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EDGAR MORIN

EL PARADIGMA PERDIDO
ENSA YO DE BIOANTROPOLOGIA

EX1it()rial~rcSs
Numancia, 117-121 08029 Barcelona

PRIMERA

PARTE

LA SOLDADURA

EPISTEMOLOGICA

Todo nos incita a abandonar de una vez la visin de una naturaleza no humana y de un hombre no natural.
SERGE MOSCOVICI

1. LA CIENCIA CERRADA

La evidencia estril
Sabemos muy bien que somos animales de la clase de los mamferos, del orden de los primates, de la familia de los homnidos, del gnero horno, de la especie sapiens; que nuestro cuerpo es una mquina de treinta mil millones de clulas, controlado y procreado por un sistema gentico, el cual se constituy en el transcurso de una evolucin natural a lo largo de 2 a 3 millones de aos; que el cerebro con el cual pensamos, la boca con la cual hablamos, la mano con la cual escribimos son rganos biolgicos. Ahora bien, este saber es tan inoperante como el que nos informa que nuestro organismo est constituido por combinaciones de carbono, de hidrgeno, de oxgeno y de nitrgeno. Desde Darwin admitimos que somos hijos de primates, pero no que nosotros mismos seamos primates. Estamos convencidos de que, una vez descendidos del rbol genealgico tropical donde vivan nuestros antepasados, nos hemos alejado para siempre de l, y de que hemos construido, al margen de la naturaleza, el reino independiente de la cultura. Evidentemente, nuestro destino es excepcional en relacin al de los dems animales, primates incluidos, a quienes hemos domesticado, reducido, rechazado, puesto entre rejas

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perdido

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o en reserva. Nosotros hemos edificado ciudades de piedra y acero, inventado mquinas, creado poemas y sinfonas, navegado por el espacio. Cmo no creer que, aunque salidos de la naturaleza, no seamos, a pesar de ello, extranaturales y sobrenaturales? Desde Descartes pensamos contra natura, seguros de que nuestra misin consiste en dorninarla, someterla y conquistarla. El cristianismo es la religin de un hombre cuya muerte sobrenatural le permite escapar al destino comn reservado a las otras criaturas vivas; el humanismo es la filosofa de un hombre cuya vida sobrenatural le permite escapar a tal destino. El hombre es sujeto en un mundo de objetos, y soberano en un mundo de sujetos. Por otra parte, a pesar de que todos los hombres pertenecen a una misma especie (horno sapiens ), este rasgo comn nunca ha dejado de serle negado al hombre por el propio hombre, quien no reconoce a un semejante en el extranjero o insiste en acaparar para s la plena calidad de hombre. Incluso el filsofo griego vea a un brbaro en todo persa y un mero objeto animado en todo esclavo. Y si en la actualidad nos sentimos compelidos a admitir que todos los hombres somos tales, no por ello hemos dejado de excluir de este grupo a los que denominamos inhumanos. A pesar de todo, el tema de la naturaleza humana no ha dejado de plantearsele al hombre de todas las pocas como un inquietante problema a resolver, desde Scrates aMantaigne y Pascal, pero siempre lo ha sido para descubrir en ella lo desconocido, la incertidumbre, la contradiccin, el error. Los interrogantes no alimentaban un conocimiento, sino la duda sobre el conocimiento. Cuando finalmente, gracias a Jean-Jacques, la naturaleza humana emergi como plenitud, virtud, verdad y bondad, ste tuvo buen cuidado en mostrarnos de inmediato que nos hallbamos exiJiados de ella y en deplorar la irremediable prdida de tal estado paradisaco. Pero pronto hemos descubierto que este paraso era tan imaginario como el otro. Paradigma. inencontrable en Pascal, paraso perdido en R.ousseau, la, Idea de naturaleza humana iba a terminar perdiendo su ncleo, convertida en blando protoplasma, gracias a. la t?ma de conciencia de la evolucin histrica y de la diversidad de las civilizaciones. Puesto que los hombres son 18

tan diferentes en el espacio y en el tiempo y se transforman segn las sociedades en las que se hallan nmersos, debe admitirse que la naturaleza humana no es ms que una materia prima maleable a la que slo pueden dar forma la cultura o la historia. Adems, en la medida en que la idea de naturaleza humana 'se ha visto inmovilizada por el conservadurismo, con el objetivo de usarla a modo de freno frente a los cambios sociales, la ideologa del progreso ha extrado la conclusin de que para que se produzcan cambios no es necesario que exista ninguna naturaleza humana. As pues, acosada por todas partes, vaciada de virtudes, riquezas y dinamismo, la naturaleza humana aparece como un residuo amorfo, inerte, montono: no ya como la base sobre la que se sustenta el hombre, sino como algo que ha sido superado. Pero acaso la naturaleza no lleva en su seno un principio de variedad, tal como lo testimonian los millones de especies vivas? Acaso no alberga un principio de transformacin? Acaso no lleva implcita la evolucin que ha conducido hasta el hombre? Privaremos a la naturaleza humana de toda cualidad biolgica?

La casa cerrada
Hubiera podido esperarse que la aplicacin al estudio del hombre de los mtodos cuantitativos y los modos de objetivacin caractersticos de las ciencias naturales rompera la insularidad humanista reintegrando el hombre al seno del universo, y que la filosofa del hombre sobrenatural sera uno de los ltimos fantasmas, uno de los ltimos focos de resistencia, que se opondran a la creacin de una autntica ciencia del hombre. De hecho, la unificacin ha tenido lugar en cuanto al mtodo, pero no en cuanto a la teora. Hubo, sin embargo, algunas tentativas tericas para anclar la ciencia del hombre sobre una base natural. En las fulgurante s pginas del manuscrito de 1844, Marx situaba en el centro mismo de la antropologa, no al hombre cultural y social, sino al hombre genrico. Lejos de oponer naturaleza y hombre, indicaba que la naturaleza es el objeto inmediato de la ciencia que trata del hombre, pues el primer 19

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objeto del hombre -el hombre- es naturaleza. Formulaba a continuacin el principio capital: Las ciencias naturales acabarn englobando la ciencia del hombre y, a un mismo, tiempo, la ciencia del hombre englobar las ciencias naturales: no habr ms que una sola ciencia. Engels se esforz por integrar al hombre en la dialctica de la naturaleza. Spencer fundamentaba la explicacin sociolgica en la analoga establecida entre el cuerpo social y el organismo biolgico, y en base a tal esquema se intent desarrollar un darwinismo social fundado en el concepto de seleccin natural. Por su parte Freud buscaba en el organismo humano, y lo encontraba en el sexo, el origen de los problemas de la psique. Ahora bien, el organicismo spenceriano no poda ir mucho ms all de triviales analogas y el darwinismo social acab convirtindose en una grosera racionalizacin del principio de la libre competencia. En cuanto al primer movimiento terico de Marx y de Freud retrocedi sin mayores' consecuencias al no encontrar un terreno abonado para su ulterior desarrollo, y acab siendo clasificado como errores de juventud. Posteriormente los epgonos de la era. estructuralista se esforzaron por eliminar de ambas doctrinas todo rastro de naturalsmo, al tiempo que relegaban al museo de los trastos inservibles la torpe dialctica de la naturaleza. ' En consecuencia, la antropologa de la primera mitad de nuestro siglo di un viraje radical en relacin a sus inmediatos precedentes para repudiar de forma resuelta todo vnculo con el naturalsmo. El espritu y la sociedad humanas, nicos en la naturaleza, deben hallar su inteligibilidad no solamente en s mismos, sino por anttesis frente a un universo biolgico carente de espritu y sociedad. Pese a ser objeto de estudio cientfico bajo la gua de mtodos caractersticos de otras ciencias, el hombre es aislado y la filiacin que le vincula a una clase y a un orden naturales -los mamferos y los primates- en ningn momento es concebida como una afiliacin. Por el contrario, el antropologismo define al hombre por oposicin al animal; la cultura por oposicin a la naturaleza; el reino humano, sntesis de orden y de libertad, se opone tanto a los desrdenes naturales (<<ley la jungla, pulsiones incontroladas) como de 20

a los ciegos mecanismos del instinto. La sociedad humana, maravilla de organizacin, se define por oposicin a las agrupaciones gregarias, a las hordas y a las manadas. As pues, el mito humanista del hombre sobrenatural es reconstituido en el propio seno de la antropologa y la oposicin naturaleza/cultura ha tomado la forma de un paradigma, es decir, de modelo conceptual que dirige todo su pensamiento. Sin embargo, esta dualidad antittica hombre/animal, cultura/naturaleza, tropieza con la evidencia. Es evidente que el hombre no est constituido por dos estratos superpuestos, uno bionatural y otro psicosocial, como tambin lo es que no hallamos en su interior ninguna muralla china que separe su parte humana de su parte animal. Es evidente que cada hombre es una totalidad bio-psico-sociolgica.A la luz de estos hechos, la antropologa aislacionista se ve sometida a una serie de paradojas que es incapaz de superar. Si el homo sapiens surge de forma brusca totalmente pertrechado, es decir, dotado de todas sus potencialidades, lo mismo que Atenea emerge de Zeus o Adn de Elohim, pero de un Zeus inexistente o de un Elohim recusado, de dnde sale entonces? Si el ser biolgico del hombre es concebido, no como productor, sino como materia prima que. informa la c~ltura, entonces, de dnde surge la cultura? SI el hombre VIveen un marco cultural sin dejar por ello de pertenecer a la naturaleza, cmo puede a un mismo tiempo ser antinatural y natural? Cmo es posible dar una explicacin del hombre a partir de una teora que tan slo hace referencia a su aspecto antinatural? , La antropologa se cuida muy bien de dejar al margen tales problemas y, como sucede muy a menu?o, rechaza lo inexplicable como insignificante hasta conseguir que la cuestin planteada se desvanezca y se esfume definitivamen~e ?e nuestro campo de percepcin. Sin embargo, es necesarw tndicar que dentro de la primera mitad del 'pres~nte siglo .ha permanecido inexplicable incluso para la biologia la relacin hombre/naturaleza, y que su impotencia para resolver el problema da cuenta, no ciertamente de la postura de la antropologa frente a la cuestin, sino de su propia incapacidad de anlisis. 21

El paradigma perdido

En efecto, la ciencia biolgica no poda proporcionar a la ciencia del hombre ni un marco de referencia adecuado ni los medios para establecer slidos vnculos bioantropolgicos. Como mnimo, hasta comienzos de la dcada de los SO,se conceba la vida como una cualidad original propia de los organismos vivos. La biologa se negaba a vincularse demasiado slidamente con un universo fsico-qumico al que rehusaba verse reducida; se negaba a insertarse en el marco del fenmeno social que, si bien ampliamente extendido en el reino animal, e incluso en el vegetal, no era considerado, a falta de conceptos y enfoques metodolgicos adecuados, ms que bajo la forma de vagas similitudes. Las sociedades de abejas y hormigas, con una evidente y alambicada organizacin, eran relegadas a la categora de casos excepcionales, y en modo alguno se las consideraba como signos de una sociabilidad profundamente inscrita en el universo vivo. Finalmente, la biologa se negaba a considerar todas aquellas cualidades o facultades que traspasaran el marco estrictamente fisiolgico, es decir, todo lo que en los seres vivos es comunicacin, conocimiento, inteligencia. As pues, la biologa se haba confinado voluntariamente en el biologismo, o lo que es lo mismo, en una concepcin de la vida cerrada sobre el organismo. De forma similar la antropologa se refugiaba en el antropologismo, es decir, en una concepcin insular del hombre. Cada una de estas ramas del conocimiento pareca tener como objeto una sustancia propia, original. La vida pareca ignorar la materia fsico-qumica; la sociedad, los fenmenos superiores. El hombre pareca ignorar la vida. En consecuencia, el mundo pareca estar compuesto por tres estratos superpuestos y aislados entre s:
Hombre-Cultura

Vida-Naturaleza
Fsica-Qulmica

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