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Para que se d incio a uma Avaliao de Ciclo de Vida, um fluxograma do processo construdo, especificando todos os fluxos de material e energia

a e entram e saem do sistema. O diagrama simplificado da Fig. 2 mostra os principais estgios do ciclo de vida de um produto. O primeiro passo a aquisio de matria prima (extrao de recursos naturais), o que pode incluir, por exemplo, o plantio de rvores ou a extrao de petrleo, dependendo do produto estudado (1). No estgio seguinte a matria prima processada para obteno dos materiais ou peas de, por exemplo, papel ou plstico. Estes materiais j processados so ento transformados em produtos como copos descartveis, objetos de plstico ou metal, no estgio de manufatura do produto (2). Depois destas etapas, ocorre a embalagem e o transporte, que podem ou no ser de responsabilidade do fabricante (3), o uso (4) e o descarte ou a reciclagem (5).

Figura 2. Atividades nos cinco estgios de ciclo de vida de um produto (adaptado de [3]).

A ACV, portanto prope uma anlise bastante complexa, com muitas variveis. Por este motivo, h uma estrutura formal, dividida em etapas, para a realizao de uma avaliao do ciclo de vida de um produto:

Definio dos objetivos, limites do estudo e escolha da unidade funcional.

Realizao do inventrio de entradas e sadas de energia e materiais relevantes para o sistema em estudo

Avaliao do impacto ambiental associado s entradas e sadas de energia e materiais ou avaliao comparativa de produtos ou processos: avalia os impactos devidos s emisses identificadas e ao consumo de recursos naturais e interpreta os resultados da avaliao de impacto com a finalidade de implantar melhorias no produto ou no processo. Quando a ACV utilizada para comparar produtos, esta etapa a que recomenda qual produto seria ambientalmente prefervel, alm de identificar oportunidades de melhoria de desempenho ambiental no ciclo de vida dos mesmos.

A ACV pode auxiliar:

na identificao de oportunidades para melhorar aspectos ambientais dos produtos em vrios pontos do seu ciclo de vida;

na tomada de decises na indstria, organizaes governamentais e no-governamentais;

na seleo de indicadores pertinentes de desempenho ambiental, incluindo tcnicas de medio;

no marketing (por exemplo, uma declarao ambiental, um programa de rotulagem ecolgica ou uma declarao ambiental de produto).

A norma que fornece os princpios e estruturas e alguns requisitos metodolgicos para a conduo de estudos de ACV a NBR ISO 14040. Detalhes adicionais relativos aos mtodos so fornecidos nas normas complementares: ISO 14041, ISO 14042 e ISO 14043, em relao s vrias fases da ACV [4].

A Avaliao do Produto

Os cinco estgios de ciclo de vida de um produto so mostrados na Fig. 2. O primeiro estgio, extrao de recursos naturais, realizado por fornecedores, que cuidam da extrao e da produo das matrias-primas e/ou componentes. O segundo estgio a transformao de produtos sob o controle das indstrias. O terceiro estgio, acondicionamento e expedio, est geralmente sob o controle do fabricante, embora produtos mais sofisticados possam necessitar de uma malha de fornecedores e empreiteiros. O quarto estgio, o da utilizao pelo consumidor, influenciado pelo projeto do produto e pelo grau de interao contnua do fabricante. No quinto estgio, um produto j obsoleto ou defeituoso descartado ou revisado. Este ltimo estgio, que usualmente no considerado pelo fabricante, o ser no futuro devido expanso das atividades envolvendo leasing e devoluo ao mesmo (programas de takeback). O segundo e o terceiro estgios so vistos como aqueles onde h a maior responsabilidade ambiental da indstria, mas a viso crescente dentro e fora das corporaes a de que um produto ambientalmente responsvel minimiza seus impactos ambientais em todos os seus cinco estgios.

Definido o objetivo da avaliao realizado um inventrio determina as emisses que ocorrem durante o ciclo e a quantidade de energia e matrias primas utilizadas. Consiste, basicamente de um balano de massa e energia em que todos os fluxos de entrada devem corresponder a

um fluxo de sada quantificada como produto, resduo ou emisso. A elaborao do inventrio leva ao conhecimento detalhado do processo de produo. Com isto, pode-se identificar pontos de produo de resduos e sua destinao, as quantidades de material que circulam no sistema e as quantidades que deixam o sistema, determinar a poluio associada a uma unidade do sistema e identificar pontos crticos de desperdcio de matria prima ou de produo de resduos.

O inventrio, por si s, permite a tomada de decises sobre os investimentos necessrios em determinadas partes do processo e a anlise tcnica para a escolha de solues para os problemas determinados (reciclagem, reutilizao, mudana de processo ou parte dele).

Os resultados da fase de inventrio so apresentados em tabelas para realizao da prxima fase, a avaliao do impacto. As quantidades de material e energia de cada ciclo da tabela so provenientes do inventrio detalhado de cada etapa que compe o ciclo.

Avaliao do impacto ambiental

O objetivo da avaliao do impacto do ciclo de vida compreender e avaliar a magnitude e importncia dos impactos ambientais baseados na anlise do inventrio.O mais importante efeito da aplicao do ACV a minimizao da magnitude da poluio causada por um determinado processo [5]. A conservao de matrias primas no renovveis, como as fontes de energia, podem ser, tambm o objetivo de uma avaliao, assim como a conservao de sistemas ecolgicos em reas sujeitas a um balano de suprimentos delicado, como regies onde a gua escassa. A produo de resduos representa perda de reservas e resulta em degradao do meio ambiente.

O impacto avaliado por meio da utilizao de fatores de impacto e fatores de peso, mas esta aproximao gera controvrsias por no considerar as condies locais onde ocorre a emisso. Estas condies no podem ser incorporadas ao resultado da avaliao do impacto, que apesar da anlise extremamente detalhada deve ser, ento, tomada somente em termos genricos. Por este motivo, muitos estudos de ACV limitam-se a avaliaes qualitativas que estabelecem escalas de dano para as substncias. Neste tipo de abordagem, estabelece-se o risco relativo com base na classificao dos impactos ambientais estabelecido, por exemplo, pela Science Advisory Committee da EPA em 1990. Este tipo de abordagem de mais simples aplicao e til quando se compara produtos ou processos.

Outro sistema de avaliao resumido tem como caracterstica central uma matriz de avaliao 5 X 5, a matriz de avaliao de produto ambientalmente responsvel, com uma coluna para os estgios de vida e uma linha para aspectos ambientais considerados (Tab. 1) [3].

Tabela 1. Matriz de avaliao de produto ambientalmente responsvel [3]. Cada elemento (i,j) da matriz identificado pela linha (i) e coluna (j) a que pertence.

Resduos

Estgio de Vida

Escolha de Materiais

Uso de Energia

Slidos

Lquidos

Gasosos

Extrao

1,1

1,2

1,3

1,4

1,5

Fabricao

2,1

2,2

2,3

2,4

2,5

Embalagem / Transporte

3,1

3,2

3,3

3,4

3,5

Utilizao

4,1

4,2

4,3

4,4

4,5

Reciclagem / Descarte

5,1

5,2

5,3

5,4

5,5

Por meio dos estgios listados na matriz, pode-se avaliar o produto, sua fabricao, embalagem, ambiente onde ser utilizado, e descarte e atribuir a cada elemento da matriz um

nmero de 0 (o mais alto impacto, uma avaliao muito negativa) at 4 (o mais baixo impacto, uma avaliao exemplar). Em essncia, o que se faz produzir uma medida de mrito para representar o resultado estimado da anlise de inventrio convencional da ACV e estgios da anlise de impacto. Para determinar o valor de cada elemento da matriz, aspectos a serem avaliados devem estabelecidos por meio de planilhas ou checklists (listas dos possveis itens que devem ser avaliados). Um checklist que considera o elemento (1,1 extrao de recursos, escolha de material) da matriz (Tab. 1) pode incluir as seguintes questes:

(i) os materiais escolhidos so os menos txicos ou os mais ambientalmente preferveis para a funo a ser exercida?,

(ii) o projeto do produto minimiza o uso de materiais?,

(iii) o projeto de produto utiliza o mximo de materiais reciclados?

Um checklist que considera o elemento (3,2 embalagem/transporte, uso de energia) pode incluir consideraes sobre:

(i) a embalagem evita o uso de materiais que quando extrados ou processados fazem uso intensivo de energia?,

(ii) os procedimentos para embalagem evitam atividades que consomem grande quantidade de energia? e

(iii) o planejamento da distribuio de produtos feito de maneira a minimizar o uso de energia?

O processo aqui descrito intencionalmente semi-qualitativo. Este tipo de abordagem de simples aplicao e til quando se comparam produtos ou processos. Assim que se obtm cada elemento da matriz, a medida de produto ambientalmente responsvel, obtida pela soma dos mesmos e, como h 25 elementos na matriz, o valor mximo obtido 100.

A abordagem de valores discretos de zero a quatro para cada elemento da matriz assume, implicitamente, que cada um deles tem igual importncia. Uma opo para melhorar razoavelmente a complexidade da avaliao, utilizar informaes de impacto ambiental detalhadas para aplicar pesos aos elementos da matriz.

A Avaliao do Processo

Para avaliar um processo, pode-se utilizar a matriz mostrada na tabela 1, substituindo-se os estgios de vida do produto pelos estgios de vida do processo: extrao, implementao, operao, processos complementares, remanufatura, reciclagem e descarte.

O primeiro estgio em qualquer processo o da extrao de recursos naturais. As atividades de extrao so utilizadas para produzir os recursos consumidos durante o ciclo de vida o produto. Nestas consideraes, deve-se preferir utilizar materiais reciclados em lugar dos materiais virgens, pois: (1) evitam a destruio do ambiente causada na extrao dos materiais virgens, (2) geralmente, consomem menos energia na reciclagem do que a requerida para extrao de materiais virgens, e (3) evitam a construo de aterros ou outros sistemas de descarte. Adicionalmente, a reciclagem produz menos resduos slidos, lquidos e gasosos do que a extrao de material virgem.

O estgio de implementao um item que trata do impacto ambiental que resulta da atividade necessria para implementar o processo. Inclui, principalmente, a manufatura e a instalao dos equipamentos e outros recursos necessrios.

Um processo tem que ser pensado para ser ambientalmente responsvel quando em operao. Idealmente, deve limitar o uso de materiais txicos, minimizar o consumo de energia, evitar ou minimizar a gerao de resduos slidos, lquidos ou gasosos e, assegurar que qualquer resduo eventualmente produzido poder ser reaproveitado na economia. Devese realizar esforos para direcionar processos secundrios que gerem sub-produtos que possam ser revendidos ou reutilizados ou que utilizem co-produtos de outros processos. Em particular, deve-se evitar a gerao de resduos cuja toxidez se sobreponha sua reciclagem ou descarte [6].

Da mesma forma, deve-se levar em considerao as etapas anteriores e posteriores a um determinado processo (processos complementares). Por exemplo, a escolha de um determinado processo determina as etapas complementares (por exemplo, limpeza, lavagens)

e os impactos ambientais causados por estas atividades complementares devem, tambm, ser considerados.

A obsolescncia do equipamento dever ser considerada e, portanto, deve prever a reutilizao de mdulos (opo prefervel) ou materiais. O equipamento est sujeito s mesmas regras aplicadas a qualquer produto.

Da mesma forma que a matriz para produto, um checklist pode ser elaborado para avaliar cada elemento da matriz de avaliao de processos. Por exemplo, considerando o elemento relativo a operao de processos versus a escolha de material, as seguintes questes podem ser elaboradas:

(i) o uso de materiais txicos evitado ou minimizado?,

(ii) o uso de materiais radioativos evitado ou minimizado?

(iii) o processo projetado evita o uso de grandes quantidades de gua?.

No caso das implicaes de processos complementares versus resduos lquidos pode-se considerar:

(i) o uso solventes e leos em processos complementares pode ser minimizado ou substitudo?,

(ii) h oportunidade de venda para os resduos lquidos dos processos complementares?

(iii) possvel utilizar lquidos reciclados nos processos complementares?

Da mesma forma que a ACV pode ser usada como ferramenta para avaliar produtos e processos, tambm pode ser utilizada para avaliar as instalaes de empresas ambientalmente responsveis, considerando a seleo do local, seu desenvolvimento e infraestrutura, produtos e processos da atividade principal dos negcios, interaes ambientais relacionadas s

operaes da empresa. Na prtica, as indstrias encontram grandes dificuldades para conseguir inventrios detalhados do ciclo de vida, maiores ainda em relacionar os mesmos com uma anlise de impacto defensvel e, enormes, em transformar os resultados dos dois primeiros estgios da ACV em aes adequadas. H vrias razes para isto:

Inventrios de ciclo de vida abrangentes so onerosos e consomem muito tempo, em parte porque a aquisio de informaes quantitativas pode exigir medies analticas in-loco ou inspees detalhadas de arquivos e registros.

Muitas metodologias da ACV s so aplicveis a um nmero limitado de produtos. Esta limitao nem sempre prontamente reconhecida. Por exemplo, tcnicas adequadas para avaliar xcaras e fraldas no so transferveis para itens mais complexos como computadores. H ainda falta de bancos de dados consistentes e falta de uma metodologia unificada, o que dificulta tanto a anlise dos resultados como sua aceitao.

Anlises de impacto causam, inevitavelmente, controvrsia, em parte porque envolvem julgamento de valor na comparao e estimativa de diferentes impactos. Igualmente, indicaes numricas de impacto so, quase sempre, inaceitveis como orientao adequada.

Comentrios

Lidar com estes problemas, e ao mesmo tempo produzir anlises de eficincia que sejam proveitosas aos formadores de opinio com os quais deseja-se interagir, uma tarefa difcil. Para se obter ferramentas eficientes de avaliao, um sistema deve ter as seguintes caractersticas:

Permitir fazer comparaes diretas entre produtos.

Ser aplicvel e consistente para diferentes equipes de avaliao.

Abranger os estgios de ciclo de vida do produto ou processo e os aspectos ambientais relevantes definidos nos objetivos.

Ser suficientemente simples para permitir avaliaes relativamente rpidas e baratas.

Com o crescente avano tecnolgico a Ecologia Industrial se torna, cada vez mais, objeto de estudo e reflexo no que diz respeito sustentabilidade do planeta. A ACV se apresenta como uma alternativa abrangente e eficaz para respaldar as tomadas de decises no ambiente industrial contemporneo e, a anlise de sua eficincia, um instrumento que promove as aes necessrias para a melhoria da relao indstria-ambiente.

Referncias Bibliogrficas