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IDENTIFICACION Y EVALUACION DE IMPACTOS AMBIENTALES

La evaluacin del impacto ambiental es el proceso de determinacin de impactos ambientales ocasionados por las diversas actividades de un proyecto. Estos pueden ser positivos o negativos y de diferente importancia y magnitud. El objetivo ltimo de esta evaluacin consiste en el desarrollo de un plan de gestin que permita prevenir, controlar, eliminar o mitigar los impactos negativos identificados, y maximizar los positivos. Los elementos de una actividad que interactan con el ambiente pueden denominarse aspectos ambientales. Cuando se tornan significativos para el hombre y su ambiente adquiere connotacin de impactos ambientales. El impacto ambiental se define como el cambio neto en la salud del hombre, o de su entorno, debido a la interaccin de las actividades humanas con los sistemas naturales. Un impacto puede ser positivo o negativo y se considera significativo cuando superan los estndares de calidad ambiental, criterios tcnicos, hiptesis cientficas, comprobaciones empricas, juicio personal, valoracin econmica, etc. Para la evaluacin existen diversas herramientas de fcil aplicacin y de mucha utilidad, entre las cuales se encuentran las listas de chequeo y la matriz de Leopold. MATRIX DE LEOPOLD La matriz fue diseada para la evaluacin de impactos asociados con casi cualquier tipo de proyecto. Su utilidad principal es como lista de chequeo que incorpora informacin cualitativa sobre relaciones causa y efecto, pero tambin es de gran utilidad para la presentacin ordenada de los resultados de la evaluacin. Previo a la realizacin de esta evaluacin se debe de hacer un Anlisis del Ciclo de Vida del proyecto o actividad. El mtodo de Leopold est basado en una matriz con las

actividades que pueden causar impacto al ambiente del proyecto ordenadas en columnas y los posibles aspectos e impactos ordenados en por filas segn la categora (ambiente fsico-biolgico, socioeconmico). En cada celda habr dos nmeros con rango del 1 al 10, el primero es la magnitud del impacto y el segundo ser la importancia. La valoracin es principalmente cualitativa, basada en criterios de expertos y en investigaciones previas sobre el tema. Una vez determinados la magnitud y la importancia de cada celda, se deber calcular cuntas acciones son positivas y cuntas son negativas, y cuntos factores ambientales son afectados de manera positiva y cuntos de manera negativa. Para realizar la ptima asociacin entre impactos enlistados en la matriz y a sus aspectos ambientales, se debe consultar el anlisis del ciclo de vida. La diagonal en una casilla del cuadro indica una relacin causa-efecto entre una accin impactante y un factor ambiental. Una casilla con diagonal se complementa posteriormente con dos valores. Tras los clculos pertinentes, por encima de la diagonal se pone la magnitud del efecto, mientras que por debajo de la diagonal se escribe la importancia del efecto. Los efectos pueden catalogarse como mnimos o notables. Los efectos mnimos deben cribarse por ser poco significativos, y solamente consideraremos los efectos o impactos notables, que son los llamados impactos ambientales. Valoracin de impactos El enjuiciamiento o valoracin es necesario por ley. Est aceptado que la valoracin se haga de forma cuantitativa, cualitativa o por simple enjuiciamiento.

Por ejemplo despus del cribado de efectos mnimos y valorando los impactos notables se puede proceder a la clasificacin de los impactos en: compatibles, moderados, severos y crticos. Un impacto es compatible si al cesar la actividad y sin necesidad de realizar medidas correctoras o protectoras el factor ambiental afectado se va a recuperar. El impacto es moderado si no precisa medidas protectoras o correctoras intensivas, o si requiere un cierto tiempo para su recuperacin. El impacto es severo si se requiere mucho tiempo para que se recupere el factor afectado a pesar de tomar acciones, o si el factor que se pierde es sustituible. El impacto es crtico si se pierde el factor. Por otro lado, el valor de la importancia mencionado en la matriz de Leopold se obtiene habitualmente mediante valoracin cualitativa de los impactos

ambientales. Valoracin cualitativa La valoracin cualitativa pretende en consecuencia, mediante la valoracin cuantitativa, comparar el impacto ambiental que se puede generar en las diversas acciones y efectos de la matriz. Tras analizar los posibles indicadores e ndices para representar ambos impactos en unidades homogneas, se utiliza un indicador dependiendo de las tareas a realizar. Beneficios 1. Brinda resultados cualitativos y cuantitativos 2. Prioriza medidas mitigacin y plan manejo ambiental 3. Complemento de la metodologa de ACV para la solucin de los problemas encontrados