You are on page 1of 13

DIFERENCIAS ENTRE COMPETENCIAS Y DESEMPEOS

Es fcil aceptar que los planes de estudio y sus correspondientes programas as como los programas de capacitacin y formacin para el trabajo ya no pueden elaborarse en un escritorio, sustentados en la opinin de un grupo de expertos en las diversas disciplinas del saber humano, como tradicionalmente ha sucedido. Menos an se pueden formular estos planes como ejercicio de poder, respondiendo simplemente a la observacin de lo que otros pases o centros de estudio, tienen como "currculo"1 de carreras semejantes y reducir un plan de estudios, a un listado de materias y los correspondientes programas a un temario. Tal prctica ha originado inconformidades sociales y psimos egresados, siempre ajenos a una realidad social, econmica y laboral. Por tal razn, hoy se buscan con ansia --particularmente en los niveles tcnicos medios y superiores--, nuevas metodologas y tcnicas para establecer los "currculos". Se habla ya, desde hace varios aos, en nuestro pas, de currculos modulares, de aqullos centrados en competencias, de los planes vinculados a la industria... y, para elaborarlos,
1

En este documento se ha decidido utilizar la palabra castellana currculo y no la latina curriculum, pues con frecuencia el plural latino curricula se utiliza como si fuera singular femenino; y para muchos decir los curricula, como es lo correcto, resulta chocante o presuntuoso.

se recurre no tanto a los expertos en disciplinas, sino a los industriales, empresarios y expertos "laborales". Es necesaria una reflexin de carcter educativo, para revisar con cierta profundidad, los sustentos educativos y filosficos que encierran dos teoras curriculares que, con no poca frecuencia, se asumen como idnticas: el currculo por competencia y el currculo a partir de desempeos. El currculo por competencias, que se enfoca particularmente a los aprendizajes de la tcnica y de la capacitacin, tiene su sustento en una visin epistemolgica donde el sujeto cognoscente es aprehendido y transformado por la realidad. En este sentido, se emparienta con los paradigmas que sostienen que la finalidad de toda accin educativa como de toda accin productiva, debe ordenarse para "satisfacer al cliente". Desde el punto de vista filosfico, se podra afirmar que el "realismo" se convierte en eficientismo, ya que el sujeto de aprendizaje, queda supeditado y constreido por el objeto de aprendizaje. En efecto, la misma etimologa de competencia, parece describir el sentido profundo de este enfoque. Competencia, proviene del verbo latino petere que significa pedir; a este verbo se le aade una preposicin cum, que significa compaa, acompaamiento, y que al castellano pas como la preposicin con, lo cual genera la idea de establecer accin conjunta2.
2

Vanse palabras como contestar, contraer, contribuir, confirmar.

La competencia, conceptualizada a partir de su sentido etimolgico, es una exigencia impuesta a un sujeto, exigencia que proviene de fuera: se refiere a algo que es solicitado que cumpla una persona, o cosa, por alguien ajeno al sujeto mismo. De ah que el vocablo tenga como uso una expresin de rivalidad, disputa o contienda. En el terreno educativo y de capacitacin laboral, el uso del trmino competencia manifiesta la pretensin de que los procesos de aprendizaje estn determinados por y se ajusten a la peticin o exigencia de satisfacer un requerimiento externo al de la instancia educadora. En ltimo trmino, se pretende que los procesos de enseanza-aprendizaje sean definidos desde las exigencias laborales, ya sea de las empresas o de las autoridades educativas concordantes con ellas, delimitando as la tarea de la escuela y de los maestros en funcin de los requerimientos laborales de los posibles empleadores. En esta concepcin educativa, corresponde a maestros y estudiantes acoplarse a esas exigencias: el ser humano es un animal laboral que debe desarrollar sus competencias para serle til al productor. El clientelismo educativo En trminos de mercado, se afirma que es el cliente el que establece sus requerimientos, y toca al proceso educativo cumplirlos. Esta concepcin educativa, que priv fuertemente durante algunos aos (la dcada de los sesenta, cuando la formacin

y la educacin de los adultos estaban marcados por los principios econmicos del "man power, y se consideraba la capacitacin como un proceso para preparar "recursos humanos") sigue vigente y ha cobrado fuerza con la aplicacin deshumanizada de los modelos econmicos neoliberales y salvajemente capitalistas. En esta visin, el ser humano es un elemento ms de la produccin considerada como finalidad en s misma, La acelerada transformacin de la tecnologa hizo ver a los estudiosos de la educacin, ya desde los aos 60, cmo un currculo elaborado con estos planteamientos exige tal flexibilidad y formulaciones tan intensas, frecuentes y de tan pronta obsolescencia, que econmicamente resulta incosteable. Por otra parte, los elementos esenciales de elaboracin curricular para lograr eficiencia dependen de la precisin y pertinencia de las profesiografias, es decir, de las descripciones de las acciones por desarrollar en los campos profesionales de la produccin o el servicio, precisin y pertinencia casi imposibles dada la diversidad concreta del trabajo y de las circunstancias en que se desarrolla. Lo especfico de las actividades profesionales o laborales por desarrollar en cada empresa, las transformaciones constantes que se vuelven exigencias, ha hecho prcticamente imposible que con esfuerzos y gastos gigantescos a lo largo de los ltimos treinta aos se pueda contar con profesiografas actualizadas. Cuando se cuenta con los elementos formativos que en un momento fueron demandados por una empresa, las exigencias de formacin y capacitacin ya han cambiado. Estas razones han ocasionado que, tanto los pases y las universidades, as como las escuelas tcnicas, que en un

momento intentaron elaborar sus currculos con este enfoque, lo hayan abandonado al poco tiempo, o se hayan apartado de tal manera de la realidad, que sus egresados no encuentran acomodo en los mercados laborales. Los procedimientos para establecer el servicio civil, fundados en competencias, tambin han quedado obsoletos, pues su puesta en operacin, ha generado una complicada divisin del trabajo, cuya manifestacin clara es un incremento en el burocratismo. Desde el punto de vista epistemolgico, la organizacin curricular por competencias, responde a una concepcin del aprendizaje, donde se considera que el sujeto aprehende, cuando se adecua o se conforma con el objeto por conocer: el sujeto se identifica con el objeto. Este acercamiento epistemolgico pretende que aprender, conocer, educarse, capacitarse, etc. consiste en que el sujeto de los verbos se aniquile al subsumirse en el objeto, al dejarse transformar por el objeto. As entendido, un sujeto aprende verdaderamente cuanto puede repetir exactamente el contenido que se le propone; un sujeto conoce cuando tiene la competencia para adecuarse plenamente al objeto del conocimiento; un sujeto est educado cuando concuerda en plenitud con el modelo planteado. Esta visin epistmica es la que priva en la mayora de los exmenes a los que son sometidos los estudiantes a lo largo de su estancia en la escuela.

Por supuesto que los currculos forjados en competencias al tratar de ser aplicados conducen a excluir y/o expulsar de los procesos educativos a quienes no muestran la competencia adquirida. El ser humano, centro y agente de la educacin mexicana Para quienes sostienen que el currculo debe hacerse en funcin de competencias, el eje educativo con el que giran las decisiones por asumir es la economa o cualquier otro valor cosificante. Porque esta postura parece olvidar que la razn de la economa, de la educacin, de la produccin es el ser humano. Las competencias conducen an sin quererloa concebir al obrero, al productor, al trabajador como objeto desechable. S, desechable en el momento en que la competencia se agota o hay alguien con ms competencia para realizar un trabajo3. El planteamiento tanto tico como prctico- educativo de la elaboracin curricular a partir de desempeos sociales, por el contrario, asume que el ser humano como persona es la razn de ser de todo proceso: econmico, educativo, social, cultural, poltico; que todo proceso, por ser histrico, puede ser humanizado mediante aprendizajes; que el proceso de humanizacin es siempre inacabado e inacabable. Por ello, el ejemplo inicial de Juan lo descalifica como padre competente, aunque haya obtenido buenas notas en los exmenes del curso y sepa mucho en teora acerca de
3

Tal es la situacin a la que est llevando la actual produccin competitiva: un crecimiento en el desempleo, gracias a lo cual las macroeconomas pueden mejorar, y las empresas eficientar sus recursos, con frecuencia migrando a pases en donde la mano de obra es ms barata

psicologa infantil y del deber ser de las relaciones entre padre e hijo, porque no se desempea efectivamente en la prctica como buen padre de su hijo.

Esta invitacin a clarificacin de ideas, de trminos y sobre todo de conceptos pretende reconocer que el concepto de formacin para el trabajo basado en competencias en nuestro pas, de hecho est comprometido con el desarrollo humano, por lo que va tras desempeos humanizadores. Conviene tener presente que la Direccin General de Centros de Fromacin para el trabajo no concuerda con los planteamientos de algunas instancias internacionales de financiamiento que inscriben su visin de competencias en los procedimientos curriculares de los aos en los que la formacin del man power encamin los procesos educativos a la creacin de meros recursos humanos; visin hoy da rebasada en nuestro pas. Estas reflexiones en torno al tema de las competencias quieren poner en alerta para evitar que las posiciones ya superadas se retomen. Hoy en da, la reflexin educativa en competencias est llevando poco a poco a: torno a las

Reconocer la formacin basada en competencias o desempeos, como aceptacin de que en Mxico estos trminos significan lo mismo;

Definir que las competencias son elementos que en su conjunto definen desempeos; Establecer que las competencias adquiridas o desarrolladas en un proceso educativo deben manifestarse efectivamente en desempeos y no slo en capacidades o posibilidades. Competencias vs. Perfiles Con afn de mayor claridad, conviene reflexionar sobre los puntos siguientes: Los desempeos que se establecen como referentes para orientar los aprendizajes buscan "consolidar en los estudiantes el rigor de pensamiento, la economa en la accin, la solidaridad en la convivencia; pero, sobre todo, el orgullo de ser mexicanos." La definicin de competencias que configuran perfiles de desempeo debe ser fruto de una amplia consulta social que promueva la participacin de expertos en diversos saberes, instructores, estudiantes, directivos, padres de familia, representantes de la industria y de los sectores pblico y privado. Este proceso de participacin social debe ir acompaado de un anlisis tcnico que permita identificar los desempeos esperados de los estudiantes en cada nivel educativo y que se manifiesten como modos de ser, pensar y actuar, no slo los deseables para el trabajo sino los

necesarios para el logro de los fines sealados en el art. 3o. constitucional. Los perfiles as elaborados sern fruto del conjunto de competencias necesarias para insertarse productivamente en la sociedad en consonancia con las nuevas necesidades del mundo moderno y orientarn permanentemente la accin educativa a fin de: Clarificar y delimitar la amplitud y concrecin de las llamadas competencias en el mbito nacional, estatal y local. Proporcionar elementos comunes de formacin general y laboral como gua sustantiva en los proyectos institucionales que deben incorporar a la vez la especificidad de lo propio de cada lugar. Dar elementos de direccionalidad al perfil del promotor de aprendizajes escolares y extraescolares (mediador, instructor, maestro) para que ste desempee funciones compatibles con la dimensin y mbitos donde se desarrolla la formacin de los estudiantes. Aportar criterios de calidad para asegurar la pertinencia de los contenidos y la flexibilidad de los procesos educativos en funcin de la dimensin social de las competencias y sus respectivos desempeos sociales y laborales. Insistir en que la educacin se orienta al el desarrollo armnico del individuo y la adquisicin de la capacidad

necesaria para promover el constante mejoramiento econmico, social y cultural del pueblo.4 Al hablar de manifestaciones competencias, pensemos en sus

Sin mayor profundizacin del tema, cabe sealar que lo que en este documento se refiere a competencias est identificado con los principios educativos del Artculo 3 Constitucional y por lo tanto con el desarrollo del ser humano. Las reflexiones terico metodolgicas que se exponen en el siguiente documento pretenden acercar la accin de formacin para el trabajo a una visin educativa que tienda a humanizar al ser humano, a convertirlo en agente de su propio desarrollo como integrante del pueblo soberano, 5 y no a promover su dependencia ni a tornarlo sbdito o esclavo. Un ser competente como humano? Por ello, el ejemplo inicial de Juan lo descalifica como padre competente, aunque sepa mucho sobre cmo tratar a su hijo, porque no se desempea efectivamente como buen padre de su hijo. Con afn de mayor claridad, conviene reflexionar sobre los puntos siguientes:

4 5

Art. 3. Constirucional Cf. Artculo 39 Constitucional.

Los desempeos establecidos como desarrollo de competencias para orientar los aprendizajes buscan "consolidar en los estudiantes el rigor de pensamiento, la economa en la accin, la solidaridad en la convivencia; pero, sobre todo, el orgullo de ser mexicanos." La definicin de competencias que configuran perfiles de desempeo deben ser fruto de participacin social y de anlisis tcnico que permitan identificar lo que los formados para el trabajo, adems de instructores, directivos, padres de familia, expertos en diversos saberes, representantes de la industria y sectores pblico y privado, manifiesten como modos de ser, actuar, pensar y desempearse deseables para el trabajo. Los perfiles as elaborados sern fruto de un conjunto de competencias laborales y sern capaces de cumplir varias funciones: Articular las necesidades bsicas de aprendizaje con los requerimientos sociales de desempeo laboral. Clarificar y delimitar la amplitud y concrecin de las competencias en el mbito nacional, estatal y local. Proporcionar elementos comunes de formacin laboral como gua sustantiva en los proyectos institucionales que incorporan a la vez la especificidad de lo propio de cada lugar.

Dar elementos de direccionalidad al perfil del promotor de aprendizajes (instructor, maestro) para que ste desempee funciones compatibles con la dimensin y mbitos donde se desarrolla la formacin para el trabajo. Aportar criterios de calidad para asegurar la pertinencia de los contenidos y la flexibilidad de los procesos educativos en funcin de la dimensin social de las competencias y sus respectivos desempeos laborales. Modelo de formacin laboral La intencin del Plan Nacional de Desarrollo 1995-2000 de promover las condiciones que alienten la mxima demanda posible de la fuerza de trabajo para la operacin eficiente del aparato productivo y coadyuvar a la elevacin sostenida de la productividad laboral exigen el desarrollo de esfuerzos especiales en torno a la formacin para el trabajo productivo. A tal intencin responde el desarrollo de los Sistemas de Normalizacin y de Certificacin de Competencia Laboral. Cabe entender que estas intenciones se enmarcan en los planteamientos de los Artculos 3 y 123 de nuestra Constitucin Poltica y por ello corresponden al aseguramiento de las garantas ah consagradas respecto a la educacin y al trabajo.

Corresponde a todo proceso de formacin laboral la promocin de aprendizajes para el ejercicio de los derechos y obligaciones referidas tanto a la educacin como al trabajo. En ambos, la finalidad es sin duda el desarrollo armnico del individuo y la adquisicin de la capacidad necesaria para promover el constante mejoramiento econmico, social y cultural6 del pueblo.

Cf. Art. 3| Constitucional