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Antoine de Saint-Exupry

Antoine de Saint-Exupry, crivain, pote et aviateur franais, est n Lyon le 29 juin 1900 et mort sans doute au-dessus de la Mditerrane au cours d'un vol de reconnaissance, le 31 juillet 1944. Descendant d'une des plus vieilles familles nobles de France, il passa son enfance chez sa tante. Plac ensuite au collge de Sainte-Croix du Mans, o sa famille s'tait tablie, il en sortit en 1914 pour aller poursuivre ses tudes en Suisse, au collge Saint-Jean de Fribourg. Studieux, il montrait en outre du got pour la posie et la mcanique. Revenu en France en 1917, il alla Paris (lyce Bossuet) prparer l'cole Navale. Comme il dessinait avec facilit, il suivit alors les cours de l'cole des Beaux-Arts (section d'architecture). Bon pour le service militaire en 1921, il obtient de le faire Strasbourg, dans l'arme de l'Air. Dsormais sa carrire sera trace. Affect d'abord Rabat (1922), il passa ensuite au groupe de chasse du 33e d'aviation au Bourget. Bien qu'ayant t la victime d'un accident assez grave, il n'en voulut pas moins parfaire son ducation de pilote jusqu' la fin de son service. Au sortir de l'arme (1923), revenu Paris, il dut, faute de situation, faire divers mtiers. C'est alors qu'il se mit crire. S'tant, en 1925, li d'amiti avec Jean Prvost, il lui remit un rcit qui fut bientt publi dans la revue Le Navire d'argent. Ce rcit, intitul L'Evasion de Jacques Bernis, voquait avec beaucoup de force le monde de l'aviation. En septembre 1926, SaintExupry entra chez Latcore, socit qui assurait le courrier postal arien depuis Toulouse jusqu' Dakar.. La socit pour le compte de la quelle il travaillait ayant pris beaucoup d'extension, il partit, la mme anne, pour l'Amrique du Sud afin d'y tudier la cration de nouvelles lignes ariennes avec Mermoz et Guillaumet. En 1931, il pousa en Argentine la veuve du journaliste Gomez Carillo. La mme anne, il publia Vol de nuit, ouvrage dont le succs fut considrable. Mais l'Aropostale ayant d finalement dposer son bilan, il connut des temps difficiles malgr toute la renomme qu'il venait d'acqurir. Attach Air-France en 1935, il tenta de battre le record Paris-Sagon. Il choua. L'anne suivante, quand clata la rvolution espagnole, il fit l-bas du reportage pour un journal parisien (d'abord L'Intransigeant, puis Paris-Soir). Redevenu aviateur, il conut le projet, en 1938, de relier New-York la Terre de Feu. Grivement bless, il

dut rester de longs mois en convalescence New York. En 1939 il publia Terre des hommes. Mobilis peu aprs, il devint pilote de guerre au groupe 2/33. En juin 1940, il s'embarqua pour New-York. Il en revint trois ans plus tard pour reprendre du service dans l'arme de la Libration. Faute d'avoir le droit de combattre en raison de son ge, il insista pour obtenir plusieurs missions. Parti de Borgo en Corse, il ne revint jamais. Dans sa toute dernire lettre, il avait crit : "Je fais la guerre le plus profondment possible... Si je suis descendu, je ne regretterai rien. La termitire future m'pouvante. Et je hais leurs vertus de robots. Moi, j'tais fait pour tre jardinier." Antoine de Saint-Exupry avait crit trois autres uvres durant la guerre : Pilote de guerre (1942), Lettre un otage (1943), Le Petit Prince (1943) qu'il avait illustr lui-mme. Il faut y ajouter ce qu'il tenait, peut-tre tort, pour son plus grand livre : Citadelle (1948).

Son uvre
Si elle n'est pas tout fait autobiographique, son uvre est largement inspire de sa vie de pilote aropostal, except pour Le Petit Prince (1943) sans doute son succs le plus populaire (il s'est vendu depuis plus de 80 millions d'exemplaires dans le monde) qui est plutt un conte potique et philosophique. Il en crivit d'autres, toutes aussi connues. On pourrait citer Courrier Sud (1929), Vol de nuit (1931), Terre des hommes (1939), Pilote de guerre (1942), Lettre un otage (1944), crits de guerre (rassembls en 1982), et Citadelle (posthume, 1948). Tous ses romans racontaient l'histoire de ses voyages en les rendant fiction et en crant de la fantaisie.
Vol de nuit Publi en dcembre 1931. Cette uvre qui atteint au dpouillement de la tragdie, est prface par son ami Andr Gide, valut le prix Femina Antoine de Saint Exupry et le consacra comme homme de lettres. Cet ouvrage fut un immense succs et a connu de multiples traductions. Son adaptation cinmatographique fut mme vendue Hollywood. Le personnage principal, "Rivire", est inspir par son chef Didier Daurat. Il donne vie un chef qui sait pousser ses hommes au bout d'eux-mmes pour la ralisation de leur mission : le courrier doit passer tout prix, la mission dpasse en valeur la vie humaine. Les valeurs que le roman vhicule sont : primaut de la mission, importance du devoir et responsabilit de la tche accomplir jusqu'au sacrifice.

Le Petit Prince Publi en 1943 New York (en 1945 en France), crit Eaton's Neck (Northport, USA). Pour des raisons techniques, les aquarelles de l'auteur reproduites dans les versions franaises qui ont suivi n'taient que des retramages de l'dition amricaine, ce qui induisait une perte de qualit sensible. De plus, certains dessins avaient t modifis de faon mineure. L'dition Folio parue rcemment a t apparemment la premire fournir des illustrations conformes l'dition originale, de bien meilleure qualit technique et artistique en dpit d'un format plus rduit (les techniques d'impression ayant elles aussi fait des progrs depuis 1943). Antoine de Saint-Exupry est mort sans doute au-dessus de la Mditerrane au cours d'un vol de reconnaissance, le 31 juillet 1944.

Chacun de ces livres forme un documentaire lyrique dont on chercherait en vain l'analogue dans notre littrature. Antoine de Saint-Exupry est une des plus belles figures que la France ait jamais comptes depuis le dbut de ce sicle. Tant par la noblesse de son caractre que par ses dons d'crivain, il s'est acquis de son vivant la plus juste gloire et cette gloire s'est encore accrue depuis sa mort. Ses Carnets furent publis en 1953 par Michel Quesnel et Pierre Chevrier.