 -2 1.4-1 1.1 -1 5 3 1


0.8 0.6 0.4 0.2 0

Varianza espectral

1.1-1.2 kyr 5-7.5 kyr


1

Amplitud

1.4-1.5 kyr

0.6 0.4 0.2

3.1-3.3 kyr 2.3-2.5 kyr

5-7.5 kyr

1.4-1.5 kyr 1.1-1.2 kyr


0 0.6 0.8 1 0 0.2 0.4 0.6 0.8 1

3.1-3.3 kyr
0.1 0 0.2 0.4 0.6 0.8 1 0.1 0 0.2 0.4

Frecuencia

Frecuencia

Frecuencia

Figura 44.- (A) Registro de temperatura de las aguas superficiales marinas (SST) en el Mar de Alborn (Cacho et al., 1999a). (B) La misma serie muestreada con un intervalo de tiempo constante de 150 aos, tras la sustraccin del promedio de valores. Anlisis espectrales de las SST mediante los mtodos de Blackman y Tukey (C), de Mxima Entropa (D) y de Multi-taper (E). En este ltimo mtodo se presenta la amplitud del espectro (trazo discontinuo) y el resultado del F-test (trazo continuo). La abreviatura kyr hace referencia a 103 aos.

Como se aprecia en la Figura 44,28 los tres mtodos presentan resultados muy similares.

28

Esta figura se ha realizado con el software Analyseries (Paillard et al., 1996) interpolando la serie para obtener un intervalo de tiempo regular de 150 aos. En el mtodo B&T se seleccion un intervalo de confianza de 80%, el ancho de banda fue de 0,093, y un nmero de lags igual a 80. En el mtodo MEM se trabaj con un filtro de 30. En el MTM el nmero de ventanas fue de 6 y el producto WN fue de 4. En los dos ltimos mtodos se seleccion la configuracin 78

F-test SST

10

SST (C)

Introduccin

Captulo3.- Metodologa

La interpretacin de los resultados pasara por considerar cinco frecuencias predominantes, entre las que destacaran tres: 0,64-0,68 ( 1.500 aos), 0,3-0,32 ( 3.300 aos) y 0,15-0,18 ( 6.000 aos). Otra posible comprobacin de lo significativas que son estas frecuencias consiste en comparar la serie SST con la serie SST filtrada a cada una de las frecuencias obtenidas (Figura 45). Se puede ver as, grficamente, qu porcentaje de variabilidad de la serie explica cada frecuencia.

A)
1.5

Edad en aos calendario (x 1.000)


0 1 0.5 0 -0.5 -1 -1.5 21 19 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 21 19 17 15 13 11 9

SST (C) filtrada a 0.3

B)
SST (C)

17 15 13 11 9

0.5 0 -0.5 -1

Figura 45.- Comparacin de las SST obtenidas por Cacho et al., (1999a) con la serie filtrada a (A) 0,3 y (B) 0,68. El filtrado se ha realizado con el software Analyseries (Pailllard et al., 1996) que emplea un filtro de tipo gaussiano. El ancho de banda seleccionado ha sido de 0,06, en el primer caso, y de 0,1, en el segundo. Se observa cmo cada frecuencia cambia de amplitud segn su importancia en las diferentes partes del registro (e.g. el ciclo de 1,470 aos es ms significativo entre 25.000 y 40.000 aos).

Por ltimo, el anlisis espectral cruzado (del ingls, cross-spectral analysis) es una buena herramienta de comparacin entre dos series. Permite comparar su grado de similitud para las distintas frecuencias presentes, y conocer el ngulo de fase entre las series. Adems, da informacin grfica del intervalo de error de la comparacin para un nivel de confianza dado. El anlisis espectral cruzado se usa generalmente para comparar series climticas con testigos de referencia, como los testigos de hielo de Groenlandia, o con series obtenidas mediante clculos matemticos, como la insolacin que recibe la Tierra a una determinada latitud (Figura 46A y B) (cf. Artculos 1, 2 y 4 del captulo de Resultados).

para lograr un compromiso entre resolucin y confianza, mientras que en el B&T se prefiri obtener una resolucin mayor con el fin de evitar la obtencin de un espectro demasiado suavizado. 79

SST (C) filtrada a 0.68

SST (C)

Introduccin
s s s s s os os aos ao ao ao ao ao B) 0 a 0 a 50 3330 2380 1470 1100 .00 1. 00 3.000 71 2 100 4

Captulo3.- Metodologa

A)

? 18 O GISP2

BW CI

ETP

BW

CI

MD 95-2043 SST

Aluminio (%)

0.8

0.8

Coherencia

Coherencia nula (80%)


0.6 0.6

Coherencia nula (80%)


0.4 0.4

0.2

0.2

SST vs ?18O
0 0 0.2 0.4 0.6 0.8 1 0 0

Aluminio vs ETP
0.02 0 .04 0.06
-3

0.08

0.1

Frecuenci a (10- 3 aos)

Frecuencia (10 aos )

Figura 46.- (A) Comparacin de las SST del testigo MD 95-2043 del Mar de Alborn (Cacho et al., 1999a) con el ?18O del testigo de Groenlandia GISP2. (B) Comparacin del contenido en Aluminio (%) con la curva ETP, obtenida por combinacin de los efectos de la excentricidad, la oblicuidad y la precesin. En ambos casos se ha graficado (arriba) el resultado del anlisis espectral individual de cada indicador y (abajo) el resultado del anlisis espectral cruzado. Adems, se indican los valores grficos del ancho de banda (BW) y del intervalo de confianza (CI) mediante segmentos en los grficos superiores, y el nivel de coherencia nula para una confianza del 80% en los grficos inferiores.

80