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ENVASES Se entiende por envase alimentario a aquellos recipientes que contienen los alimentos, aseguran su conservacion y facilitan su transporte

y manipulacion. El Mercosur define como envase primario o recipiente al que se encuentra en contacto directo con los alimentos, como envases secundario o empaque los destinados a contener los envases primarios y envase terciario o embalaje destinado a contener uno o varios envases secundarios. FUNCIONES DE UN ENVASE ALIMENTARIO Las funciones de un envase alimenticio son: Contener alimentos en unidades de venta definidas. Permitir el transporte y comercializacion. Proteger al alimento del medio ambiente: Polvo atmosfrico. Radiaciones (luz,calor). Alteraciones biolgicas (microorganismos, insectos, roedores, aves). Alteracin o adulteracin humana. Conservar las caracteristicas de los alimentos mediante la: Permiabilidad al vapor de agua. Permiabilidad a los gases (dioxido de carbono, oxigeno) permiabilidad a los aromas. Los envases deben ser bromatolgicamente aptos, no ceder sustancias txicas al alimento envasado, soportar las condiciones de proceso correspondiente a su uso y permitir la impresin para su identificacin. APTITUD DE LOS ENVASES PARA EL CONTACTO CON LOS ALIMENTOS Para gestionar el uso de un envase debe asegurarse la inocuidad del mismo en contacto que contiene. Para esto se realian pruebas de cesin, que es un procedimiento consistente en colocar en el envases sustancias: acuosas cidas, acuosas no cidas, grasas, secas, alcoholcas, con las caracteristicas del alimento a envasar y someterlas a los procesos que requieren dicho producto. Se cuantifica el material del envase que se desprende hacia el contenido y se evalua la aptitud de acuerdo a la legislacin vigente.

ENVASES METLICOS Los materiales que se utilizan ms comnmente son la hojalata, la chapa negra y el aluminio. Actualmente el 80% de las conservas esterilizadas estn envasadas en hojalata y el 20% restante se reparte entre aluminio y vidrio. El aluminio y la chapa negra tienen despus del vidrio un mercado muy importante. Los envases metlimos no deben ceder plomo, zinc, antimonio, cobre, hierro, ni estao en cantidades superiores a las establecidas en el C.A.A., ni otros contaminantes constituidos por metales o cualquier otro revestimiento o tratamiento protector que no se ajuste de las exigencias de las normativas sanitarias vigentes. Los envases metlicos, asi como todo metal estaado, esmaltado, laqueado, barnizado y o tratado, debe presentar su superficie sin fisuras, rugosidad, ni ningn tipo de solucin de continuidad. En tal sentido, no se aceptarn para su uso envases con barnizado sanitario parcial en su interior o con exposicin intencional de un filete de estao tcnicamente puro, as como la presencia de poros, o marcas inherentes al material y al proceso de confeccin de los envases. CLASIFICACION SEGUN EL MATERIAL Envases de hojalata La hojalata esta constituida por una lamina de acero recubierta a cada lado por capas sucesivas , de estao puro. La cantidad de estao puede ser la misma sobre las dos caras de la hoja o bien dierente (estao diferencial). Hoy en dia la hojalata estaada en caliente solo representa una infima parte de la produccion mundial , obteniendose la mayor parte de la hojalata por metodos electroliticos. La hojalata destinada a envases para alimentos o materias primas deberan construirse bajo determinadas condiciones. Usos de la hojalata El principal empleo de la hojalata es la fabricacion de envases para productos alimenticios, calculandose que se enpenden hoy en latas mas de 300 alimentos distintos. Estos productos se envasan en las llamadas latas sanitarias, demonimandose asi las latas aptas para conservas alimenticias, que deben mantenerse bajo cierres hermeticos. Estas latas estan constituidas por un cuerpo, por lo general cilindrico o rectangular, cerrado mediante enlace y soldadura de apretados y soldados o remachados con interposicion de una sustancia resistente al calor y al contenido, que nos hace estancos. Estos envases pueden ser o no litografiados exteriormente, y su interior con la hojalata en blanco o cubierta por barnices especiales, segn el producto a conservar. Ademas, tratandose de envases que una vez llenos pasan a esterilizacion de su contenido, deben resistir la accion exterior del agua caliente y del vapor. Ademas de las latas sanitarias , se fabrican envases para liquidos o pastas semifluidas, envases para sustancias solidas o pulverulentas y tambien envases de formas multiples , incluyendo fantasias para toda clase de articulos, en trozos o granulados. Tambien se emplea en la fabricacion de tapas corona para cervezas, bebidas gaseosas , etcetera. La mayor parte de la materia prima empleada en nuestro pais en la fabricacion de envases de hojalata, es importada. A pesar de que en nuestro pais ya existian hace 50 aos hojalaterias importantes, y la fabricacion de sanitarios iniciada en los frigorificos se extendio a otras industrias, siendo numerosas las fabricas especializadas que elaboran envases completos o parte de ellos.

Envases de aluminio Hasta hace alrededor de 30 aos, el aluminio no se utilizaba practicamente para la fabricacon de envases para conservas debido a su elevado precio, su baja resistencia mecanica (obligaba a emplear fuertes espesores) , la insuficiente resistencia a los acidos debiles y a soluciones de cloruro de sodio, asi como la imposibilidad de emplear soldaduras. La situacion fue modificada con el advenimineto de una facil apertura y los envases embutidos estirados. El aluminio se usa ampliamente en forma de papel, bandejas, botes y otros utensillios para la proteccion, almacenamiento, conservacion y preparacion de alimentos y bebidas. Conduce muy bien el calor, por lo que es muy eficiente para la preparacion de alimentos tanto frios como calientes. El aluminio es muy ligero, por lo que reduce el costo de transporte y le hace muy apropiado para las aplicaciones de envasado donde el peso es importante. Se usa en muchos tipos de envases, solo o con otros materiales, debibo a su efecto barrera manteniendo el contenido libre de microorganismos, aire y luz ayudando a su conservacion. Los botes de bebidas y latas de alimentos de aluminio tiene una laca interior protectora para prolongar la vida util de almacenamiento. Asi se garantiza que los acidos y las sales de bebidas y alimentos no entran en contacto nunca con el metal. El papel de aluminio envuelve nuestros alimentos y se usa ampliamente en la cocina. Esta generalmente aceptado que las cantidades de aluminio que pueden pasar por este sistema a los alimentos son insignificantes. Como indicado anteriormente, algo de aluminio se ingiere en la dieta, y ocurre asi por su abundancia y presencia natural en los alimentos. La contribucion de los alimentos cocinados en utensillios de aluminio, del papel de aluminio utilizado como envoltorio o de los botes de bebidas es practicamente inapreciable. La unica excepcion ocurre al cocinar o almacenar por largo tiempo en recipientes de aluminio sin proteger alimentos de alta acidez o salinidad. CLASIFICACION SEGUN LA FORMA Cilindros : de dos o tres piezas, fondo y de tapa plana, pueden ser rectos o reforzados. Tipo sardina: forma de prisma de base elipsoidal. Tipo estuche: tiene tapa de cierre por friccion. Se emplean para dulces, galletas, etcetera. Aerosoles: se utilizan en perfumes, desodorantes, aceites, etcetera. ELABORACION DE ENVASES METALICOS: El cuerpo se obtiene a partir de un rectangulo de hojalata en el cual se practican incisiones y puntas (bordes) que a continuacion se engatilla y graba a lo largo de una generatriz. Despues de haber aplastado el agrafe se suelda con aleacion blanda, por lo general con 2% de estao y 98% de plomo. Hay que realzar en las indicaciones y puntas no de metal en los 4 o 5 milimetros en las dos extremidades del cilindro que haria de cierre. En efecto en cada extremidad se va formando una pestaa que va aa permitir colocar el correspondiente fondo. Los fondos se fabrican separadamente por corte y embuticion en la prensa a partir de una hoja o de una bobina en hojalata; despues se les pone una junta o anillo a base de una goma natural o sintetica que se coloca en estado de solucion o emulsion en todo el contorno del fondo. La fijacion de los fondos al cuerpo del envase se hace por cierre o sertido , operacin que consiste en enrollar conjuntamente la pestaa del cuerpo y del fondo para conseguir la union representada, en corte. La fabricacion que se acaba de describir se realiza en forma enteramente automatica, con ,

velocidades de 400-800 envases por minutos y aun mayores. Para que sea empleado algun otro procedimiento de fabricacion, debera alcanzar rendimientos analogicos, sin aumentar el costo ni disminuir la seguridad. Esta es una de las causas que retardaron el empleo de la chapa negra y del aluminio. El envase del tipo de los embutidos se fabrica por embuticion y como no contiene soldaduras de estao puede realizarse en aluminio o en chapa negra, lo mismo que en hoja lata. La ausencia de agrafe o de otro tipo de montaje (union del cuerpo cilindrico a lo largo de la generatriz) constituye una ventaja, por que permite envitar que en una parte del sertido haya un sobreespesor de metal. Por el contrario, la embuticion tiene el inconveniente de daar, en siertas zonas, la capa de estao y no permite sobrepasar una sierta relacion altura-diametro; por eso su empleo se limita en los envases de poca altura.