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A Virtual Bookstore apresenta mais uma grande obra de Lima Barreto:

Os Bruzundangas
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Hais tous maux o qu'ils soient, trs doux Fils. Joinville. So Lus. PREFCIO NA Arte de furtar, que ultimamente tanto barulho causou entre os eruditos, h um captulo, o quarto, que tem como ementa esta singular afirmao: "Como os maiores ladres so os que tm por oficio livrar-nos de outros ladres". No li o captulo, mas abrindo ao acaso um exemplar do curioso livro, achei verdadeira a cousa e boa para justificar a publicao destas despretensiosas "Notas". A "Bruzundanga" fornece matria de sobra para livrar-nos, a ns do Brasil, de piores males, pois possui maiores e mais completos. Sua misso , portanto, como a dos "maiores" da Arte, livrar-nos dos outros, naturalmente menores. Bem precisados estvamos ns disto quando temos aqui ministros de Estado que so simples caixeiros de venda, a roubar-nos muito modestamente no peso da carne-seca, enquanto a Bruzundanga os tem que se ocupam unicamente, no seu ofcio de ministro, de encarecerem o acar no mercado interno, conseguindo isto com o vend-lo abaixo do preo da usina aos estrangeiros. L, chama-se a isto prover necessidades pblicas; aqui, no sei que nome teria... E semelhante ministro daqueles "maiores" de que a Arte nos fala, destinados a ensinar-nos como nos livrar dos nossos modestos caixeiros de mercearias ministeriais. No contente com ter dessas cousas, a Bruzundanga possui outras muitas que desejava enumerar todas, pois todas elas so dignas de apreo e portadoras de ensinamentos proveitosos. Como no poderamos aproveitar aquele caso de um doutor da Bruzundanga, ele mesmo aambarcador de cebolas, que vai para uma comisso, nomeada para estudar as causas da carestia da vida, e prope que se adotem leis contra os estancadores de mercadorias? que este doutor dos "maiores" de que nos fala o clebre livrinho sabia perfeitamente que no estancava e tinha o hbito de reservas mentais. No aambarcava, mas "aliviava" logo uma grande poro de mercadorias

para o estrangeiro, por qualquer cousa, de modo que... Le pauvre homme! Podia at iludir o nosso pobre Peckmann! Com este exemplo, os menores daqui podero ser denunciados por este grandalho de l, to generoso e desinteressado, e o nosso povo poder livrar-se deles. Conheci na Bruzunganga um rapaz (creio que est nas "Notas"), de rabona de sarja e ares de familiar do Santo Ofcio, mas tresandando a Comte, seno a anticlericalismo, que, de uma hora para a outra, se fez reitor do Asilo de Enjeitados, apandilhado com padres e frades, depois de ter arranjado um rico casamento eclesistico, a fim de ver se, com o apoio da sotaina e do solidu, se fazia ministro ou mesmo mandachuva da Repblica. Que "maior" no acham? E aquele que, tendo sido ministro do imperador da Bruzundanga e seu conselheiro, se transformou em aougueiro para vender carne aos vizinhos a dez mil-ris de mel coado, graas s isenes que obteve com o prestgio do seu nome, dos seus amigos, da sua famlia e das suas antigas posies, enquanto os seus patrcios pagavam-lhe o dobro? Quantos exemplos de l, bem grandes, nos iro precaver contra os pequeninos de c... A Arte fala a verdade... Outra cousa curiosa da Bruzunganga, das grandes, das extraordinrias, a sua "Defesa Nacional". L, como em toda a parte, se devia entender por isso a aquisio de armamentos, munies, equipamentos, adestramento de tropas, etc., mas os doges do Kaphet (vide texto) entenderam que no; que era dar-lhes dinheiro, para elevar artificialmente o preo de sua especiaria. De que modo? Retendo o produto, proibindo-lhe a exportao desde certo limite, conquanto se houvessem tenazmente oposto a que semelhante medida fosse tomada no que toca s utilidades indispensveis a nossa vida: cereais, carnes, algodo, acar, etc. preciso notar que tais utilidades, como j fiz notar, iam para o strangeiro por metade do preo, menos at. Aprendamos por a a conhecer os nossos "menores". Poderia muito bem falar de outros grossos casos de li, capazes de nos livrar doa tais pequenos daqui; mas, para qu? As pginas que se seguem vo rever-los e eu me dispenso de narr-los neste curto prefcio, Pobre terra da Bruzundanga! Velha, na sua maior parte, como o planeta, toda a sua misso tem sido criar a vida e a fecundidade para os outros, pois nunca os que nela nasceram, as que nela viveram, os que a amaram e sugaram-lhe o leite, tiveram sossego sobre o seu solo! Ainda hoje, quando o gelogo encontra nela um queixal de Magatherium ou um fmur de Propithecus tem vontade de oferecer Minerva uma hecatombe de bois brancos! Vivos, os bona so tangidos daqui para ali, corridos, vexados, se tm grandes ideais; mortos, os seus ossos esperam que os grandes rios da Bruzunganga os levem para fecundar a terra dos outros, l embaixo, muito longe... Tudo nela caprichoso, e vrio e irregular. Aqui terreno frtil, bere; acol, bem perto, estril, arenos. Se a jusante sobra cal, falta gua; se h para montante, falta cal... As suas florestas so caprichosas tambm; as essncias no se associam. Vivem orgulhosamente isoladas, tornando-lhes penosa a explorao. Aqui, est uma espcie e outra semelhante s s encontrar mais alm, distante... Envelheceu, est caduca e tudo que vem para ela sofre-lhe o contgio da sua antiguidade: caduquece! Contudo, e talvez por isso memmo, os seus costumes e hbitos podem servir-nos de ensinamento, pois, conforme a Arte de furtar diz: "os maiores ladres so os que tm por ofcio livrar-nos de outros ladres". Por intermdio dos dela, dos dessa velha e ainda rica terra da Bruzundanga, livremo-nos dos nossos: o escopo deste pequeno livro.

LIMA BARRETO Todos os Santos, 2-9-17. Captulo especial Os samoiedas Vazios estais de Cristo, vs que vos justificais pela lei; da graa tendes cado. SO PAULO aos Glatas QUERIA evitar, mas me vejo obrigado a falar na literatura da Bruzundanga. E um captulo dos mais delicados, para tratar do qual no me sinto completamente habilitado. Dissertar sobre uma literatura estrangeira supe, entre muitas, o conhecimento de duas cousas primordiais : idias gerais sobre literatura e compreenso fcil do idioma desse povo estrangeiro. Eu cheguei a entender perfeitamente a lngua da Bruzundanga, isto , a lngua falada pela gente instruda e a escrita por muitos escritores que julguei excelentes; mas aquela em que escreviam os literatos importantes, solenes, respeitados, nunca consegui entender, porque redigem eles as suas obras, ou antes, os seus livros, em outra muito diferente da usual, outra essa que consideram como sendo a verdadeira, a ldima, justificando isso por ter feio antiga de dous sculos ou trs. Quanto mais incompreensvel ela, mais admirado o escritor que a escreve, por todos que no lhe entenderam o escrito. Lembrei-me, porm, que as minhas noticias daquela distante repblica no seriam completas, se no desse algumas informaes sobre as suas letras; e resolvi vencer a hesitao imediatamente, como agora veno. A Bruzundanga no podia deixar de t-las, pois todo o povo, tribo, cl, todo o agregado humano, enfim, tem a sua literatura e o estudo dessas literaturas muito tem contribudo para ns nos conhecermos a ns mesmos, melhor nos compreendermos e mais perfeitamente nos ligarmos em sociedade, em humanidade, afinal. Seria uma falha minha nada dizer eu sobre as belas-letras da Bruzundanga que as tem como todos os pases, a no ser o nosso que, conforme sentenciou a Gazeta de Notcias, no merece t-las, pois o literato no tem funo social na nossa sociedade, provocando tal opinio o protesto de um socilogo inesperado. Devem estar lembrados deste episdio -- creio eu. Continuemos, porm, na Bruzundanga. Nela, h a literatura oral e popular de cnticos, hinos, modinhas, fbulas, etc.; mas todo esse folk-lore no tem sido coligido e escrito, de modo que, dele, pouco lhes posso comunicar. Porm, um canto popular que me foi narrado com todo o sabor da ingenuidade e dos modismos peculiares ao povo, posso reproduzir aqui, embora a reproduo no guarde mais aquele encanto de frase simples e imagens familiares das annimas narraes das coletividades humanas. Na verso dos populares da curiosa repblica, o conto se intitula -"O GENERAL E O DIABO" -- havendo uma variante sob a alcunha de -- "O PADRE E O DIABO". Como no tivesse de cor nem as palavras da verso mais geral, nem as da variante, aproveitei o tema, alguma cousa do corpo da "histria" e narro-a aqui, certamente muito desfigurada, sob a crisma de: SUA EXCELNCIA O ministro saiu do baile da embaixada, embarcando logo no carro. Desde duas horas estivera a sonhar com aquele momento, An-

siava estar s, s com o seu pensamento, pesando bem as palavras que proferira, relembrando as atitudes e os pasmos olhares dos circunstantes. Por isso entrara no coup depressa, sfrego, sem mesmo reparar se, de fato, era o seu. Vinha cegamente, tangido por sentimentos complexos: orgulho, fora, valor, vaidade. Todo ele era um poo de certeza. Estava certo do seu valor intrnseco; estava certo das suas qualidades extraordinrias e excepcionais. A respeitosa atitude de todos e a deferncia universal que o cercava eram nada mais, nada menos que o sinal da convico geral de ser ele o resumo do pas, a encarnao dos seus anseios. Nele viviam os doridos queixumes dos humildes e os espetaculosos desejos dos ricos. As obscuras determinaes das coisas, acertadamente, haviam-no erguido at ali, e mais alto lev-lo-iam, visto que s ele, ele s e unicamente, seria capaz de fazer o pas chegar aos destinos que os antecedentes dele impunham... E ele sorriu, quando essa frase lhe passou pelos olhos, totalmente escrita em caracteres de imprensa, em um livro ou em um jornal qualquer, Lembrou-se do seu discurso de ainda agora: "Na vida das sociedades, como na dos indivduos"... Que maravilha! Tinha algo de filosfico, de transcendente. E o sucesso daquele trecho? Recordou-se dele por inteiro: "Aristteles, Bacon, Descartes, Spinosa e Spencer, como Slon, Justiniano, Portalis e Ihering, todos os filsofos, todos os juristas afirmam que as leis devem se basear nos costumes"... O olhar, muito brilhante, cheio de admirao -- o olhar do leader da oposio -- foi o mais seguro penhor do efeito da frase... E quando terminou! Oh! "Senhor, o nosso tempo de grandes reformas; estejamos com ele: reformemos!" A cerimnia mal conteve, nos circunstantes, o entusiasmo com que esse final foi recebido. O auditrio delirou. As palmas estrugiram; e, dentro do grande salo iluminado, pareceu-lhe que recebia as palmas da Terra toda. O carro continuava a voar. As luzes da rua extensa apareciam como um s trao de fogo; depois sumiram-se. O veculo agora corria vertiginosamente dentro de uma nvoa fosforescente. Era em vo que seus augustos olhos se abriam desmedidamente; no havia contornos, formas, onde eles pousassem. Consultou o relgio. Estava parado? No; mas marcava a mesma hora, o mesmo minuto da sua sada da festa. -- Cocheiro, onde vamos? Quis arriar as vidraas. No pde; queimavam. Redobrou os esforos, conseguindo arriar as da frente, Gritou ao cocheiro: -- Onde vamos? Miservel, onde me levas? Apesar de ter o carro algumas vidraas arriadas, no seu interior fazia um calor de forja. Quando lhe veio esta imagem, apalpou bem, no peito, as gr-cruzes magnficas. Graas a Deus, ainda no se haviam derretido. O Leo da Birmnia, o Drago da China, o Lingo da ndia estavam ali, entre todas as outras, intactas. -- Cocheiro, onde me levas? No era o mesmo cocheiro, no era o seu. Aquele homem de nariz adunco, queixo longo com uma barbicha, no era o seu fiel Manuel! -- Canalha, pra, pra, seno caro me pagars! O carro voava e o ministro continuava a vociferar: -- Miservel! Traidor! Pra! Pra! Em uma dessas vezes voltou-se o cocheiro; mas a escurido que se ia, aos poucos fazendo quase perfeita, s lhe permitiu ver os olhos do guia da carruagem, a brilhar de um brilho brejeiro, metlico e cor-

tante. Pareceu-lhe que estava a rir-se. O calor aumentava. Pelos cantos o carro chispava. No podendo suportar o calor, despiu-se. Tirou a agaloada casaca, depois o espadim, o colete, as calas... Sufocado, estonteado, parecia-lhe que continuava com vida, mas que suas pernas e seus braos, seu tronco e sua cabea danavam, separados. Desmaiou; e, ao recuperar os sentidos, viu-se vestido com uma reles "libr" e uma grotesca cartola, cochilando porta do palcio em que estivera ainda h pouco e de onde, sara triunfalmente, no havia minutos. Nas proximidades um coup estacionava. Quis verificar bem as coisas circundantes; mas no houve tempo. Pelas escadas de mrmore, gravemente, solenemente, um homem (pareceu-lhe isso) descia os degraus, envolvido no fardo que despira, tendo no peito as mesmas magnficas gr-cruzes... Logo que o personagem pisou na soleira, de um s mpeto aproximou-se e, abjectamente, como se at ali no tivesse feito outra coisa, indagou: -- Vossa Excelncia quer o carro? Como esta h, na Bruzundanga, muitas outras "histrias" que correm de boca em boca e se transmitem de pai a filho. Os literatos, propriamente, aqueles de bons vesturios e ademanes de encomenda, no lhes do importncia, embora de todo no desprezem a literatura oral. Ao contrrio: todos eles quase no tm propriamente obras escritas; a bagagem deles consta de conferncias, poesias recitadas nas salas, mximas pronunciadas na intimidade de amigos, discursos em batizados ou casamentos, em banquetes de figures ou em cerimnias escolares, cifrando-se, as mais das vezes, a sua obra escrita em uma plaquette de fantasia de menino, coletneas de ligeiros artigos de jornal ou num maudo compndio de aula, vendidos, na nossa moeda, razo de quinze ou vinte mil-ris o volume. Estes tais so at os escritores mais estimados e representativos, sobretudo quando empregam palavras obsoletas e so mdicos com larga freguesia. So eles l, na Bruzundanga, conhecidos por "expoentes" e no h moa rica que no queira casar com eles. Fazem-no depressa porque vivem pouco e menos que os seus livros afortunados. H outros aspectos. Vamos ver um peculiar. O que caracteriza a literatura daquele pas, uma curiosa escola literria l conhecida por "Escola Samoieda". No que todo o escritor bruzundanguense pertena a semelhante rito literrio; os mais pretenciosos, porm, e os que se tm na conta de sacerdotes da Arte, se dizem graduados, diplomados nela. Digo -- "caracteriza", porque, como os senhores vero no correr destas notas, no h na maioria daquela gente uma profundeza de sentimento que a impila a ir ao mago das cousas que fingem amar, de decifr-las pelo amor sincero em que as tm, de quer-las totalmente, de absorv-las. S querem a aparncia das cousas. Quando (em geral) vo estudar medicina, no a medicina que eles pretendem exercer, no curar, no ser um grande mdico, ser doutor; quando se fazem oficiais do exrcito ou da marinha, no exercer as obrigaes atinentes a tais profisses, tanto assim que fogem de executar o que prprio a elas. Vo ser uma ou outra cousa, pelo brilho do uniforme. Assim tambm so os literatos que simulam s-lo para ter a glria que as letras do, sem querer arcar com as dores, com o esforo excepcional, que elas exigem em troca. A glria das letras s as tem, quem a elas se d inteiramente; nelas, como no amor, s amado quem se esquece de si inteiramente e se entrega com f cega. Os samoiedas, como vamos ver, contentam-se com as aparncias literrias e a banal simulao de notoriedade, umas vezes por incapacidade de inteligncia, em outras por instruo

insuficiente ou viciada, quase sempre, porm, por falta de verdadeiro talento potico, de sinceridade, e necessidade, portanto, de disfarar os defeitos com pelotiquices e passes de mgica intelectuais. Tendo convivido com alguns poetas samoiedas, pude estudar um tanto demoradamente os princpios tericos dessa escola e julgo estar habilitado a lhes dar um resumo de suas regras poticas e da sua esttica. Esses poetas da Bruzundanga, para dar uma origem altissonante e misteriosa sua escola, sustentam que ela nasceu do poema de um prncipe samoieda, que viveu nas margens do rtico, nas proximidades do bi ou do Lena, na Sibria, um original que se alimentava da carne de mamutes conservados h centenas de sculos nas geleiras daquelas regies. Essa espcie de alimentao do longnquo prncipe poeta dava aos olhos de todos eles, singular prestgio aos seus versos e aos do fundador, embora pouco eles os conhecessem. O prncipe chamava-se Tuque-Tuque Fit-Fit e o seu poema Parikithont Vakochan, o que quer dizer no nosso calo -- O silncio das renas no campo de gelo. Tuque-Tuque Fit-Fit era descrito pelos "samoiedas" da Bruzundanga como sendo uma beleza sem par e triunfal entre as deidades daquelas regies rticas. Tudo isto era fantstico, mas graas credulidade dos sbios do pas, s um ou outro desalmado tinha a coragem de contestar tais lendas. Como todos ns sabemos, a raa samoieda de estatura baixa, pouco menos que a dos lapes, cabelos longos, duros e negros de jade, vivendo da carne de renas, de urso branco, quando a felicidade lhe fornece um. Tais homens andam em trens e fazem kayacs de peles de renas ou focas que eles empregam para capturar estas ltimas. As suas concepes religiosas so reduzidas, e os seus dolos, manipansos hediondos, tocos de pau besuntados de pinturas incoerentes. Vestem-se, os samoiedas, com peles de renas e outros animais hiperbreos. Entretanto, na opinio dos poetas daquela repblica, que dizem seguir as teorias da literatura do Oceano rtico, no so os samoiedas assim, como o contam os mais autorizados viajantes; mas sim os mais belos espcimens da raa humana, possuindo uma civilizao digna da Grcia antiga. Esta Grcia serve para tudo, especialmente na Bruzundanga... Em geral, os vates bruzundanguenses adeptos da tal escola samoieda, como os senhores vem, no primam pela ilustrao; e, quando se conteste no tocante beleza de tais esquims, respondem categoricamente que a devem ter extraordinria, pois quanto mais fria a regio, mais belos so os tipos, mais altos, mais louros, e os samoiedas vivem em zona frigidssima. No h como discutir com eles, porque todos se guiam por idias feitas, receitas de julgamentos e nunca se aventuram a examinar por si qualquer questo, preferindo resolv-las por generalizaes quase sempre recebidas de segunda ou terceira mo, diludas e desfiguradas pelas sucessivas passagens de uma cabea para outra cabea. Atribuem, sem base alguma, a esse tal Tuque-Tuque a fundao da escola, apesar de nunca lhe terem lido as poesias nem a sua arte potica. Sempre procurei saber por que se enfeitavam com esse extico avoengo; as razes psicolgicas, eu as encontrei na vaidade deles, no seu desejo de disfarar a sua inpia potica com um padrinho esquisito e misterioso; mas o ncleo da lenda, o grozinho de areia em torno do qual se concretizava o mito rtico da escola, s ultimamente pude encontrar. Consegui descobrir entre os livros de um ingls meu amigo, Senhor Parsons, um volume do Senhor H. T. Switbilter, de Bristol (Inglaterra) -Literature of the Stingy Peoples; e encontrei nele alguns versos samoiedas. So annimos, mas o estudioso de Bristol declara que os recolheu da boca de um certo Tuck-Tuck, samoieda de nao, que ele conheceu em 1867, quando foi encarregado pela Sociedade Paleontolgica de Bristol de descobrir na embocadura dos grandes rios da Sibria monstros antediluvianos conservados no gelo, como escaparam de encontrar, quase intactos, o natu-

ralista Pallas, nos fins do sculo XVIII, e o viajante Adams, em 1806. A histria do tal prncipe Tuque-Tuque alimentar-se de carne de elefantes fsseis, parece ter origem no fato bem sabido de terem os ces devorado as carnes do mamute, cujo esqueleto Adams trouxe para o museu de So Petersburgo; e o prncipe j sabemos quem . O Senhor Switbilter pouco acrescenta a algumas poesias que publica; e as que esto no volume, traduzidas, so por demais monstruosas, sempre com um mesmo pensamento denunciando uma concepo estreita da vida e do universo, muito explicvel em brbaros glaciais. O viajante ingls que conhece o samoieda, entretanto, diz aqui e ali, que elas so enfticas, sem quantidade de sentimento ou um acento musical agradvel e individual, descaindo quase sempre para a melopia ou o "tant" ignaro, quando no alternam uma cousa e outra. Mas no foi no livro do Senhor Switbilter que os augustos poetas da Bruzundanga foram encontrar as bases da sua escola. Eles no conhecem esse autor, pois nunca os vi cit-lo. Eles, os "samoiedas" da Bruzundanga, encontraram o mestre nos escritos de um tal Chamat ou Chalat, um aventureiro francs que parece ter estado no pas daquela gente rtica, aprendido um pouco da lngua dela e se servido do livro do viajante ingls para defender uma potica que lhe viera cabea. Esse Chamat ou Chalat, Flaubert, quando esteve no Egito, encontrou-o por l, como mdico do exrcito quedival; e ele se ocupava nos cios de sua provvel mendicncia em rimar uma tragdia clssica, Abdelcder, em cinco atos, onde havia um clebre verso de que o grande romancista nunca se esqueceu. , o seguinte : "C'est de Id par Allah! qu' Abd-Allah s'en alla". O esculpio do Cairo insistia muito nele e esforava-se por demonstrar que, com semelhante "harmonia imitativa" como os antigos chamavam, obtinha traduzir, em verso, o sonido do galope de cavalo. Havia mais belezas de igual quilate e outras originalidades. No obstante, quando apareceu, foi um louco sucesso de riso muito parecido com o do Tremor de terra de Lisboa, aquela clebre tragdia do cabeleireiro Andr, a quem Voltaire invejou e escreveu, entretanto, ao receber-lhe a obra, que continuasse a fazer sempre cabeleiras -- "toujours des perruques", Senhor Andr. Chalat afrontou a crtica e no podendo defender-se com os clssicos franceses, apelou para a poesia em lngua samoieda, que conhecia um pouco por ter sido marinheiro de um baleeiro que naufragou nas proximidades da terra desses lapes, entre os quais passou alguns meses. No desconhecia o livro do Senhor Switbilter, como tive ocasio de verificar nos fragmentos de um seu tratado potico, citado na traduo da obra de um seu discpulo basco por onde os "samoiedas" da Bruzundanga estudaram a escola que verdadeiramente Chalat ou Chamat fundara. O seu desafio crtica, escudado na potica e esttica das margens do glacial rtico, trouxe-lhe logo uma certa notoriedade e discpulos. Estes vieram muito naturalmente, pois, dada a indigncia mental daquela espcie de esquims, a sua pobreza de impresses e sensaes, a sua incapacidade para as idias gerais, os hinos, os cnticos, os ronds dos mesmos, citados pelo medicastro, facilitavam muito o ofcio de fazer verso, desde que se tivesse pacincia; e a facilidade seduziu muitos dos seus patrcios e determinou a admirao dos bardos bruzundanguenses. Os discpulos de Chalat ou Chamat tiraram da sua obra regras infalveis para fazer poetas e poesias e um certo at aplicou a teoria dos erros sua arte potica. A instruo do grosso dos menestris bruzundanguenses no permitia esse apelo matemtica; e contentaram-se com umas regras simples que tinham na ponta da lngua, como as beatas as rezas que no lhes passam

pelo corao, e outros desenvolvimentos tericos. Era pois essa potica e essa esttica que dominavam entre os literatos da Bruzundanga; era assim como o seu dogma de arte donde se originavam as suas frmulas litrgicas, o seu ritual, os seus esconjuros, enfim, o seu culto tal harmonia imitava, que tanto prezava Chalat. Alm desta deusa, havia outras divindades: o ritmo, o estilo, a nobreza das palavras, a aristocracia dos assuntos e dos personagens, quando faziam romances, contos ou drama e a medio dos versos que exigiam fosse feita como se se tratasse da base de uma triangulao geodsica. Ningum, no entanto, podia sacar-lhes da cabea uma concepo geral e larga de arte ou obter o motivo deles conceberem separados da obra d'arte, esses acessrios, transformando-os em puros manipansos, fetiches, isolando-os, fazendo-os perder a sua funo natural que supe sempre a obra literria como fim. ela, a sua concepo, a idia anterior que a domina e o seu destino necessrio, que unicamente regulam o emprego deles, graduam o seu uso, a sua necessidade, e como que ela mesma os dita. Todos os samoiedas limitavam-se quando se tratava dos tais assuntos, a falar muito de um modo confuso, esotericamente, em forma e fundo, com trejeitos de feiticeiros tribais. No nego que houvesse entre eles alguns de valor, mas os preconceitos da escola os matava. A maioria ia para ela, porque era cmoda no fundo, pois no pedia se comunicasse qualquer emoo, qualquer pensamento, qualquer importante revelao de nossa alma que interessasse outras almas; que se dissesse usando dos processos artsticos, novos ou velhos, de um pouco do universal que h em ns, alguma cousa do mistrio do universo que o nosso esprito tivesse percebido e determinasse transmiti-la; enfim um julgamento, um conceito que pudesse influir no uso da vida, na nossa conduta e no problema do nosso destino, empregando os fatos simples, elementares, as imagens e os sons que por si ss no exprimiriam a idia que se procura, mas que se acha com eles e se vai alm por meio deles. Isto de Hegel, de Taine, de Brunetire no era com os samoiedas; a questo deles era encontrar uma espcie de tabuada que lhes fizesse multiplicar a versalhada. Como as tais regras poticas do suposto prncipe eram bem acessveis sua pacincia de correcionais, adotaram-nas como artigos de f, exageraram-nas at ao absurdo. Convinham elas por ir ao encontro da sua falta de uma larga inteligncia do mundo e do homem e facilitar-lhes uma crtica terra--terra de seminaristas mnemnicos. Para mais perfeito ensinamento dos leitores vou-lhes repetir um trecho de conversa que ouvi entre trs dos tais poetas da Bruzundanga, adeptos extremados da Escola Samoieda. Quando cheguei, eles j estavam sentados em torno da mesa do caf. Acabava eu de assistir uma aula de geologia na Faculdade de Cincias do pas; o meu esprito vinha cheio de silhuetas de monstros de outras pocas geolgicas. Eram ictiossauros, megatrios, mamutes; era do sinistro pterodctilo que eu me lembrava; e no sei por que, quando deparei os trs poetas samoiedas, me deu vontade de entrar no botequim e tomar parte na conversa deles. A Bruzundanga, como sabem, fica nas zonas tropical e subtropical, mas a esttica da escola pedia que eles se vestissem com peles de urso, de renas, de martas e raposas rticas. um vesturio barato para os samoiedas autnticos, mas carssimo para os seus parentes literrios dos trpicos. Estes, porm, crentes na eficcia da vestimenta para a criao artstica, morrem de fome, mas vestem-se moda da Sibria. Estavam assim vestidos, naquela tarde, quente, ali naquele caf da capital da Bruzundanga, trs dos seus novos e soberbos vates; estavam ali: Kotelniji, Wolpuk e Korspikt, o primeiro que tinha aplicado o vernier para "medir" versos.

Abanquei-me e pude perceber que acabavam de ouvir uma poesia do poeta Worspikt. Tratava de lua, de iceberg, -- descobri eu por uma e outra considerao que fizeram. Nenhum deles tinha visto um iceberg, mas gabavam os ouvintes a moo com que o outro traduzira em verso o espetculo desse fenmeno das circunvizinhanas dos plos. Num dado momento Kotelniji disse para Worspikt: -- Gostei muito desse teu verso: -- "h luna loura linda leve, luna bela!" O autor cumprimentado retrucou: -- No fiz mais do que imitar Tuque-Tuque, quando encontrou aquela soberba harmonia imitativa para dar idia do luar -- "Loga Kule Kulela logalam", no seu poema "Kulelau". Wolpuk, porm, objetou: -- Julgo a tua excelente, mas teria escolhido a vogal forte "u", para basear a minha sugesto imitativa do luar. -- Como? perguntou Worspikt. Eu teria dito: Ui! "lua uma pula, tu moo! sulla nuit!" -- H muitas lnguas nela, objetou Kotelniji. -- Quantas mais melhor, para dar um carter universal poesia que deve sempre t-lo, como ensina o mestre, defendeu-se Wolpuk. -- Eu, porm, aduziu Kotelniji, conquanto permita nos outros certas licenas poticas, tenho por princpio obedecer s mais duras e rgidas regras, no me afastar delas, encarcerar bem o meu pensamento. No meu caso, eu empregaria a vogal "a" para a harmonia em vista. -- Mas Tuque-Tuque... fez Worspikt. -- Ele empregou o "e" no tal verso que voc citou, devido pronunciao que essa letra l tem. um "e" molhado que evoca bem o luar deles, mas... -- E com "a", como ? indagou Wolpuk. -- O "a" o espanto; seria ai o espanto do homem dos. trpicos, diante da estranheza do fenmeno rtico que ele no conhece e o assombra. -- Mas Kotelniji, eu visava o luar. -- Que tem isso? Na harmonia em "a" tambm entra esse fenmeno que o provocador do teu espanto, causado pela sua singularidade local, e pela hirta presena do iceberg, branco, fantstico, que, a lua ilumina. -- Bem, perguntou o autor da poesia; como voc faria, Kotelniji? -- Eu diria: "A lua acaba de calar a caraa parva". -- Mas no teria nada que ver com o tema da poesia, objetou Wolpuk; -- Como? O iceberg toma as formas mais variadas... Demais, h sempre onde encaixar, seja qual for a poesia, uma feliz "imitativa". -- Voc tem razo, aplaudiu Wolpuk. Worspikt concordou tambm e prometeu aproveitar a maravilhosa trouvailhe do amigo de letras. Kotelniji era considerado como um grande poeta "samoieda" e tinha mesmo estabelecido com assentimento de todos eles, as leis cientficas da escola perfeita, "a samoieda", que ele definia como tendo por escopo no exprimir cousa alguma com relao ao assunto visado, ou dizer sobre ele, pomposamente, as mais vulgares banalidades. Dentre as leia que estatua, eu me lembro de algumas. Ei-las: 1.' -- Sendo a poesia o meio de transportar o nosso esprito do real para o ideal, deve ela ter como principal funo provocar o sono, estado sempre profcuo ao sonho. 2.' -- A monotonia deve ser sempre procurada nas obras poticas; no mundo, tudo montono (Tuque-Tuque). 3.' -- A beleza de um trabalho, potico no deve ressaltar desse prprio trabalho, independente de qualquer explicao; ela deve ser encontrada com as explicaes ou comentrios fornecidos pelo autor ou por seus ntimos.

4.' -- A composio de um poema deve sempre ser regulada pela harmonia imitativa em geral e seus derivados. E muitas outras de que me esqueci, mas julgo que s estas ilustram perfeitamente o absurdo da qualificao de leis cientficas da arte. Alhos com bugalhos! Denuncia tal denominao, de modo cabal, a sua incapacidade para grupar idias, noes e imagens. Que pensaria ele de cincia? Qual era a sua concepo de arte? Ser possvel decifrar essa histria de "leis cientficas da arte"? Qual! Era assim o grande poeta samoieda. Alm de uma gramaticazinha que ns aqui chamamos de tico-tico e da arte potica de Chalat aumentada e explicada com uma lgica de gafanhotos, no possua ele um acervo de noes gerais, de idias, de observaes, de emoes prprias e diretas do mundo, de julgamentos sobre as cousas, tudo isso que forma o fundo do artista e que, sob a ao de uma concepo geral, lhe permite fazer grupamentos ideais, originalmente, criar enfim. A importncia do vate lhe vinha de redigir A Kananga, rgo das casas de perfumarias, leques, luvas e receitas para doces, onde alguns rapazes, sob o seu olhar cioso, escreviam, para ganhar os cigarros, algumas coisas ligeiras. O bardo samoieda tomava, entretanto, a cousa a srio, como se estivesse escrevendo para a Revue de Deux Mondes uma frmula de me-benta; e evitava o mais possvel que algum tomasse p na pueril A Kananga. Era essa a sua mxima preocupao de artista. De todos os postios literrios, usava, e de todas as mesquinhezas da profisso, abusava. Era este de fato um samoieda tpico no intelectual, no moral, no fsico. Tinha fama. Poderia mais esclarecer semelhante escola, os seus processos, as suas regras, as suas supersties; mas no convm fazer semelhante cousa, porque bem podia acontecer que alguns dos meus compatriotas a quisessem seguir. J temos muitas bobagens e so bastantes. Fico nisto. I I Um grande financeiro A Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga tinha, como todas as repblicas que se prezam, alm do presidente e juzes de vrias categorias, um Senado e uma Cmara de Deputados, ambos eleitos por sufrgio direto e temporrios ambos, com certa diferena na durao do mandato: o dos senadores, mais longo; o dos deputados, mais curto. O pas vivia de expedientes, isto , de cinqenta em cinqenta anos, descobria-se nele um produto que ficava sendo a sua riqueza. Os governos taxavam-no a mais no poder, de modo que os pases rivais, mais parcimoniosos na decretao de impostos sobre produtos semelhantes, acabavam, na concorrncia, por derrotar a Bruzundanga; e, assim, ela fazia morrer a sua riqueza, mas no sem os estertores de uma valorizao duvidosa. Da vinha que a grande nao vivia aos solavancos, sem estabilidade financeira e econmica; e, por isso mesmo, dando campo a que surgissem, a toda a hora, financeiros de todos os seus cantos e, sobretudo, do seu parlamento. Naquele ano, isto h dez anos atrs, surgiu na sua Cmara um deputado que falava, muito em assuntos de finanas, oramentos, impostos diretos e indiretos e outras cousas cabalsticas da cincia de obter dinheiro para o Estado.

A sua cincia e saber foram logo muito gabados, pois o Tesouro da Bruzundanga, andando quase sempre vazio, precisava desses mgicos financeiros, para no se esvaziar de todo. Chamava-se o deputado -- Felixhimino Ben Karpatoso. Se era advogado, mdico, engenheiro ou mesmo dentista, no se sabia bem; mas todos tratavam-no de doutor. O doutor Karpatoso tinha uma erudio slida e prpria em matria de finanas. No citava Leroy-Beaulieu absolutamente. Os seus autores prediletos eram o russo-polaco Ladislau Poniatwsky, o australiano Gordon O'Neill, o chins Ma-Fi-Fu, o americano William Farthing e, sobretudo, o doutor Caracoles y Mientras, da Universidade de Caracas, capital da Venezuela, que, por ser pas sempre em bancarrota, dava grande autoridade ao financista de sua principal universidade. O fsico do deputado era dos mais simpticos. Tinha um ar de Gil-Blas de Santillana, em certas ilustraes do romance de Le Sage, com as suas barbas negras, cerradas, longas e sedosas, muito cuidadas e aparadas tesoura diariamente. A tez era de um moreno espanhol; os cabelos, abundantes e de azeviche; os olhos, negros e brilhantes; e no largava a piteira de mbar, com guarnies de ouro, onde fumegava sempre um charuto caro. O seu saber em matria de finanas e economia poltica determinava a sua constante escolha para relator do oramento da receita. Era de ver como ele escrevia um substancial prefcio ao seu relatrio. No me recordo de todas as passagens importantes de alguns deles; mas, de certas, e pena que sejam to poucas, eu me lembro perfeitamente. Eis aqui algumas. Para o oramento de 1908, o doutor Karpatoso escreveu o seguinte trecho profundo: "Os governos no devem pedir s populaes que dirigem, em matria de impostos, mais do que elas possam dar, afirma Ladislau Poniatwsky. A nossa populao em geral pobrssima e ns no devemos sobrecarreg-la fiscalmente". No impediu isto que ele propusesse o aumento da taxa sobre o bacalhau da noruega, pretextando haver produtos similares nas costas do pas. No oramento do ano seguinte, ainda como relator da receita, ele dizia: " misso dos governos modernos, em pases de fraca iniciativa individual (o nosso o ), fomentar o aparecimento de riquezas novas, no dizer de Gordon O'Neill. A provncia das Jazidas, segundo um sbio professor francs, um corao de ouro sob um peito de ferro. O pico de Ytabhira, etc.". E lembrava Cmara que indicasse medidas prticas para o aproveitamento do ouro e do ferro da provncia das Jazidas. A Cmara e o Senado ouviram-no e votaram algumas centenas de contos para uma comisso que estudasse o meio prtico de aproveitar o ferro da rica provncia central. A comisso foi nomeada, montaram o escritrio de pesquisas na capital, em lugar semelhante ao Largo da Carioca, e o pico de Ytabhira ficou intacto. A fama do doutor Karpatoso subia e a sua elegncia tambm. Fez uma viagem Europa, para estudar o mecanismo financeiro dos pases do Velho Mundo. Voltou de l naturalmente mais sbio; o que, porm, ele trouxe de fato, nas malas, e foi verificado pelos elegantes do pas, foram fatos, botas, chapus, bengalas, dernier bateau, como dizem os smarts das colnias francesas da sia, da frica, da Amrica e da Oceania. Arreado de novo e inteiramente europeu, o doutor Karpatoso comeou a figurar nas seces mundanas dos jornais, e, vencendo o Senhor Mikel de Longueville, outro deputado da Bruzundanga, foi tido como o parlamentar mais chic do Congresso Nacional. "A elegncia do doutor Mikel de la Tour d'Auvergne um tanto pesada; tem algo da solidez lusitana quando enrijou os msculos ao machado nos cepos dos aougues; a do doutor Ben Karpatoso mais leve, mais ligeira, mais nervosa. Parece ter sido obtida com o exerccio do florete."

Tudo isto foi dito na seco elegante -- "De Ccoras" -- do Dirio Mercantil, jornal da capital, seco redigida por escritor que tinha, em matria de compor romances, um grande parentesco com aquela raposa das uvas, cuja histria La Fontaine contou. "Ils sont trop verts, et bons pour des goujats", disse a raposa quando no pde atingir as uvas. Lembram-se? O elogio que o tal senhor fez aos ademanes do doutor Karpatoso tinha origem no boato a correr de que, muito em breve, ele seria indicado para ministro da Fazenda, e o tal redator da seco -- "De Ccoras" -tinha sempre em mira descobrir os ministros futuros, para ulteriores servios de sua profisso e recompensas conseqentes. Mikel de Bouillon que ficou aborrecido com a cousa; mas como tinha certeza de sair, pelo menos, vice-presidente da Bruzundanga, abafou o azedume, encerou bem os bigodes e continuou a pisar os passeios das ruas centrais da capital, com uma estudada solenidade -- lento, erecto como um soba africano que tivesse envergado um fardo de oficial de marinha e se coberto com o respectivo chapu armado, encontrados nos salvados de um naufrgio, em uma praia deserta. Via-se bem que Turenne Calmon era daqueles que se satisfazem em ser o segundo em Roma, e que segundo! Desde que se rosnou que o doutor Karpatoso seria ministro da Fazenda do futuro quadrinio, a sua casa comeou a encher-se. Kaipatoso era casado com uma senhora da roa, muito segura das suas origens nobres; ela pertencia famlia dos Kilvas, cujo armorial e pergaminhos no tinham sido outorgados por nenhum prncipe soberano. Como Napoleo que, segundo dizem, na sua sagrao de imperador, ps ele mesmo a coroa na cabea, Dona Hengrcia Ben Manuela Kilva tinha ela mesmo se enobrecido. Felixhimino, como bom financeiro que era, possua qualidades harpagonescas de economia e poupana, de forma que se zangava muito com aquelas despesas de ch e biscoutos, que era obrigado a oferecer aos visitantes. A fim de no mexer nas economias que fazia sobre seu subsdio teve a idia genial de fundar uma casa de herbanrio, em uma espcie de Rua Larga de So Joaquim da capital da Repblica da Bruzundanga. Arranjou uma pessoa de confiana, que ps testa do negcio; e ei-lo a vender ch mineiro, alfavaca, "lngua-de-vaca", cip-chumbo, malcia-de-mulher, erva-cidreira, jurubeba, catinga-de-bode, mata-po, erva-tosto, bicuba, leo de capivara, cascos de jacars, corujas empalhadas, caramujos, sapos secos, jabutis, etc. Em breve, ficou sendo o principal fornecedor dos feiticeiros da cidade, e os lucros foram grandes, de modo que ele pde, sem mais gravame nas suas finanas, sustentar o seu salo. Mme. Hengrcia Ben Karpatoso, centro de conversa, no se cansava de gabar os rduos trabalhos do marido. Certa ver, em que houvera recepo na casa do famoso deputado, quando ele j se tinha retirado para os aposentos do andar superior, a fim de estudar no sei o que sua mulher ficou na sala de visitas a conversar com algumas amigas e alguns amigos. Algum, a um tempo da conversa, observou: -- Isto vai to mal, que no sei mesmo quem nos salvar. Mme. Hengrcia, tal e qual Mme. de Girardin, em certa ocasio, apontou o dedo para o teto e disse sacerdotalmente. -- Ele! Todos se entreolharam e o doutor Moscoso completou: - Sim: Deus! -- No, -- observou Dona Hengrcia. -- Ele, o Felixhimino, quando for ministro da Fazenda. Ele h de s-lo em breve. Todos concordaram. No se cumpriu, porm, a profecia da pitonisa conjugal, pois o novo presidente da Bruzundanga -- Idle Bhras -- no fez Ben Karpatoso Ministro do Tesouro. O sbio deputado continuou, porm, na sua atividade financeira, a

relatar oramentos com saldos, mas que sempre, ao fim do exerccio, se fechavam com deficits. Certo dia, Idle Bhras de Grafofone e Cinema mandou-o chamar a palcio e disse-lhe: -- Karpatoso, o oramento fecha-se sempre com deficit. Este cresce de ano para ano... Tenho que satisfazer compromissos no estrangeiro... Espero que voc me arranje um jeito de aumentarmos a receita. Voc tem estudos sobre finanas e no ser difcil para voc... A isto Felixhimino respondeu com toda a segurana: -- No h dvidas! Vou arranjar a cousa. Trs dias aps, ele tinha as idias salvadoras: aumentava do triplo a taxa sobre o acar, o caf, o querosene, a carne-seca, o feijo, o arroz, a farinha de mandioca, o trigo e o bacalhau; do dobro, os tecidos de algodo, os sapatos, os chapus, os fsforos, o leite condensado, a taxa das latrinas, a gua, a lenha, o carvo, o esprito de vinho; criava um imposto de 50% sobre as passagens de trens, bondes e barcas, isentando a seda, o veludo, o champagne, etc., de qualquer imposto. Calculando tudo, ele obtinha trinta mil contos. Levou a cousa a Idle Bhrs de Grafofone e Cinema, que gabou muito o trabalho de Ben Karpatoso: -- Tu s um Colbert e mais ainda: s o Joo Ben Venanko, aquele -- no sabes? -- que foi presidente da Cmara de Guapor, minha terra. Ele sempre teve idias semelhantes s tuas, mas no as aceitava, por isso nunca o municpio prosperou. Entretanto, era um pobre meirinho... Que financeiro! Apresentadas as idias de Felixhimino Cmara, muitos deputados se insurgiram contra elas. Um objetou: -- Vossa Excelncia quer matar de fome o povo da Bruzundanga. -- No h tal; mas mesmo que viessem a morrer muitos, seria at um benefcio, visto que o preo da oferta regulado pela procura e, desde que a procura diminua com a morte de muitos, o preo dos gneros baixar fatalmente. Um outro observou: -- Vossa Excelncia vai obrigar o povo a andar nu. -- No apoiado. O vesturio deve ser uma cousa majestosa e imponente, para bem impressionar os estrangeiros que nos visitem. A seda e a l ficaro pouco mais caras que os tecidos de algodo. Toda a gente vestir-se- de seda ou de l e as populaes das nossas cidades tero um ar de abastana que muito favoravelmente h de impressionar os estrangeiros. Um outro refletiu: -- Vossa Excelncia vai impedir o movimento de passageiros dentro da cidade e dentro do pas. -- Ser um benefcio. O barateamento das passagens s traz a desmoralizao da famlia. Com as passagens caras, diminuiro os passeios, os bailes, as festas, as visitas, os piqueniques, conseguintemente os encontros de namorados, a procura de casas suspeitas, etc., de forma que os adultrios e as sedues sensivelmente ho de ser mais raros. Dessa maneira, o genial Karpatoso, mulo do meirinho Ben Venanko, o financeiro, foi arredando uma por uma as objees que eram feitas ao seu projeto de oramento da receita. Houve uma crise no ministrio e logo ele foi nomeado ministro da Fazenda, com o oramento que fizera votar. Foram tais os processos de contrabando que teve de estudar, tanto meditou sobre eles, que um dia, telegrafou a um seu subalterno que apreendera um grande, um imenso contrabando e prendera os infractores, desta forma: "Fuzile todos". O homem estava louco e morreu pouco depois. A seco elegante de um jornal de l, o Dirio Mercantil -- "De Ccoras" -- fez-lhe o necrolgio; o novo ministro, entretanto, no pagou, ao redator dela, nada pelo servio assombroso que prestar-a s letras do pas.

II A nobreza de Bruzundanga UM leitor curioso e simptico, por ser curioso, escreveu-me uma amvel cartinha, pedindo-me esclarecimentos sobre os usos, os costumes, as instituies civis sociais e polticas da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. Diz-me ele que procurou informaes de tal pas em compndios de geografia, em dicionrios da mesma disciplina e vrias obras, nada encontrando a respeito. O meu simptico leitor no me disse que obras consultou, mas certamente ele no procurou informaes nos livros que o governo da Bruzundanga manda imprimir, dando fabulosos lucros aos impressores e editores, livros escritos em vrias lnguas e destinados a fazer a propaganda do pas no estrangeiro. estranho; pois que, por meio de tais livros, muita gente tem feito fortuna e adquirido notoriedade nos corredores das Secretarias e nos desvos do Tesouro da Repblica da Bruzundanga. Pode ter acontecido, entretanto, que o meu leitor amigo os tivesse procurado nas livrarias principais; mas no a que eles podem ser encontrados. As obras que a repblica manda editar para a propaganda de suas riquezas e excelncias, logo que so impressas completamente, distribuem-se a mancheias por quem as queira. Todos as aceitam e logo passam adiante, por meio de venda. No julgue o meu correspondente que os "sebos" as aceitem. So to mofinas, to escandalosamente mentirosas, to infladas de um optimismo de encomenda que ningum as compra, por sab-las falsas e destitudas de toda e qualquer honestidade informativa, de forma a no oferecer nenhum lucro aos revendedores de livros, por falta de compradores. Onde o meu leitor poder encontr-las, se quer ter informaes mais ou menos transbordantes de entusiasmo pago, nas lojas de merceeiros, nos aougues, nas quitandas, assim mesmo em fragmentos, pois todos as pedem nas reparties pblicas para vend-las a peso aos retalhistas de carne verde, aos vendeiros e aos vendedores de couves. Contudo, a fim de que o meu delicado missivista no fique fazendo mau juzo a meu respeito, vou dar-lhe algumas informaes sobre o poderoso e rico pas da Bruzundanga. Hoje lhe falarei das nobrezas da grande Nao; proximamente, em artigos sucessivos, tratarei de outras instituies e costumes. A nobreza da Bruzundanga se divide em dous grandes ramos. Talqualmente como na Frana de outros tempos, em que havia a nobreza de Toga e a de Espada, na Bruzundanga existe a nobreza doutoral e uma outra que, por falta de nome mais adequado, eu chamarei de palpite. A aristocracia doutoral constituda pelos cidados formados nas escolas, chamadas superiores, que-so as de medicina, as de direito e as de engenharia. H de parecer que no existe a nenhuma nobreza; que os cidados que obtm ttulos em tais escolas vo exercer uma profisso como outra qualquer. um engano. Em outro qualquer pas, isto pode se dar; na Bruzundanga, no. L, o cidado que se asma de um ttulo em uma das escolas citadas, obtm privilgios especiais, alguns constantes das leis e outros consignados nos costumes. O povo mesmo aceita esse estado de cousas e tem um respeito religioso pela sua nobreza de doutores. Uma pessoa da plebe nunca dir que essa espcie de brmane tem carta, diploma; dir: tem pergaminho. Entretanto, o tal pergaminho de um medocre papel de Holanda.

As moas ricas no podem compreender o casamento seno com o doutor; e as pobres, quando alcanam um matrimnio dessa natureza, enchem de orgulho a famlia toda, os colaterais, e os afins. No raro ouvir algum dizer com todo o orgulho: -- Minha prima est casada com o doutor Bacabau. Ele se julga tambm um pouco doutor. Joana d'Arc no enobreceu os parentes? A formatura dispendiosa e demorada, de modo que os pobres, inteiramente pobres, isto , sem fortuna e relaes, poucas vezes podem alcana-la. Cousa curiosa! O que mete medo aos candidatos nobreza doutoral, no so os exames da escola superior; so os exames preliminares, aqueles das matrculas que constituem o nosso curso secundrio... Em geral, apesar de serem lentos e demorados, os cursos so medocres e no constituem para os aspirantes seno uma viglia de armas para serem armados cavaleiros. O ttulo -- doutor -- anteposto ao nome, tem na Bruzundanga o efeito do -- dom -- em terra de Espanha. Mesmo no Exrcito, ele soa em todo o seu prestgio nobilirquico. Quando se est em face de um coronel com o curso de engenharia, o modo de trat-lo matria para atrapalhaes protocolares. Se s se o chama tout court -- doutor Kamiso --, ele ficar zangado porque coronel; se se o designa unicamente por coronel, ele julgar que o seu interlocutor no tem em grande considerao o seu ttulo universitrio-militar. Os prudentes, quando se dirigem a tais pessoas, juntam os dous ttulos, mas h ainda a uma dificuldade na precedncia deles, isto , se se devem designar tais senhores por -- doutor coronel -- ou -- coronel doutor. Est a um problema que deve merecer acurado estudo do nosso sbio Mayrinck. Se o nosso grande especialista em cousas protocolares esolver o problema, muito ganhar a fama da inteligncia brasileira. Quanto aos costumes, isto que se observa em relao nobreza doutoral. Temos, agora, que ver no tocante s leis. O nobre doutor tem priso especial, mesmo em se tratando dos mais repugnantes crimes. Ele no pode ser preso como qualquer do povo. Os regulamentos rezam isto, apesar da Constituio, etc., etc. Tendo crescido imensamente o nmero de doutores, eles, os seus pais, sogros, etc., trataram de reservar o maior nmero de lugares do Estado para eles. Capciosamente, os regulamentos da Bruzundanga vo conseguindo esse desideratum. Assim, que os simples lugares de alcaides de polcia, equivalentes aos nossos delegados, cargos que exigem o conhecimento de simples rudimentos de direito, mas muito tirocnio e hbito de lidar com malfeitores, s podem ser exercidos por advogados, nomeados temporariamente. A Constituio da Bruzundanga probe as acumulaes remuneradas, mas as leis ordinrias acharam meios e modos de permitir que os doutores acumulassem. So cargos tcnicos que exigem aptides especiais, dizem. A Constituio no fez exceo, mas os doutores hermeneutas acharam uma. H mdicos que so ao mesmo tempo clnicos do Hospital dos Indigentes, lentes da Faculdade de Medicina e inspetores dos telgrafos; h, na Bruzundanga, engenheiros que so a um s tempo professores de grego no Ginsio Secundrio do Estado, professores de obo, no Conservatrio de Msica, e peritos louvados e vitalcios dos escombros de incndios. Quando l estive, conheci um bacharel em direito que era consultor jurdico da principal estrada de ferro pertencente ao governo, inspetor dos servios metalrgicos do Estado e examinador das candidatas a irms de caridade. Como vem, eles exercem conjuntamente cargos bem tcnicos e atinentes aos seus diplomas. Um empregado pblico qualquer que no seja graduado, no pode ser

eleito deputado; mas a mesma lei eleitoral faz exceo para aqueles funcionrios que exercem cargos de natureza tcnica, isto , doutores. J vimos que espcie de tcnica a tal to estimada na Bruzundanga. Convm, entretanto, contar um fato elucidativo. Um doutor de l que era at lente da Escola dos Engenheiros, apesar de ter outros empregos rendosos, quis ser inspetor da carteira cambial do banco da Bruzundanga. Conseguiu e, ao dia seguinte de sua nomeao, quando se tratou de afixar a taxa do cmbio, vendo que, na vspera havia sido de 15 3/16, o sbio doutor mandou que o fizesse no valor de 15 3/32. Um empregado objetou: -- Vossa Excelncia quer fazer descer o cmbio? -- Como descer? Faa o que estou mandando! Sou doutor em matemtica. E a cousa foi feita, mas o sbio deixou o lugar, para estudar aritmtica. Continuemos a citar fatos para que esta narrao tenha o maior cunho de verdade, apesar de que muita coisa possa parecer absurda aos leitores. Certo dia li nos atos oficiais do Ministrio de Transportes e Comunicaes daquele pas, o seguinte: "F., amanuense dos Correios da provncia dos Cocos, pedindo fazer constar de seus assentamentos o seu ttulo de doutor em medicina. -Deferido". O pedido e o despacho dispensam qualquer comentrio; e, por eles, todos podem aquilatar at que ponto chegou, na Bruzundanga, a superstio doutoral. Um amanuense que se quer recomendar por ser mdico, fato que s se v no interessante pas da Bruzundanga. Outros casos eloqentemente comprobativos do que venho expondo, posso ainda citar. Vejamos. H pouco tempo, no Conselho Municipal daquele longnquo pas, votou-se um oramento, dobrando e triplicando todos os impostos. Sabem os que ele diminuiu? Os impostos sobre os mdicos e advogados. Ainda mais. Quando se tratou de organizar uma espcie de servio militar obrigatorio, o governo da Bruzundanga, no podendo isentar totalmente os aspirantes a doutor, consentiu que eles no residissem e comessem nos quartis, no intuito piedoso de no lhes interromper os estudos. Entretanto, um caixeiro que fosse sorteado perderia o emprego, como todo e qualquer empregado de casa particular. H nessa nobreza doutoral uma hierarquia como em todas as aristocracias. O mandarinato chins, ao qual muito se assemelha essa nobreza da Bruzundanga, tem os seus mandarins botes de safira, de topzio, de rubi, etc. No pas em questo, eles no se distinguem por botes, mas pelos anis. No intuito de no fatigar os leitores, vou dar-lhes um quadro sinttico de tal nobreza da Bruzundanga com a sua respectiva hierarquia colocada em ordem descendente. Guardem-no bem. Ei-lo, com as pedras dos anis: Mdicos (Esmeralda) Advogados (Rubi) Engenheiros (Safira) Engenheiros militares (Turqueza) Doutores Engenheiros gegrafos (Safira e certos sinais no arco do anel) Farmacutico (Topzio) Dentista (Granada) Em linhas gerais, so estas as caractersticas mais notveis da nobreza doutoral da Bruzundanga. Podia acrescentar outras, sobre todos os seus graus. Lembrarei, porm, ao meu correspondente que os trs primeiros graus so mais ou menos equivalentes; mas os trs ltimos gozam de um abatimento de 50% sobre o conceito que se faz dos primeiros. Da outra nobreza, tratarei mais tarde, deixando de lado as meninas

das Escolas Normais, com os seus bons de universidade americana, e os bacharis em letras da Bruzundanga, porque l no so considerados nobres, Entretanto, as primeiras tm um anel distintivo que parece uma montra de joalheria, pela quantidade de pedras que possui; e os ltimos anunciam o seu curso com uma opala vulgar. Ambos esses formados so l considerados como falsa nobreza. III A outra nobreza da Bruzundanga NO artigo precedente, dei rpidas e curtas indicaes sobre a primeira espcie da nobiliarquia da Repblica da Bruzundanga. Falei da nobreza doutoral. Agora vou falar de uma outra mais curiosa e interessante. A nobreza dos doutores se baseia em alguma cousa. No conceito popular, ela firmada na vaga superstio de que os seus representantes sabem; no conceito das moas casadeiras que os doutores tm direito, pelas leis divinas e humanas, a ocupar os lugares mais rendosos do Estado; no pensar dos pais de famlia, ele se escuda no direito que tm os seus filhos graduados nas faculdades em trabalhar pouco e ganhar muito. Enfim, em falta de outra qualquer base, h o tal pergaminho, mais ou menos carimbado pelo governo, com um fito e uma lata de prata, onde h um selo, e na tampa uma dedicatria dama dos pensamentos do gentil cavalheiro que se fez doutor. A outra nobreza da Bruzundanga, porm, no tem base em cousa alguma; no firmada em lei ou costume; no documentada por qualquer espcie de papel, dito, cdigo, carta, diploma, lei ou o que seja. Foi por isso que eu a chamei de nobreza de palpite. Vou dar alguns exemplos dessa singular instituio, para elucidar bem o esprito dos leitores. Um cidado da democrtica Repblica da Bruzundanga chamava-se, por exemplo, Ricardo Silva da Conceio. Durante a meninice e a adolescncia foi conhecido assim em todos os assentamentos oficiais. Um belo dia, mete-se em especulaes felizes e enriquece. No sendo doutor, julga o seu nome muito vulgar. Cogita mud-lo de modo a parecer mais nobre. Muda o nome e passa a chamar-se: Ricardo Silva de la Concepcin. Publica o anncio no Jornal do Comrcio local e est o homem mais satisfeito da vida. Vai para a Europa e, por l, encontra por toda a parte prncipes, duques, condes, marqueses da Birmnia, do Afganisto e do Tibete. Diabo! pensa o homem. Todos so nobres e titulares e eu no sou nada disso. Comea a pensar muito no problema e acaba lendo em um romance folhetim de A. Carrillo, -- nos Cavalheiros do amor, por exemplo -- um ttulo espanhol qualquer. Suponhamos que seja: Prncipe de Luna y Ortega. O homem diz l consigo: "Eu me chamo Concepcin, esse nome espanhol, no h dvida que eu sou nobre"; e conclui logo que descendente do tal Prncipe de Luna y Ortega. Manda fazer cartes com a coroa fechada de prncipe, acaba convencido de que mesmo prncipe, e convencendo os seus amigos da sua prospia elevada. Com um destes que se improvisou prncipe assim de uma hora para outra, aconteceu uma anedota engraada. Ele se chamava assim como Ferreira, ou cousa que o valha. Fez uma viagem Europa e voltou prncipe no sei de qu. Foi visitar as terras dos pais e dos avs que estavam abandonadas e entregues a antigos servidores. Um dos mais velhos destes, veio visit-lo arrimado a um basto que escorava a sua grande velhice. Falou ao homem, ao filho do seu antigo patro como falara ao menino a quem ensinara a armar laos e arapucas. O novel prncipe formalizou-se e disse: -- Voc no sabe, Heduardo, que eu sou prncipe?

-- Qu o qu, nhonh. Vanc no pode s prncipe. Vanc no fio de imperad, cumo ? O recente nobre, ci-devant Ferreira, estomagou-se e no quis mais conversas com aquele velho decrpito que tinha da nobreza idias to caducas. No lhe deu mais trela. Essa improvisao de ttulos se d pelas formas as mais estranhas. Um rapaz de certos haveres, cujo pai mourejera muito para arranjar alguns cobres, foi um dia para o estrangeiro, bem enroupado, com algumas libras no bolso. Fora das vistas paternas e sentindo longe a hipocrisia da Bruzundanga, meteu-se em todas as pndegas que lhe passou pela cabea. Uma noite, em que estava cercado de damas alegres, em uma mesa de caf cantante, uma delas deu na telha de trat-lo de marqus. Era senhor marqus, para aqui; senhor marqus para ali. O rapaz espantou-se a princpio, mas com o calor da conversa e a insistncia da dama, ele perguntou ingenuamente: -- Mas eu sou marqus? -- -- disse a dama galante. -- Como? -- Vou j mostrar ao senhor marqus. D-me vinte francos e os nomes de seus pais, que j lhe dou a prova. Ele assim fez e, dentro de vinte minutos, o rapazola recebia a sua rvore genealgica, donde se conclua que descendia dos marqueses de Libreville. A vista de to poderoso documento, o cidado que partira da Bruzundanga simplesmente chamando-se Carlos Chavantes (E uma hiptese), voltou da estranja com o altissonante ttulo de Marqus de Libreville. O pai continuou a chamar-se Chavantes; ele, porm, era marqus. O' manes de d'Hozier! Alguns nobres da casta dos doutores acumulam tambm a outra nobreza. So condes ou duques e doutores; e usam alternativamente o ttulo de uma e o da outra aristocracia. Passam assim a ser conhecidos por dous nomes -- cousa que quase verificada entre os malfeitores e outros conhecidos da polcia. Essa recrudescncia de ttulos nobilirquicos apareceu desde que a Bruzundanga se fez repblica, e desconheceu os ttulos de nobreza porque o pas havia sido governado pelo regmen monrquico, com uma nobreza modesta no hereditria, que mais parecia o tchin russo, isto , uma nobreza de burocratas, do que mesmo uma nobreza feudal. O rei que a criou no a chamava mesmo "nobreza", mas taffetas. No pas, esses titulares de palpite no tm-importncia alguma na massa popular. Os do povo respeitam mais um modesto doutor de farmcia pobre do que um altissonante Medina Sidonia de ltima hora; a lite, porm, a nata, -- essa sim! -- tem por eles o respeito que se devia aos antigos nobres. O povo sempre os recebe com o respeito que ns tnhamos, aqui, pelo Prncipe Ub II, d'Africa. A gente civilizada e rica, entretanto, no pensa assim, leva-os a srio e os seus ttulos so berrados nos sales como se estivessem ali um Montmorency, um Conde de Vidigueira, um Duque d'Alba, que, por sinal, foi tomado para ascendente de um grave senhor da Bruzundanga, que desejava a incorporao do proletrio sociedade moderna. Os costumes daquele longnquo pas so assim interessantes e dignos de acurado estudo. Eles tm uma curiosa mistura de ingenuidade infantil e idiotice senil. Certas vezes, como que merecem invectivas de profeta judaico; mas, quase sempre, o riso bonancho de Rabelais. O que ficou dito sobre as suas duas nobrezas, penso eu, justifica esse juzo. E para elas ainda bom no esquecer que devemos julg-las como aconselha Anatole France; com ironia e piedade. IV

A poltica os polticos da Bruzundanga A minha estadia na Bruzundanga foi demorada e proveitosa. O pas, no dizer de todos, rico, tem todos os minerais, todos os vegetais teis, todas as condies de riqueza, mas vive na misria. De onde em onde, faz uma "parada" feliz e todos respiram. As cidades vivem cheias de carruagens; as mulheres se arreiam de jias e vestidos caros; os cavalheiros chics se monstram, nas ruas, com bengalas e trajos apurados; os banquetes e as recepes se sucedem. No h amanuense do Ministrio do Exterior de l que no oferea banquetes por ocasio de sua promoo ao cargo imediato. Isto dura dois ou trs anos; mas, de repente, todo esse aspecto da Bruzundanga muda. Toda a gente comea a ficar na misria. No h mais dinheiro. As confeitarias vivem s moscas; as casas de elegncias pem porta verdadeiros recrutadores de fregueses; e os judeus do acar e das casas de prego comeam a enriquecer doidamente. Por que ser tal coisa? ho de perguntar. E que a vida econmica da Bruzundanga toda artificial e falsa nas suas bases, vivendo o pas de expedientes. Entretanto, o povo s acusa os polticos, isto , os seus deputados, os seus ministros, o presidente, enfim. O povo tem em parte razo. Os seus polticos so o pessoal mais medocre que h. Apegam-se a velharias, a cousas estranhas terra que dirigem, para achar soluo s dificuldades do governo. A primeira cousa que um poltico de l pensa, quando se guinda s altas posies, supor que de carne e sangue diferente do resto da populao. O valo de separao entre ele e a populao que tem de dirigir faz-se cada vez mais profundo. A Nao acaba no mais compreendendo a massa dos dirigentes, no lhe entendendo estes a alma, as necessidades, as qualidades e as possibilidades. Em face de um pas com uma populao j numerosa em relao ao territrio ocupado efetivamente -- na Bruzundanga, os seus polticos s pedem e proclamam a necessidade de introduzir milhares e milhares de forasteiros. Dessa maneira, em vez de procurarem encaminhar para a riqueza e para o trabalho a populao-que j est, eles, por meio de capciosas publicaes, mentirosas e falsas, atraem para a nao uma multido de necessitados cuja desiluso, aps certo tempo de estadia, mais concorre para o mal-estar do pas. Bossuet dizia que o verdadeiro fim da poltica era fazer os povos felizes, o verdadeiro fim da poltica dos polticos da Bruzundanga fazer os povos infelizes. J lhes contei aqui como o doutor Felixhimino Ben Karpatoso, tido como grande financista naquele pas, se saiu quando se tratou de resolver, grandes dificuldades financeiras da nao. Pois bem: esse senhor no o nico exemplo da singular capacidade mental dos homens pblicos da Bruzundanga. Outros muitos eu poderia citar. H l um que, depois de umas exibies vaidosas de retratos nos jornais e cousas equivalentes, se casou rico e deu para ser catlico praticante. Encontrou o caminho de Damasco que ainda uma cidade opulenta. Entretanto, eu quando freqentei a Universidade da Bruzundanga, o conheci como adepto do positivismo do rito do nosso Teixeira Mendes. Quis meter-se na poltica, fugiu do positivismo e, antes de dez anos, ei-lo de

balandrau e vara a acompanhar procisses. Depois da sua converso, foi eleito definidor, fabriqueiro, escrivo de vrias irmandades e ordens terceiras. Alis, na Bruzundanga, no h sujeito ateu ou materialista em regra que, ao se casar com mulher rica, no se faa instantaneamente catlico apostlico romano. Assim fez esse meu antigo colega. Esse homem, ou antes este rapaz, que to rapidamente se passou de uma idia religiosa para a outra, esse rapaz cuja insinceridade evidente, ajudado em todas as suas pretenses, veleidades, desejos, pelos bispos, frades, padres e irms de caridade. As irms de caridade gozam, l na Bruzundanga, de uma, influncia poderosa. No quero negar que, como enfermeiras de hospitais, elas prestem servios humanitrios dignos de todo o nosso respeito; mas no so essas que os cnicos ambicioaos da Bruzundanga cortejam. Eles cortejam aquelas que dirigem colgios de meninas ricas. Casando-se com uma destas, obtm eles a influncia das colegas, casadas tambm com grandes figures, para arranjarem posies e lugares rendosos. Toda a gente sabe como o pessoal eclesistico consegue manter a influncia sobre os seus discpulos, mesmo depois de terminarem os seus cursos. Anatole France, em L'glise et lu Rpublique, mostrou isso muito bem. Os padres, freiras, irms de caridade no abandonam os seus alunos absolutamente. Mantm sociedades, recepes, etc., para os seus antigos educandos; seguem-lhes a vida de toda a forma, no casamento, nas carreiras, nos seus lutos, etc. De tal froma fazem isto que constituem uma espcie de maonaria a influir no esprito dos homens, atravs das mulheres que eles esposam. E os malandros que sabem dessa teia formada acima dos nscios, dos sinceros e dos honestas de pensamento, tratam de cavar um dote e uma menina das irms, o que vem a ser uma e nica cousa. Disse-nos um velho que conheceu escravos na Bruzundanga que foram elas, as irms dos colgios ricos, as mais tenazes inimigas da abolio da escravido. Dominando as filhas e mulheres dos deputados, senadores, ministros, dominavam de fato os deputados, os senadores e os ministros. Ce que femme veut... Na Bruzundanga, onde os casamentos desastrosos abundam como em toda a parte, no lei o divrcio por causa dessa influncia hipcrita e tola, provinda dos ricos colgios de religiosos, onde se ensina a papaguear o francs e acompanhar a missa. Esta dissertao no foi toa, em se tratando de poltica e polticos da Bruzundanga, porque estes ltimos so em geral casados com moas educadas pelas religiosas e estas fazem a poltica do pas. Com esse apoio forte, apoio que resiste s revolues, s mudanas de regmen, eles tratam, no poder, no de atender as necessidades da populao, no de lhes resolver os problemas vitais, mas de enriquecerem e firmarem a situao dos seus descendentes e colaterais. No h l homem influente que no tenha, pelo menos, trinta parentes ocupando cargos do Estado; no h l poltico influente que no se julgue com direito a deixar para os seus filhos, netos, sobrinhos, primos, gordas penses pagas pelo Tesouro da Repblica. No entanto, a terra vive na pobreza; os latifndios abandonados e indivisos; a populao rural, que a base de todas as naes, oprimida por chefes polticos, inteis, incapazes de dirigir a cousa mas fcil desta vida. Vive sugada; esfomeada, maltrapilha, macilenta, amarela, para que, na sua capital, algumas centenas de parvos, com ttulos altissonantes disso ou daquilo, gozem vencimentos, subsdios, duplicados e triplicados, afora rendimentos que vm de outra e qualquer origem, empregando um grande palavreado de quem vai fazer milagres. Um povo desses nunca far um haro, para obter terras. A Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga tem o governo que

merece. No devemos estar a perder o latim com semelhante gente; eu, porm, que me propus a estudar os seus usos e costumes, tenho que ir at ao fim. No desanimarei e ainda mais uma vez lembro, para bem esclarecer o que fica dito acima, que o grande Bossuet disse que a poltica tinha por fim fazer a felicidade dos povos e a vida cmoda. A guia de Meaux, creio eu, no afirmou isso somente para edificao de algumas beatas... V As riquezas da Bruzundanga

QUANDO abrimos qualquer compndio de geografia da Bruzundanga; quando se l qualquer poema patritico desse pais, ficamos com a convico de que essa nao a mais rica da terra. "A Bruzundanga, diz um livro do grande sbio Volkate Ben Volkate, possui nas entranhas do seu solo todos os minerais da terra. "A provncia das Jazidas tem ouro, diamantes; a dos Bois, carvo de pedra e turfa; a dos Cocos, diamantes, ouro, mrmore, safiras, esmeraldas; a dos Bambus, cobre, estanho e ferro. No reino mineral, nada pede o nosso pas aos outros. Assim tambm no vegetal, em que sobremodo rica a nossa maravilhosa terra. "A borracha, continua ele, pode ser extrada de vrias rvores que crescem na nossa opulenta nao; o algodoeiro quase nativo; o cacau pode ser colhido duas vezes por ano; a cana-de-acar nasce espontaneamente; o caf, que a sua principal riqueza, d quase sem cuidado algum e assim todas as plantas teis nascem na nossa Bruzundanga com facilidade e rapidez, proporcionando ao estrangeiro a sensao de que ela o verdadeiro paraso terrestre". Nesse tom, todos os escritores, tanto os mais calmos e independentes como os de encomenda, cantam a formosa terra da Bruzundanga. Os seus acidentes naturais, as suas montanhas, os seus rios, os seus portos so tambm assim decantados. Os seus rios so os mais longos e profundos do mundo; os seus portos, os mais fceis ao acesso de grandes navios e os mais abrigados, etc., etc. Entretanto, quem examinar com calma esse ditirambo e o confrontar com a realidade dos fatos h de achar estranho tanto entusiasmo. A Bruzundanga tem carvo, mas no queima o seu nas fornalhas de suas locomotivas. Compra-o Inglaterra, que o vende por bom preo. Quando se pergunta aos sbios do pas porque isto se d, eles fazem um relatrio deste tamanho e nada dizem. Falam em calorias, em teor de enxofre, em escrias, em grelhas, em fornalhas, em carvo americano, em briquettes, em camadas e nada explicam de todo. Os do povo, porm, concluem logo que o tal carvo de pedra da Bruzundanga no serve para fornalhas, mas, com certeza, pode ser aproveitado como material de construo, por ser de pedra. O que se d,com o carvo, d-se com as outras riquezas da Bruzundanga. Elas existem, mas ningum as conhece. O ouro, por exemplo, tido como uma das fortunas da Bruzundanga, mas l no corre uma moeda desse metal. Mesmo, nas montras dos cambistas, as que vemos so estraneiras. Podem ser turcas, abexins, chinas, gregas, mas do pais no h nenhuma. Contudo, todos afirmam que o pas a ptria do ouro. O povo da Bruzundanga doce e crente, mais supersticioso do que crente, e entre as suas supersties est esta do ouro. Ele nunca o viu, ele nunca sentiu o seu brilho fascinador; mas todo o bruzundanguense est certo de que possui no seu quintal um filo de ouro.

Com o caf d-se uma cousa interessante. O caf tido como uma das maiores riquezas do pas; entretanto uma das maiores pobrezas. Sabem por qu? Porque o caf o maior "mordedor" das finanas da Bruzundanga. Eu me explico. O caf, ou antes, a cultura do caf a base da oligarquia poltica que domina a nao. A sua rvore cultivada em grandes latifndios pertencentes a essa gente, que, em geral, mal os conhece, deixando-os entregues a administradores, senhores, nessas vastas terras, de barao e cutelo, distribuindo soberanamente justia, s no cunhando moeda, porque, desde sculos, tal cousa privilgio do Rei. Os proprietrios dos latifndios vivem nas cidades, gastando larga, levando vida de nababos e com fumaas de aristocratas. Quando o caf no lhes d o bastante para as suas imponncias e as da famlia, comeam a clamar que o pas vai garra; que preciso salvar a lavoura; que o caf a base da vida econmica do pas; e -- zs -- arranjam meios e modos do governo central decretar um emprstimo de milhes para valorizar o produto. Curiosos economistas que pretendem elevar o valor de uma mercadoria cuja oferta excede s necessidades da procura. Mais sbios, parece, so os donos de armarinho que dizem vender barato para vender muito... Arranjando o emprstimo, est a coisa acabada. Eles, os oligarcas, nadam em ouro durante cinco anos, todo o pas paga os juros e o povo fica mais escorchado de impostos e vexaes fiscais. Passam-se os anos, o caf no d o bastante para o luxo dos doges, dogaresas e dogarinhas da baga rubra, e logo eles tratam de arranjar uma nova valorizao. A manobra da "valorizao" consiste em fazer que o governo compre o caf por um preo que seja vantajoso aos interessados e o retenha em depsito; mas, acontece que os interessados so, em geral, governo ou parentes dele, de modo que os interessados fixam para eles mesmos o preo da venda, preo que lhes d fartos lucros, sem se incomodar que "o caf" venha a ser, seno a pobreza, ao menos a fonte da pobreza da Bruzundanga, com os tais emprstimos para as valorizaes. Alm disto, o caf esgota as terras, torna-as maninhas, de modo que regies do pas, que foram opulentas pela sua cultura, em menos de meio sculo ficaram estreis e sfaras. Sobre a cultura do caf nas terras da Bruzundanga, eu podia muito dizer e podia tambm muito epilogar. No me despeo do assunto totalmente; talvez, mais tarde volte a ele. H matria para escrever sobre ela, muito; d tanta assunto quanto os matadouros de Chicago. O cultivo da cana e o fabrico de aguardente e acar so matria de que me abstenho de tratar. Abstenho-me porque l diz o ditado que, com teu amo, no jogues as peras. Le sage... A riqueza mais engraada da Bruzundanga a borracha. De fato, a rvore da borracha nativa e abundante no pas. Ela cresce em terras que, se no so alagadias, so doentias e infestadas de febres e outras endemias. A extrao do ltex uma verdadeira batalha em que so ceifadas inmeras vidas. cara, portanto. Os ingleses levaram sementes e plantaram a rvore da borracha nas suas colnias, em melhores condies que as espontneas da Bruzundanga. Pacientemente, esperaram que as rvores crescessem; enquanto isto, os estadistas da Bruzundanga taxavam a mais no poder o produto. Durante anos, essa taxa fez a delcia da provncia dos Rios. Palcios foram construdos, teatros, hipdromos, etc. Das margens do seu rio principal, surgiram cidades maravilhosas e os seus magnatas faziam viagens Europa em iates ricos. As cocottes caras infestavam aa ruas da cidade. O Eldorado... Veio, porm, a borracha dos ingleses e tudo foi por gua abaixo, porque o preo de venda da da Bruzundanga mal dava para pagar os impostos. A riqueza fez-se pobreza... A provncia deixou de pagar as dvidas e houve desembargadores dela

a mendigar pelas ruas, por no receberem os vencimentos desde mais de dous anos. Eis como so as riquezas do pas da Bruzunganda. VI O ensino na Bruzundanga J vos falei na nobreza doutoral desse pas; lgico, portanto, que vos fale do ensino que ministrado nas suas escolas, donde se origina essa nobreza. H diversas espcies de escolas mantidas pelo governo geral, pelos governos provinciais e por particulares. Estas ltimas so chamadas livres e as outras oficiais, mas todas elas so equiparadas entre si e os seus diplomas se equivalem. Os meninos ou rapazes, que se destinam a elas, no tm medo absolutamente das dificuldades que o curso de qualquer delas possa apresentar. Do que eles tm medo, dos exames preliminares. De forma que os filhos dos poderosos fazem os pais desdobrar bancas de exames, pr em certas mesas pessoas suas, conseguindo aprovar os pequenos em aritmtica sem que ao menos saibam somar fraes, outros em francs sem que possam traduzir o mais fcil autor. Com tais manobras, conseguem sair-se da alhada e l vo, cinco ou seis anos depois, ocupar gordas sinecuras com a sua importncia de "doutor". H casos to escandalosos que, s em cont-los, metem d. Passando assim pelo que ns chamamos preparatrios, os futuros diretores da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga acabam os cursos mais ignorantes e presunosos do que quando para l entraram. So esses tais que berram: "Sou formado! Est falando com um homem formado!" Ou seno quando algum lhes diz: -- "Fulano inteligente, ilustrado...", acode o homenzinho logo: -- formado? -- No. -- Ahn! Raciocina ele muito bem. Em tal terra, quem no arranja um ttulo como ele obteve o seu, deve ser muito burro, naturalmente. H outros, espertos e menos poderosos, que empregam o seguinte truc. Sabem, por exemplo, que, na provncia das Jazidas, os exames de matemtica elementar so mais fceis. Que fazem eles? Inscrevem-se nos exames de l, partem e voltam com as certides de aprovao. Continuam eles nessas manobras durante o curso superior. Em tal Escola so mais fceis os exames de tais matrias. L vo eles para a tal escola, freqentam o ano, decoram os pontos, prestam ato e, logo aprovados, voltam correndo para a escola ou faculdade mais famosa, a fim de receberem o grau. O ensino superior fascina todos na Bruzundanga. Os seus ttulos, como sabeis, do tantos privilgios, tantas regalias, que pobres e ricos correm para ele. Mas s so trs espcies que suscitam esse entusiasmo: o de mdico, o de advogado e o de engenheiro. Houve quem pensasse em torn-los mais caros, a fim de evitar a pletora de doutores. Seria um erro, pois daria o monoplio aos ricos e afastaria as verdadeiras vocaes. De resto, sabido que os lentes das escolas daquele pas so todos relacionados, tm negcios com os potentados financeiros e industriais do pas e quase nunca lhes reprovam os filhos. Extinguir-se as escolas seria um absurdo, pois seria entregar esse ensino a seitas religiosas, que tomariam conta dele, mantendo-lhe o prestigio na opinio e na sociedade. Apesar de no ser da Bruzundanga, eu me interesso muito por ela, pois l passei uma grande parte da minha meninice e mocidade. Meditei muito sobre os seus problemas e creio que achei o remdio

para esse mal que o seu ensino. Vou explicar-me sucintamente. O Estado da Bruzundanga, de acordo com a sua carta constitucional, declararia livre o exerccio de qualquer profisso, extinguindo todo e qualquer privilgio de diploma. Feito isso, declararia tambm extintas as atuais faculdades e escolas que ele mantm. Substituiria o atual ensino seriado, reminiscncia da Idade Mdia, onde, no trivium , se misturava a gramtica com a dialtica e, no quadrivium, a astronomia e a geometria com a msica, pelo ensino isolado de matrias, professadas pelos atuais lentes, com os seus preparadores e laboratrios. Quem quisesse estudar medicina, freqentaria as cadeiras necessrias especialidade a que se destinasse, evitando as disciplinas que julgasse inteis. Aquele que tivesse vocao para engenheiro de estrada de ferro, no precisava estar perdendo tempo estudando hidrulica. Freqentaria to-somente as cadeiras de que precisasse, tanto mais que h engenheiros que precisam saber disciplinas que at bem pouco s se exigiam dos mdicos, tais como os sanitrios; mdicos -- os higienistas -- que tm de atender a dados de construo, etc.; e advogados a estudos de medicina legal. Cada qual organizaria o programa do seu curso, de acordo com a especialidade da profisso liberal que quisesse exercer, com toda a honestidade e sem as escoras de privilgio ou diploma todo poderoso. Semelhante forma de ensino, evitando o diploma e os seus privilgios, extinguiria a nobreza doutoral; e daria aos jovens da Bruzundanga mais bonestidade no estudo, mais segurana nas profisses que fossem exercer, com a fora que vem da concorrncia entre homens de valor e inteligncia nas carreiras que seguem. Eu no suponho, no tenho a iluso que algum tome a srio semelhante idia. Mas desejava bem que os da Bruzundanga a tomassem, para que mais tarde no tenham que se arrepender. A nobreza doutoral, l, est se fazendo aos poucos irritante, e at sendo hereditria. Querem ver? Quando por l andei, ouvi entre rapazes este curto dilogo: -- Mas T. foi reprovado? -- Foi. -- Como? Pois se filho do doutor F.? Os pais mesmo tm essa idia; as mes tambm; as irms da mesma forma, de modo a s desejarem casar-se com os doutores. Estes vo ocupar os melhores lugares, as gordas sinecuras, pois o povo admite isto e o tem achado justo at agora. H algumas famlias que so de verdadeiros Polignacs doutorais. Ao lado, porm, delas vai se formando outra corrente, mais ativa, mais consciente da injustia que sofre, mais inteligente, que, pouco a pouco, h de tirar do povo a iluso doutoral. bom no termos que ver, na minha querida Bruzundanga, aquela cena que a nobreza de sangue provocou, a Taine, no comeo da sua grande obra Origens da Frana Contempornea, descreve em poucas e eloqentes palavras. Eu as traduzo: "Na noite de 14 para 15 de julho de 1789, o Duque de Larochefoucaud-Liancourt fez despertar Lus XVI para lhe anunciar a tomada da Bastilha. -- . uma revolta? diz o rei. -- Sire, respondeu o duque, -- uma revoluo". VII A diplomacia da Bruzundanga

O ideal de todo e qualquer natural da Bruzundanga viver fora do pais. Pode-se dizer que todos anseiam por isso; e, como Robinson, vivem nas praias e nos morros, espera do navio que os venha buscar. Para eles, a Bruzundanga tida como pais de exlio ou mais do que isso: como uma ilha de Juan Fernndez, onde os humanos perdem a fala, por no terem com quem conversar e no poderem entender o que dizem os pssaros, os animais silvestres e mesmo as cabras semi-selvagens. Um dos meios de que a nobreza doutoral lana mo para safar-se do pas, obter empregos diplomticos ou consulares, em falta destes os de adidos e "encostados" s legaes e consulados. Convm notar que, quando digo que a nsia geral viver fora do pas, excetuo os ativos, aqueles que sugam dos ministrios subvenes, propinas, percentagens e obtm concesses, privilgios, etc. Estes demoram-se pouco fora dele e, seja governo o partido radical, seja governo o partido conservador, esteja o errio cheio, esteja ele vazio, sabem sempre obter fartos e abundantes recursos monetrios de um modo de que s eles tm o segredo.. Estes senhores gostam muito da Bruzundanga e so ferozes patriotas. Mas, como lhes contava, os nobres doutores tratam logo de representar o pas em terras estranhas. No fazem questo de lugar. Seja no Turquesto ou na Groenlndia, eles aceitam os cargos diplomticos. A um, perguntei: -- Mas tu vais mesmo para o Anam? -- Por que no? No h l mulheres? O sonho do jovem diplomtico no ser Talleyrand, ser Don Juan para usa externo. Ia at bastante satisfeito, disse-me em seguida, porquanto, l, no se distinguindo bem a mulher anamita do homem, devia acontecer surpresas bem agradveis com semelhante "engano d'arma ledo e cego". A sua aprendizagem para o ofcio simples. Alm do corriqueiro francs e os usos da sociedade, os aspirantes a diplomatas comeam nos passeios e reunies da capital da Repblica a ensaiar o uso de roupas, mais ou menos ltima moda. No esquecem nem o modo chic de atar os cordes dos sapatos, nem o jeito ultra fashionable de agarrar a bengala; estudam os modos apurados de cumprimentar, de sorrir; e, quando se os v na rua, descobrindo-se para aqui, chapu tirado da cabea at calada para ali, balouando a cabea, lembramo-nos logo dos cavalos do Cabo de coup de casamento rico. Outra cousa que um recomendvel aspirante a diplomata deve possuir, so ttulos literrios. No possvel que um milhar de candidatos, pois sempre os h nesse nmero, tenham todos talento literrio, mas a maior parte deles no se atrapalham com a falta. Os mais escrupulosos escrevem uns mofinos artigos e tomam logo uns ares de Shakespeare; alguns publicam livros estafantes e solicitam dos crticos honrosas referncias; outros, quando j empregados no ministrio, mandam os contnuos copiar velhos ofcios dos arquivos, colam as cpias com goma-arbica em folhas de papel, mandam a cousa para a Tipografia Nacional do pas, pem um ttulo pomposo na cousa, so aclamados historiadores, sbios, cientistas e logram conseguir boas nomeaes. Houve um at que no teve escrpulo em copiar grandes trechos do Carlos Magno e os doze pares de Frana, para ter um soberbo ttulo intelectual, capaz de faz-lo secretrio de legao, como ainda o atualmente. O mais notvel caso de acesso na "carreira" foi o que obteve o adido Secretaria de Estrangeiros Horlando. Em um jantar de luxo, houve uma disputa entre dous convidados sobre uma qualidade de peixe que viera mesa. Um dizia que era garoupa; o outro que era bijupir. No houve

meio de concordarem. Horlando foi chamado para rbitro. Levou amostras para casa. Mandou tirar fotografias, fez que desenhassem estampas elucidativas, escreveu um relatrio de duzentas pginas, e concluiu que no era nem garoupa, nem bijupir, mas cao. O seu trabalho foi tido como um modelo da mais pura erudio culinria e o moo foi logo encarregado de negcios na Guatemala. hoje considerado como um dos luzeiros da diplomacia da Bruzundanga. Cada mandachuva novo traz sempre em mente aumentar o nmero de legaes, de modo que no h pas no mundo em que a Bruzundanga no tenha um batalho de representantes. Muitos desses pases no mantm, com a curiosa repblica que venho descrevendo, relaes de espcie alguma; mas, como preciso mandar alguns filhos de "figures" para o estrangeiro, a munificncia dos poderes pblicos no trepida em criar nelas legaes dispendiosas. H l at quem reze para que certos pases se desmanchem e surjam da separao novos independentes, permitindo o aumento de legaes. Os rapazes, que vo para elas, saem do pas muito bons rapazinhos, s vezes mesmo mais ricos de influncia que de dinheiro; quando, porm, de l voltam, s porque viram o emir de Afganisto ou o sulto de Baora, acreditam-se da melhor nobreza... certamente muulmana. Os seus modos so outros, os seus gestos estudados, pisam ltima moda do centro da sia e encetam a conversa sobre qualquer cousa, comeando sempre assim: -- Estava eu em Cabul, quando a mulher do ministro russo... Cabul soa a como se fosse Paris, Londres ou Roma e os seus auditores consentem em admitir que a capital de Afganisto seja mesmo um depsito de elegncias superiores. Pelo simples fato de terem palmilhado terras estranhas e terem visto naturalmente algumas obras-primas, os diplomatas da Bruzundanga se julgam todos eles artistas, literatos, homens finos, gentlemen. No pensem que eles publiquem obras maravilhosas, profundas de pensamentos, densas de idias; no isso bem o que publicam. Afora um ou outro que no se veste pelo figurino da maioria, o que eles publicam so sonetos bem rimadinhos, penteadinhos, perfumadinhos, lambidinhos, cantando as espcies de jias e adereos que se encontram nas montras dos ourives. A isto, eles batizam, por conta prpria, de aristocracia da arte, arte superior, arte das delicadezas impalpveis. Publicam esses catlogos de ourivesaria, quando no so de modistas e alfaiates, em edies luxuosas; e, imediatamente, apresentam-se candidatos Academia de Letras da Bruzundanga. Houve tempo em que ela os aceitava sem detena; mas, ultimamente devido sua senilidade precoce, desprezou-os e s vai aceitando os taumaturgos da cidade. No h mdico milagreiro e afreguesado que no entre para ela e pretira os diplomatas. Nem sempre foi assim a diplomacia da Bruzundanga. Mesmo depois de l se ter proclamado a Repblica, os seus diplomatas no tinham o recheio de ridculo que atualmente tm. Eram simples homens como quaisquer, sem pretenses do que no eram, sem fumaas de aristocracia, nada casquilhos, nem arrogantes. Apareceu, porm, um embaixador gordo e autoritrio, megalmano e inteligente, o Visconde de Pancome, que fizeram ministro dos Estrangeiros, e ele transformou tudo. Empossado no ministrio, a primeira cousa que fez foi acabar com as leis e regulamentos que governavam o seu departamento. A lei era ele. O novo ministro era muito popular na Bruzundanga; e vinha a sua popularidade do fato de ter obtido do Rei da Inglaterra a comenda de Jarreteira para o Mandachuva e seus ministros, assim como o Toso de Ouro da Espanha para os generais e almirantes.

Todos os senhores ho de se admirar que tal cousa tenha feito o homem popular. que os bruzundanguenses babam-se inteiramente por esse negcio de condecoraes e comendas; e, embora cada qual no tivesse recebido uma, eles se julgavam honrados pelo fato do Mandachuva, do ministro, dos generais e almirantes terem recebido condecoraes to famosas no mundo inteiro. So assim como ns que temos grande admirao pelo Baro do Rio Branco por ter adjudicado ao Brasil no sei quantos milhares de quilmetros quadrados de terras, embora, em geral, nenhum de ns tenha de seu nem os sete palmos de terra para deitarmos o cadver. O visconde, exaltado no ministrio, tendo por lei a sua vontade, baseado na popularidade, fez o que entendeu e a sua preocupao mxima foi dar representao externa da Bruzundanga um brilho de beleza masculina, cujo cnon ele guardava secretamente para si. Da veio essa total modificao no esprito da representao exterior do pas e no houve bonequinho mais ou menos vazio e empomadado que ele no nomeasse para esta ou aquela legao. O seu sucessor seguiu-lhe logo as pegadas, no s neste ponto como em outros mais. O Visconde de Pancome era de fato um escritor; o novo ministro no o era absolutamente, mas como substituiu aquele, julgou-se no direito de o ser tambm e tambm membro da Academia de Letras, como tinha sido o seu predecessor. Publicou em papelo um discurso, impresso em letras garrafais, conseguindo assim organizar um volume e foi da em diante igual ao antecessor em tudo. No h mal algum que seja assim a diplomacia daquelas paragens. A Bruzundanga um pas de terceira ordem e a sua diplomacia meramente decorativa. No faz mal, nem bem: enfeita. E, se os maridos e pais da Bruzundanga tm que andar cheios de cuidados, melhor que tais zelos fiquem ao cargo dos estrangeiros. A diplomacia do pas tem a sua utilidade... VIII A Constituio QUANDO se reuniu a Constituinte da Repblica da Bruzundanga, houve no pas uma grande esperana. O pas tinha, at a, sido governado por uma lei bsica que datava de cerca de um sculo e todos os jovens julgavam-na avelhentada e j caduca. Os militares do Exrcito, iniciados nas sete cincias do Pitgoras de Montpellier, -- criticavam-na da seguinte forma: "Qual! Esta constituio no presta! Os que a fizeram no sabiam nem aritmtica; como podiam decidir em sociologia?" Escusado dizer que isto no era verdade, mas o critrio histrico deles e o seu orgulho escolar pediam fosse. Os outros doutores tambm achavam a Constituio monrquica absolutamente tola, porque, desde que ela fora promulgada, havia surgido um certo jurista alemo ou aparecido um novo remdio para erisipelas. A nova devia ser uma perfeio e trazer a felicidade de todos. Reuniu-se, pois, a Constituinte com toda a solenidade. Vieram para ela, jovens poetas, ainda tresandando grossa bomia; vieram para ela, imponentes tenentes de artilharia, ainda cheirando aos "cadernos" da escola; vieram para ela, velhos possuidores de escravos, cheios de dio ao antigo regmen por haver libertado os que tinham; vieram para ela, bisonhos jornalistas da roa recheados de uma erudio flor da pele, e tambm alguns dos seus colegas da capital, eivados do Lamartine, Histria dos girondinos, e entusiastas dos caudilhos das repblicas espanholas da

Amrica. Era mais ou menos esse o pessoal de que se compunha a nova Constituinte. Tinham entrado no ritual da nova Repblica os banquetes pantagrulicos; e, nas vsperas da reunio, houve um de estrondo. sesso inaugural, prestou guarda de honra uma brigada; mas, bem contando, era unicamente um batalho. Quando saram os constituintes, Z., um deles, perguntava de si para si: -- Que vou propor eu? H. excogitava: -- Devo ser pelo divrcio? Esses padres... B. meditava: -- Antes no me metesse nisto. O imperador pode voltar e o diabo... Quase todos, porm, consideravam com toda a convico, com todo o acendramento, com um recolhimento religioso: -- Qual a Constituio que devemos imitar? Em geral, eles esperavam ser escolhidos para a comisso dos vinte e um que tinha de redigir o projeto da futura lei bsica, e era justo que tivessem semelhante preocupao absorvente: -- Qual a Constituio que devemos imitar? Votado o regimento interno da grande assemblia e tomadas todas as outras disposies secundrias, a comisso dos vinte e um membros, encarregada de redigir o projeto, foi escolhida; e, em reunio, houve entre os seus membros caloroso debate a respeito de quem deveria ser o relator ou os relatores. Escolheram, afinal, trs sumidades: Felcio, Gracindo e Pelino, todos eles -- ben -- qualquer cousa. O resto ps-se a descansar e os trs, em sala separada, no dia seguinte, juntaram-se e trataram dos moldes em que devia ser elaborada a nova Maga Carta. Pelino foi de parecer que a Constituio futura devia ser vazada no cadinho em que fora a do pas dos Huyhnms. -- um pas de cavalos! exclamou Gracindo. -- Que tem isto? retrucou Pelino. Ns somos bastante parecidos com eles. - No, no queremos, objetaram os dous outros. -- Ento, como vai ser? perguntou Pelino. Se no querem moda dos cavalos, no podemos achar outro modelo, pois o pas dos camelos no tem Constituio. - Faamos a Constituio aos modos da de Lilliput, fez Felcio. -- No me serve! exclamou Pelino. Semelhante gente no pesa, muito pequena! -- Ento ao jeito da de Brobdingnag, o pas dos gigantes. Todos acharam justa a proposta e comearam a redigir o projeto de Constituio da Bruzundanga republicana, conforme o paradigma da do pas dos gigantes. Quando Gulliver l esteve (creio que os senhores se lembram disso), figurou como um verdadeiro brinquedo. Ningum o levava a srio como homem; era antes um boneco que dormia com as moas e tinha outras: intimidades que, se no foram contadas, podem ser adivinhadas. A populao da Bruzundanga, tirante um atributo ou outro, no era composta de pessoas diferentes do doutor Gulliver; eram minsculos bonecos, portanto, que queriam possuir uma Constituio de gigantes. Felizmente, porm, j na grande comisso, j no plenrio a imitao foi modificada; e, em muitos pontos, a Carta da Bruzundanga veio a afastar-se da de Brobdingnag. Houve mesmo disposies originais que merecem ser citadas. Assim, por exemplo, a exigncia principal para ser ministro era a de que o candidato no entendesse nada das cousas da pasta que ia gerir. Por exemplo, um ministro da Agricultura no devia entender cousa

alguma de agronomia. O que se exigia dele que fosse um bom especulador, um agiota, um judeu, sabendo organizar trusts, monoplios, estancos, etc. Os deputados no deviam ter opinio alguma, seno aquelas dos governadores das provncias que os elegiam. As provncias no poderiam escolher livremente os seus governantes; as populaes tinham que os escolher entre certas e determinadas famlias, aparentadas pelo sangue ou por afinidade. Havia artigos muito bons, como por exemplo o que determinava a no acumulao de cargos remunerados e aquele que estabelecia a liberdade de profisso; mas, logo, surgiu um deputado prudente que estabeleceu o seguinte artigo nas disposies gerais: "Toda a vez que um artigo desta Constituio ferir os interesses de parentes de pessoas da 'situao' ou de membros dela, fica subentendido que ele no tem aplicao no caso". Na constituinte, todos esperavam ficar na "situao", de modo que o artigo acima foi aprovado unanimemente. Com este artigo a Lei Suprema da Bruzundanga tomou uma elasticidade extraordinria. Os presidentes de provncia, desde que estivessem de acordo com o presidente da Repblica, -- na Bruzundanga chama-se Mandachuva -- faziam o que queriam. Se algum recalcitrante, vista de qualquer violao da Constituio, apelava para a Justia (l se chama Chicana), logo a Corte Suprema indagava se feria interesses de parentes de pessoas da situao e decidia conforme o famoso artigo. Um certo governador de uma das provncias da Bruzundanga, grande plantador de caf, verificando a baixa de preo que o produto ia tendo, de modo a no lhe dar lucros fabulosos, proibiu o plantio de mais um p que fosse da "preciosa rubicea". Era uma lei colonial, uma verdadeira disposio da carta rgia. Houve ento um cidado que pediu habeas corpus para plantar caf. A Suprema Corte, vista do tal artigo citado, no o concedeu, visto ferir os interesses do presidente da provncia, que pertencia "situao". Como todo o mundo no podia pertencer "situao", os que ficavam fora dela, vendo os seus direitos postergados, comeavam a berrar, a pedir justia, a falar em princpios, e organizavam, desta ou daquela maneira, masorcas. Se eram vitoriosos, formavam a sua "situao" e comeavam a fazer o mesmo que os outros. Havia apelo para a "Chicana", mas a Suprema Corte, considerando bem o tal artigo j citado, decidia de acordo com a 'situao". Era tudo a "situao". Todos os partidos que no pertenciam a ela, pregavam a reforma da Constituio; mas, logo que a ela aderiam, repeliam a reforma como um sacrilgio. A Constituio afirmava que ningum podia ser obrigado a fazer ou deixar de fazer alguma cousa, seno em virtude de lei. No havia lei que permitisse as provncias deportar indivduos de uma para outra, mas o Estado do Kaphet, graas ao tal artigo, deportava quem queria e ainda encomendava aos jornais que o chamassem de provncia modelo. A Constituio da Bruzundanga era sbia no que tocava s condies para elegibilidade do Mandachuva, isto , o Presidente. Estabelecia que devia unicamente saber ler e escrever; que nunca tivesse mostrado ou procurado mostrar que tinha alguma inteligncia; que no tivesse vontade prpria; que fosse, enfim, de uma mediocridade total. Nessa parte a Constituio foi sempre obedecida. A Repblica dura, na Bruzundanga, h cerca de trinta anos. Tm

passado pela curul presidencial nada menos do que seis Mandachuvas, e no houve, talvez, um que infringisse to sbias disposies. A Carta da Bruzundanga, que comeou imitando a do pas dos gigantes, foi inteiramente obedecida nessa passagem, e de um modo religioso. No que toca ao resto, porm, ela tem sofrido vrias mutilaes, desfiguraes e interpretaes de modo a no me permitir continuar a dar mais apanhados dela, a menos que quisesse escrever um livro de seiscentas pginas. IV Um mandachuva OS leitores que tm seguido estas rpidas notas sobre os usos e costumes, leis e supersties da Repblica da Bruzundanga, no devem ter esquecido que o seu presidente chamado "Mandachuva", e oficialmente. J dei at algumas das exigncias constitucionais que os candidatos tm de preencher, a fim de ascenderem curul presidencial daquele pas, que fica prximo da ilha dos Lagartos, to bem descrita pelo meu concidado Antnio Jos, que as fogueiras da Inquisio queimaram em Lisboa, O que pretendo agora, nestas linhas, fornecer aos leitores o tipo de um presidente da curiosa Repblica, infelizmente to mal conhecida entre ns -- cousa de lastimar, pois ela nos podia fornecer modelos que nos levassem de vez a completo desastre. Il faut finir, pour recommencer... A no ser que suba ao poder, por uma revolta mais ou menos disfarada, um General mais ou menos decorativo, o Mandachuva sempre escolhido entre os membros da nobreza doutoral; e, dentre os doutores, a escolha recai sobre um advogado. justo, pois so os advogados ou bacharis em direito que devem ter obrigao de conhecer a barafunda de leis de toda a natureza, embora a arte de governar, segundo o critrio dos que filosofam sobre o Estado e o admitem necessrio, no pea unicamente o seco conhecimento de textos de leis, de artigos de cdigos, de opinies de praxistas e hermeneutas. As leis so o esqueleto das sociedades, mas a feio de sade ou doena destas, as suas necessidades teraputicas ou cirrgicas, so dadas pelo prvio conhecimento e exame, no momento, do estado de certas partes externas e dos seus rgos vitais, que so o seu comrcio, a sua indstria, as suas artes, os sonhos do seu povo, os sofrimentos dele -- toda essa parte mutvel das comunhes humanas, cambiantes e fugidia, que s os fortes observadores, com grande inteligncia, colhem em alguns instantes, sugerindo os remdios eficazes e as providncias adequadas, para tal ou qual caso. Gomo dizia, porm, na Bruzundanga, em geral, o Mandachuva escolhido entre os advogados, mas no julguem que ele venha dos mais notveis, dos mais ilustrados, no: ele surge e indicado dentre os mais nscios e os mais medocres. Quase sempre, um leguleio da roa que, logo aps a formatura, isto , desde os primeiros anos de sua mocidade at aos quarenta, quando o fizeram deputado provincial, no teve outro ambiente que a sua cidadezinha de cinco a dez mil habitantes, mais outra leitura que a dos jornais e livros comuns da profisso -- indicadores, manuais, etc.; e outra convivncia que no a do boticrio, do mdico local, do professor pblico e de algum fazendeiro menos dorminhoco, com os quais jogava o solo, ou mesmo o "truque" nos fundos da botica. este homem que assim viveu a parte melhor da vida, este homem que s viu a vida de sua ptria na pacatez de quase uma aldeia; este homem que no conheceu seno a sua camada e que o seu estulto orgulho de doutor da roa levou a ter sempre um desdm bonancho pelos inferiores; este homem que empregou vinte anos, ou pouco menos, a conversar

com o boticrio sobre as intrigas polticas de seu lugarejo; este homem cuja cultura artstica se cifrou em dar corda no gramofone familiar; este homem cuja nica habilidade se resume em contar anedotas; um homem destes, meus senhores, que depois de ser deputado provincial, geral, senador, presidente de provncia, vai ser o Mandachuva da Bruzundanga. Ho de dizer que, passando por to-altos cargos que se exercem em grandes cidades, nas capitais, o futuro Mandachuva h de ter recebido outras impresses e ganhar, portanto, idias mais amplas. Naturalmente, ele h de adquirir algumas, mas no tantas que modifiquem a sua primitiva estrutura mental. Durante este longo tempo em que ele passa como deputado, senador, isto e aquilo, o esperanoso Mandachuva absorvido pelas intrigas polticas, pelo esforo de ajeitar os correligionrios, pelo trabalho de amaciar os influentes e os preponderantes, na poltica geral e regional. A sua atividade espiritual limita-se a isto. Os preponderantes e influentes tm todo o interesse em no fazer subir os inteligentes, os ilustrados, os que entendem de qualquer cousa; e tratam logo de colocar em destaque um medocre razovel que tenha mais ambio de subsdios do que mesmo a vaidade do poder. Alm disso, eles tm que atender aos capatazes polticos das localidades das provncias; e, em geral, estes ltimos indicam, para os primeiros postos polticos, os seus filhos, os seus sobrinhos e de preferncia a estes: os seus genros. A ternura do pai quer sempre dar essa satisfao vaidade das filhas. O futuro chefe do governo da Bruzundanga comea a sua carreira poltica pela mo do sogro; e, relacionando-se com os bonzos de sua provncia, se esperto e apoucado de inteligncia e saber, faz-se ainda mais; na maioria dos casos, porm, no preciso tanto. Os caides ficam logo contentes com ele. Mandam-no para a Cmara Geral; e, durante a primeira legislatura, encarregam-no de comprar ceroulas, pares de meias, espingardas de dous canos, culos de grau tanto, de ir s reparties ver tal requerimento, de empenhar-se pelos exames dos nhonhs, etc... Quando acaba a legislatura, o Messias anunciado para salvar a Bruzundanga possuidor de todo esse acervo de servios ao partido. reeleita. A sua lealdade e o seu natural prestativo indicam-no logo para leader da bancada, seno da Cmara, Ei-lo em evidncia. Os jornalistas, grandes e pequenos, no o deixam, elogiam-no, do-lhe o retrato nas folhas, fazem pilhrias a respeito do homem; e ele autoriza a publicao de atos oficiais do governo de sua provncia, cujas contas o errio departamental paga generosamente aos seus jornais e revistas. Os calenders provincianos esto cada vez mais contentes com ele e o nosso homem j economizou, sobre subsdios, mais do que a mulher trouxe para a sociedade conjugal. um homem metdico, pontual nos pagamentos, no gasta dinheiro em cousas inteis, como seja em livros. Uma noite ou outra, vai ao Teatro Lrico, mas logo se aborrece, no s ele como a futura Mme. Mandachuva. Preferia, madame, estar a dormir naquela hora, e ele a jogar solo na botica, antes do que permanecerem ali, apertados nos vesturios, a ouvir umas cantorias em lngua que no entendem. Que saudades do gramofone! Para ele, h secas piores... Ainda a msica ele suporta um tanto, mas as tais exposies de pintura, as sesses de Academias... Irra! Que estafa! Foge de ir a elas; e todo o seu medo vir a ser presidente da Bruzundanga, pois ser obrigado a comparecer a tais festas. A sua leitura continua a ser os jornais, porm no pega mais nos manuais, nos indicadores de legislao. As necessidades artsticas de sua natureza se cifram no gramofone domstico e nos cinemas urbanos ou do arrabalde em que reside. Faz coleo dos programas destes ltimos e, com eles, organiza a sua opulenta biblioteca literria.

A proporo que sobe, mostra-se mais carola; no falta missa, aos sermes, comunga, confessa-se e os padres e irms de caridade tm-no j por aliado. Ah! Quem o visse contar certas anedotas sobre padres, jogando o "truque", nos fundos da botica de sua terra!... Histria antiga! O homem, hoje, sinceramente catlico, e tanto assim que acompanha procisses de opa ou balandrau. A ascenso dele a Senador at coincidiu com a sua eleio para irmo fabriqueiro da Santssima Irmandade e Santo Afonso de Ligrio e tambm com a de definidor da Santssima e Venervel Irmandade de Santo Onofre. As cousas vo assim marchando; e ele, sempre calado, deixa-se ficar, rodando a manivela do gramofone e do seu moinho de rezas. H uma complicao na escolha do Governador da provncia das Jazidas, onde ele nasceu. Os caides no se entendem e o seu nome apontado como conciliador, escolhido e eleito. Aborrece-se um pouco, pois j estava habituado com a capital do pas, e muito gostava dela, apesar de mal a conhecer. Toma posse, entretanto. Surge, ao meio do seu governo regional, no entre os caides, mas na comunho dos emires que governam o pas, um desaguisado, com o problema da sucesso do Mandachuva, cujo tempo est a acabar. O nosso homem no se define. Continua a dar corda no seu enorme e fanhoso gramofone e a rodar a manivela do seu moinho de rezas. Os padres, que so seus aliados, no o abandonam; e nos bastidores, por intermdio das mulheres dos polticos, insinuam-lhe o nome para o alto cargo de Mandachuva. Ei-lo eleito, toma posse do cargo e do alcatifado palcio que a nao lhe d para residncia. O seu primeiro cuidado, e tambm da mulher, fechar diversos aposentos para diminuir o nmero de serviais, de modo afazer economias na verba de representao. O cargo d-lhe certos incmodos, mas muitas vantagens: no paga selo nas cartas, no paga bonde, trem, nem teatros, onde continua a quase no ir. O que o aborrece, sobretudo, so as audincias pblicas -- uma importunao para esse parente de So Luiz. Mais o amolar que lhe do fadiga. Ao sair de uma delas, diz mulher: -- Que povo aborrecido! -- Mas que tem voc com o povo? -- pergunta Mme. Mandachuva, a Egria conjugal. Para distrair-se, o esclarecido Mandachuva compra um bom gramofone e instala no palcio um cinema. conveniente lembrar que, nesse mesmo palcio, ao tempo em que a Bruzundanga era Imprio, executores famosos no mundo inteiro tinham tocado obras-primas musicais, no violino e no piano. Houve progresso... Eis a um Mandachuva perfeito. X Fora armada NA Bruzundanga no existe absolutamente fora armada. H, porm, cento e setenta e cinco generais e oitenta e sete almirantes. Alm disto, h quatro ou cinco milheiros de oficiais, tanto de terra como de mar, que se ocupam em fazer ofcios nas reparties. O fim principal dessas reparties, no que toca ao Exrcito, estudar a mudana de uniformes dos mesmos oficiais. Os grandes costureiros de Paris no tm tanto trabalho em imaginar modas femininas como os militares da Bruzundanga em conceber, de ano em ano, novos fardamentos para eles. Quando no lhes possvel de todo mud-los, reformam o feitio do bon ou do calado. assim que j usaram os oficiais do Exrcito de l, coturnos, borzeguins, sandlias, sabots e aquilo que ns chamamos aqui -- tamancos.

Entretanto, o Exrcito da Bruzundanga merece considerao, pois tem boas qualidades que desculpam esses pequenos defeitos. s vezes abnegado e quase sempre generoso, e eu, que vivi entre os seus oficiais muito tempo, tendo tido muitas questes com eles, posso dizer que jamais os supus to tolerantes. Foi, no que me toca, um trao que, alm de me surpreender, me cativou imensamente. Demais, apesar de toda e qualquer presuno que se lhes possa atribuir, eles tm sempre um sincero respeito pelas manifestaes da inteligncia, partam elas de onde partirem. O mesmo no se pode dizer da Marinha. Ela estrictamente militar e os seus oficiais julgam-se descendentes dos primeiros homens que saram de Pamir. No h neles a preocupao de constante mudana de fardamento; mas h a de raa, para que a Bruzundanga no seja envergonhada no estrangeiro possuindo entre os seus oficiais de mar alguns de origem javanesa. Os mestios de javaneses, entretanto, tm dado grandes inteligncias ao pas, e muitas. A marinha da Bruzundanga, porm, com muito pouco entra para o inventrio intelectual da ptria que ela diz representar no estrangeiro com os seus navios paralticos. Se, de fato, l houvesse Marinha, podia-se dizer que era mantida pelo povo da Bruzundanga para gudio e alegria dos pases estranhos. As principais produes dos arsenais de guerra do pas so brinquedos aperfeioados; e os da Marinha so muito estimados na nao pela perfeio das redes de pescaria que lhe saem dos estaleiros. Uma das curiosidades da Armada daquele pas a indolncia tropical dos seus navios que, s vezes, por mero capricho, teimam em no andar. Enfim, a fora armada da Bruzundanga a cousa mais inocente deste mundo. Em face dela, todo o pacifismo ou humanitarismo perfeitamente ridculo. XI Um ministro ESTAS "notas" sobre a Bruzundanga ameaam no acabar mais. Temo, ao escrev-las to longas como as Histrias de Herdoto, no virem elas, apesar disso, merecer a imortalidade da obra do viajante grego. Contudo, se a posteridade no encontrar nelas algum ensinamento, e as desprezar, os contemporneos do meu pas podem achar nestas rpidas narraes de coisas de nao to remota, moldes, receitas e meios para esbodegar de vez o Brasil. Esbocei em um captulo antecedente o tipo de Mandachuva da Bruzundanga; agora, vou ver se debuxo o de um ministro daquele pas. A Bruzundanga, como o Brasil, um pas essencialmente agrcola; e, como o Brasil, pode-se dizer que no tem agricultura. O regmen de propriedade agrcola l, regmen de latifndios com toques feudais, faz que o trabalhador agrcola seja um pria, quase sempre errante de fazenda em fazenda, donde expulso por d c aquela palha, sem garantias de espcie alguma -- situao mais agravada ainda pela sua ignorncia, pela natureza das culturas, pela politicagem roceira e pela incapacidade e cupidez dos proprietrios. Estes, em geral, so completamente inbeis para dirigir qualquer coisa, indignos da funo que a obscura marcha das coisas depositou em suas mos. Pouco instrudos, apesar de formados, nisto ou naquilo, e sem iniciativa de qualquer natureza, despidos de qualquer sentimento de nobreza e generosidade para com os seus inferiores, mais vidos de riqueza que o mais feroz taverneiro, pimpos e arrogantes, as suas fazendas ou usinas so governadas por eles, quando o so, com a dureza e os processos violentos de uma antiga fazenda brasileira de escravos.

Todos eles so polticos, seno de destaque, ao menos com influncia nos lugares em que tm as suas fazendas agrcolas; e, apoiados na poltica, fazem o que querem, so senhores de barao e cutelo, eles ou os seus prepostos. O pria agrcola (chamam l colono ou caboclo), quando se estabelece nas suas propriedades, tem todas as promessas e todas as garantias verbais. Constri o seu rancho, que uma cabana de taipa coberta com o que ns chamamos sap, e comea a trabalhar para o baro, desta ou daquela maneira. No me alongo mais sobre a vida deles, porque pouco vivi na roa da Bruzundanga; mas posso asseverar que o trabalhador agrcola daquele pas -- esteja o caf em alta, esteja em baixa, suba o acar, desa o acar -- h trinta anos ganha o mesmo salrio, isto , dez tnios por dia, a seco, o que quer dizer, na nossa moeda, mil quinhentos e dous mil-ris, sem alimentao. Todos os salrios tm subido na Bruzundanga, menos os dos trabalhadores agrcolas. A parte povoada e cultivada do pas tem j uma razovel populao e talvez suficiente para as suas necessidades, mas, vista do pouco lucro que os trabalhadores agrcolas tiram do seu suor, em breve deixam-se cair em marasmo, em desnimo, ou vm a morrer de misria nas cidades, onde se sentem mais garantidos contra o arbtrio dos fazendeiros e seus prepostos. Como os grandes agricultores e seus parentes so polticos, e deputados, e senadores, e ministros, logo que sentem o xodo dos naturais, comeam a berrar que h falta de braos. Publicam uns fascculos desonestamente optimistas, onde h as maiores hiprboles laudatrias ao clima e fertilidade da Bruzundanga e atraem emigrantes incautos. Os primeiros que chegam com aquele fervor de quem "queimou os seus navios", trabalham vigorosamente e abarrotam de dinheiro os rgulos das feitorias; mas j seus filhos no so assim. Logo se enchem do mesmo desnimo que os seus patrcios mais antigos, na terra, e comeam a cair naquele marasmo, naquela apatia, naquela tristeza, que se evola, com um grande apelo embriaguez sexual, das cantigas populares do pas e cobre a roa da Bruzundanga de um sudrio impalpvel. A manobra dos fazendeiros e outros agricultores mudar, de quando em quando, a nacionalidade dos emigrantes que vo buscar. Assim, eles conseguem manter o fogo sagrado e ter trabalhadores abnegados. Tudo isto se d porque o fazendeiro ou grande agricultor da Bruzundanga quer ter da sua cultura lucros imensos que lhe proporcionem uma vida de fausto, a ele, aos filhos que estudam para doutor, s filhas para casarem com a nobreza do pas. O crdito agrcola , por isso, at prejudicial lavoura da paradoxal Repblica. Em geral, vivem fora das propriedades, nas grandes cidades, sob o pretexto de educarem as filhas e os filhos mas com o secreto intuito de arranjar bons partidos matrimoniais para as meninas. Foi entre semelhantes morubixabas que certo Mandachuva escolheu um seu Ministro da Agricultura. Remontemos as origens desse cacique do acar, os piores da Bruzundanga, pois lidam em geral com os naturais do pais que no tm a quem se queixar. Na provncia das Canas, houvera m turumbamba mais ou menos oficialmente protegido por um Mandachuva, motivo esse que derrubou a oligarquia da famlia dos Cravhos. Um usineiro muito rico da mesma provncia, Phrancisco Novilho Ben Kosta, mais conhecido por Chico Caiana, tinha adiantado dinheiro e assoldadado gente para que o general Tupinamb tomasse o lugar do soba-mor Cravho Ben Mathos. O general vitorioso ficou muito agradecido ao Chico, e prometeu dar-lhe uma posio de destaque na poltica. Chico era o tipo do grande agricultor da Bruzundanga: nada entendia de agricultura, mesmo daquela que dizia exercer. As canas que moa nos seus engenhos, eram plantadas por outros, a quem ele impunha o preo do carro como bem entendia; e, no que toca moagem e preparo do acar, a j de indstria, ele nada ou pouco

conhecia. Apesar de bacharel em direito, mal lia os jornais e o seu forte, em aritmtica, era a conta de juros, de cabea. A sua usina era de fato dirigida por um francs bomio, Ormesson, a quem chamavam de doutor, apesar de ter ele unicamente um simples curso do Conservatoire des Arts et Mtiers, de Paris. Charles Ormesson, o tal francs, com o ser prtico e hbil no ofcio, era um extravagante incorrigvel; e, como tal, pouco exigente de dinheiro e facilmente explorvel. Bebia desregradamente e fazia do feroz doutor Chico Novilho gato e sapato. O doutor Novilho no o despedia, apesar de seus pruridos disciplinadores at tirania, por sordcia. Caiana nada entendia daqueles mistrios de fazer da cana, acar; e, se fosse mexer nos aparelhos, nas turbinas, dosar o caldo, etc., etc., a cousa era capaz de explodir como plvora. Acrescia mais ainda que ele conseguia pagar a Ormesson o que bem entedia; e, se quisesse substitu-lo, o outro talvez custasse mais caro. Aturava o francs e explorava-o. Conservando Ormesson, reservava o seu autoritarismo para os outros pobres diabos de empregados subalternos, colonos e mais gente sob o seu guante. Toda a manh, em tempo de safra, inteiramente de branco, montado no "Quitute", um cavalo ruo-malhado, Caiana, corria os canaviais; e, se se encontrava com um comboio de canas, nas usineiras linhas Decauville, olhava a pequena locomotiva e sempre se lembrava de admoestar o foguista-maquinista: -- Olhe o manmetro que no est limpo. Eis a a sua agricultura, de que veio tir-lo o brao forte do general Tupinamb. Vejamos como. Ascendendo governana da Provncia das Canas, Tupinamb tratou logo de eleger senador da Bruzundanga o seu forte esteio eleitoral, o doutor Chico Caiana. Arranjaram as atas e mandaram-nas, e mais ele, para a capital do pas. Quando saltou, era um gozo ver o Chico Caiana atravessar as ruas com um ostentoso chapu Panam, terno de linho branco, botinas inteirias de pelica amarela e aoiteira pendente do pulso direito. Olhava tudo alvarmente; e, de quando em quando, ficava surpreendido de que ningum o conhecesse. O doutor Chico Caiana, da usina do Cambambu! No conhecem? Que gente ftil! O Senado no o quis reconhecer; porm, Mandachuva, que tinha a palavra empenhada com Tupinamb, arranjou as cousas. Determinou que o Ministro da Guerra fosse estudar na Europa o fabrico dos mais modernos medicamentos alemes; transferiu o Ministro da Agricultura para a pasta da Guerra e nomeou Caiana para aquela outra. Tomando posse, o famoso e prtico usineiro imediatamente teve uma grande admirao. -- Onde est aqui agricultura?... Estes papis... Isto no prtico!... Quero cousas prticas!... Canaviais... Engenhos... Qual! Isto no prtico! Vou fazer uma reforma! Mandou chamar Ormesson para ajud-lo e, nesse nterim, andou s cristas com os seus subalternos. Vinha o chefe da Contabilidade e ele gritava: -- Qual verba 29, letra A! Isto uma trapalhada! Quero cousas prticas! Vou chamar o Flix, o meu guarda-livros, l do Cambambu, a minha usina. Conhece? O inspetor do servio de veterinria vinha pedir-lhe autorizao para instalar um laboratrio e Caiana berrava: -- Qual laboratrio! Qual nada! Tudo isto pomada! Vou mandar chamar o Nicodemo. Conhece? Pois trata toda a espcie de molstias de animais com sangria ou leo de andaiau. Quero cousas prticas! Prticas, est ouvindo? Tendo chegado o francs e o guarda-livros, ele recomendou ao primeiro: -- Ormesson, v como havemos de fazer isto aqui ser mesmo de

agricultura. Quero cousa prtica! Hein? V l, se vais beber! Hein? Ao guardo-livros, ele disse: -- Tome conta dessas cousas de papis a, que no pesco nada disso. A Nicodemo, nada o doutor Chico recomendou, porque o alveitar no quis deixar as Canas. O francs no bebeu e, dias depois, trouxe o projeto de transformar a chcara da Secretaria em campo agrcola. -- Amendoim! -- exclamou o Ministro. -- No d nada! Se fosse cana... "Mindobi", s para preta velha vender torrado... Ele no conhecia, no admitia outra cultura que no fosse a da cana-de-acar. Ormesson convenceu-o e o ministro determinou o plantio aconselhado. Um dos diretores pediu autorizao para admitir trabalhadores. -- Trabalhadores! Ponha l os escriturrios, esses escreventes todos... -- Mas... -- No tem mas, no tem nada! Quem no quiser, deixe o lugar, que eu arranjo outros mais baratos. No houve remdio seno os oficiais da sua Secretaria de Estado irem puxar o rabo da enxada. Houve, no ano seguinte, uma complicao internacional e o acar comeou a ser procurado. Chico Caiana no se importou mais com as cousas do ministrio e aproveitou a posio para ganhar dinheiro. Durante muito tempo, o Mandachuva no o viu. O guarda-livros era quem lhe levava os atos necessitados da assinatura presidencial. Um dia o chefe do governo perguntou ao auxiliar do grande agricultor: -- Onde est o doutor Phrancisco Novilha? -- Est ocupado com coisas prticas. XII Os heris A Repblica da Bruzundanga, como toda a ptria que se preza, tem tambm os seus heris e as suas heronas. No era possvel deixar de ser assim, tanto mais que a prtica sempre foi feita para os heris, e estes, sinceros ou no, cobrem e desculpam o que ela tem de sindicato declarado. Um pas como a Bruzundanga precisa ter os seus heris e as suas heronas para justificar aos olhos do seu povo a existncia fcil e opulenta das faces que a tm dirigido. O mais curioso heri da ptria bruzundanguense sem dvida uma senhora que nada fez por ela, antes perturbou-lhe a vida, auxiliando um aventureiro estrangeiro que se meteu nas suas guerras civis. Para bem compreenderem o meu pensamento, preciso que antes lhes recorde por alto alguns pontos da histria poltica da Bruzundanga. Vou faz-lo. A atual repblica consta de territrios descobertos pelos iberos e povoados por eles e por outros povos das mais variadas origens. Os colonizadores fundaram vrias feitorias; e, quando fizeram a independncia da Bruzundanga, essas feitorias ficaram sendo provncias do Imprio que foi criado. Feita a Repblica, elas ficaram mais ou menos como eram, com mais independncia e outras regalias. Portanto, claro que a evoluo poltica da Bruzundanga tinha por expresso a unidade dessas provncias, e era mesmo o seu fim. Qualquer pessoa que tenha tentado, ou venha a tentar, o desmembramento dessas provncias, no pode ser tido como heri nacional. Pois bem: um senhor estrangeiro, cheio de qualidades, talvez, meteu-se

de parceria com uns rebeldes, para separar uma dessas provncias do bloco bruzundanguense. Isto ao tempo do imprio. Em caminho, em uma de suas correrias, encontrou-se com uma moa da Bruzundanga que se apaixonou por ele. Seguiu-o nas suas aventuras e combates contra a unio bruzundanguense. At a nada de novo. comum, at. Mas querer fazer de semelhante dama herona da Bruzundanga, que nunca pude compreender. Eu me ponho aqui no ponto de vista dos patriotas, para os quais a ptria una e indivisvel. Se me pusesse sob qualquer outro ponto de vista, ento a tal dama herona nada de notvel teria a meus olhos a no ser a dedicao at ao sacrifcio pelo seu amante, mais tarde seu marido. Isto mesmo, porm, no virtude que torne uma mulher excepcional, pois comum nelas, a menos que tal dedicao sirva de moldura s qualidades excepcionais do seu marido ou do seu amante. No caso, porm, encarando-o estrictamente sob o aspecto da evoluo poltica da Bruzundanga, o seu marido no era mais do que um aventureiro. semelhante senhora que l, naquelas plagas, comparam Jeanne d'Arc. Admirvel! Por a, podem os senhores ver de que estofo so os heris da Bruzundanga; mas h outros. Como sabem, a Bruzundanga foi, durante um sculo, Imprio ou Monarquia. H seis ou sete lustros os oficiais do seu exrcito comearam a ficar descontentes e juntaram-se a outros descontentes civis, que tinham achado para resumir as suas vagas aspiraes a palavra Repblica. Comearam a agitar-se e, em breve, tinham a adeso dos senhores de escravos, cuja libertao os fizera desgostosos com o trono da Bruzundanga. Os amigos do Imprio, vendo que as cousas perigavam, trataram de enfrentar a corrente com deciso e chamaram, para condestvel da Bruzundanga, um velho general que vivia retirado nas suas propriedades agrcolas. Era de crer que semelhante condestvel pudesse ser vencido, mas que confabulasse com os inimigos que vinha combater, no era possvel admitir! Pois foi o que ele fez. No sou eu quem o diz; so os seus prprios companheiros. Ainda h meses, recebi um jornal da Bruzundanga, em que um grande e notvel fabricante da Repblica de l contava como as cousas se tinham passado. Narra esse senhor, como o condestvel, nas vsperas da proclamao da Repblica, enganara aqueles que tinham depositado confiana nele, para servir os contrrios. Eis a os comeos de um heri da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga! Ele, porm, ainda nos merece mais algumas palavras. Este ltimo heri l chamado Consolidador da Repblica. Sabem por qu? Porque no consolidou cousa alguma. No houve Mandachuva, pois ele o foi, da Bruzundanga, quem mais desrespeitasse as leis da Repblica. Entender-se-ia que a havia consolidado se o seu governo fosse fecundo dentro das leis da Bruzundanga. Ele, porm, saltou por cima de todas elas e governou a seu talante. Mostrou que as leis da Repblica no prestavam e, longe de consolid-las, abalou-as nos seus fundamentos. Tal cousa, na hiptese do seu governo ter sido bom e fecundo; mas no o foi. Isto, porm, no nos interessa. Ele um dos heris da Bruzundanga que, em falta de um Carlyle, teve um aqui escultor que lhe fez um monumento, erecto em uma das praas da capital, monumento to curioso que precisa de um guia, de um tratado escrito, para ser compreendido. Arte do futuro; Beyreuth da Bruzundanga. Outro heri da Bruzundanga o Visconde de Pancome. Este senhor era de fato um homem inteligente, mesmo de talento; mas lhe faltava o senso do tempo e o sentimento do seu pas. Era um historigrafo; mas no era um historiador. As suas idias sobre histria eram as mais estreitas possveis: datas, fatos estes mesmos polticos. A histria social, ele no a sentia e no a estudava. Tudo nele se norteava para a ao poltica e, sobretudo, diplomtica. Para ele (os seus atos deram a entender isto) um pas s existe para ter importncia diplomtica nos meios internacionais.

No se voltava para o interior do pas, no lhe via a populao com as suas necessidades e desejos. Pancome sempre tinha em mira saber como havia de pesar, l fora, e ter o aplauso dos estrangeiros. Sabendo bem a histria poltica da Bruzundanga, julgava conhecer bem a nao. Sabendo bem a geografia da Bruzundanga, imaginava ter o pas no corao. Entretanto, foroso dizer que Pancome desconhecia as nsias, as dificuldades, as qualidades e defeitos de seu povo. A histria econmica e social da Bruzundanga ainda est por fazer, mas um estadista (critrio clssico) deve t-la no sentimento. Pancome no a tinha absolutamente. A sua viso era unicamente diplomtica e tradicionalista. Estava como embaixador em um pas qualquer e um Mandachuva f-lo Ministro de Estrangeiros. Logo que tomou posse, o seu primeiro cuidado foi mudar o fardamento dos contnuos. Ps-lhes umas longas sobrecasacas com botes dourados. A primeira reforma. Tendo conseguido adjudicar Bruzundanga vastos territrios, graas leitura atenta de modestos autores esquecidos, a sua influncia sobre o nimo do Mandachuva, era imensa. Convenceu-o que devia modificar radicalmente o aspecto da capital. Era preciso, mas devia ser feito lentamente. Ele no quis assim e eis a Bruzundanga, tornando dinheiro emprestado, para pr as velhas casas de sua capital abaixo. De uma hora para outra, a antiga cidade desapareceu e outra surgiu como se fosse obtida por uma mutao de teatro. Havia mesmo na cousa muito de cenografia. No contente com isto, convenceu o Mandachuva que devia adquirir uma esquadra poderosa. Eis a Bruzundanga a pedir dinheiro aos judeus da City para construir uma esquadra poderosa. E as festas? E os anncios? vista do seu exemplo, nenhum ministro quis ficar atrs. Todos porfiaram nos gastos. Anos depois, os deficits aumentavam, os impostos aumentavam, os preos de todos os gneros aumentavam; mas a gente do pas no deu pela origem da crise, tanto assim que, quando Pancome morreu, lhe fez a maior apoteose que l se h visto. Os heris e o povo da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga, so assim, caros senhores. XII A sociedade deveras difcil dizer qualquer cousa sobre a sociedade da Bruzundanga. difcil porque l no h verdadeiramente sociedade estvel. Em geral, a gente da terra que forma a sociedade, s figura e aparece nos lugares do tom, durante muito pouco tempo. Os nomes mudam de trinta em trinta anos, no mximo. No h, portanto, na sociedade do momento tradio, cultura acumulada e gosto cultivado em um ambiente propcio. So todos arrivistas e viveram a melhor parte da vida tiranizados pela paixo de ganhar dinheiro, seja como for. Os melhores e os mais respeitveis so aqueles que enriqueceram pelo comrcio ou pela indstria, honestamente, se possvel admitir que se enriquea honestamente. Esses, porm, fatigados, embotados, no formam bem a sociedade, embora as suas filhas e mulheres faam parte dela. Os que formam direitamente a grande sociedade, so os mdicos ricos, os advogados afreguesados, os tabelies, os polticos, os altos funcionrios e os acumuladores de empregos pblicos. Por mais que se esforcem, por mais que queiram, semelhantes homens, atarefados dia e noite, nos escritrios, nas reparties, nos tribunais, nos cartrios, na indstria poltica, no podem ter o repouso de esprito, o cio mental necessrio contemplao desinteressada e meditao carinhosa das altas cousas. Limitam-se a pousar sobre elas um olhar ligeiro e

apressado; e a preocupao de manter os empregos e fazer render os cartrios, tirar-lhes- o sossego de esprito para apreciar as grandes manifestaes da inteligncia humana e da natureza. Pode ser definida a feio geral da sociedade da Bruzundanga com a palavra -- medocre. Vem-lhe isto no de uma incapacidade nativa, mas do contnuo tormento de cavar dinheiro, por meio de empregos e favores governamentais, do sentimento de insegurana de sua prpria situao. Em uma sala, se se ouve conversa das senhoras (digo senhoras), a preocupao no outra seno saber se fulano ser ministro, para dar tal ou qual comisso ao marido ou ao filho. Uma outra criticar tal ou qual pessoa poderosa porque no arranjou para o pai uma concesso qualquer. assim. Uma to vulgar preocupao pauta toda a vida intelectual da sociedade bruzundanguense, de modo que, nas salas, nos sales, nas festas, o tema geral dos comensais a poltica; so as combinaes de senatorias, de governanas, de provncias e quejandos. A poltica no a uma grande cogitao de guiar os nossos destinos; porm uma vulgar especulao de cargos e propinas. Sendo assim, todas as manifestaes de cultura dessa sociedade so inferiores. A no ser em msica, isto mesmo no que toca somente a executantes, os seus produtos intelectuais so de uma pobreza lastimvel. H l sales literrios e artsticos, mas de nenhum deles surgiu um Montesquieu com o Esprito das Leis, como saiu do de Mme. du Deffand, As obras mais notveis que l tm aparecido so escritas por homens que vivem arredados da sociedade bruzundanguense. Em uma sala desse pas, quando no se trata de intrigas polticas ou coisas frvolas de todos os dias, surge logo um tdio inconcebvel. Ele sepulta o pensamento, antes de mat-lo: enterra-o vivo. Mereceria detalhes, mas s fazendo romance ou comdia. A gente da Bruzundanga gosta de raciocinar por aforismos. Sobre todas as cousas, eles tm etiquetadas uma coleo deles. Se se fala em uma sala ou em outro qualquer lugar de sociedade de coisas literrias, logo um aforista sentencia: -- A arte deve ser impessoal. Os grandes artistas, etc. Naturalmente, ele se lembrou de Dante, que ps no inferno os seus inimigos e no cu os seus amigos. Incapaz de fazer aparecer no seu seio razoveis manifestaes intelectuais, ela ainda mais incapaz de apoiar as que nascem fora dela. A pintura, que sempre foi arte dos ricos e abastados, no tem, na Bruzundanga, seno raros amadores. Os pintores vivem mngua e, se querem ganhar algum dinheiro, tm que se rojar aos ps dos poderosos, para que estes lhes encomendem quadros, por conta do governo. Porque eles no os compram com o dinheiro seu, seno os de vagas celebridades estrangeiras que aportam s plagas do pas com grandes carregaes de telas. outro feitio da gente imperante da Bruzundanga de s querer ser generosa com os dinheiros do Estado. Quando aquilo foi Imprio, no era assim; mas, desde que passou a Repblica, apesar da fortuna particular ter aumentado muito, a moda da generosidade custa do governo se generalizou. Se um desses engraados Mecenas julga que deve proteger tal ou qual pessoa; que esta precisa viajar Europa, aperfeioar-se, no lhe subvenciona a viagem, no tira nem um ceitil dos seus mil e mais contos. Sabem o que faz? Influi para que ele receba um pagamento indevido do Tesouro ou promove uma fantstica comisso para o indivduo. assim o mecenato da Bruzundanga. A falta de generosidade e a sua inquietude pelo dia de amanh ferem logo a quem examina a sociedade daquele pas, mesmo perfunctoriamente. Basta ler os testamentos dos seus ricos e compar-los com os que fazem os humildes iberos que l enriqueceram em misteres humildes, para

sentir a inferioridade moral da sociedade da Bruzundanga. Nestes ltimos, h mesmo um grande pensamento da hora da morte, quando fazem legados a amigos, a parentes afastados, a criados, a instituies de caridade; mais, nos daqueles, s se topa com o mais atroz egosmo. Lembro-me de um ricao de l que, ao morrer, fez avultados legados aos netos, filhos de sua filha, com a condio de que deviam usar o nome dele -- cousa que, como se sabe, se no contrria s leis, ofende os costumes. O sobrenome tira-se do do pai, l como aqui. Por falar em cousas de morte, convm recordar que os cemitrios dessa gente, ou por outra, os tmulos das pessoas da alta roda da Bruzundanga so outra manifestao da sua pobreza mental. So caros jazigos ou carneiros de mrmore de Carrara, mas os ornatos, as esttuas, toda a concepo deles, enfim, de uma grande indigncia artstica. Raros so aqueles que pedem a escultores que os faam. Todos os encomendam a simples marmoristas, que os recebem, aos montes, da Itlia. As suas casas so desoladoras arquitectonicamente. H modas para elas. Houve tempo em que era a de compoteiras na cimalha; houve tempo das cpulas bizantinas; ultimamente era de mansardas falsas. Carneiros de Panrgio... A sua capital, que um dos lugares mais pitorescos do mundo, no tem nos arredores casas de campo, risonhas e plcidas, como se vem em outras terras. Tudo l conforme a moda. Um antigo arrabalde da capital que, h quantos anos era lugar de chcaras e casas roceiras, passou a ser bairro aristocrtico; e logo os panurgianos ricos, os que se fazem ricos ou fingem s-lo, banalizaram o subrbio, que ainda assim lindo. Um dos toques da mediocridade da sociedade da Bruzundanga a sua incapacidade para manter um teatro nacional. O teatro por excelncia uma arte de sociedade, de gente rica. Ele exige vesturios caros, jias, carros -- tudo isso que s se pode obter com a riqueza. Pois os ricos da Bruzundanga, no animam as tentativas que se tm feito para fazer surgir um teatro indgena, e todas tm fracassado. Ela se contenta com a pera italiana ou com as representaes de celebridades estrangeiras. Poderia ainda falar nas suas festas ntimas, nos seus casamentos, nos seus batizados, nas suas datas familiares; mas, por hoje, basta o que vai dito, e o bastante para mostrar de que maneira a aristocracia da Bruzundanga incapaz de representar o papel normal das aristocracias: criar o gosto, afinar a civilizao, suscitar e amparar grandes obras. Se falei aqui em aristocracia, foi abusando da retrica. O meu intento designar com to altissonante palavra, no uma classe estvel que detenha o domnio da sociedade da Bruzundanga, e a represente constantemente; mas os efmeros que, por instantes, representam esse papel naquele interessante pas. Explicado este ponto, posso ir adiante nas minhas breves "notas" sobre o pas da Bruzundanga. XIV As eleies DENTRE as muitas supersties polticas do nosso tempo, uma das mais curiosas sem dvida a das eleies. Admissveis quando se trata de pequenas cidades, para a escolha de autoridades verdadeiramente locais, quase municipais, como eram na antiguidade, elas tomam um aspecto de sortilgio, de adivinhao, ao serem transplantadas para os nossos imensos estados modernos. Um deputado eleito por um dos nossos imensos distritos eleitorais, com as nossas dificuldades de comunicao, quer materiais, quer

intelectuais, sai das urnas como um manipanso a quem se vo emprestar virtudes e poderes que ele quase sempre no tem. Os seus eleitores no sabem quem ele , quais so os seus talentos, as suas idias polticas, as suas vistas sociais, o grau de interesse que ele pode ter pela causa pblica; um puro nome sem nada atrs ou dentro dele. O eleito, porm, depois de certos passes e benzeduras legais, vai para a Cmara representar-lhes a vontade, os desejos e, certamente, procurar minorar-lhes os sofrimentos, sem nada conhecer de tudo isto. A superstio eleitoral uma das nossas coisas modernas que mais h de fazer rir os nossos futuros bisnetos. Na Bruzundanga, como no Brasil, todos os representantes do povo, desde o vereador at ao Presidente da Repblica, eram eleitos por sufrgio universal, e, l, como aqui, de h muito que os polticos prticos tinham conseguido quase totalmente eliminar do aparelho eleitoral este elemento perturbador -- "o voto". Julgavam os chefes e capatazes polticos que apurar os votos dos seus concidados era anarquizar a instituio e provocar um trabalho infernal na apurao porquanto cada qual votaria em um nome, visto que, em geral, os eleitores tm a tendncia de votar em conhecidos ou amigos. Cada cabea, cada sentena; e, para obviar os inconvenientes de semelhante fato, os mesrios da Bruzundanga lavravam as atas conforme entendiam e davam votaes aos candidatos, conforme queriam. Na capital da Bruzundanga, Bosomsy, onde assisti diversas eleies, o espetculo delas o mais ineditamente pitoresco que se pode imaginar. As ruas ficam quase desertas, perdem o seu trnsito habitual de muheres e homens atarefados; mas para compensar tal desfalque passam constantemente por elas, carros, automveis, pejados de passageiros heterogneos. O doutor-candidato vai neles com os mais cruis assassinos da cidade, quando ele mesmo no um assassino; o grave chefe de seco, interessado na eleio de F., que prometeu faz-lo diretor; o grave chefe, o homem severo com os vadios de sua burocracia, no trepida em andar de cabea descoberta, com dous ou trs calaceiros conhecidssimos. A fisionomia aterrada e curiosa da cidade d a entrever que se est espera de uma verdadeira batalha; e a julgar-se pelas fisionomias que se amontoam nas seces, nos carros, nos cafs, e botequins, parece que as prises foram abertas e todos os seus hspedes soltos, naquele dia. Raro o homem de bem que se faz eleitor, e se se alista, para atender a pedidos de amigos, no tarda que o seu diploma sirva a outro cidado mais prestante, que no dia do pleito, para fins eleitorais, muda de nome e toma o do pacato burgus que se deixa ficar em casa, e vota com eles. Isto o que l se chama: -- "um fsforo". s vezes semelhantes eleitores votam at com nomes de mortos, cujos diplomas apresentam aos mesrios solenes e hierticos que nem sacerdotes de antigas religies. Quer um, quer outro servio eleitoral, constituem os prstimos mais relevantes que se podem prestar aos polticos de profisso. Tais costumes eleitorais da Bruzundanga so fonte de muitos casos cmicos, mas, por serem quase semelhantes aos que se passam entre ns, abstenho-me de narr-los. Entretanto, vou dar-lhes o depoimento de um ingnuo e inteligente eleitor, que descreve a sua iniciao eleitoral na Bruzundanga e os caractersticos do exerccio dos direitos polticos que a sua Constituio outorga aos cidados. Trata-se de uma das melhores relaes que travei naquele pas. Ao tempo em que nos conhecemos, ele tinha ai os seus vinte e seis anos e j havia publicado algumas memrias interessantes sobre a paleontologia da Bruzundanga. No sei, ao certo, se continuou com brilho a sua estria brilhante; mas, suspeito que no. A sociedade da Bruzundanga mata os seus talentos, no porque os desdenhe, mas porque os quer idiotamente mundanos, cheios de empregos, como enfeites de sala banal.

O meio inconsciente de que ela se serve para tal fim, o casamento. O rapaz comea a fazer rudo e logo todos o cercam, j os de sua camada, j os de camada superior, se de extrao modesta. natural que ele encontre entre tantas damas da roda que o cerca a do seu pensamento. Ei-lo casado; a mulher, porm, no pode compreender sbio que no ganhe muito dinheiro e viva modestamente. No compreende nem Spinosa, nem Fabre. Se no se faz catlico praticamente, o rapaz, para arranjar bons empregos, faz-se charlato, aclito de polticos, j no medita, perde a pertincia, para as pesquisas originais, publica compilaes rendosas e enche-se de cargos pblicos e particulares. esta a trajetria de todas as "esperanas" intelectuais da Bruzundanga. Penso, por isso, que o meu amigo, Halak Ben Thoreca, como todos os seus iguais, se banalizou com o casamento e a conseqente cavao de empregos. Tratemos, porm, da sua estria eleitoral, como ele me contou. Vamos ouvi-lo: "Pelos meus vinte e dous anos, uma manh, li um artigo eloqente em que se lembrava aos bruzundanguenses a necessidade, o dever de inscrever os seus nomes no prximo alistamento eleitoral. Li e fiquei convencido, Depois de rduos trabalhos, obtive o diploma; e, nas vsperas da eleio, pus-me a estudar os manifestos dos candidatos ao cargo espinhoso de deputado. Fiquei perplexo. Julho Ben Khosta, com mais de vinte anos de prtica no ofcio de candidato, prometia, caso fosse eleito, propugnar a disseminao de livros e estampas; e, hoje mesmo, apesar de homem feito, passa horas e horas a folhe-los. A promessa de Julho Ben Khosta demoveu-me a empenhar-lhe o meu voto. No durou muito essa minha resoluo. Na mesma Coluna dos apelidos do jornal, a plataforma do doutor Karaban acenava-me com uma grande esperana. Este doutor gastava frases e juramentos, prometendo que faria decretar a aprovao compulsria dos estudantes reprovados. Calculem que eu tinha quatro bombas em mecnica e, por a, podero imaginar como fiquei contente com semelhante candidato. Foi tiro e queda: decidi votar no doutor Karaban. Sa bem cedo, para almoar qualquer cousa. Na penso um meu amigo pediu-me que votasse no Kasthriotoh. E um moo muito pobre, est quase na misria, disse-me o amigo, cheio de famlia; precisa muito do subsdio. Tive d e, quando deixei o almoo, tinha o arraigado propsito de votar no indigente Kasthriotoh. Dirigi-me, no dia prprio, para a seco eleitoral, e esperei. Chamaram-me, afinal. Quase a tremer, no alevantado fito de influir nos destinos da Ptria consegui atravessar por entre duas filas de homens de aspecto feroz, que me olhavam desdenhosamente. Sentei-me, mostrei o meu ttulo, assinei um livro, depus a cdula na urna e fiquei um momento cismando diante da esbelteza de um longo arco abatido que, de uma nica enjambe e com uma flecha relativamente diminuta, vencia, com suave elegncia, toda a largura do trio do palcio vice-real, onde funcionava a seco eleitoral. Creio que me demorei indecentemente nessa admirao, porque vi as minhas cismas interrompidas pelo grito enrgico do coronel mesrio-presidente: -- O senhor no se levanta! berrou o homem. Obedecendo, afastei-me corrido de vergonha e atravessei de novo por entre aquelas mesmas caras ferozes que me tinham visto passar um pouco antes, no alevantado intuito de influir nos destinos da Ptria. Aguardei o resultado quieto, a um canto. Estava seriamente interessado em impedir que o pobre Kasthriotoh morresse de fome, com a mulher, filhos, sogra, cunhadas, etc. Estive assim cerca de duas horas, ao fim das quais alguns daqueles

sujeitos horrendos se aproximaram e, fingindo que o faziam s ocultas, comearam a examinar facas, punhais, estoques, garruchas, revlveres, que traziam. Via perfeitamente tais armas e descobri que mesmo para isso que eles tal cousa faziam. Fascinaram-me e no pude desviar o olhar. Foi a minha desgraa, Deus dos Cus! Um deles ergueu o chapu ao alto da cabea e fez para mim, encarando-me com horrorosa catadura: -- Que est olhando? -- Nada, no senhor; respondi eu. -- V... Voc est a com parte de siri sem unha... Arreda! E, sem saber como, vi-me envolvido em um formidvel rolo e levei uma poro de pauladas e quatro facadas. Mandaram-me para a Santa Casa, onde meu amigo Hanthnio me foi visitar: -- Que foi isto? perguntou-me. -- Direitos polticos. Depois de restabelecido, vim a saber que o Kasthriotoh no tivera um nico voto e arranjara um emprego modesto que lhe dava para faz-lo viver e mais a famlia com caf e po sem manteiga. A ata (eu a pude ver mais tarde) estava um primor de autenticidade, pois tinha sido falsificada com toda a perfeio por um espanhol que vivia do ofcio eleitoral de falsificar atas de eleies. Eis como foi a minha estria eleitoral." Os meus leitores podero verificar que, no ponto de vista eleitoral, a Bruzundanga nada tem que invejar da nossa cara ptria. XV Uma consulta mdica NA Bruzundanga, quando l estive, a fama do doutor Adhil Ben Thaft no cessava de crescer. No havia dia em que os jornais no dessem notcia de mais uma proeza por ele feita, dentro ou fora da medicina. Em tal dia, um jornal dizia: "O doutor Adhil, esse maravilhoso clnico e excelente goal-keeper acaba de receber um honroso convite do Libertad Football Club, de So Jos de Costa Rica, para tomar parte na sua partida anual com o Ayroca Football Club, de Guatemala. Todo o mundo sabe a importncia que tem esse desafio internacional e o convite ao nosso patrcio representa uma alta homenagem cincia da nossa terra e ao football nacional. O celebrado mestre, porm, no pde aceitar o convite, pois a sua atividade mental anda agora norteada para a descoberta da composio da Pomada Vienense, especfico muito conhecido para a cura dos calos". O extraordinrio clnico vivia assim mais citado nos jornais que o prprio Mandachuva e o seu nome era encontrado em todas as seces dos quotidianos. A seco elegante do O Conservador, logo ao dia seguinte da notcia acima, editada nos sueltos do Jornal ocupou-se do famoso mdico da seguinte maneira: "O doutor Adhil apareceu ontem no Lrico inteiramente fashionable. "O milagroso clnico saltou do seu coup completamente nu. No se descreve o interesse das senhoras e o maior ainda de muitos homens. Eu fiquei babado de gozo." A fama do doutor corria assim desmedidamente. Deixou em instantes de ser mdico do bairro ou da esquina, como dizia Mlle. Lespinasse, para ser o mdico da capital do pas, o lente sbio, o literato ilegvel, Joo de Barros, o heri do football, o obrigado papa-banquetes dirios; o Ccero das enfermarias, o mgico dos sales, o poeta dos acrsticos, o danador dos bailes do tom, etc., etc... O seu consultrio vivia to cheio que nem a avenida em dia de carnaval; e havia quem dissesse que muitos rapazes preferiam-no para as proezas daquelas que os nossos cinematgrafos so o teatro habitual.

Era procurado sobretudo pelas senhoras ricas, remediadas e pobres, e todas elas tinham garbo, orgulho, satisfao, emoo na voz quando diziam: Estou me tratando com o doutor Adhil. Moas pobres sacrificavam os oramentos domsticos para irem consulta do doutor Adhil e muitas houve que deixavam de comprar o sapato ou o chapu da moda para pagar o exame perfunctrio do famoso doutor. De uma eu sei que l foi com enorme sacrifcios para curar-se de um defluxo; e curou-se, embora o doutor Adhil no lhe tivesse receitado um xarope qualquer, mas um especfico de nome arrevesado, grego ou copta, Mutrat Todotata. Porque o maravilhoso clnico no gostava das frmulas e medicamentos vulgares; ele era original na botica que empregava. O seu consultrio ficava em uma rua central, ocupando todo um primeiro andar. As ante-salas eram mobiliadas com gosto e tinham mesmo pela parede quadros e mapas de cousas da arte de curar. Havia mesmo, no corredor, algumas gravuras de combate ao alcoolismo e era de admirar que estivessem no consultrio de um mdico, cuja glria o obrigava a ser conviva de banquetes dirios, bem e fartamente regados. Para se ter a felicidade de sofrer um exame de minutos do milagroso clnico, era preciso que se adquirisse a entrada, isto , o carto, com antecedncia, s vezes, de dias. O preo era alto, para evitar que os viciosos do grande clnico no atrapalhassem os que verdadeiramente necessitavam das luzes do clebre clnico... Custava a consulta cera de cinqenta mil-ris, na nossa moeda; mas apesar de to alto preo, o escritrio da celebridade mdica era objeto de uma verdadeira romaria e toda cidade o tinha como uma espcie de Aparecida mdica. Cator Krat Ben, scio principal da firma Suza & Cia, estabelecido com armazm de secos e molhados, l pelas bandas de um arrabalde afastado da cidade, andava sofrendo de umas dores no estmago que no o deixavam comer com toda liberdade o seu bom cozido, rico de couves e nabos, farto de toucinho e abbora vermelha, nem mesmo saborear, a seu contento, o caldo que tantas saudades lhe dava de sua aldeia natal. Consultou mezinheiros, curandeiros, espritas, mdicos locais e no havia meio de lhe passar de todo aquela insuportvel dorzinha que no lhe permitia comer, com satisfao e abundncia, o cozido e tirava-lhe de qualquer modo o sabor do caldo que tanto amava e apreciava. Era ir para a mesa, l lhe aparecia a dor e o cozido com os seus pertences, muito cheiroso, rico de couves, farto de toucinho e abbora, olhava-o, namorava-o e ele namorava o cozido sem nimo de mastig-lo, de devor-lo, de enguli-lo com aquele ardor que a sua robustez e o seu desejo exigiam. Krat Ben Suza era solteiro e quase casto. Na sua ambio de pequeno comerciante, de humilde aldeo tangido pela vida e pela sociedade para a riqueza e para a fortuna, tinha recalcado todas as satisfaes da vida, o amor fecundo ou infecundo, o vesturio, os passeios, a sociabilidade, os divertimentos, para s pensar nos contos de ris que lhe dariam a forra mais tarde, com toda a certeza, do seu quase ascetismo atual, no balco de uma venda dos subrbios. mesa, porm, ele sacrificava um pouco do seu ideal de opulncia e gastava sem pena na carne, nas verduras, nos legumes, no peixe, nas batatas, no bacalhau que, depois do cozido, era o seu prato predileto. Desta forma, aquela dorzita no estmago o fazia sofrer extraordinariamente. Ele se privava do amor; - mas que importava se daqui a anos, ele pagaria para seu gozo, em dinheiro, em jias, em carruagens, em casamento at, corpos macios, veludosos, cuidados, perfumados, os mais cama que houvesse aqui ou na Europa; ele se privava de teatros, de roupas finas, mas que importava, se dentro de alguns anos, ele poderia ir aos primeiros teatros daqui ou da Europa com as mais caras que escolhesse; mas deixar de comer -- isto no! Era preciso que o corpo estivesse sempre

bem nutrido para aquela faina de quatorze ou quinze horas por dia, a servir ao balco, a ralhar com os caixeiros, a suportar os desaforos dos fregueses e a ter cuidado com os calotes. Certo dia, ele leu nos jornais a notcia que o doutor Adhil Ben Thaft tinha tido permisso do governo para dar alguns tiros com os grandes canhes do grande couraado da esquadra do pas -- "Witop". Leu a notcia toda e feriu-lhe o fato da informao dizer: "Esse maravilhoso clnico , certamente, um exmio artilheiro..." Clnico maravilhoso! Com muito esforo de memria, pde conseguir recordar-se de que aquele nome j por ele fora lido em qualquer parte. Maravilhoso clnico! Quem sabe se ele, no curaria daquela dorzita ali, no estmago? Meditava assim, quando lhe entra pela venda adentro, o Sr. Hutekle, empregado na Repartio das Arapucas, funcionrio pblico, homem srio e pontual no pagamento. Krat foi-lhe logo perguntando: -- Senhor Hutekle, o senhor conhece o doutor Adhil Ben Tad? -- Thaft, emendou o outro. -- Isto mesmo. Conhece-o, Senhor Hutekle? -- Conheo. -- E bom mdico? -- Milagroso. Monta a cavalo, joga xadrez, escreve muito bem, um excelente orador, grande poeta, msico, pintor, goal-keeper dos primeiros... -- Ento um bom mdico, no meu caro senhor? - . Foi quem salvou a minha mulher. Custou-me caro... Duas consultas... -- Quanto? -- Cinqenta mil-ris cada uma... Some. O merceeiro guardou a informao, mas no se resolveu imediatamente a ir consultar o famoso taumturgo urbano. Cinqenta mil-ris! E se no ficasse curado com uma nica consulta? Mais cinquenta... Viu na mesa o cozido, olente, fumegante, farto de nabos e couves, rico de toucinho e abbora vermelha, a namor-lo e ele a namorar o prato, sem poder goz-lo com o ardor e a paixo que o seu desejo pedia. Pensou dias e afinal decidiu-se a descer at cidade, para ouvir a opinio do doutor Adhil Ben Thaft sobre a sua dor no estmago, que lhe aparecia de onde em onde. Vestiu-se o melhor que pde, disps-se a suportar o suplcio das botas, ps ao colete o relgio, a corrente e o medalho de ouro com a enorme estrela de brilhante que parece ser o distintivo dos pequenos e grandes negociantes de todas as terras, e encaminhou-se para a estao da estrada de ferro. Ei-lo no centro da cidade. Adquiriu a entrada, isto , o carto, nas mos do contnuo do consultrio, despedindo-se dos seus cinqenta mil-ris com a dor de pai que leva um filho ao cemitrio. Ainda se o doutor fosse seu fregus... Mas qual! Aqueles no voltariam mais... Sentou-se entre 'cavalheiros bem vestidos e damas perfumadas. Evitou encarar os cavalheiros e teve medo das damas... Sentia bem o seu oprbrio, no de ser taverneiro, mas de s possuir de economias duas miserveis dezenas de contos... Se tivesse algumas centenas -- ento, sim, ele! -- ele poderia olhar aquela gente com toda a segurana da fortuna, de dinheiro, que havia de alcanar certamente, dentro de anos, o mais breve possvel. Um a um, iam eles entrando para o interior do consultrio; e pouco se demoravam. Suza, comeou a ficar desconfiado... Diabo! Assim to depressa? Boa profisso, a de mdico! Ah! Se o pai tivesse sabido disso... Mas qual! Pobre pai! Ele mal podia com o peso da mulher e dos filhos, como havia de pagar-lhe mestres? Cada um enriquece como pode... Foi, por fim, presena do doutor. Krat gostou do homem. Tinha um olhar doce, os cabelos j grisalhos, apesar de sua fisionomia moa,

umas mos alvas, polidas. Perguntou-lhe o mdico com muita macieza de voz: -- Que sente o senhor? Krat Ben Suza foi-lhe dizendo logo o terrvel mal no estmago de que vinha sofrendo, h tanto tempo, mal que aparecia e desaparecia mas que no o deixava nunca. O doutor Adhil Ben Thaft f-lo tirar o palet, o colete, auscultou-o bem, examinou-o demoradamente, tanto de p, como deitado, sentou-se depois, enquanto o negociante recompunha a sua modesta toilette. Suza sentou-se tambm, e esperou que o mdico sasse de sua meditao. Foi rpida. Dentro de um segundo, o famoso clnico dizia com toda segurana: -- O senhor no tem nada. O humilde vendeiro ergueu-se de um salto da cadeira e exclamou indignado: -- Ento, senhor doutor, eu pago cinquenta mil-ris e no tenho nada! Esta boa! Noutra no caio eu! E saiu furioso do consultrio que merecia da cidade uma romaria semelhante da milagrosa Lourdes, no doce pas de Frana. XVI A organizao do entusiasmo A curiosa Repblica de que me venho ocupando, acusada pelos seus filsofos de no ter costumes originais. um erro de que participam quase todos os seus naturais -- erro muito naturalmente explicvel, pois mergulhados na sua vida, no possuem pontos de referncia para aquilatar da originalidade das usanas especiais de sua terra. Os estrangeiros, porm, logo as percebem e contam nos seus livros. Li muitos livros de viagem na Bruzundanga; e, em nenhum deles vi referncias a um costume curioso daquele pas -- "a manifestao". Chama-se isto ao ato de fazer ressaltar uma dada personalidade com aclamao, o vivrio de muitos outros. Esta a grande manifestao; h tambm as pequenas que consistem em banquetes, saraus, piqueniques, em honra de um dado sujeito. Convm fazer observar que tanto uma espcie como a outra visam a publicao de longas notcias nos jornais, de modo a fazer crer ao pblico que o "manifestado" mesmo homem de valor(s vezes o ) e merece dos poderes pblicos todo o acatamento e toda a proteo. E este o fim oculto da "manifestao", grande ou pequena. Houve l um rapaz que, graas aos banquetes que lhe eram oferecidos e cujas notcias saam em colunas pelos jornais afora, foi de segundo Tenente da Marinha a contra-almirante, em cinco anos, sem nunca ter comandado uma falua. Um senhor que conheci, fez-se uma celebridade em astronomia, com auxlio dos saraus que lhe eram oferecidos pelos amigos. Ele tinha em casa um culo de bordo, montado sobre uma tripea, que, por sua vez, se alcandorava em um mangrulho erguido na sua chcara; lia o Flammarion; e isto tudo com mais uns amigos dedicados a lhe oferecer bailes, por ocasio das suas portentosas descobertas nos cus ignotos, levaram o governo da Bruzundanga a nome-lo diretor de um dos Observatrios Astronmicos da Repblica. Esses casos so de pequenas homenagens levadas ao cabo por amigos cuja amizade e vinhos generosos so bastantes para incutir-les entusiasmo, por ocasio de tais manifestaes. Mas, para as grandes, para aquelas feitas a polticos, a capitalistas, a

embaixadores; para aquelas em que se exige multido, o entusiasmo no era fcil de obter-se assim do p pra mo e quando eram realizadas, alm desse "defeito" apresentavam alguns outros. Muitas vezes at os organizadores verificavam que os manifestantes no sabiam bem o nome do grande homem a festejar. Era uma lstima! Uma vergonha! Acontecia em certas ocasies que um grupo gritava -- Viva o doutor Clarindo! -- o outro exclamava: -- Viva o doutor Carlindo -- e um terceiro expectorava -- Viva o doutor Arlindo! -- quando o verdadeiro nome do doutor era -- Gracindo! Para obviar tais inconvenientes, houve algum que teve a idia de "canalizar, de disciplinar" o entusiasmo do povo bruzundanguense, entusiasmo to necessrio s manifestaes que l h constantemente, e to indispensveis so ao fabrico de grandes homens que dirijam os destinos da grande e formosa Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. Esse algum, esse homem de gnio, cujo nome infelizmente me escapa agora, delineou -- a "Guarda do Entusiasmo". Os fins a que a organizao de semelhante corpo manifestante devia obedecer, foram expostos pelo seu criador, mais ou menos, nas seguintes palavras que, se no so transcritas do seu manifesto, podem ser tomadas como verdadeiras, pois me gabo de ter muito boa memria. Ei-las: "As sucessivas e continuadas festas que Bosomsy (capital da Bruzundanga) tem dado a vrios personagens nacionais e estrangeiros, nestes ltimos tempos, sugerem a idia de se organizar um corpo de dez mil homens, convenientemente fardados, armados e disciplinados, encarregados das aclamaes, dos vivrios e todas as outras cousas que os jornais englobam sob o ttulo -- 'Uma Entusistica Recepo'. conveniente que esse corpo tenha uma organizao adequada e fique sujeito suprema direo de um dos nossos ministrios, por intermdio de uma Diretoria Geral de Manifestaes e Festejos, que deve ser criada oportunamente. O nosso catita Ministrio de Estrangeiros est naturalmente indicado para superintender os destinos superiores dessa 'Guarda do Entusiasmo', e da diretoria, que far parte naturalmente da respectiva Secretaria de Estado. O aproveitamento da energia entusistica desses dez mil homens obter-se- com uma disciplina inteligente e uma hierarquia conveniente. Cada soldado, pelo menos, dever dar dois 'vivas' por minuto; os sargentos e demais inferiores, nos intervalos dos 'vivas', batero palmas, muitas palmas, seguidas e nervosas; os oficiais sero encarregados de soltar foguetes e traques; o general far, por intermdio do corneta, os sinais da ordenana, de modo a graduar, a marcar a aclamao delirante. Ter-se- assim a canalizao, a organizao do entusiasmo, e a populao de Bosomsy mediante um pequeno imposto, ficar desembaraada do nus manifestante. O fardamento no custar l grande cousa. Roupas usadas, velhos chapus de funcionrios sobrecarregados de famlia, botas acalcanhadas de empregados de advogados, emprestaro aos soldados o aspecto mais popular possvel. Os oficiais vestiro a sobrecasaca de sarja das grandes ocasies; o general e o seu estado-maior viro em carro descoberto. A 'Guarda do Entusiasmo' no formar, por completo, para toda e qualquer homenagem. Um embaixador belssimo ter direito metade; um chefe de Estado feio, a toda ela. O Governo, como atualmente procede com as bandas de msica militares, poder alugar fraces da 'Guarda', ou mesmo ela completa, a particulares que pretendam realizar manifestaes honestas e republicanas; e, com isto, obter uma segura fonte de renda para o errio nacional. Tudo indica que nela haja algumas centenas de praas e uma ou duas

dzias de oficiais conhecedores do entusiasmo ingls, francs, china e abexim para as manifestaes a grandes personagens abexins, chineses, franeses e ingleses. Toda a corporao congnere deve ser proibida pelo governo, e na 'Guarda' bom que o comandante admita algumas dezenas de homens robustos capazes de puxar carros de heris ambulantes ou atrizes fascinadoras. s vezes, temos visto o entusiasmo exigir esse glorioso servio... Se no mercado comum de homens robustos no se encontrarem msculos capazes para to nobre atividade, bom que sejam contratados alguns lutadores de luta romana, mesmo porque, procurando dar s manifestaes um cunho de novidade, pode haver quem proponha levantar-se a carruagem dos 'manifestados' de sobre o vulgar cho de asfalto". Estas palavras vinham eivadas de tanta lgica que logo convenceram os governantes da Bruzundanga da verdade e da necessidade que encerravam; e no demorou um ms que a "Guarda" fosse organizada, apesar de se terem apresentado como candidatos a lugares dela quase todos os habitantes de Bosomsy. XVII Ensino prtico NOTANDO os grandes estadistas da Bruzundanga que o comrcio do pas estava nas mos de estrangeiros, resolveram com todo o patriotismo retirar o monoplio da mercancia, quer por atacado quer a varejo, das mos de estranhos ao pas. Os economistas tinham mesmo verificado que a exportao de dinheiro que os grandes e pequenos negociantes faziam para os seus pases de origem, sobrepujava do caf; e, longe do comrcio da nao enriquec-la, empobrecia-a mais at do que a da venda aos estrangeiros da famosa rubicea que constitua a sua riqueza. Foi ento que para sanar to lastimvel estado de cousas, para nacionalizar o comrcio, alguns homens de boa vontade tomaram a iniciativa de fundar, em Bosomsy, um alto estabelecimento de instruo comercial, nos moldes alemes e americanos, isto , inteiramente prtico. Vou em rpidas palavras dizer-lhes como eles o projetaram e para tal, nada mais farei do que transcrever para aqui as partes essenciais do programa que estavam distribuindo quando sa da grande Repblica e as conversas que com eles tive. Era intuito dos fundadores da Academia Comercial banir do seu ensino todo o pedantismo, todo o luxo terico; faz-lo prtico, moderno, yankee. De tal modo o queriam assim que ao fim de um curso de pequena durao, o aluno pudesse, sem dificuldades e hesitaes, colocar-se testa de uma loja e geri-la com o desembarao e a segurana de velho negociante com vinte anos de prtica. Alm de negociantes propriamente, a Academia visava sobretudo formar magnficos caixeiros, magnticos, com virtudes de m, capazes de solicitar, de empolgar, de atrair a freguesia. Para a boa Compreenso dos leitores que mal conhecem certamente os usos daquele pas e os aspectos da sua capital, os exemplos locais de hbitos de comrcio, que me foram fornecidos pelos fundadores da Academia, sero por mim dados aqui com similares cariocas. Continuemos. Os cursos da Academia Comercial da Bruzundanga no ficaro instalados em um enorme edifcio, grandioso e intil para os fins a que se destina, e sobremodo favorvel criao de um esprito de escola, de camaradagem, indigno da luta comercial. As aulas funcionaro em pequenas casas, situadas nas regies da capital em que atualmente mais florescem os gneros de comrcio que os alunos pretenderem aprender. Conversando com um dos iniciadores, tive ocasio de receber a confi-

dncia da metodologia prpria ao estabelecimento. Lembro ainda que os exemplos so transferidos das coisas de l para as daqui. Assim, em uma espcie de Rua da Alfndega de Bosomsy, entre as equivalentes de l s nossas do Nncio e So Jorge, ser estabelecido o curso de venda ambulante de fsforos. A aula ficar a cargo de um velho "turco" afeito ao negcio, cujas calas curtas, denticuladas nas extremidades, beijam a fugir os canos das botinas muito grandes e deixam ver, de quando em quando, dous bons pedaos de suas canelas felpudas. Possuidor de voz roufenha e lenta mas penetrante e persuasiva, toda a manh, o venervel catedrtico, no centro de jovens discpulos, marcando o ritmo com uma varinha auxiliar, f-los- repetir uma, duas, mil vezes: -- "fofo barato! fofo barato! duas caixa um tosto!" Este curso durar seis meses, dando direito a um atestado de freqncia. A aula de jornalismo (venda ambulante das gazetas) ia ser instalada em frente do popularssimo quotidiano de l -- Bosomsy-Gazetto; e tencionavam os fundadores da Academia realiz-lo de madrugada, admitindo um nmero restricto de alunos, sendo-lhe exigida a apresentao de atestados valiosos de que sabiam tomar bondes em movimento. Os cocheiros de bondes (ainda eram de traco animal), os respectivos recebedores e os baleiros eram pessoas idneas para passar o atestado. A aula de "frege" cuja sede seria uma espcie de Largo da S de l, ficar dividida em duas partes: cantata da lista e encomenda de pratos cozinha. Os discpulos sero obrigados a repetir em coro e na toada de uso, todo um pantagrulico e imaginrio menu: "seca desfiada, caldo portuguesa, arroz com repolho, feijoada Cames, tripas portuense, bifes Itlia", etc., etc... O lente, um exemplar de homem assim como um gordo proprietrio de casa de pasto da Rua da Misericrdia, sentado a uma mesinha, coberta com uma toalha eloqentemente imunda, dir subitamente a um dos alunos: -- Traga-me um arroz e um bacalhau, "Seu" Manuel. O discpulo correr at ao fundo da sala e, com a voz clssica do ofcio, gritar para a fantstica cozinha: -- Salta um "chim" e um bacalhau. O tirocnio acadmico durar um ano, conferindo o ttulo de bacharel em lista cantada e dando direito ao uso de um anel simblico. Afora estes, haver o curso de barbeiro, de botequim, de compra de ferro velho, e outros. O mais difcil, porm, h de ser o de armarinho, cujas aulas funcionaro em uma rua principal da cidade, em uma rua como a nossa do Ouvidor, e tero lugar em grandes salas, guarnecidas de assentos em anfiteatro, como nas grandes escolas superiores. Alguma dama facilmente adaptvel figurar como freguesa atendida, pelo professor, que perpetrar os lnguidos olhares de uso nesse trfico, ajudando-a na escolha das fazendas, cortando o padro com elegncia e dizendo as frases amveis, espirituosas e adequadas a to alto comrcio: "em si, toda a fazenda vai bem; quem quer cassa, caa", etc., etc. Durar dous anos este curso e conferir, ao aluno que o terminar, o grau de doutor em artigos de armarinho e boas maneiras. Semanalmente, haver duas aulas gerais, cuja freqncia ser obrigatria aos alunos de todas as aulas; a de dana e a de coisas de carnaval. Eis a como, em linhas gerais, iria ser, conforme me disseram, a Academia Comercial da Bruzundanga. XVIII A religio

SEGUNDO afirmam os compndios de geografia do pas, tanto os nacionais como os estrangeiros, a religio dominante a catlica apostlica romana; entretanto, de admirar que, sendo assim, a sua populao, atualmente j considervel, no seja capaz de fornecer os sacerdotes, quer regulares, quer seculares, exigidos pelas necessidades do seu culto. H muitas igrejas e muitos conventos de frades e monjas que, em geral, so estrangeiros. No h mais que dizer sobre to relevante assunto. XIX Q. E. D. ANIMADO pela alta e dignificadora curiosidade de estudar o mecanismo administrativo da Repblica da Bruzundanga, voltei, em certa ocasio, as minhas vistas para o exame das funes, de secretrio de Ministro, cujas responsabilidades sempre me disseram ser grandes e que, de longe, parece ser de importncia transcendente. Dou aqui o resultado parcial dos meus estudos, observando-lhe o servio sobre-humano, e por demais intelectual, nas passagens mais caractersticas do exerccio do seu cargo. O secretrio, como vero, um funcionrio indispensvel ao complexo funcionamento do aparelho governamental da Bruzundanga. Imaginem s o seguinte caso que prova a contento do mais exigente o que afirmo. Um dia, ao gabinete de um tal Ministro da Bruzundanga, foi ter um industrial, pedindo-lhe que fosse visitar a sua fbrica que estava inaugurando uma nova indstria no pas. Ficava longe, cinco lguas de Bosomsy; e, para se ir ter l, era preciso tomar a barca muito cedo, muito mesmo, s seis horas, ou antes, da manh. O ministro tinha j concordado em ir, quando, da sua mesa respeitosamente pequena, o secretrio ergueu-se e lembrou: -- Vossa Excelncia no pode apanhar o orvalho da manh. -- Homem, verdade! fez o ministro. Se no fosse a memria pronta do secretrio e a sua dedicao causa pblica quantas ocorrncias graves no iriam perturbar a marcha das cousas governamentais, se o ministro, com a imprudncia que ia fazer, apanhasse um resfriado qualquer? Quantas? Um defluxo, papis atrasados, terremotos, pestes, inundaes, etc. Graas a Deus, porm, a gente da Bruzundanga inventou o ofcio de secretrio de Ministro que capaz, a tempo, de evitar tantas desgraas... Continuemos a demonstrao. Creio que as aranhas, tanto as daqui como as da Bruzundanga, no tm em grande conta o cargo de Ministro de Estado. de lastimar que insetos de tanto talento desconheam a importncia de to sublimado bmano; entretanto, no est nos poderes humanos obrig-las a respeitar o que respeitamos, seno devamos faz-lo, para que tais aracndeos no procedessem como um deles procedeu irreverentemente com um ministro da Bruzundanga. Caso foi que uma aranha comum, totalmente despida de qualquer notoriedade entre as aranhas, completamente sem destaque entre as suas iguais, teve o desaforo de pr-se a tecer a sua teia no prprio teto do gabinete de um Ministro da Bruzundanga e bem por cima de sua majestosa cadeira. Houve, quando o trabalho ia adiantado, no sei que espcie de cataclismo, prprio ao universo das aranhas; e, to forte foi ele, que um bom pedao de labor do engenhoso articulado veio a cair em cima da sobrecasaca da poderosa autoridade da Repblica da Bruzundanga. Apesar do seu imenso poder e da sua forte viso de seguro guia de povos, o grave Ministro no deu conta do desrespeito -- involuntrio, verdade, mas desrespeito -- de que acabava de ser objeto, por parte de

uma miservel aranha, hedionda e minscula. Mas, no dando pelo fato, tratou de tomar o coup para ir ao despacho coletivo, levando to estranha condecorao(?) nas costas, quando o secretrio, chapu na mo, todo mesuroso, pedindo licena, tirou a prova da indignidade do bichinho das vestes do seu amo. E ele j entrava no carro!... Suponhamos que tal no se tivesse dado, isto , que o ministro entrasse para o alto snodo cuja presidncia competia ao Mandachuva, com aquele evidente atestado de relaxamento. Que pensaria o Supremo da Bruzundanga? Naturalmente, penso eu, que os negcios da pasta que lhe havia confiado, mereciam-lhe o mesmo cuidado que a sua sobrecasaca. Ah!, Os secretrios de Ministro! Como so teis! Alm desses prstimos to relevantes de que eles no se poupam, ainda por cima so s vezes mrtires. Duvidam? Pois vou provar-lhes como verdade. O deputado Fur-hi-Bhundo tinha um pedido a outro Ministro da Bruzundanga. Este por qualquer motivo no lhe pde servir e atendeu a outro "pistolo". Sabedor da coisa, Fur-hi-Bhundo voou que nem uma frecha para a respectiva Secretaria de Estado. Arrebatadamente entra pelo gabinete ministerial adentro e, dando com o secretrio, pois o Ministro no estava, desanda no dedicado serventurio uma feroz descompostura em que o chama de lacaio, de capacho, de toma-larguras, de lavador de tinteiros, etc., etc. Entretanto, o secretrio no merecia to feroz objurgatria, pois, em geral, esses abnegados serventurios da Bruzundanga so pessoas ternas, meigas, de bom corao, especialmente com os filhos dos Ministros. Em dias de festas, das festas familiares dos Ministros, de ver como tratam os pimpolhos ministeriais; de ver como suportam resignadamente o peso de um nas costas, o de um outro nos joelhos, alm do incmodo de um terceiro que lhe passou um barbante na boca e simula gui-lo como cavalo de tlburi. No vo para a copa; mas -- coitados! -- aturam coisas muito piores. Disse, no comeo desta "nota", que o secretrio de Ministro era indispensvel ao complexo funcionamento do aparelho governamental da Bruzundanga. Pelos fatos que expus, estou certo de que provei esta assero; e posso concluir com orgulho, com aquele orgulho de um jovem estudante, quando acaba de demonstrar com segurana um teorema de geometria e dizer, como ele ou como o velho compndio de Euclides, que demonstrei o que era preciso demonstrar -- quod erat demonstradum, Q. E. D. como abreviam os compndios. XX Uma provncia AS provncias da Repblica da Bruzundanga, que so dezoito ou vinte, gozam, de acordo com a Carta Constitucional daquele pas, da mais ampla autonomia, at ao ponto de serem, sob certos aspectos, quase como pases independentes. Seria enfastiar o leitor querer dar detalhes das prerrogativas que usufruem as provncias. Com isto, faria obra de estudioso de cousas legislativas e no de viajante curioso que quer transmitir aos seus concidados detalhes de costumes, que mais o feriram em terras estranhas. Fao trabalho de touriste superficial e no de erudito que no sou. Das provncias da Bruzundanga, aquela que tida por modelar, por exemplar, a provncia do Kaphet. No h viajante que l aporte, a quem

logo no digam: v ver Kaphet, aquilo sim! Aquilo a jia da Bruzundanga. A mim -- bem de ver-se -- os magnatas de l no me fizeram semelhante convite; mas tal provncia fui por minha prpria iniciativa e sem os tropeos de cicerones oficiais que me impedissem de ver e examinar tudo com a mxima liberdade. Pela leitura, sabia que a gente rica da provncia se tem na conta de aristocratas, de nobres e organizam a sua genealogia de modo que as suas casas tomem origem em certos antropfagos, como eram os primitivos habitantes da provncia, dos quais todos eles querem descender. Singular nobreza! Sempre achei curioso que a presuno pudesse levar a tanto, mas, em l chegando, observei que podia levar mais longe. O trao caracterstico da populao da provncia do Kaphet, da Repblica da Bruzundanga, a vaidade. Eles so os mais ricos do pas; eles so os mais belos; eles so os mais inteligentes; eles so os mais bravos; eles tm as melhores instituies, etc., etc. E isto de tal forma est apegado ao esprito daquela gente toda, que no h modesto mestre-escola que no se julgue um Diderot ou um Aristteles, e mais do que isso, pois, deixando de parte a teoria, se julgam tambm capazes de exercer qualquer profisso deste mundo; e, se se fala em ser oficial de marinha, eles se dizem capazes de s-lo do p pra mo, e assim de artilharia, de cavalaria. Imaginam-se prontos para serem astrnomos, pintores, qumicos, domadores de feras, pescadores de prolas, remadores de canoas, niveladores, o diabo! Tudo isto porque a provncia faz questo de que conste nos panegricos dela que o seu ensino uma maravilha; as suas escolas normais, cousa nunca vista; e os seus professores sem segundos no mundo. Domina nos grandes jornais e revistas elegantes da provncia, a opinio de que a arte, sobretudo a de escrever, s se deve ocupar com a gente rica e chic, que os humildes, os mdios, os desgraados, os feios, os infelizes no merecem ateno do artista e tratar deles degrada a arte. De algum modo, tais estetas obedecem quela regra da potica clssica, quando exigia, para personagens da tragdia, a condio de pessoas reais e principais. Mas, como eles no tm dessa gente l; no tm nem Orestes, nem jax, nem Ismnia, nem Antgone, os Sfocles da provncia se contentam com algumas gordas fazendeiras ricas e saltitantes filhas de abastados negociantes ou com uns bacharis enfadonhos, quando no tratam de solertes atravessadores de caf. Um dos traos mais evidentes da vaidade deles, no est s no que acabo de contar. H manifestaes mais ingnuas. Quando l estive, deu-me vontade de ir ver a pinacoteca e a gliptoteca locais. J havia visto as da capital da Bruzundanga. Eram modestas, possuindo um ou outro quadro ou mrmore de autor de grande celebridade. Eram modestas, mas probas e honestas. Tinham-me dito cousas portentosas da galeria de quadros e esttuas da capital da provncia do Kaphet. Fui at l, como quem fosse para a de Munich ou para o Louvre. Adquiri um catlogo e logo topei com esta indicao: "La Gioconda", quadro de Leonardo da Vinci. Fiquei admirado, assombrado com aquelas palavras do catlogo. Teria a Frana vendido a clebre criao do mestre florentino? Poderia tanto o dinheiro do caf? Corri sala indicada e dei -- sabem com qu? Com a reproduo fotogrfica do clebre retrato a leo de Mona Lisa del Gioconda, uma reproduo da Casa Bran! No quis ir adiante para ver a "Ronda Noturna", de Rembrandt, um Corot, um Watteau, nem tampouco na seco de escultura, a "Vitria de Samotrcia" e a "La Piet", de Miguel ngelo. Eles, os da provncia, falam muito em arte, na cultura artstica daquele rinco da Bruzundanga; mas o certo que no lhe vi nenhuma manifestao palpvel. Vo ter uma prova.

Durante os dias em que l estive apuravam-se as provas do concurso aberto para a escolha das armas da capital. Vi os desenhos. Que cousas hediondas! Quanta insuficincia artstica! No havia talvez dous desenhos, j no direi de acordo com as regras da herldica, mas do gosto. Eram verdadeiros rtulos de cerveja marca "barbante". No falo de msica, porque pouco observei sobre tal arte; mas, no que toca arquitetura, posso dizer, com convico, que l no h um arquiteto de talento. Devia citar-lhes o nome aqui; mas, ao se tratar de tal gente, podia parecer que queria arranjar dinheiro. No preciso. Outra pretenso curiosa da gente daquela provncia da Bruzundanga afirmar que a sua casquilha capital uma cidade europia. H tantos tipos de cidades europias que tenho vontade de perguntar se ela do tipo Atenas, do tipo Veneza, do tipo Carcassone, do tipo Madrid, do tipo Florena, do tipo Estocolmo -- de que tipo ser afinal? Certamente do de Paris. Ainda bem, que ela no quer ser ela mesma. O mal da provncia no est s nessas pequenas vaidades inofensivas; o seu pior mal provm de um exagerado culto ao dinheiro. Quem no tem dinheiro nada vale, nada pode fazer, nada pode aspirar com independncia. No h metabolia de classes. A inteligncia pobre que se quer fazer, tem que se curvar aos ricos e cifrar a sua atividade mental em produes incolores, sem significao, sem sinceridade, para no ofender os seus protetores. A brutalidade do dinheiro asfixia e embrutece as inteligncias. No h l independncia de esprito, liberdade de pensamento. A polcia, sob este ou aquele disfarce, abafa a menor tentativa de crtica aos dominantes. Espanca, encarcera, deporta sem lei hbil, atemorizando todos e impedindo que surjam espritos autnomos. o arbtrio; a velha Rssia. E isso a polcia faz para que a provncia continue a ser uma espcie de Repblica de Veneza, com a sua nobreza de traficantes a domin-la, mas sem sentimento das altas cousas de esprito. Ningum pode contrariar as cinco ou seis famlias que governam a provncia, em cujo proveito, de quando em quando, se fazem umas curiosas valorizaes dos seus produtos. Ai daquele que o fizer! A mentalidade desses oligarcas tal, que no trepidaram em fazer votar uma lei colonial, uma verdadeira disposio de Carta Rgia, para, diziam eles, aumentar o preo da "medida" (cerca de quinze quilos) do caf. O seu aparelho governativo decretou, em certa ocasio, a proibio do plantio de mais um p de caf que fosse, da data daquela lei em diante. A lei, ao que parece, caiu em desuso. No era de esperar outra coisa... Havia muito ainda a dizer a respeito; mas bastam estes traos para os brasileiros julgarem o que uma provncia modelo na Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. XXI Pancome, as suas idias e o amanuense ESTE caso do amanuense e alguns outros que aqui vo ser contados na maioria, aconteceram na alta administrao da Bruzundanga, quando foi Ministro de Estrangeiros o Visconde de Pancome. Mas, dentre todos os seus atos, aquele que fez propriamente escola, foi a nomeao de um amanuense para a sua secretaria; e os demais, quer quando foi ministro, quer antes, se entrelaam tanto com a clebre nomeao, esclarecem de tal modo o seu esprito de governo e a sua capacidade de estadista, que tendo de narrar aquele provimento de um modesto cargo, me vejo obrigado a relatar muitos outros casos de natureza qui diversa. Entro na matria. Andava o poderoso secretrio de Estado atrapalhado para preencher

um simples cargo de amanuense que havia vagado na sua secretaria. Em lei, o caminho estava estabelecido: abria-se concurso e nomeava-se um dos habilitados; mas Pancome nada tinha que ver com as leis, embora fosse ministro e, como tal, encarregado de aplic-las bem fielmente e respeit-las cegamente. A sua vaidade e certas quizlias faziam-no desobedec-las a todo o instante. Ningum lhe tomava contas por isso e ele fazia do seu ministrio coisa prpria e sua. Nomeava, demitia, gastava as verbas como entendia, espalhando dinheiro por todos os toma-larguras que lhe caam em graa, ou lhe escreviam panegricos hiperblicos. Uma das suas quizlias era com os feios e, sobretudo, com os bruzundanguenses de origem javanesa -- cousa que equivale aqui aos nossos mulatos. Constituam o seu pesadelo, o seu desgosto e no julgava os indivduos dessas duas espcies apresentveis aos estrangeiros, constituindo eles a vergonha da Bruzundanga, no seu secreto entender. Esta preocupao, nele, chegava s raias da obsesso, pois o seu esprito de heri da Bruzundanga no se orientava, no que toca sua atividade governamental, pelos aspectos sociais e tradicionais do pas, no se preocupava em descobrir-lhe o seu destino na civilizao por este ou aquele tnue indcio a fim de com mais proveito, auxiliar a marcha de sua ptria pelos anos em fora. Ao contrrio: secretamente revoltava-se contra o determinismo de sua histria, condicionado pela sua situao geogrfica, pelo seu povoamento, pelos seus climas, pelos seus rios, pelos seus acidentes fsicos, pela constituio do seu solo, etc.; e desejava muito infantilmente fabricar, no palcio do seu ministrio, uma Bruzundanga peralvilha e casquilha, gnero boulevard, sem os javaneses, que incomodavam tanto os estrangeiros e provocavam os remoques dos caricaturistas da Repblica das Plancies, limtrofe, e tida como rival da Bruzundanga. Enfim, ele no era ministro, para felicitar os seus concidados, para corrigir-lhe os defeitos em medidas adequadas para acentuar as suas qualidades, para aperfeio-las, para encaminhar melhor a evoluo do pas, acelerando-a como pudesse; o visconde era ministro para evitar aos estranhos, aos touristes, contratempos e maus encontros com javaneses. Ele chegou at a preparar uma guerra criminosa para ver se dava cabo destes ltimos... Mas como ia dizendo, Pancome, no seu ministrio, fazia tudo o que entendia; mas, mesmo assim, no se atrevia a romper abertamente com aquela histria de concursos, com os quais desde muito andava escarmentado, devido a razo que lhes hei de contar mais tarde. Era, afinal, uma pequena hesitao no esprito de um homem que tinha tido at ali to audazes atrevimentos para desrespeitar todas as leis, todos os regulamentos e todas as praxes administrativas. bastante dizer que, no contente em residir no prprio edifcio do Ministrio sem autorizao legal, Pancome no trepidou em estabelecer na chcara do mesmo um redondel de touradas, um campo de football, um caf-concerto, para obsequiar respectivamente os diplomatas espanhis, ingleses e suecos. Como j tive ocasio de dizer, tal ministro s trabalhava para impressionar os estrangeiros, e, apesar de no ter feito obra alguma de alcance social para a Bruzundanga, o povo o adorava porque o julgava admirado pelos pases estranhos e seus sbios. Se algum se lembrava de censurar esse seu desavergonhado modo e governar, logo os jornalistas habituados a canonizaes simonacas e parlamentares que gostavam do pot-de-vin, gritavam: que tipo mesquinho! Criticar esse patrimnio nacional que o Visconde de Pancome, por causa de ninharias! Ingrato! Diante dessa desculpa de patrimnio nacional, toda a gente se calava e o pas ia engolindo as afrontas que o seu ministro fazia s suas leis e aos

seus regulamentos. De onde -- ho de perguntar -- lhe tinha vindo tal prestgio? fcil de explicar. Ele veio, no fim, da tal histria das condecoraes que j lhes contei -- fato que encheu de jbilo todo o povo daquela ptria, porque a Repblica das Plancies que Pancome trabalhava para sempre andar s turras com a Bruzundanga, no as tinha obtido, apesar de disput-las. Antes disso, porm, ele j tinha um ascendente bem forte, devido a uma grande proeza. Pancome tinha subido ao cume do Tiaya, o modesto Himalaia da corografia da Repblica da Bruzundanga, dois mil e novecentos a trs mil metros de altitude. Vou-lhes contar como a cousa foi. Um dia, estando Pancome nas proximidades dessa montanha, anunciou a todos os quadrantes que ia escal-la. Os bruzundanguenses do lugar sorriram diante do projeto daquele homem gordo e pesado. Aquilo (o monte) diziam, era muito alto e ele no teria flego para chegar ao cume; havia fatalmente de rolar pelas encostas abaixo, antes de atingir o meio da jornada. O visconde, porm, no se temorizou, subiu e dizem que foi ao pico da montanha. A vista de semelhante proeza, os naturais do pas, logo que a nova se espalhou, exultaram, pois andavam de h muito necessitados de um heri. No contentes da notcia da faanha ter corrido toda a nao, telegrafaram para as cinco partes do mundo exaltando a ousadia ainda mais. E verdade que, antes de Pancome, muitos outros, entre os quais o Kaetano Phulgncio, um roceiro do local, tinham subido o Tiaya vrias vezes, em aventuras de caa, e at esse Phulgncio serviu-lhe de guia; mas isto no foi lembrado e Pancome passou por ser o primeiro a faz-lo. De tal proeza e das consequncias que dela advieram, nasceu a fama do visconde, a sua considerao de heri nacional, tanto mais que os clubes alpinos da Europa tomaram nota do ilustre feito e, graas diplomacia da Bruzundanga, o retrato e a biografia do portentoso varo foram estampados nas revistas especiais de sport. Durante um ms, os jornais da capital do interessante pas que ora nos ocupa, no deixaram um s dia de publicar telegramas do seguinte teor ou parecidos: "La Vie au Grand Air, importante revista francesa, publica o retrato do Visconde de Pancome, o destemido heri do Tiaya, e os seus traos biogrficos". Um outro quotidiano dizia: "Army, Navy and Sport, clebre magazine ingls, estampando o retrato do Visconde de Pancome, essa legtima glria do nosso pas, afirma que a sua ascenso ao cume do Tiaya sem precedentes na histria do alpinismo"; e assim transcreviam ou noticiavam referncias de outras revistas alems, italianas, srias, gregas, tcheques, etc. Recebendo esse impulso do estrangeiro, os jornais da Bruzundanga, os mais lidos e os mais obscuros, e as revistas de toda a natureza redobraram a sua habitual gritaria em casos tais. Enchiam-se de artigos louvando o heri que fizera a Bruzundanga conhecida na Europa, afirmao essa em que logo o povo do pas acreditou piamente; mostraram tambm com perodos bem cados, como o fato tinha um alcance excepcional e proclamaram o homem o primeiro de todos os bruzudanguenses. A seguir-se aos jornais, vieram os poetas louvaminheiros com as suas odes, poemas, sonetos, cantatas, erguendo s nuvens o visconde e a sua extraordinria proeza. Eles sacavam com atilamento sobre o futuro, porquanto, quando Pancome veio a ser ministro, os encheu de propinas e fartos jantares. ocasio de notar aqui uma singular feio dos poetas da Bruzundanga. Todos os vates de l, em geral, so incapazes de comparao, de critica e imprprios para a menor reflexo mais detida, e, com a sua mentalidade de parvenus aperuados, esto sempre dispostos a bajular os titulares ou os

apatacados burgueses, para terem o prazer de ver mais perto as suas mulheres e filhas, pois se persuadiram que so elas feitas de outra substncia diferente daquela que forma as cozinheiras e os pequenos burgueses. To tolos so eles que no se lembram que tais marqueses e mais bares da sua terra so de origem to humilde e to vexatria em face do critrio nobilirquico que os prprios portadores de tais ttulos fidalgos ocultam o mais que podem a sua ascendncia. Mas preciso voltar ao nosso Visconde de Pancome. A custa de todas essas vociferaes, o povo no permitia que ningum lhe tocasse na reputao e ficou convencido de que o homem era mesmo um demiurgo e consubstanciou a sua admirao ingnua nesta frmula simples: " um bruzundanguense conhecido na Europa". Porque a mania daquele povo querer fora que o seu pas e os seus homens sejam conhecidos no estrangeiro, embora ele no possua uma atividade, de qualquer natureza, nem mesmo um homem notvel que possa atrair a curiosidade dos estranhos sobre a regio e as suas coisas. De modo que, qualquer referncia a ele ou a um natural dele, se ela favorvel e elogiosa, logo alvorota o povo da Bruzundanga, que fica crente de que em todas as aldeias de pases afastados no se fala em outra cousa seno na sua nao. Quando, porm, se diz l fora que, na sua populao, h milhes de javaneses e mestios deles (o que verdade), imediatamente todos se aborrecem, zangam-se, lanando tristemente o labu de vergonha sobre os seus compatriotas de tal extrao. uma tolice deles (a entram tambm muitos javaneses), pois tanto os de origem javanesa como os de outras razes raciais tm dado inteligncias e atividades que se equivalem. No h este de tal procedncia que sobrepuje aquele de outra procedncia, nem mesmo na quantidade; os de uma origem no sobrelevam os de outra, isto dura h trs sculos e poucos; e, pode-se dizer, que uma prova perfeitamente experimental, obtida no laboratrio da histria. To bom como to bom... Com tal mania, no de admirar que, de uma hora para outra, Pancome ficasse sendo o dolo da Bruzundanga; e o governo, para premi-lo e satisfazer a opinio pblica, apressou-se em nome-lo embaixador junto ao governo de uma potncia europia, e foi (lembro-me agora) quando embaixador, que obteve as condecoraes a que aludi em captulo anterior. E de tal forma a populao do pas se convenceu da imensa inteligncia, das geniais vistas do visconde, de que ele era admirado no mundo inteiro, e de que, tambm todos os sbios do Universo respeitavam-no religiosamente, que ao chegar ele da estranja para assumir a pasta do Exterior, toda ela correu em massa para a rua, quase lhe desatrelam, os mais entusiastas, os cavalos do carro, aclamando-o freneticamente pelas ruas em que passou, como se recebesse a cidade Jlio Csar vitorioso ou Descartes, caso a natureza da glria deste se compadecesse com admiraes irrefletidas. Alm daquelas medidas que citei em um dos captulos passados, logo no incio do seu ministrio, tomou o visconde estas primordiais; usar pape! de linho nos ofcios, estabelecer uma cozinha na sua secretaria e baixar uma portaria, determinando que os seus funcionrios engraxassem as botas todos os dias. Na cozinha, porm, que estava o principal das suas reformas, pois era o seu fraco a mesa farta, atulhada. Em seguida, convenceu o Mandachuva que o pas devia ser conhecido na Europa por meio de uma imensa comisso de propaganda e de anncios nos jornais, cartazes nas ruas, berreiros de camelots, letreiros luminosos, nas esquinas e em outros lugares pblicos. A sua vontade foi feita; e a curiosa nao, em Paris foi muitas vezes apregoada nos boulevards como o ltimo especfico de farmcia ou como uma marca de automveis. Contam-se at engraadas anedotas. Nos anncios luminosos, ento, a sua imaginao foi frtil. Houve

um que ficou clebre e assim rezava: "Bruzundanga, Pas rico -- Caf, cacau e borracha. No h pretos". No ficou a. Mostrou a necessidade de uma esquadra poderosa e o Mandachuva encomendou uma custosssima, para o servio da qual o pas no tinha marinheiros dignos, arsenais, que ps de alcatia a Repblica das Plancies. Tudo isto e mais a transformao da capital, da noite para o dia, fato a que j aludi, endividaram sobremodo o pas e, com a vinda de um inepto Mandachuva, para cuja ascenso ele muito concorreu, a Bruzundanga veio a ficar na misria. Por essas e outras, foi Pancome proclamado o maior estadista da nao, embora a situao interna, durante o seu longo ministrio (quase dez anos), piorasse sempre e cada vez mais, sem que ele apresentasse ou lembrasse medidas para remediar um tal estado de descalabro. Tirassem-no das coisas fantasmagricas e berrantes que feriam a vaidade pueril do povo, fazendo este supor que a Bruzundanga era respeitada na Europa; tirassem-no da que ningum era capaz de sacar-lhe da cachola uma idia de governo, um alvitre de verdadeiro estadista. Basta dizer, para se avaliar a triste situao interna da extravagante nao de que lhes dou notcias, que, nos arredores da capital, se morria mngua, fome, as terras estavam abandonadas e invadidas pelas depredadoras savas, a populao roceira no tinha direitos nem justia e vivia merc de cpidos e ferozes senhores de latifndios, cuja sabedoria agronmica era igual dos seus capatazes ou feitores. Mas o povo, graas aos poetas e jornalistas simonacos, no queria capacitar-se de que Pancome era simplesmente decorativo e continuou a admir-lo como um semideus. E ele fazia o que queria e se agora estava atrapalhado com a nomeao de um amanuense, no era porque fosse do seu natural respeitar as leis. H um pequeno e passageiro temor da natureza daquele que sentem os heris quando vo entrar em combate. J nomeara pouco mais de meia dzia por meio de concurso mas no estava satisfeito com essas nomeaes. E verdade que os que nomeara, trajavam regularmente, engraxavam as botas e no tinham nunca o colarinho sujo. Eram j grandes qualidades, porque de tal forma viera a encontrar o pessoal da secretaria, esbodegado, relaxado, vestindo roupas baratas, morando nos subrbios, que foi necessrio toda a sua energia para que ele modificasse to maus hbitos. As verbas do ministrio pagaram a quase todos, desde o servente at um chefe de seco, ternos bem talhados, camisas finas, botinas de bom cabedal, etc. Assim, conseguira dar um ar de Foreign Office ou de Quai d'Orsay modesta Secretaria de Estrangeiros do modesto pas da Bruzundanga. A sua atrapalhao estava na tal histria do concurso, pois at ali, devido a to tola formalidade, no conseguira ter nos cargos de amanuenses moos bonitos e demais, para fazer concursos, sempre apareciam uns rebarbativos candidatos de raa javanesa, com os quais ele embirrava solenemente. Da ltima vez, at, quase que um atrevido javans puro consegue o primeiro lugar, tal era o brilho de suas provas; Pancome, porm, arranjou as cousas to lealmente diplomticas que o rapaz perdeu a ltima prova. No queria que a cousa se repetisse e estudava o modo de, evitando o concurso, encontrar um candidado bonito, bem bonito, no sendo em nada javans, que pudesse oferecer aos olhares do ministro da Coria ou do Afganisto um belo exemplar da beleza masculina da Bruzundanga. Todos os candidatos que se haviam apresentado no preenchiam essa exigncia do seu alto critrio governamental. Alguns eram mesmo feios, outros tinham toques de javans, e nenhum a beleza radiante que ele queria ver nos amanuenses.

Essas suas sbias medidas, para recrutamento do seu pessoal, levaram para a sua secretaria moos bonitos e excelentes mediocridades, que ainda procuravam demonstrar a sua principal qualidade intelectual, publicando borracheiras idiotas ou compilaes rendosas e pesadas ao Tesouro; entretanto, em certo e determinado sentido, foram profcuas, como teve ocasio de verificar o sucessor de Pancome. Este, por ocasio de uma festa de sustncia, encontrou nos amanuenses e oficiais da escola do visconde, soberbos estofadores, magnficos tapeceiros, exmios ornamentadores de salas; e, de tal forma um dado arrumou retratos nas paredes de seu salo, que o Ministro da Inglaterra ofereceu-;he um bem remunerado lugar na domesticidade do castelo de Windsor. O obstculo do concurso fazia o visconde pensar a toda a hora e instante na vaga de amanuense, e ele j se resolvera a remov-lo por completo, sem dar nenhuma satisfao a quem quer que fosse, quando, ao despachar o expediente daquele dia, lhe veio ter s mos um requerimento com fotografias apensas. Em geral, os ministros no lem o que despacham; limitam-se a rubricar o despacho do secretrio ou oficial de gabinete. Pancome no fazia exceo na regra, mas aquele papel, com fotografias, despertou-lhe a ateno. Leu-o. Tratava-se do bacharel Sune Wolfe, que requeria ser provido no lugar vago de amanuense; e, para que avaliar pudesse o senhor Ministro da sua beleza fsica, juntava aqueles dos retratos, um de perfil e outro de frente. A secretaria tinha exigido selos de juntada em tais documentos e o despacho do secretrio era nesse sentido. O visconde, como sempre, pouco disposto a obedecer s leis, no se incomodou; e, cheio de admirao pela boniteza do requerente riscou o despacho e escreveu com a sua letra um outro, determinando que o candidato comparecesse sua presena. No dia seguinte o rapaz foi ter com o ministro, que ficou embasbacado diante do lindo candidato. De fato, era bonito, bonitinho mesmo, desbotado de ctis, e parecia at fabricado em Saxe ou em Svres. Tinha uns lindos dentes, um belo cabelo cuidado, no era alto, mas era bem apessoado. Merecia muito bem um bom casamento rico; contudo, o visconde quis melhor examin-lo e perguntou: -- O senhor sabe sorrir bem? O candidato no se atrapalhou e acudiu com firmeza: -- Sei, Excelncia. -- Vamos ver. E o lindo moo repuxou os lbios, entortou o pescoo de um lado, gracilmente, ajeitou os olhos e todo ele foi uma lindeza de impressionar o pacato secretrio que, ao lado, assistia ao exame, completamente embrulhado em um fraque venervel e cheio de embevecimento. Contente com isto, o ministro tratou de ir mais longe na experincia das excepcionais qualidades que o candidato revelava e convidou-o com voz paternal: -- Aperte a mo, ali, do Major Marmeleiro (o secretrio). Faa o favor. O examinando no se fez de rogado. Juntou os ps, curvou docemente o busto, levantou o brao e, sempre sorrindo, cumprimentou: -- Senhor Major Marmeleiro... Pancome no cabia em si de contentamento com a sideral aquisio que estava ali. Que elegncia! Que lindeza! Dessa feita que ele ia fazer uma nomeao justa e sbia. Arre! No era sem tempo... Era preciso, porm, ver se o donzel conhecia algumas outras cousas de sociedade. -- O senhor sabe danar? perguntou. -- Sei, Excelentssimo. -- Vamos ver.

-- Mas s e sem msica, senhor visconde?! Ordenou o ministro que o contnuo fosse chamar um certo empregado, exmio em dana; e, enquanto ele ia buscar o funcionrio, disse Pancome a Marmeleiro: -- Voc sabe assoviar, major? O secretrio estava sempre disposto a responder afirmativamente ao visconde e no se deteve um minuto: -- Sei, senhor visconde. -- Bem, disse Pancome, assovie a uma valsa. A "dama" j tinha chegado e Marmeleiro agora hesitava. -- No sabe? indagou o ministro severamente. -- S sei as "Laranjeiras". -- De quem isso? perguntou Pancome. -- do Hamlio. -- No l muito elegante, considerou o visconde, mas... serve, serve! Marmeleiro comeou a assoviar com todo o recato que o lugar exigia -- fiu, fiu, fiu... -- e os dois danaram com todas as cerimnias e ademanes dignos de gabinete to diplomtico e do respeito que merecia a presena daquele alto heri ministerial. Pancome verificou com um jbilo paternal que o tal Sune continuava a ser uma maravilha! Que soberbo amanuense ia ele ser! Bendita Bruzundanga que produzia daquilo! Acabaram de valsar ao som do melodioso assovio de Marmeleiro, e o visconde falou, ento, com mansuetude, ao candidato: -- Descanse um pouco, meu filho; e, depois, escreva-me uma carta ao ministro de Interior sobre a necessidade da Bruzundanga se fazer representar no Congresso de Encaixotamento de Pianos em Seul. O lindo Wolfe esteve a pensar um pouco e retrucou titubeando: -- Vossa Excelncia compreende que... Eu! De uma hora para outra... Compreende Vossa Excelncia que no tenho prtica... Com o tempo... Mais tarde... Era s redigir cartas o que ele no sabia; mas, sendo elegante, bonitinho, bom danador, tinha todas as boas qualidades para um aperfeioado amanuense do extraordinrio Pancome. Tendo em vista as necessidades da representao da Bruzundanga, o visconde nomeou-o logo, sem detena alguma. Foi uma acertada nomeao, e sbia, que veio provar o quanto so tolos os regulamentos e as leis que exigem dos amanuense a vetusta cincia de saber redigir cartas. Se no fosse um heri, uma notabilidade universal o Ministro, talvez o galante Sune no tivesse sido aproveitado e os estrangeiros no teriam uma favorvel idia da boniteza dos homens da Bruzundanga; mas era, felizmente, e pde, portanto, pr de parte as tolas exigncias legais, e o pas, com tal aquisio para o seu funcionalismo, adiantou um sculo. verdade que o Marechal Soult, duque da Dalmcia, e Guizot que em celebridade e notoriedade universal talvez no invejassem as de Pancome, foram ministros de Frana, e, ao que consta, nunca desrespeitaram ostensivamente as leis do seu tempo. Isto aconteceu em Frana; mas na Bruzundanga as cousas se passam de outro modo e aquele pas s tem ganho com tal proceder, como acabamos de ver. Feito amanuense, aprendeu logo a copiar minutas e, em menos de seis anos, Sune, o tal da carta, acabou eleito, por unanimidade, membro da Academia de Letras da Bruzundanga. Ficou sendo o que aqui se chama -- um "expoente". XXII Notas soltas

UM anncio de livraria, na Bruzundanga: "Acaba de aparecer o extraordinrio romance -- Meu caro senhor..., de Dona Adhel Karat (pseudnimo de Hiralhema Sokothara Lomes, filha do grande poeta e escritor Sokothara Lomes, cujas assombrosas glrias literrias ela continua com muito brilho, e irm do fino estilista e elegante parlamentar Carol Sokothara Lomes). venda, etc., etc." *** L, na Bruzundanga, os Mandachuvas, quando so eleitos, e empossados, tratam logo de colocar em bons lugares os da sua clientela. Fazem reformas, inventam reparties, para executarem esse seu alto fim poltico. H, porm, dous cargos estrictamente municipais e atinentes administrao local da capital da Bruzundanga, que todos os matutos amigos dos Mandachuvas disputam. Os Mandachuvas, em geral, so do interior do pas. Estes cargos so: o de Prefeito de polcia e o de Almotac-mor da cidade. No s eles so rendosos, pelos vencimentos marcados em lei, como do direito a propinas e outros achegos. O de chefe de polcia rende, na nossa moeda, cerca de vinte contos por ano, s nas taxas cobradas s mulheres pblicas; o de Almotac-mor da cidade, esse ento no se fala... Sendo, assim, lugares em que se pode enriquecer, no faltam doutores da roa que os queiram e empreguem todas as armas para obt-los. Eles mal conhecem a cidade. Se a visitaram ou se mesmo residiram nela, nunca lhes foi possvel passar das ruas principais e daquela em que estiveram morando; de forma que lhe ignoram as necessidades, os defeitos a corrigir, a sua histria, a sua economia e as queixas de sua populao. Houve um prefeito de policia que, vindo diretamente da provncia das Jazidas para a sua prefeitura em Bosomsy, nada sabia da cidade, nem mesmo as ruas principais. Metdico, econmico, por estar muito preocupado em desagravar as suas propriedades, de hipotecas, nos primeiros meses de sua gesto limitava-se a ir de casa para a Prefeitura no seu automvel oficial, e voltar dela para a sua residncia, tambm no seu automvel burocrtico. Certo dia cismou em percorrer, a p, um dos mais centrais boulevards da cidade. Esta recente via pblica corfava muitas outras estreitas da antiga cidade e, em todas as esquinas, ele encontrou os urbanos (guarda civis) nos seus postos. Todos estes modestos policiais da cidade o cumprimentavam respeitosamente e o Prefeito ficou muito contente com a sua administrao. Chegou, porm, em um dado cruzamento de rua donde, de uma estreitinha, tanto da direita como da esquerda, saam e entravam magotes de povo. Que rebolio ser esse? pensou ele. Ser uma greve? Um motim? Que ser? O prefeito, assustado, medita logo providncias, quando se lembra de pedir ao urbano explicaes diretas, sem ir pelos canais competentes: -- Que quer dizer tanto povo a, nessa rua? perguntou ele esquecido da celestial altura em que estava. -- No h nada, senhor prefeito. sempre assim, acudiu o urbano, levando a mo ao bon. -- Como? -- Vossa Excelncia no sabe que esta a rua mais transitada da cidade, e que a antiga Rua do Desembargador? O prefeito no conhecia, seno de ouvido, a rua mais clebre do pas, dentre todas as ruas clebres das suas principais cidades. Com um Almotac-mor da cidade, deu-se um caso quase semelhante. Este arconte tinha nascido na provncia dos Bois, e, apesar de viver desde h muitos anos na capital da Bruzundanga, pouco a conhecia. Quando foi provido no seu cargo, quis fazer em horas o que no havia feito em anos. Tomou o automvel oficial (certamente) e mandou toc-lo para os arredores de Bosomsy. Admirou-se muito de que no houvesse por eles, matadouros de gado bovino, pois nos da sua pequena, pequenssima cidade natal, os havia em quantidade. No viu seno essa falta e deixou de ver as terras

abandonadas, incultas, as estradas esburacadas, terras em que um bom Almotac ainda podia, com proveito, animar o plantio de rvores frutferas, hortalias, legumes e a criao de pequeno gado, na zona rural. Com essa decepo na alma, pois no podia admitir que uma cidade no tivesse nos arredores matadouros, para o fabrico da carne salgada, resolveu certo dia visitar as dependncias da sua repartio. Chegou ao arquivo. O arquivista, que era zeloso e conhecia bem a histria da cidade, prontificou-se a mostrar-lhe os documentos curiosos da vida passada da linda capital: -- Vossa Excelncia vai ver as atas das sesses do Senado da Cmara, que... Eram documentos escritos dos mais antigos, no s da histria da cidade, como da do pas inteiro; mas o Almotac, com grande surpresa de toda a comitiva, exclamou amuado: -- Como? O qu? -- ...as atas do Senado da Cmara, Excelncia. -- Qual! Senado uma cousa e Cmara outra. Como Senado da Cmara? Que embrulho? Cada um se governa por si... A Constituio... -- Mas... -- No tem mas, no tem nada. Mande o que do Senado, para o Senado; e o que da Cmara, para a Cmara. Um grande filsofo afirmou que, para bem se conhecer uma instituio, uma cincia, um pas, era necessrio saber-lhes a histria; e ningum, penso, pode admitir que se possa administrar bem qualquer coisa sem a conhecer perfeitamente. Os administradores de Bosomsy nada conhecem, como j disse, da cidade, cujos destinos vo reger e cuja vida vo superintender. Exemplifico. Um Prefeito de polcia, como lhes contei, no lhe conhecia a rua principal; e um Almotac-mor, encarregado da administrao geral do muicpio, no lhe conhecia a natureza de suas produes nem a sua histria, como ficou contado. Ele no sabia que a antiga Cmara dos Edis chamava-se -- Senado da Cmara. Como estes muitos outros se repetem na administrao da capital. *** Via eu todos os dias passar na rua principal de Bosomsy um sujeito cheio de imponncia e ademanes fidalgos; perguntei a um amigo: -- Quem aquele? algum duque? marqus? -- Qual! E um tabelio. *** "O Senhor F. de Tal, redator da Warkad-Gazette, contratou casamento com a Senhorita Hilvia Kamond, filha da viva Almirante Bartel Kamond", informava um jornal. caso de perguntar: que diabo de cousa esta -- "viva almirante"? Por que a noiva no logo e simplesmente filha do falecido almirante? *** -- Quem aquele sujeito que ali vai? -- No lhe sei o nome. Sei, porm, que vive muito bem e o marido da Klarindhah. *** -- O doutor Sicrano j escreveu alguma coisa? -- Por que perguntas? -- No dizem que ele vai ser eleito para a Academia de Letras? -- No preciso escrever coisa alguma, meu caro; entretanto, quando esteve na Europa, enviou lindas cartas aos amigos e... -- Quem as leu? -- Os amigos, certamente; e, demais, um mdico de grande clnica. No bastante? Sobre o teatro

TENDO lido na Warkad-Gazetre uma notcia elogiosa da estria da revista "Mel de Pau", no Teatro Mundhu, l fui uma noite. Quando entrei j o espetculo tinha comeado e uma dama, em fraldas de camisa, fumando um cigarro, cantava ao som de uma msica roufenha: Eu hei de saber Quem foi aquela A dizer ali em frente Que eu chupava Charuto de canela. Por a os pratos estridulavam, o bombo roncava e a orquestra iniciava alguns compassos de tango, ao som dos quais a dama bamboleava as ancas As palmas choviam e, quase sempre, a cantora repetia a maravilha, que tanto fazia rir a platia. Na noite seguinte, passando pelo "Harapuka-Palace", li no cartaz: "Todo o servio", revista hilariante, em trs atos, etc. Entrei. No palco uma dama, em fraldas de camisa, fumando um cigarro, cantava acompanhada de uma msica rouca: Eu hei de saber Quem foi aquela A dizer ali em frente Que eu chupava Charuto de canela. Acabando os pratos eram feridos, o bombo trovejava, a msica inteira iniciava uns compassos de "maxixe" e a dama, com as mos nos quadris, bamboleava as ancas. Risos, palmas e o portento era repetido. Interessei-me por to variado teatro e foi com agrado que em certa noite, muito prxima destas duas ltimas, aceitei um convite para ir ao "Mussuah Theatre". L dei com uma outra dama, em fraldas de camisa, fumando e cantando, sob a direo da batuta do maestro: Eu hei de saber Quem foi aquela A dizer ali em frente Que eu chupava Charuto de canela. Risos, palmas, pratos, chocalhos, bombos; a msica iniciava alguns compassos, e a dama remexia bem os quadris. Tratava-se da revista "Est pra tudo". Assim, fui a trs ou quatro teatros e sempre dei com uma dama a cantar esta cousa to linda: Eu hei de saber etc., etc., etc. Sobre os literatos -- QUANTAS cartas tens a! disse-lhe eu ao v-lo abrir a carteira para tirar uma nota com que pagasse a despesa. - So "pistoles". -- Pra tanta gente? -- Sim; para os crticos dos jornais e das revistas. No sabes que vou publicar um livro? Sobre os jornais NOVIDADES telegrficas sensacionais: "Cocos, 2 -- Foi aposentado o Primeiro Escriturrio da Intendncia

F. (A, A.), Correio Vespertino, de 3-6-07." "Caranguejos, 22 -- Os padres maristas comemoraram ontem com grandes festas o centenrio da fundao da respectiva ordem (J. C., ed. t., de 22-6-17)." "Guarabariha, 22 -- Foi desligado do quadro da administrao dos Correios daqui o praticante de segunda classe Virglio Csar, por ter sido removido para os Correios de Santa Catarina. -- Chegaram a esta capital os doutores Ascendino Cunha e Guilherme Silveira (J. C., ed. t., de 22-6-17)." Erudio "COSTUMAVA Tito Lvio dizer que tinha ganho o seu dia sempre que lhe era dado realizar um benefcio." (Correio Matutino, de 2-11-13). Tito Lvio foi imperador? "E o motivo dessa antecipao que est sendo explicado, agora, nos jornais da Fortaleza, pelos entendidos na matria, um dos quais acusa como razo desse desequilbrio a abertura do canal de Panam, que ps em contato duas grandes massas d'gua de nvel diferente." (O Himparcial, de 12-11-15). A que fica reduzida a tal histria do equilbrio dos lquidos em vasos comunicantes? Pobre Ganot, quer o grande quer o pequeno! Sobre a administrao "A extrao deste combustvel na Amrica do Sul se eleva, contudo, a mais de 1.500.000 toneladas, produzindo o Mxico 500.000 toneladas e o Chile o restante" (Relatrio oficial sobre -- A Indstria Siderrgica no Mundo, pelo general F. M. de S. A., pg. 198) O Mxico na Amrica do Sul? Que terremoto! Coisas maravilhosas de um tradutor burocrtico: 1.o) arbustos de serra (arbrisseaux de serre) 2.o) bilhetes de bilhar (billes de billard) 3.o) Tecidos de... cnhamo ou de ramia (ramie) 4.o) fetos de serra (fougres de serre) 5.o) berloques, colorados... (breloques, colories), Todas estas e muitas outras lindezas semelhantes vieram publicadas no D.O. da Bruzundanga, em 23 de maro de 1917: e o ato era assinado pelo grande Ministro -- Kallokeras. "A seleo nas reparties feita inversamente de forma que os empregados mais graduados so os mais nscios e inscientes. Houve quem propusesse para corrigir tal defeito que se mudasse a hierarquia burocrtica: o cargo de diretor passava a ser o primeiro da escala e o de praticante, o ltimo." No gabinete do ministro -- O senhor quer ser diretor do Servio Geolgico da Bruzundanga? pergunta o Ministro. -- Quero, Excelncia. -- Onde estudou geologia? -- Nunca estudei, mas sei o que vulco. -- Que ? -- Chama-se vulco a montanha que, de uma abertura, em geral no cimo, jorra turbilhes de fogo e substncias em fuso. -- Bem. O senhor ser nomeado. *** Pancome, quando se deu uma vaga de amanuense na sua secretaria

de Estado, de acordo com o seu critrio no abriu concurso, como era de lei, e esperou o acaso para preench-la convenientemente. Houve um rapaz que, julgando que o poderoso Visconde queria um amanuense chic e lindo, supondo-se ser tudo isso, requereu o lugar, juntando os seus retratos, tanto de perfil como de frente. Pancome f-lo vir sua presena. Olhou o rapaz e disse: -- Sabe sorrir? -- Sei, Excelentssimo Senhor Ministro. -- Ento mostre. Pancome ficou contente e indagou ainda: -- Sabe cumprimentar? -- Sei, Senhor Visconde. -- Ento, cumprimente ali o Major Marmeleiro. Este major era o seu secretrio e estava sentado, em outra mesa, ao lado da do Ministro, todo ele embrulhado em uma vasta sobrecasaca. O rapaz no se fez de rogado e cumprimentou o major com todos os "ff" e "rr" diplomticos. O Visconde ficou contente e perguntou ainda: -- Sabe danar? -- Sei. Excelentssimo Senhor Visconde. -- Dance. -- Sem msica? O visconde no se atrapalhou. Determinou ao secretrio: -- Marmeleiro, ensaia a uma valsa. -- S sei "Morrer sonhando" (exemplo). -- Serve. O candidato danou s mil maravilhas e o Visconde no escondia o grande contentamento de que sua alma exuberava. Indagou afinal. -- Sabe escrever com desembarao? -- Ainda no, doutor. -- No faz mal. O essencial, o senhor sabe. O resto o senhor aprender com os outros. E foi nomeado, para bem documentar, aos olhos dos estranhos, a beleza dos homens da Bruzundanga. Sobre os sbios (a desenvolver) OS engenheiros, tanto os civis como os militares, mais estes que aqueles, julgam-se gemetras. No o so absolutamente; os melhores so simples professores. *** Os mdicos da Bruzundanga imaginam-se sbios e literatos. Pode-se afirmar que no so nem uma cousa nem outra. *** sbio, na Bruzundanga, aquele que cita mais autores estrangeiros; e quanto mais de pas desconhecido, mais sbio . No , como se podia crer, aquele que assimilou o saber anterior e concorre para aument-lo com os seus trabalhos individuais. No esse o conceito de sbio que se tem em tal pais. Sbio, aquele que escreve livros com as opinies dos outros. Houve um que, quando morreu, no se pde vender-lhe a biblioteca, pois todos os livros estavam mutilados. Ele cortava-lhes as pginas para pregar no papel em que escrevia os trechos que citava e evitar a tarefa maante de os copiar. *** H mais de sculo que se estudam nas suas escolas superiores, as altas cincias; entretanto os sbios da Bruzundanga no tm contribudo

com cousa alguma para o avano delas. Em toda a parte, os sbios, de qualquer natureza, so homens de recursos medianos, modestos, retrados, pouco mundanos, mesmo quando ricos. Na Bruzundanga, no; os sbios so nababos, tm carros e automveis de luxo, palcios; freqentam teatros caros, durante temporadas completas; do festas suntuosas nos seus hotis, etc., etc. *** No h mdico afreguesado que no seja considerado um sbio pela gente da Bruzundanga, e, para firmar tal reputao, no fabrique uma compilao escrita em snscrito. O mdico sbio no pode escrever em outra lngua que o snscrito. Isto lhe d foros de literato e aumenta-lhe a clnica. Com a vida dos sbios da Bruzundanga ningum poderia escrever Os Mrtires da Cincia. Tm eles a precauo preliminar de inaugurarem a sua sabedoria com um casamento rico. Sobre a msica A msica, na Bruzundanga, , em geral, a arte das mulheres. raro aparecer no pas uma obra musical. Sobre a indstria A indstria nacional da Bruzundanga tem por fim espoliar o povo com os altos preos dos seus produtos. nacional, mas recebe a matria-prima, j em meia manufatura, do estrangeiro. A ltima nota solta A habilidade dos governantes da Bruzundanga tal, e com tanto e acendrado carinho velam pelos interesses da populao, que lhes foram confiados, que os produtos mais normais Bruzundanga, mais de acordo com a sua natureza, so comprados pelos estrangeiros por menos da metade do preo pelo qual os seus nacionais os adquirem. A ltima nota solta A habilidade dos governantes da Bruzundanga tal, e com tanto e acendrado carinho velam pelos interesses da populao, que lhes foram confiados, que os produtos mais normais Bruzundanga, mais de acordo com a sua natureza, so comprados pelos estrangeiros por menos da metade do preo pelo qual os seus nacionais os adquirem. OUTRAS HISTRIAS DOS BRUZUNGANGAS As letras na Bruzundanga "A solenidade que aqui nos rene e para a qual foram convocados os poderes do Cu e da Terra, e o mar, de tanta magnitude que a no podemos avaliar seno rastreando, atravs das sombras do Tempo, a sua projeo no Futuro." Coelho Neto. Discurso na inaugurao da piscina do Fluminense F.C.

O meu livro de viagem Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga est a sair das mos do editor carioca Jacinto Ribeiro dos Santos; por isso nada lhe posso adicionar, seno quando estiver em segunda edio, caso tenha ele essa felicidade. Nesse meio tempo, porm, tenho recebido notcias de l que, sem implicar numa total modificao dos costumes e hbitos daquele notvel povo e daquela curiosa terra, observados j por mim, revelam, entretanto, pequenas alteraes interessantes que no devem ficar sem registro. Uma delas a que se est passando com os seus literatos e poetas. Em todos os tempos os homens de letras, maus ou bons, geniais ou medocres, ricos ou pobres, glorioso ou rats, sempre se julgaram inspirados pelos Deuses e confabulando intimamente com eles. A vida dos escritores, poetas, comedigrafos, romancistas, etc., est cheia de episdios que denunciam esse singular orgulho deles mesmo e da misso da arte de escrever a que se dedicam. Todos eles se deixariam morrer fome ou de misria, antes de transformar a sua Musa em passatempo de poderosos e ricaos. Entregaram essa funo aos bufes, aos histries, aos bobas da corte, etc. Mesmo quando um duque ou um prncipe tinha um poeta a seu soldo, o estro dele s era empregado para solenizar os grandes acontecimentos privados ou pblicos em que o duque ou o prncipe estivesse de qualquer forma metido. Se se tratasse de um batizado na famlia, de um casamento, do aniversrio da duquesa, de uma vitria ganha pelo prncipe, de sua nomeao para embaixador junto corte de Gro-Mongol, sim! O poeta palaciano tinha que puxar a mitologia do tempo, escrever uma ode, um epincio, um ditirambo ou mesmo um simples soneto, conforme fosse a natureza da festa. Mesmo para as mortes havia a elegia com todas as suas regras marcadas na retrica e potica daqueles tempos de reis, marqueses e duques. Esses fidalgos mesmo aceitavam de bom grado o orgulho profissional dos seus poetas attachs. Alguns destes mereciam at homenagens excepcionais, como um tal Alain Chartier, poeta francs do sculo XV. Conta-se que a delfina Margarida da Esccia, passando com o seu sqito de damas e cavalheiros de honor, por uma sala em que estava cochilando o poeta, no trepidou em beij-lo na boca diante de todo o seu acompanhamento. A mulher do prncipe que foi mais tarde o sombrio e velhaco Lus XI de Frana justificou o ato dizendo que apesar do desgracioso fsico de Alain, a encerrar, contudo, to belo esprito, daquela boca tinham sado tantas palavras douradas, que ele merecia aquela sua imprevista homenagem. As crnicas do tempo contam esse episdio que me parece no ter eu adulterado e, alm deste, muitos outros interessantes, em que se mostra at que ponto os homens de pena eram prezados pelos poderosos de antanho, e como eles tinham em grande conta a sua misso de troveiros e trovadores. Na Bruzundanga, at bem pouco, era assim tambm. A sua nobreza territorial e agrcola estimava muito, a seu jeito, os homens de inteligncia, sobremodo os poetas, aos quais ela perdoava todos os vcios e defeitos Essa fidalguia roceira daquele pas era assim semelhante aos nossos "fazendeiros", antes da lei de 13 de maio; e poeta, ou mesmo poetastro, que aportasse nas suas fazendas, que l so chamadas -- "amplidas" -tinha casa, comida, roupa nova, quando dela precisasse, e lavada toda a semana, podendo demorar-se no latifndio o tempo que quisesse, e fazendo o que bem lhe parecesse, desde que nada tentasse contra a decncia e a honra da famlia. Por agradecimento, ento, em dia festivo da famlia ou da religio, ao jantar cerimonioso e votivo, o vate recitava uma poesia indita, alusiva ou no ao ato, e tomava uma grande e alegre carraspana. Houve um at -- uma espcie do nosso Fagundes Varela -- que ainda l muito clebre, recitador nas salas, e cujas obras tm tido muitas edies que viveu anos inteiros em peregrinaes de "amplida" para "amplida", sem saber o que era uma moeda, por mais insignificante que

fosse de valor, comendo, bebendo, fumando, sem que nada lhe faltasse, a no ser dinheiro de que ele mesmo no sentia nenhuma necessidade. Tinha tudo... Recentemente, na Bruzundanga, uma revoluo social e, logo em seguida, uma poltica, deslocaram essa boa gente da fortuna, e muitos deles, at, dos seus domnios, que vieram a cair nas mos de aventureiros recentemente chegados terra ou, quando nascidos nela, eram de primeira gerao, descendendo diretamente de imigrantes recentes cujo nico pensamento era fazer fortuna do p para a mo, cheios de uma avidez monetria e inescrupulosa que transmitiram decuplicada aos filhos, e logo os lindos costumes de antiga nobreza agrria se perderam. Os poetas foram postos margem e no tiveram mais nem considerao nem desprezo. Era como se no existissem, como se fosse possvel isso, seja em sociedade humana, fora de qualquer grau de civilizao que ela esteja. Aos poucos, porm, os parvenus viram bem que era preciso pr um pouco de beleza e de sonho nas suas existncias de mascates broncos e ferozes saqueadores legais. Deram em pagar sonetos que festejassem o nascimento dos filhos e elegias que lhes dessem lenitivo por ocasio da morte dos pais. Pagavam bem e pontualmente, como hoje se pagam as missas de stimo dia aos sacerdotes que oficiam nelas, ou em outras cerimnias menos tristes. Alguns, porm, quiseram mais ainda e, tendo notcias que os nobres feudais, de espada e cavalo de batalha encouraado e intrpido, tinham os seus vates e trovadores, nos seus castelos e manoirs, pensaram em t-los tambm, pagando-os a bom preo, a fim de que contribussem com as suas "palavras douradas" para o brilho de suas festas. Um desses milionrios, caprichoso e voluntarioso, quis ir mais longe ainda. Tendo construdo nos fundos de sua chcara, situada em um pitoresco arrabalde da capital da Repblica da Bruzundanga, um tanque imenso, para dar banho aos cavalos de raa das suas opulentas cavalarias, teimou que havia de inaugur-los soberbamente, com notcias nos jornais, bnos religiosas e um discurso feito pelo maior literato de Bruzundanga, ou tido como tal, enfim, pelo mais famoso. No posso garantir que o Creso tivesse pago ao celebrrimo poeta ou que este lhe devesse algum dinheiro; mas o certo que, desprezando a dignidade de sua Arte e a Glria, a reputao literria mais absorvente e mais tirnica da Bruzundanga, pescou latim, grego, a cabala judaica, o Ramiana, os Evangelhos e inaugurou com um discurso assim pomposo, e grandiloqente, no estilo hugeano, o banheiro dos ginetes do multimilionrio Har-al-Nhardo Ben Khnly. O altitudo! O Parafuso, So Paulo, 12-3-1919. A arte O pas da Bruzundanga, hoje Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga, antigamente imprio, tem-se na conta de civilizado e, para isso, entre outras coisas, possui escolas para o ensino de belas-artes. Naturalmente dessas escolas saem competncias em pintura, escultura, gravura e arquitetura que devem ter mais ou menos talento; entretanto, ningum lhes d importncia, seja qual for o seu mrito. Se no conseguem lugares de professores, mesmo de desenho linear, nenhum favor pblico ou particular recebem da sua nao e do seu povo. Houve um at, pintor de mrito, que se fez fabricante de tabuletas para poder viver; os mais, quando perdida a fora de entusiasmo da mocidade, se entregam a narcticos, especialmente a uma espcie da nossa cachaa, chamada l sodka, para esquecer os sonhos de arte e glria dos seus primeiros anos. D-se o mesmo com os poetas, principalmente os pouco audazes, aos

quais os jornais nem notcia do dos livros. Conheci um dos maiores, de mais encanto, de mais vibrao, de mais estranheza, que, apesar de ter publicado mais de dez volumes, morreu abandonado num subrbio da capital da Bruzundanga, bebendo sodka com tristes e humildes pessoas que nada entendiam de poesia; mas o amavam. A gente solene da Bruzundanga dizia dele o seguinte: "E um javans (equivalente ao nosso "mulato" aqui) e no sabe snscrito". Essa gente sublime daquele pas quase sempre mais ou menos javanesa e, quase nunca, sabe snscrito. Todo estmulo se vai e uma arte prpria l no se cria por falta de correspondncia entre o heri artstico e a sua sociedade. No que ela no tenha necessidade dessa atividade do esprito humano, tanto assim que os jornais da Bruzundanga vm pejados de notcias, encmios, ditirambos s mediocridades mais ou menos louras do que as de l. Tenho aqui adiante dos olhos um jornal da Bruzundanga que trata de um poeta da Austrlia, cujos melhores versos so como estes: Fui l em cima ver meu Deus; Voltei triste, por nada encontrar. Mas se tiver foras hei de voltar Para v-lo de novo outra vez. A notcia est assinada com o nome do autor e justifica os elogios que lhe faz, com estas palavras, cuja aplicao devia caber aos seus camaradas e contemporneos, para anim-los a fazer grandes coisas. Ei-las: "Nada mais agradvel e, sobretudo, nada mais til que aplaudir aos espritos que apenas desabotoam, ainda cheios do calor dos primeiros sonhos, ainda ressoantes da vibrao dos primeiros vos. Para eles no deve ser a crtica um instrumento frio, insensvel, com as asperezas de uma medida certa, seno uma voz de estmulo, uma alentadora voz que embale o corao e penetre, carinhosamente, a inteligncia que reponta. O comentrio, sem ser exagerado, para no se tornar prejudicial, sem ser frvolo, para no se transformar em elemento nocivo, em fonte de erros e vcios, deve procurar os aspectos mais significativos do temperamento que surge, apontando, com amoroso intuito, as insuficincias, as indecises da primeira hora, as dvidas e as hesitaes peculiares aos que comeam. Geralmente, porm, no costumam os crticos profissionais usar de tais cautelas antes preferem exercer o seu mister, com rudeza e impassibilidade, confundindo autores novos, sem responsabilidades literrias ainda firmadas, para os quais o maior rigor brandura." engraado que seja s maior rigor a brandura quando se trata de poetas da Austrlia; mas quando se trata de vates da Bruzundanga a aior brandura o rigor. No s assim em poesia. Nas artes plsticas, na msica, tudo assim. Chega capital da Bruzundanga um pintor que se diz pintor e espanhol, a quem ningum nunca viu ou conheceu, e logo os crticos dos jornais, viajados e lidos, finos e limpos de colarinhos, logo dizem: "Este Dom Tuas y Trias Velzquez, Zurbarn, o Greco, Goya, etc., etc." Os quadros que ele traz, talvez, no sejam dele; so de uma banalidade de concepo e de uma infantilidade de execuo lamentveis; mas os tais homens lidos, viajados, que desprezam os javaneses (os mulatos de l), afirmam que o homem extraordinrio. Dito isto, logo todos os bobos ricos, enriquecidos com o trfico do pio e outras malficas, a fim de imitarem os prncipes da Renascena -j se viu! -- correm exposio e compram os quadros a preo de ouro, enquanto os pobres diabos naturais ou vivendo na Bruzundanga, que so conscienciosos do seu mister, morrem em ofcios humildes ou de sodka. E assim o gosto da gente superior da Bruzundanga, gente feita de doutores e aventureiros, ambas dadas chatinagem e veniaga, desde os primeiros caando casamentos ricos e os segundos na cavao comercial e

industrial, sem ter tido tempo para se deter nessas coisas de pensamento e arte. Quando ficam ricos, esto completamente embotados, para no dizer mais... Houve um pintor viritico que veio com uns quadros dramticos. cenogrficos para a Bruzundanga, precedido de uma fama de todos os diabos, a ponto de um guarda-livros, Filinto no hesitar em dizer que era Leonardo Da Vinco. Quando publicar estas notas em volume, que est a aparecer em edio de Jacinto Ribeiro dos Santos, meu bom amigo e camarada, hei de juntar uma reproduo do retrato eqestre de um rei dele, o pintor, que o modelo mais perfeito do maneirismo, do apelo aos uniformes, aos chamalotes, s plumas que conheo, em pintura. Estas notas foram escritas ao correr da pena; mas, entretanto, poderei desenvolv-las se os interessados me provocarem. Escrevo em dia oportuno. ABC, Rio, 7-9-1919. Lei de promoes (Crnica Militar) O que tem at agora regulado as promoes, quer no exrcito e armada, quer na polcia e guarda nacional, o arbtrio, o capricho e a ignorncia cega dos elementos da genesaca cartesiana, que os metafsicos definem erroneamente como aplicao da lgebra geometria. No semi-sculo genial e fecundo que medeou entre Descartes e Leibnitz, muita conquista til foi obtida, no terrena da anlise transcendente, mesmo antes da sua completa sistematizao pelo gnio do ltimo daqueles filsofos. Fermat, Cavallieri, Roberval e outros muitos concorreram para o estabelecimento definitivo do instrumento leibnitziano -- uma imortal conquista cientfica, para obteno da qual o esprito humano estava assaz maduro, tanto assim que Newton, pela mesma poca, apresentou o seu clculo das fluxes. Todo esse lento e paciente trabalho que absorveu o esprito de tantos grandes homens da Humanidade, obriga-nos a dispensar um culto acendrado memria deles, por isso lhes cito aqui os nomes, ao lembrar as suas descobertas que muito lucraram com o rigor e a justia das promoes nos batalhes dos colgios equiparados e linhas de tiro. Nestas unidades, o acesso ao posto imediato determinado por um processo rigorosamente cientfico, de um rigor verdadeiramente astronmico. preciso estend-lo ao resto das foras armadas. Suponhamos um sargento que quer ser alferes. Pega-se o candidato e faz-se engolir a seguinte beberagem: cido aztico .......................................... 5 g. Oxalato de potssio .................................... 7 g. Magnsia calcinada ..................................... 3 g. Bicloreto de mercrio .................................. 2 g. gua destilada ......................................... 100 g. Deve-se dar ao paciente tudo isto de uma s vez. Se o sujeito no bater a bota, examinam-se as fezes com o papel tournesol, que, no caso de avermelhar-se, indica que o tipo pode ser alferes. No contrrio, no. Isto no tem nada que ver com Leibnitz, nem com o seu clculo infinitesimal; mas no me ficava bem deixar de citar o imortal filsofo e a sua magna obra, podendo, se assim no procedesse, ser confundido com um qualquer legislador metafsico e anarquizado, por a, que no senhor do saber integral da humanidade. A dosagem que indiquei, deve variar quando se tratar de polcias, guardas nacionais e oficiais de fazenda. Para os primeiros carregar no

cido aztico, para os segundos e terceiros, dobrar a dose de bicloreto de mercrio. Com o emprego deste mtodo que rigorosamente cientfico, o governo pode ter, em breve, um corpo de oficiais perfeitamente selecionados pela Morte e um povoamento rpido e instantneo dos cemitrios -- o que, afinal, o fim natural de todas as guerras a que os oficiais, sejam desta ou daquela corporao, so obrigados a servir com todos os riscos e vantagens. H, porm, o mtodo emprico que mais humano e compatvel com o grau de adiantamento a que chegou a nossa humanidade atualmente. No h morte, nem sangue, nem bravura, nem salvas. Este mtodo muito usado na guarda nacional e poucas outras entidades (vocabulrio do football) militares. Vamos ver em que consiste. Um tal mtodo tem por princpio bsico s admitir promoo, oficiais que nunca tenham visto soldados, fortalezas, quartis, etc. Por esse processo, esto fatalmente eliminados todos os oficiais que hajam servido em guarnies longnquas. O mais relevante conhecimento exigido, para as promoes de acordo com esse processo emprico, o de uma perfeita sabedoria nas marcas de papel de ofcios, de grampos, colchetes e alfinetes, para papis. Contam-se como ultrameritrios os servios pacficos em linhas telegrficas, em leitura de pluvimetros, em conversas com bugres filsofos e em construo de estradas de ferro que no acabam mais. Em caso de merecimento igual, entre os candidatas, promovido ser o que tiver melhor "pistolo". Para isso, o oficial precavido no se deve afastar da capital do pas; e, nela, sempre cultivar a amizade de poderosos polticos e pessoas de seu amor e amizade; e , por isso, que os oficiais que servem em guarnies longnquas, fronteiras, etc., no podem entrar na lista das promoes, determinao que se subentende nesse sistema emprico que a sabedoria dos tempos consagrou com alguns retoques. No falei nas promoes nos bombeiros. Emendo a mo. Nos bombeiros -- corporao reduzida -- as promoes devem ser feitas em famlia. o melhor. O que acabo de dizer, so como o croquis das minhas idias sobre promoes nas classes armadas, sendo que algumas no me pertencem propriamente, antes a todos os militares, suas mulheres, filhas e noivas. Eis a. Capito Ortiz y Valdueza (Do Exrcito da Bruzundanga). Reconheo a rubrica supra e a letra do Capito Ortiz y Valdueza, do Corpo de Submarinos do Exrcito da Repblica os Estados Unidos da Bruzundanga. (Tenho o sinal pblico e, margem, "grtis"), -- O COPISTA. Careta, Rio, 29-1-21. Rejuvenescimento (Crnica Militar) "Todas as medidas esperadas para resolver o problema do rejuvenescimento dos quadros do Exrcito, das discutidas no Congresso, no conseguiram sair do campo das discusses. Rejuvenescer os quadros no significa somente melhorar o futuro dos oficiais; concorrer para que no reine o desnimo. para que seja mantido o ardor profissional. No possvel esperar dum oficial que moireja de seis a oito anos em cada posto, que ele tenha sempre o mesmo entusiasmo. que a prpria idade consegue arrefecer. E com a idade vem naturalmente a diminuio do vigor fsico exigido para o desempenho do rduo trabalho de oficial de tropa." assim que se exprime sabiamente um jornal desta cidade. Estamos

de pleno acordo com as opinies do nosso colega dirio; mas julgamos, no nosso humilde parecer, que ele s encara uma face do problema. nossa opinio que essa questo de rejuvenescimento, uma questo geral e interessa, no s aos militares, como tambm a outras classes da sociedade. Que ardor profissional pode ter um carpinteiro que tem cinqenta anos de idade e trabalha no ofcio desde os dezesseis? A sua obra h de se ressentir da fadiga dos seus msculos cansados e do desinteresse que traz a monotonia de fazer durante anos a mesma tarefa. A sociedade perde muito com isso, pois os seus trabalhos no tero a perfeio que havia nos que executava com trinta anos de vida. Seria intil repetir exemplos como este, pois eles esto a aos pontaps, para mostrar o quanto indispensvel decretar medidas que rejuvenesam os quadros de todas as profisses. Para as funes pblicas, inclusive as militares, j o clebre filsofo poltico-militar dinamarqus, Hans Reykavyk props dois mtodos para obter o remoamento dos quadros: Um, aparente meramente, e de origem feminina; o segundo substancial e rigorosamente cientfico. O primeiro mtodo se baseia nas pinturas, pomadas e massagens. No h negar que o seu emprego, quando executado por operador hbil, d ao indivduo que a ele se sujeita a aparncia de mocidade; mas s aparncia e no restitui a quantidade de fora vital que o indivduo perdeu com o correr dos anos. De resto, ele ia levar para a caserna hbitos de camarim de atriz. A guerra em si mesma nada tem de teatral; s acham essa cousa nela os pintores de batalhas que recebem encomendas dos governos, e os literatos da moda. A guerra em si uma cousa brutal e horrendamente ignbil; a nica considerao que rege a batalha, se h uma, est na cabea de quem a dirige, e isto no matria para tela, nem para pginas literrias, mas notas e riscos numa carta topogrfica, em escala conveniente com convenes adequadas. Alm disto, introduzindo hbitos teatrais no viver guerreiro, iria isso perturbar a ao dos combatentes, diminuir-lhes a eficincia com a suposio de que deviam tomar belas atitudes, para obter o aplauso da galeria, distraindo-lhes do verdadeiro objetivo de sua ao que dar cabo do inimigo, por fas ou nefas. Esse sistema de academia de beleza no pode ser adotado, sendo essa tambm a concluso a que chega, depois de exaustiva anlise, o grande filsofo dinamarqus que nos guia nestas despretensiosas notas. Resta o mtodo cientfico que se estriba na psicologia experimental e corrigido pela sociologia transcendente. No posso transcrever aqui todas as consideraes que precedem a exposio que o Senhor Hans Reykavyk faz desse mtodo. Bastar dizer-lhes que, depois de expor fatos concretos em abundncia, ele estabelece o postulado de que o general deve ser moo; de menos de trinta anos, pois nessa idade que os homens tm o mximo de iniciativa. Sado das escolas militares o oficial ser logo general, ganhando como tenente, depois ir descendo de graduao de forma a chegar aos sessenta como tenente, ganhando como general. Eis em linhas gerais o plano de rejuvenescimento dos quadros de oficiais militares, a que chega o ilustre Reykavyk, aps uma anlise detalhada das concluses da psicologia experimental, convenientemente corrigidas pela sociologia transcendente. Alm de outras vantagens, tem este mtodo a de fazer que os tenentes deixem, por morte, para as vivas, filhos, filhas, genros e netos um montepio que por estes a coberto de todas as necessidades -- montepio de general. Pelo seu carter geral e abstrato, com as necessrias modificaes,

ele pode aplicar-se, no s a todas as corporaes militares, como tambm a quaisquer outras civis, estipendiadas pelo governo. No preciso mais dizer, a fim de pr em evidncia o grande alcance do sistema do pensador dinamarqus e chamar para ele a ateno do legislativo brasileiro. Creio que, fazendo isso, cumpro um dos deveres da misso militar de que me acho incumbido no Brasil. Capito Ortiz y Valdueza, do corpo de Submarinos dos Estados Unidos da Bruzundanga. Pela traduo do "bengali". -- Lima Barreto -- (Tradutor pblico ad-hoc). Careta, Rio, 19-3-1921. No salo da marquesa NA Repblica da Bruzundanga, nunca houve grande gosto pelas cousas de esprito. A atividade espiritual daquelas terras se limita a uns doutorados de sabedoria equvoca; entretanto, alguns espritos daquele Fonkim se esforavam por dar um verniz esperitual sociedade da terra. Escreviam livros e folhetos, revistas e revistecas de modo que, artificialmente, o pas tinha uma certa atividade espiritual. Notavam todos a falta de salas literrias, de sales espirituais, tais aqueles que tanto brilho deram ao sculo XVIII francs, revelando no s grandes escritores e filsofos, mas tambm espritos femininos que, pela sua graa, pelo seu talento de penetrao, muito distinguiram o sexo amvel, antes desse feminismo truculento e burocrtico que anda por a. Consciente desta falta, a Marquesa de Bors, uma senhora de alta estirpe e no menos alta inteligncia, tomou o alvitre de fundar um salo literrio. Ela residia em um grande palcio que se dependurava sobre a cidade capital, do alto de uma verdejante colina, e nele em certas e determinadas tardes reunia os intelectuais do pas. Em comeo, recebeu alguns de valia; mas, bem depressa, os fariseus e simuladores de talento tomaram conta da sala. A sua delicadeza e a sua bondade se vira obrigada a receber toda essa chusma de mediocridades que, sem ter talento nem vocao, se julgam literatos e artistas, como se se tratasse de condecoraes e ttulos fornecidos pelo presidente da Repblica do Cunany. A esse pessoal, acompanhou o equivalente feminino; e era de ver como Cathos fazia pendant ao farmacutico Homais; Madelon ao gramtico Vaugelas; e Filaminta ao artista Plerin. Uma sociedade, ou antes: este salo comeou a dominar a atividade espiritual do pas; e no havia recompensa do esforo intelectual em que ele no se metesse e at pusesse o seu veto. O parecer dele era sempre sobremodo nscio e tolo. Para uns, ele opinava: -- O Jagodes receber prmio -- qual! Um filho natural! No possvel! Para outros, ele sentenciava: -- No julgo o Fagundes digno de figurar no Grmio Literrio Nacional... Ele no bebe champagne! A propsito destoutro, ele dogmatizava: -- O Bustamante no pode receber a medalha. verdade que ele tem merecimento; mas veste-se muito mal... Essa opinio acabava de ser pronunciada pelo ilustre literato Manuel das Regras, cuja obra por ser desconhecida era de alto valor, quando, num canto da sala, foi visto um sujeito mal vestido, relaxado, sujo mesmo, com um todo de homem de outros tempos. Todos se entreolharam com certo medo, apesar do estranho no ter nenhum ar de existncia sobrenatural. Um mais animoso resolveu-se a falar ao intruso: -- Quem o senhor?!

-- Eu! Eu sou Francisco II, rei da Prssia. E toda aquela miudeza de gente escafedeu-se por todas as portas e janelas da sala. Careta, Rio, 5-11-21. Outras noticias DA minha viagem Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga, tenho publicado, no A.B.C., algumas notas com as quais organizei um volume que deve sair dentro em breve das mos do editor Jacinto Ribeiro dos Santos. Estou fora da Bruzundanga h alguns anos; mas, de quando em quando, recebo cartas de amigos que l deixei, dando-me notcias de to interessante terra. De algumas vale a pena dar conhecimento ao pblico que se interessa pela vida desses povos exticos e paradoxais. Diz-me um amigo, em carta de meses atrs, que a Bruzundanga declarou guerra ao imprio dos Ogres; mas no mandou tropas para combat-los ao lado dos outros pases que j o faziam. Tratou unicamente de vender uma grande partida de tmaras dos seus virtuais aliados, com o que o intermedirio ganhou uma fabulosa comisso. Outra carta que de l recebi, mais tarde, conta-me que os governantes da Bruzundanga resolveram afinal mandar uma esquadra para auxiliar os pases amigos que combatiam os Ogres. Logo toda a Bruzundanga se entusiasmou e batizou a sua diviso naval de "Invencvel Armada". Como l no houvesse um Duque de Medina Sidonia, como na Espanha de Felipe II, foi escolhido um simples almirante para comand-la. A esquadra levou longos meses a preparar-se e com ela, mas em paquete, partiu tambm uma misso mdica, para tratar dos feridos da guerra contra os Ogres. Tanto a esquadra como a misso chegaram a um porto intermedirio, onde, em ambas, se declarou uma peste pouco conhecida. Chamado o chefe da comisso mdica, este respondeu: -- No entendo disto... No comigo... Sou parteiro. Um outro doutor da misso dizia: -- Sou psiquiatra. E no saiu da. -- No sei -- acudiu um terceiro, ao se lhe pedir os seus servios profissionais -- no curo defluxos. Sou ortopedista. No houve meio de vencer-lhes a vaidade de suas especialidades, de anncio de jornal. Assim, sem socorros mdicos, a "Invencvel Armada" demorou-se longo tempo no tal porto, de modo que chegou aos mares da batalha, quando a guerra tinha acabado. Melhor assim... No foram s estas duas cartas que me trouxeram novas excelentes da Bruzundanga. Muitas outras me chegaram s mos; a mais curiosa, porm, a que me narra a nomeao de um papagaio para um cargo pblico, feita pelo poder executivo, sem que houvesse lei regular que a permitisse. Um ministro de l muito jeitoso, que andava fabricando em vida, ele mesmo, as peas de sua esttua, julgou que fazendo uma tal nomeao... tinha j em bronze o baixo relevo do monumento futuro sua glria. Consultou um dos seus empregados que estudava leis e a interpretao delas em Bugncio, sabia a casustica jesutica, alm de conhecer as sutilezas da Escolstica, a ponto de ser capaz de provar com a mesma solidez a tese e a anttese, desde que os interessados em uma e na outra o retribussem bem. Dizia a lei fundamental da Bruzundanga: "Todos os cargos pblicos so acessveis aos bruzundanguenses, me-

diante as provas de capacidade que a lei exigir". O exegeta ministerial, depois de verificar que o papagaio tinha nascido na Bruzundanga, e era, portanto, bruzundanguense, concluiu, muito logicamente, que ele podia e lhe assistia todo o direito de ser provido em um cargo pblico de seu pas. Argumentou mais com Augusto Comte que incorporava Humanidade certos animais; com o "artemismo", crena de determinados povos primitivos que se julgam descendentes ou parentes de tal ou qual animal, para mostrar que o anelo ntimo dos homens elevar esses seus semelhantes e companheiros de sofrimentos na terra. Emancip-los. A Arte, dizia ele, foi sempre por eles. Citava as esculturas assrias, egpcias, gregas, gticas que, embora idealizados ou estilizados, denunciavam um culto pelos animais que, injustamente, chamamos inferiores. Na arte escrita, para demonstrar o que o sbio consultor vinha asseverando, lembrava La Fontaine, com as suas fbulas, e modernamente, Julcs Renard, com as suas interessantes Histoires Naturelles. Nas modernas artes plsticas, nem se falava, continuava ele. A representao artstica de animais, por meio delas, j constitua uma especialidade. Foi por a... E, de resto, dizia ele quase no fim, quem no se lembra do papagaio de Robinson Cruso? Devemos, portanto, exalar o papagaio, que um animal que fala, rematou afinal. O ministro gostou muito do parecer; julgou dispensvel pedir uma lei ao corpo legislativo que, na Bruzundanga, composto de duas cmaras: a dos vulgares e dos doutores; no julgou tambm necessrio avisar os outros papagaios da sua resoluo, para que concorressem e nomeou o do seu amigo Fagundes... E foi assim, segundo me conta a missiva que recebi, que um "louro" bem falante foi nomeado arauto d'armas da Secretaria de Estado de Mesuras e Salamaleques da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. A.B.C., Rio, 23-11-18.