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Carlos E.

Milln Bernal En Histora y Grafa, nmero 31

La presidencia en George Washington

Introduccin:

Dos de las revoluciones ms prximas en su temporalidad a la Guerra Civil Norteamericana, la francesa y la mexicana, ponen de manifiesto el carcter nico de la organizacin gubernamental que adoptaron los colonos del norte tras la resolucin del conflicto armado. Tanto en la Francia de 1790 como en el Mxico de 1821, el diseo de un sistema de gobierno diferente, la designacin de nuevos lderes y la consolidacin social de un nuevo estado se vieron afectados por luchas intestinas de poder, que generaron una extrema inestabilidad poltica, acompaada de la intranquilidad y el descontento civil. En ambas naciones latinas, actores con un papel destacado en la revolucin encontraron un fin violento a su intento de asumir un mando centralizado de los nuevos regmenes. En ambas naciones, tambin, militares con una participacin secundaria al inicio de los conflictos, llegaron con el tiempo a ser figuras polticas sobresalientes, que instauraran exitosamente gobiernos dictatoriales para perpetuarse en el poder. En el caso de la revolucin que llev al nacimiento de los Estados Unidos de Amrica, las fricciones entre los diferentes lderes del movimiento -ante la necesidad de organizar la forma de gobierno para el nuevo Estado, y a los primeros dirigentes de ste- si bien existieron fueron moderadas por la disposicin para formar el proyecto americano de Nacin. Aunque en un inicio ste asumi la forma plural que buscaba la autonoma de cada colonia, pronto esa autonoma se coordin en la forma de un solo Estado que asegurara la supervivencia de un ideal comn a todos los colonos: poder vivir en un pas alejado de la tradicin poltica europea, a la que se conceba centralista, corrupta e incapaz por tanto de favorecer la vida con equidad de oportunidades para adquirir en el trabajo mrito y riquezas -aspiracin vital que haba imperado en las colonias, heredada de la moral calvinista en muchos de sus fundadores-.

La peculiar visin desde la cual asumieron el proceso de erigir al Estado norteamericano sus diversos fundadores -que se pona ya de manifiesto en la eleccin tomada por los representantes de cada colonia para federarse, anteponiendo el proyecto comn a los intereses personales- alcanza uno de sus puntos lgidos en la figura del primer presidente de los Estados Unidos. Al terminar la Guerra Civil, George Washington se haba convertido en una personalidad reconocida y admirada mucho ms all de su natal Virginia. Si bien las milicias coloniales haban desempeado un rol de mayor trascendencia para alcanzar el triunfo durante la revolucin, el liderazgo de Washington al frente del Ejrcito Constitucional lo haba convertido en una presencia con la que podan identificarse todos los creyentes en el nuevo Estado federado y en las posibilidades de xito que traera la accin conjunta de las colonias. Su contendencia para ocupar por primera vez la magistratura presidencial norteamericana pareca natural, al igual que la nominacin que hicieron de l otros lderes -de variada inclinacin poltica- para ocupar el cargo. Dentro del carcter singular en la formacin de los Estados Unidos, se halla el doblemente peculiar hecho de que Washington en realidad no solicitara su candidatura en ningn momento, teniendo todos los elementos para respaldarlo en una hipottica aspiracin del poder. Al contrario de un lder revolucionario convencional, no busca directamente acceder a l, y ya estando en la silla presidencial -con todas las posibilidades de renovar su estancia indefinidamente- restringe la duracin de su gobierno al mnimo de aos que consider necesario para el establecimiento inicial del pas (Washington XXIII). Algo an ms curioso: acepta el nombramiento consciente de que se lo ha propuesto como presidente en funcin de la importancia de su persona como figura pblica antes que de su habilidad para gobernar. Y, para el final de su segundo perodo ejecutivo, su decisin frrea de no presentarse nuevamente a las elecciones permite cuestionarse si esa conciencia al inicio de su mandato aument hasta el punto de hacerle saber que el retiro en ese momento lo consagrara como hroe fundacional de los Estados Unidos. Esta ltima posibilidad aadira un toque excepcional al final de la actividad poltica de Washington: un entendimiento anticipado no slo de la forma en que sera juzgada su figura por generaciones posteriores, sino de la importancia que sta tendra como elemento cohesivo para

dar mayor fuerza a los cimientos la Nacin americana que l conoci slo como un proyecto en las primeras etapas de su realizacin. En cualquier caso, aun sin este rasgo ultimado de conciencia histrica que tradicionalmente se le niega a los protagonistas de los acontecimientos, la figura de George Washington es distinguible por una variedad de aspectos singularizantes. El objetivo de esta investigacin es realizar una propuesta general de los elementos que pudieron haber posibilitado el peculiar desarrollo de la presidencia de Washington. En una primera instancia, se hablar de los aspectos de la organizacin poltica en los primeros aos de los Estados Unidos, y la repercusin que tuvieron para definir la figura presidencial, tanto en facultades como en limitaciones. Se abordarn subsecuentemente dos fascetas distintas de Washington, hombre y personaje histrico. Varios documentos escritos por l mismo, as como referencias que de l hicieron sus contemporneos, se analizarn con el propsito de perfilar varias distinciones en su carcter y la manera en que se relacionan con las convicciones ejercidas en los distintos cargos pblicos que ocup. Finalmente, algunos documentos generados como estudio de su papel en la historia norteamericana, as como un par de comentarios al respecto por parte de sus contemporneos y del propio Washington, se emplearn para analizar la construccin del hroe fundador como figura simblica. Para los textos consultados en su lengua original, se busc citar una traduccin propia que diera mayor fluidez a la redaccin, aunque en algunas secciones donde el sentido poda verse afectado, se dio preferencia a la reproduccin textual en ingls.

La Constitucin y el nuevo pas

Para entender las diferencias que guarda Washington con respecto a otros dirigentes de Estados nuevos, es preciso entender que la figura del presidente de los Estados Unidos no tuvo durante sus primeras dcadas ni durante la casi totalidad del siglo XIX- las facultades de mando centralizadas que actualmente se asocian con el poder ejecutivo norteamericano, y que s existieron desde esa poca en otras autoridades republicanas (resalta en especial la diferencia con su vecino, pues en Mxico el poder del Estado se concentr significativamente en la presidencia desde los primeros aos de su vida independiente). El Estado norteamericano naci de la unificacin de trece colonias que haban considerado injustas las condiciones impuestas por un gobierno alejado de ellas e ignorante de las particularidades de cada regin, que tomaba por tanto decisiones unilaterales. Tras separarse con xito de Inglaterra, tuvieron durante un lapso corto de tiempo la experiencia de ejercer una soberana propia, y fue precisamente para defenderla que unieron fuerzas en la consolidacin de una nacin de mayor tamao. De ella exigieron no obstante- el derecho de mantener su autonoma en todos los aspectos que no debieran ser administrados en conjunto por inters general de la Unin; esa exigencia denotaba un temor justificable de que el nuevo Estado ejerciera una soberana que fuese tornndose, al igual que la inglesa, cada vez ms centralizada e indiferente a los asuntos internos de sus diversas entidades. Esta situacin encuentra su reflejo en las disposiciones de la Constitucin para separar al Estado en tres distintos poderes, que pudieran regularse mutuamente, se renovaran constantemente integrando a representantes de los diferentes estados y evitaran la unilateralidad de las decisiones. Ninguno es absoluto, y depende, para su correcto ejercicio, de una relacin equitativa y eficiente con los otros poderes y de su subordinacin estricta a Nosotros, el pueblo [los representantes de las colonias que necesitan asegurar su autonoma] (Washington XV). Sobre el caso especfico que nos atae, Javier Alcoriza apunta lo siguiente:
El poder ejecutivo, el nico de los tres poderes que recae sobre una sola persona, ocupa un lugar intermedio entre los poderes legislativos y el poder judicial, que son poderes

colectivos en los que intervienen muchas personas. La letra de la escritura constitucional no autoriza a interpretar, por tanto, que el presidente sea el fundador, ni un prncipe nuevo1.

Incluso antes de definir los mecanismos de regulacin para los poderes legislativos y el judicial, se establecieron en nada menos que el primer artculo constitucional las provisiones para remover de su cargo al presidente si ste quisiera sobrepasar o realizar con negligencia sus funciones, a partir del proceso que se denomin impeachment. La importancia de moderar la figura del poder ejecutivo en la naciente repblica llega al grado de que la Constitucin habla antes de la destitucin del presidente que de su investidura (Washinton XVII). Tanto las limitaciones del poder ejecutivo como la mutua regulacin de los otros poderes reflejan otro aspecto clave de la incipiente organizacin gubernamental: no slo estaba orientada a que fuese efectiva en ese momento, sino que fue diseada para evitar su resquebrajamiento, y lograr la conservacin de un Estado nuevo que se vea a s mismo siempre en un discurso orientado al futuro, basado en principios inamovibles pero con flexibilidad para seguirse escribiendo de acuerdo a la representacin que el pueblo hiciera de su pas en cada momento. Esta teora poltica tena dos trasfondos claves. El primero, ya mencionado en la introduccin, era de corte teolgico; los llamados padres fundadores actuaron siempre en consecuencia con la idea que el rigor en sus labores llevara a los estadounidenses a formar una nacin nica y colmada de recursos, pues con esa tierra haban sido bendecidos y sobre ella deban prosperar como parte del plan de su Creador para conservar una sociedad justa en medio de tantos pueblos alejados de la palabra divina. Aun ochenta aos despus, la siguiente gran figura presidencial en los Estados Unidos dira antes del comienzo de la Guerra de Secesin que su labor, como haba sido la de Washington, era luchar por la consagracin permanente de la Unin: Sin la ayuda de ese Ser Divino, que siempre le ayud, no puedo triunfar. Con esa ayuda no puedo fracasar (Lincoln 199). En un segundo trasfondo para la concepcin poltica del nuevo pas, encontramos la contraposicin que se busc lograr en Estados Unidos con respecto a las naciones europeas. La concepcin tradicional de soberana en el Viejo Continente recaa siempre sobre un monarca, o sobre una corte, y aun los incipientes parlamentos transferan muy poco de su carcter representativo a las decisiones de la cabeza de Estado. En Norteamrica se vea a esta soberana
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Washington, George. Escritos. Madrid: Tecnos, 2009; p. XV.

centralizada como la causa de que los monarcas europeos perdieran el sentido de responsabilidad que implicada ejercer el poder de toda una Nacin; en el nuevo sistema propuesto, en cambio, Madison vinculara expresamente la responsabilidad del presidente con el impeachment: la destitucin sera la respuesta a la falta de responsabilidad (Washington XXII). En muy poco tiempo la palabra soberana desaparecera incluso de la semntica en los polticos nortamericanos:
La omisin de la soberana es crucial en comparacin con la teologa poltica europea, en la que soberana es central. [..] Si en el Ius Publicum Europaeum el soberano es el que decide, en la escritura constitucional americana el chief magistrate est obligado a responder. La responsabilidad formaba parte, segn Madison, del espritu y de la intencin de la Constitucin y tena que ver, especialmente, con el presidente, en la medida en que ste era una figura poltica nueva []. La responsabilidad garantizara que la cadena de la dependencia -que ira desde los funcionarios menores hasta la comunidad en su conjunto, con el presidente en el lugar que le correspondiera- no se rompiera y que la escritura constitucional no llegara a tener nunca un punto final [] El poder ejecutivo sera constitucionalmente responsable y representativo, pero no soberano: la responsabilidad y la representacin delimitaran escrupulosamente la presidencia.2

Washington, George. Escritos. Madrid: Tecnos, 2009; XXII-XXIII.

Washington: el hombre

A diferencia de otros lderes del Congreso Continental, George Washington no recibi una educacin muy elaborada. Hijo de un propietario de tierras en Virginia, que muri cuando Washington apenas contaba con once aos, desde una edad muy temprana se dedic a trabajar en las diferentes plantaciones familiares, y se identific profundamente con esta labor. Aunque tuvo los medios para accesar a una formacin ms diversa, Jefferson apunta que su educacin fue meramente leer, escribir y aritmtica comn, a las cuales aadi ms tarde agrimensura. En la opinin de sus bigrafos ms exhaustivos, Washington fue un hombre ordinario al que las circunstancias elevaron al ms alto poder. [Supo hacerles frente] no porque fuera un intelectual, o un gran orador, ni porque tuviera una personalidad magntica. Sus capacidad militar tambin era inconstante [] muchas veces tom decisiones que afectaran campaas completas [] pero los hombres le seguan por su carcter, probo, ecunime (Cunliff LII). Sus rasgos distintivos ante, primero, sus subordinados en la milicia de Virginia y en el Ejrcito Continental, y -despus- ante los ciudadanos que dirigi como presidente, seran su origen rural, su fuerza fsica, sus rasgos atlticos (Ramsay 429). Cunliff (LII) sugiere incluso que sus caractersticas lo acercaban ms al norteamericano promedio, de quien se poda esperar que lo emulara en varios aspectos, y que esa facultad de los individuos para identificarse con Washington fue uno de los elementos que llev al Congreso a tomar preferencia por l como la primera opcin presidencial. Lo ms relevante de la formacin de Washington, sin embargo, es que su educacin poltica se gest en el curso de los acontecimientos (Cunliff XLIX), y si bien en la escritura constitucional es innegable su participacin -en 1788 encontramos, por ejemplo, que autoriza a Madison para usar su nombre en defensa de varios elementos cuando se ratific la Constitucin en ese mismo ao, y expresa a Edmund Randolph su convencimiento de que en su conjunto es la mejor Constitucin que puede obtenerse para esta poca (Washington 112)- el carcter de Washington se forj, en su juventud y en sus primeros aos de vida pblica, alejado del inters en ejercer activamente cargos polticos. En efecto, apenas dos aos despus de ser nombrado coronel y comandante del regimiento de Virgina, anunci con tan slo 27 aos su deseo de retirarse de la vida pblica. En

su discurso de despedida, Washington afirma que dejar su puesto tras cumplir con los objetivos que tena el regimiento en el momento en que asumi el cargo, agradece que se haya reconocido y celebrado su carcter como dirigente (desde esta edad podemos observar en l una conciencia de ese carcter de lder, que en la siguiente seccin se evidenciar ms ampliamente) pero afirma, dirigindose a los soldados, que el xito logrado se debe ms a vuestra lealtad y educacin que a mis mritos; su decisin de asumir un retiro domstico parece respaldarse en su siguiente comentario: Vuestra aprobacin de mi conducta durante mi comandancia de las tropas de Virgina [] constituir la mayor felicidad de mi vida y me proporcionar los recuerdos ms gratos en mi ltima hora (Washington 4). En los siguientes doce aos, en los cuales Washington no volvera a ocupar ningn puesto pblico formal, el joven virginiano vivira en plena concordancia con sus intenciones de retiro. Aunque en varias ocasiones la asamblea local de Virginia pedira su colaboracin para dirigir breves encomiendas, Washington priorizara durante todo este tiempo las labores domsticas en sus plantaciones. Precisamente de este perodo dan cuenta los dos volmenes que la Universidad de Virginia public bajo el ttulo de The George Washington Diaries, con una vasta coleccin de entradas que relataban el discurrir diario de la vida campestre. La renuencia de Washington a aceptar los encargos que por peticin popular le eran solicitados, queda manifiesta en dos entradas consecutivas del mes de marzo de 1767. La primera apunta escuetamente Sale of Colo. Colvills Negroes, y se complementa con el facsmil anexo a la edicin que documenta la peticin de la asamblea local para que Washington se desempeara como albacea del coronel Colvills; antes de la muerte de Colvills, ya se haba presentado al excomandante de la milicia un llamamiento a intervenir si existan querellas por la diversidad de los bienes y el carcter vario del estado que daba en heredad el coronel, que Washington acept slo si era estrictamente necesario. Fue slo hasta que el caso se complic por los reclamos de algunos parientes de Colvills en Inglaterra, que Washington ejerci su papel de Albacea, hasta poder escribir en la siguiente entrada del diario Finally back sowed a patch at Poeg Run by the last yrs. Turneps (Washinton(bis) 65). Cuando Washington fue convocado ante el Congreso para asumir el mando del Ejrcito Continental, acept el nombramiento movido por la conviccin de que el levantamiento en armas contra Gran Bretaa era necesario para erradicar la injusticia social que el sistema poltico de sta trasladaba a Amrica y por un sentido patritico (que tan temprano se hizo presente en la

formacin del nuevo Estado), pero incluso en el transcurso de la guerra fue consciente de que su comandancia se mova ms en el plano del liderazgo humano que en el de la eficacia militar que poda ejercer desde su ejrcito, mucho ms limitado en sus recursos que las fuerzas milicianas. En una circular enviada a los gobiernos de las colonias, advirti sobre las siguientes condiciones en varios cuarteles del Ejrcito Continental:
Nuestros oficiales van en general indecentemente vestidos. Nuestros hombres van casi desnudos, no estn preparados en absoluto para las inclemencias de la estacin. No tenemos almacenes para el invierno; el modo de procurar nuestras provisiones es precarios [] sera indispensable [] una moderada fuerza unida con recursos en una plantilla permanente, capaz de adquirir la disciplina esencial para las operaciones militares.3

A pesar del escaso poder efectivo que tena como dirigente de este ejrcito, su importancia conceptual como lder de un cuerpo armado que representaba a todas las colonias era ya capital, al grado de que en mayo de 1782 el coronel Lewis Nicola le propondra deponer al Congreso y nombrarle rey. La respuesta indignada de Washington es otra muestra de su carcter, su firme creencia en los ideales de la Constitucin que forjara a un nuevo pas deslumbrante en su unicidad conforme construyera su futuro alejado de la corrupcin- y su posicin de desapego ante los cargos pblicos: Ningn suceso en el curso de la guerra me ha producido sensacin ms dolorosa que la de saber que existen en el ejrcito las ideas que ha expresado y que debo observar con repugnancia y reprender con severidad []. No podra haber encontrado una persona a quien le desagradasen ms sus planes (Washington 55). El 23 de diciembre de 1783, Washington se present ante el Congreso para comunicar su renuncia como Comandante del Ejrcito Continental, y al da siguiente ya se hallaba de vuelta en el rancho familiar. En este nuevo discurso volvera a anunciar su retiro: I have now the honour of offering my sincere congratulations to Congress, and of presenting myself before them to surrender into their hands hands the trust comitted to me, and to claim the indulgence of retiring from the service of my country (Bancroft 53). Antes de aceptar este cargo, Washington haba llegado al extremo de anunciar al Congreso que como ninguna compensacin econmica podra haberle llevado a acepta este arduo trabajo a costa de mi comodidad y felicidad domstica, no

Washington, George. Escritos. Madrid: Tecnos, 2009; 46-47.

deseo beneficiarme de l: llevar una cuenta exacta de mis gastos, que no dudo sern reembolsados, y ello es cuanto deseo (Washington 7). Pero esa indulgencia de retirarse le fue negada, pues en 1787 volvera al plano de la poltica nacional al ser enviado por Virginia como delegado para la Convencin de Filadelfia, de la cual resultara electo presidente por unanimidad. Ante la sugerencia en una carta de 1788 escrita por John Armstrong, de que tambin podra ser electo el primer presidente de los Estados Unidos, Washington responde que aunque el otro piense que un deber de este tipo me caer en suerte, no espero sino decepcionarle, porque estoy tan unido a mi retiro y encuentro tan agradables las ocupaciones de la vida rural, que verme arrastrado a la vida pblica, a mi edad avanzada, sera un sacrificio que no admitira compensacin (Washington 114). No obstante, sera elegido por unanimidad presidente tan slo unos meses despus, cargo que -confesara a Hamilton- acept con ms desconfianza y reluctancia de las que he sentido en mi vida (Washington 121). Tras concluir su primer gobierno de cuatro aos, sera ante todo la situacin todava inestable en algunos aspectos del pas la que le obligara a reelegirse para un segundo perodo, pues en su correspondencia encontramos que varios meses antes de las elecciones haba escrito a Madison para que le ayudase a planear su retiro:
Una declaracin previa de que me voy a retirar no slo dara la impresin de vanidad e importancia, sino que podra entenderse como una maniobra para que fuera invitado a quedarme; por otra parte, no decir nada [] dejara el asunto dudoso [] Deseara [] que usted dirigiera sus pensamientos a un discurso de despedida de mi parte al pueblo [] El espritu del Gobierno permite una rotacin de cargos electos [] Podramos observar, entre otras cosas, que todos somos hijos del mismo pas [] El gobierno establecido, obra de nuestras propias manos, con las semillas de la mejora injertadas en la constitucin, puede [] acercarse a la perfeccin como institucin alguna se haya acercado jams.4

Son varios elementos en los escritos del primer presidente de los Estados Unidos, algunos de ellos ejemplificados en esta seccin, los que llevan a Alcoriza a declarar que el ms profundo anhelo del padre fundador no fue gobernar, sino volver a casa (Washington XXXIII). Sin embargo, quiz haga falta agregar, que Washington siempre acept los cargos pblicos a los que fue llamado, y que precisamente su carta a Madison revela cmo la consolidacin de un aparato
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Washington, George. Escritos. Madrid: Tecnos, 2009; 157-159.

gubernamental -que garantizar la aplicacin de los ideales plasmados en la Constitucin durante muchas dcadas por venir- tuvo la misma profundidad en el orden de sus anhelos que la idea del retorno a sus plantaciones.

Washington, smbolo

Esta ltima seccin introducir algunos datos nuevos, que por su carcter poco definitivo debern fusionarse con las conclusiones de esta investigacin. En el curso de los argumentos se ha empleado a diversas fuentes primarias como base documental, todas ellas de la autora de Washington o bajo la esfera de su influencia; las fuentes secundarias que se han consultado, abordan tambin los acontecimientos desde una tradicin historiogrfica centrada en los escritos del presidente norteamericano. Permiten construir una versin vlida del carcter y las opiniones de Washington, pero est es tambin limitada por su parcialidad. Las propuestas que se presentarn a continuacin, pues, sobre la consagracin de George Washington como un smbolo nacional de los Estados Unidos durante su propia vida- estn validadas slo por las limitaciones de la construccin que se ha hecho en esta investigacin en torno a su figura. Como primer punto es aconsejable reflexionar sobre el sentido en que Washington pudo haber asumido el papel que desempe en la formacin de los Estados Unidos. A este respecto, es la opinin de Cunliffe la que nos aporta mayores datos. Por principio, l opina que el ideario nacional e histrico de los Estados Unidos (en tanto que se trataba de una historia vislumbrada hacia adelante ms que hacia lo ya acontecido) tuvo la particularidad de iniciarse desde la poca misma de su fundacin, y estaba presente en los mismos fundadores: American nationalism was a self-conscious creation, and George Washington was its chief symbol (Cunliffe XLIII). Dicha autoconciencia tuvo su origen, de acuerdo a esta postura, en que la necesidad comn de los hombres para fijar hroes que den sentido a su historia, era tanto mayor en los Estados Unidos cuanto que era necesario comenzar a fijarlos a partir de ese momento y la necesidad se extendi hasta los mismos padres fundadores; era mayor porque los Estados Unidos no contaban con un folclor propio. Los escoceses podan enorgullecerse de la narracin sobre Bruce y su araa, los ingleses en el relato de Francis Drake jugando bolos mientras esperaba el combate con la Armada Espaola, los suizos en la pica de William Tell disparando al corazn de la manzana por encima de la cabeza de su hijo. Qu podra tener Amrica, sin introducir a Washington en un pedestal?. Y tomando ese argumento, Cuncliffe (XLVIII-XLIX) concluye que toda la vida adulta de Washington transcurri en circunstancias tan particulares

orientadas a la creacin de un Estado completamente nuevo en sus estructuras, que: His mature years were public years; the man became merged with his country, with his own legend. Los mismos escritos de Washington apuntan a una conciencia de la construccin de su propia leyenda. En su cuarto mensaje anual al Congreso, Washington explicaba todava sus temores de que la situacin econmica del pas pudiera derrumbarse ante una crisis imprevista: perciba an una fragilidad general en varios departamentos del estado. Hasta ese momento su gobierno no haba experimentado ninguna oposicin abierta, y tras las reiteradas invitaciones a que buscase la reeleccin, Washington consider que su presencia durante un perodo ms podra ser beneficiosa para los asuntos que reclamaban atencin inmediata y de continuidad en la administracin, al mismo tiempo que no afectara el ideal de perfeccin como institucin que l deseaba fundar slidamente en el aparato representativo del gobierno. Para su octavo mensaje anual al Congreso, dos cosas fundamentales haban cambiado. Por una parte, su descripcin del estado de los asuntos en el pas era muy optimista:
Al contemplar tanto la situacin interna como la externa, descubrimos las mismas causas de contento y satisfaccin. Mientras que muchas naciones europeas, con sus colonias americanas, estn envueltas en [] la sensacin de cargas pesadas y acumuladas, que oprimen a los departamentos de industrias y amenazan con obstruir los futuros resortes del gobierno, reducen las expectativas de una vuelta de las bendiciones de la paz y de la tranquilidad, nuestro pas, favorecido, feliz por un marcado contraste, ha disfrutado de la tranquilidad general, una tranquilidad ms satisfactoria porque no se ha mantenido a expensas de ningn deber.5

Por la otra, durante ese perodo ya haba existido oposicin clara a la administracin de Washington, a travs de la Rebelin del Whisky que haba surgido en protesta de la poltica fiscal del departamento de Hacienda, a cargo de Hamilton. Con esto se haba reactivado un temor que Washington manifest desde antes de asumir la presidencia en 1789, al escribir al propio Hamilton que no poda soportar la idea de que si algo saliera mal al asumir la magistratura, el mundo y la posteridad me acusaran de incoherencia y ambicin (Washington 119). El cuidado que Washington manifest en varios momentos de su carrera pblica por la imagen que podra conservar al retirarse, y el xito que tuvo en esta intencin, se manifiestan con claridad en la confianza con que escribe en una carta de 1798 a John Adams que si a lo largo de
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Washington, George. Escritos. Tecnos: Madrid, 2009; p. 201.

ella se me escapa alguna expresin incompatible con lo dicho, que la pureza de mis intenciones, la franqueza de mis declaraciones, y el debido respeto por mi carcter sean una disculpa [las cursivas se aadieron] (Washington 245). Puede discutirse las preocupaciones de Washington tenan realmente una proyeccin histrica, que pudiese ir ms all de la historicidad propia del proyecto de nacin que vislumbraban a futuro. Varias de las opiniones y documentos presentados en esta investigacin respaldan una respuesta afirmativa a ese cuestionamiento. En una carta escrita en 1782 Washington apunt: Me parece impracticable que el mejor historigrafo escriba una historia completa de la actual revolucin sin tener acceso libre a los archivos del Congreso []. Los mos, mientras la guerra contina, los considero una especie de propiedad pblica, sagrada en mis manos (Washington 59). No es una cita que zanje definitivamente la cuestin, pero que s permita validar la hiptesis al menos de una conciencia plena de la singularidad del modelo de Estado porque estaba combatiendo, y cuyos orgenes deban preservarse a otras generaciones. El carcter de lo pblico anteponindose a lo personal, en las acciones de Washington, vuelve a aparecer aqu, para respaldar completamente a John Adams cuando afirm:
Me gloro del carcter de Washinton, porque s que que slo es una ejemplificacin del carcter americano [..] En tiempos de Pomepeyo, Washington habra sido un Csar; sus oficiales y partidiarios le hubieran estimulado [] En tiempos de Carlos, un Cromwell [] Pero en Amrica no pudo tener otra ambicin que la del retiro.6

Cunliffe, Marcus. George Washington. Man and Monument. Nueva York: Mentor, 1959; p.168.

Bibliografa:

Bancroft, Aaron. The life of George Washington, commander in chief of the American army, through the revolutionary war :and the first President of the United States. Boston: Phillips, Sampson, and company, 1859. Cunliffe, Marcus. George Washington. Man and Monument. Nueva York: Mentor, 1959 Lincoln, Abraham. Speeches and Writings: 1859-1865. Nueva York: Library of America, 1989. Ramsay, David. The life of George Washinton. Nueva York: Tompkins & Floyd, 1825. Washington, George. Escritos. Madrid: Tecnos, 2009 Washington(bis), George. The diaries of George Washington. Charlottesville: University Press of Virgina, 1976.