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Dibujantes y grabadores La tradicin del retrato Ncleo 16

n Venezuela, la pintura de retrato aparece con la llegada de los espaoles a este continente. En ese primer momento este gnero es reservado para los miembros de las clases sociales ms elevadas, quienes por vanidad, encargan a los artesanos pintores su confeccin, como smbolo de estatus y de diferenciacin social, herencia de la nobleza europea. Otro gran nmero de retratos de ese perodo corresponde a las imgenes de reyes y reinas, producidos como versiones locales de obras originales que eran tradas desde Europa. De igual modo, se produce una cantidad significativa de imgenes religiosas, que son las que sobreviven en mayor nmero a la destruccin patrimonial del proceso de Independencia. Hasta bien entrado el siglo XVIII, el pintor es un personaje annimo, sujeto a una condicin de desigualdad social y con limitados privilegios. Y aunque desconocidos para la historia, no es descabellado decir que alguno de ellos haya superado esta realidad utilizando los recursos de la pintura como va de liberacin frente a su condicin de oprimido, pues al representar personajes importantes o conos hagiogrficos se ha valido de personas cercanas, o incluso de s mismo, como modelo para representar la figura humana. As, la produccin pictrica incluyendo la religiosa, tiene un referente real, partiendo de la consideracin de que todo retrato, aun de manera involuntaria, es un autorretrato, y por tanto, medio de reafirmacin ante el mundo. Idea que se refuerza al recordar que para la sociedad colonial, el valor del retrato no est condiciona-

Pedro Lovera Autorretrato, hacia 1860 Grafito y guache sobre papel / 10,3 x 7,2 cm

do por la similitud que guarda con el modelo, sino por la capacidad que tenga de denotar el contexto en el que el personaje se desenvuelve. Como seala Carlos Duarte: El pintor colonial, ntimamente ligado a la artesana, busca, ms que la psicologa del personaje o su parecido, el smbolo y significado de su presencia. Todos los

retratos coloniales que se conservan hasta nuestros das, como el Retrato de un Obispo, atribuido a la Escuela Caraquea, o el de Teresa Mixares de Solrzano y Tovar. Primera Condesa de San Xavier y su esposo, firmado por Bartolom Alonso de Cazales, corresponden a esta tipologa. Ya iniciado el siglo XIX destaca otra forma de retrato producido por los primeros pintores crio-

llos educados en Europa. Esa generacin se ha formado directamente con los maestros franceses de la poca y son los autores de obras de un naturalismo idealizado, que aunque apegados a los cnones, no se inhibe en el empleo de ciertas licencias formales y narrativas para plasmar a los personajes. Caso emblemtico es Miranda en La Carraca de Arturo Michelena, retrato para el cual

Pedro Centeno Vallenilla Teora del Discbolo, hacia 1950 Grafito sobre papel / 106 x 76,7 cm

se supone posa el escritor Eduardo Blanco y que se convierte en la imagen oficial del prcer. De igual modo encontramos a un grupo de jvenes pintores europeos, como Camille Pissarro o Allen Voorhees Lesley, quienes llegan a Amrica impulsados por la novedad y el exotismo de la empresa expedicionaria a nuevas tierras. Tendencia que se mantendr durante todo el siglo XIX y hasta entrado el siglo XX. Los apuntes de estos viajeros incluyen retratos de otros tipos humanos, que difieren de aquellos que colman la pintura oficial. Estos son personajes annimos, apenas identificados segn su oficio, que paradjicamente se nos hacen cercanos, familiares. Entre 1900 y 1915, previo a la rebelin del Crculo de Bellas Artes, se percibe una continuidad con el retrato de tradicin acadmica, aunque ya levemente influenciado por el impresionismo. La escuela de pintores como Emilio Mauri y Antonio Herrera Toro ser seguida por los jvenes Manuel Cabr, Pedro ngel Gonzlez y Andrs Prez Mujica, quienes cultivan el gnero en sus obras tempranas. Ya consumado el motn, sern los pintores del Crculo quienes cierren la tradicin retratstica nacional, utilizando al paisaje como principal motivo pictrico. La atenuacin de la pintura de retrato obedece, de algn modo, a un cambio en las prioridades de la sociedad y del Estado. Ahora la fotografa, ms inmediata y barata, ocupa el lugar de la pintura como mecanismo de representacin para la propaganda y reafirmacin social y poltica, sirviendo tambin, y por primera vez, a otros grupos sociales hasta el momento ajenos a ese privilegio. Esto no significa que el retrato pictrico desaparezca por completo. Aunque disminuido, su presencia se mantiene durante la primera mitad del siglo, incluso en pleno apogeo de la empresa antifigurativa de los aos cincuenta y sesenta. La efervescencia de estas nuevas indagaciones plsticas, lleva a que un nmero considerable de artistas retorne al retrato como motivo pictrico, ya plenamente conscientes de las posibilidades del gnero, independizado de la limitante funcin de mimesis de la realidad.

Claudio Perna Venezuela primera prioridad, sin fecha Creyn sobre papel / 100,2 x 70,6 cm

Esa tradicin subterrnea, junto con el agotamiento de los lenguajes abstractos, prepara una nueva explosin de la figuracin, cosa que ocurre en la dcada de los sesenta. A partir de ese momento, aparece en el escenario de la plstica nacional un grupo de artistas cuyas obras dan origen a lo que se conoce como nueva figuracin, de la que Jacobo Borges, Rgulo Prez y Alirio Palacios son representantes. Haciendo hincapi en mostrar las caractersticas morales de los personajes, por medio de deformaciones fsicas que van hacia lo grotesco, construyen desde la pintura un discurso crtico que cuestiona y denuncia las injusticias y aberraciones de la sociedad, y al mismo tiempo interroga acerca de la situacin de la humanidad, movidos por las convulsiones y crisis que sacuden al mundo durante esos aos.

A partir de la dcada de los setenta y hasta el presente, sern abundantes las referencias al cuerpo, no slo como motivo de representacin, sino como generador de debates conceptuales, ticos, polticos y sociales. Asuntos como la desaparicin de las fronteras entre lo pblico y lo privado, el debilitamiento de las ideologas absolutas y la emergencia de discursos autonmicos de diversos grupos tnicos, culturales o sexuales, impulsan en todo el mundo un re-descubrimiento del cuerpo como espacio esttico y poltico. En Venezuela este nuevo escenario se har patente de diversas maneras. Toda una serie de lenguajes como el performance, la fotografa o el arte de instalacin, servirn a artistas como Antonieta Sosa, el do Aziz+Cucher o Jos Gabriel Fernndez, como medios para desarrollar investigaciones plsticas desde sus particulares visiones e intereses. En lo que respecta a la pintura, se produce un retorno a la figuracin de carcter expresivo, similar a la dcada de los sesenta, pero sin la carga poltica de aquella. Para el crtico Flix Suazo: Se trata de un expresionismo que evita las estridencias cromticas y la sordidez de sus predecesores, adentrndose en una cierta sentimentalidad y relajamiento afectivo, y aade: sta es la poca de la debilidad del pensamiento, del sentimentalismo, del no compromiso con ninguna utopa. Ms que un ablandamiento, es probable que esta nueva manera de acercarse a la figuracin sea sintomtica de una prdida de fe y un replegarse en s mismo, una respuesta al profundo proceso de introspeccin individual y colectivo, del que los artistas no son ajenos.

Dibujantes y grabadores La tradicin del retrato Ncleo 16


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