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La Obra de Arte, su reproductibilidad tcnica y masificacin

Jos Trinidad Malfavaum-Beltrn*

Resumen
La Obra de Arte, su reproductibilidad tcnica y masificacin. El presente ensayo analiza un escrito de Walter Benjamin, filsofo judeoalemn de la primera mitad del siglo XX, cuyo ttulo es: La Obra de Arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. En primer lugar, se expone la metodologa marxista utilizada por el autor, que circunscribe su perspectiva esttico-poltica, la cual estaba encaminada a construir una teora materialista del arte. Despus, se analiza el proceso en el que la reproductibilidad tcnica-como experiencia propia de la Modernidad, opuesta a la nocin de autenticidadafecta a la Obra de Arte, desvanece su sentido clsico, la transforma y la anula. Al mismo tiempo, la Obra de Arte reproducida se masifica, cambia su valor de uso, adopta una funcin social y se convierte en un instrumento emancipatorio. Al final, se hace un breve anlisis, a la luz de la explicacin previa, de la manera que afecta esta reproductibilidad tcnica al cine, como arte de exhibicin masiva opuesto al tradicional, el cual es fundamentalmente individual y contemplativo.

Abstract
The Work of Art, its Technical Reproduction and wide-spread distribution. This essay analyzes a work by Walter Benjamin, a German jewish philosopher from the first half of the 20th century, entitled The Work of Art in the Moment of Its Technical Reproduction. First, the marxist methodology used by the author is presented, limited to his aesthetic/political perspective and oriented toward the construction of a materialistic theory of art. This is followed by the process in which the technical reproduction-as an experience of Modernity, as opposed to the notion of authenticity-affects the Work of Art, dispels its classical meaning, transforms and annuls it. At the same time, the Work of Art reproduced becomes the property of the masses, changing its value, adopting a social function and becoming an instrument of emancipation. The conclusion includes a brief analysis, related to the previous explanation, of the manner in which this technical reproduction affects film as an art of mass exhibition as opposed to the traditional, which is essentially individual and contemplative.

Rsum
L ' O u v r e d ' A r t , s a reproductibilit technique et massification. Le prsent essai analyse un crit intitul: "L'Ouvre d'Art dans l'poque de sa reproductibilit technique", uvre de Walter Benjamin, philosophe Judoallemand de la premire moitie de XX sicle. En premier lieu, s'expose la mthodologie marxiste utilise par l'auteur, qui circonscrits une perspective esthtico-politique et qui conduit construire une thorie matrialiste de l'art, puis le processus de reproductibilit technique - comme exprience propre de la Modernit, oppos la notion d'authenticit - qui affecte l'Ouvre d'Art, vanouie son sens "classique", la transforme et l'annule, en mme temps, l'Ouvre d'Art reproduite se massifie, elle change sa valeur d'use, adopte une fonction social et devienne un instrument d'mancipation. A la fin, s'analyse le cinma, comme art d'exhibition massive oppose l'art traditionnel qui es fondamentalement individuel et contemplative.

*Psicologa Social, Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa La Obra de Arte, su reproductibilidad tcnica y masificacin

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Palabras clave: Obra de Arte, reproductibilidad tcnica, Modernidad, masificacin, instrumento emancipatorio, cine

Keywords: Work of Art, technical reproduction, Modernity, widespread distribution, instrument of emancipation, film

Mots cls: L'Ouvre d'Art, reproductibilit technique, Modernit, massification, instrument d'mancipation, cinma

Introduccin Si nos viramos precisados a circunscribir toda la experiencia de la Modernidad en una sola frase, a la manera de un pie de foto, seguramente escogeramos aquella de Marx, que enuncia: Todo lo slido se desvanece en el aire. Y es que, como lo seala atinadamente Berman (1992:pp.XI-XII) Ser modernos es vivir una serie de paradojas y contradicciones. Es estar dominados por las inmensas organizaciones burocrticas que tienen el poder de controlar, y a menudo de destruir, las comunidades, los valores, las vidas y, sin embargo, no vacilar en nuestra determinacin de enfrentarnos a tales fuerzas, de luchar para cambiar su mundo y hacerlo nuestro. Es ser, a la vez, revolucionario y conservador: vitales ante las nuevas posibilidades de experiencia y aventura, atemorizados ante las profundidades nihilistas a que conducen tantas aventuras modernas, ansiosos por crear y asirnos a algo real an cuando todo se desvanezca. Podramos incluso decir que ser totalmente modernos es ser antimodernos: desde los tiempos de Marx y Dostoievski hasta los nuestros, ha sido imposible captar y abarcar las potencialidades del mundo moderno sin aborrecer y luchar contra algunas de sus realidades ms palpables. Atenindonos a esta descripcin bermaniana del hombre moderno, la persona de Walter Benjamin nos parece un tanto alegrica y emblemtica del mismo. S, Benjamin, con toda su marginalidad, su extranjera (Wohlfarth,1999), su multivocidad, su revolucionarismo sui generis, su curiosidad hiper-heterodoxa de la kabbalah hebrea, su fragilidad, su ominosidad, su ilustrismo siniestro, etc., cristaliza muy bien esa imagen del hombre que asume la Modernidad, sin dejar de ser un crtico radical de ella. No debemos olvidar, en cuanto a ste ms que anecdtico personaje de la intelectualidad judeoalemana de los aos 20 del siglo que acaba de finalizar, que pertenece al grupo de pensadores que, segn Reyes-Mate (1997:pp.13-14), constituyen de la manera ms acabada, el punto de vista de las vctimas de la Modernidad que, aun siendo
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marginados por la Ilustracin, no renunciaron jams a pensar sus grandes objetivos. Walter Benjamin nos es remitido a colacin de la frase con la que iniciamos este texto, precisamente porque l fue uno de los principales pensadores que reflexionaron agudamente acerca de la experiencia de la Modernidad. En efecto, desde su Tesis doctoral hasta su inacabado proyecto de La Obra de los Pasajes, el anlisis de la experiencia de la Modernidad es una constante en su hacer terico; constante que se agiganta sobre todo al final de su obra y de su vida, de cara a ese desvanecimiento en el aire de todo lo que la Europa occidental del siglo XIX, haba considerado como slido y seguro. En este contexto, muchos son los caminos que pueden realizarse dentro de la obra benjaminiana con respecto a la experiencia de la Modernidad (Lunn, 1986; Missac, 1988; y Frisby, 1992). En nuestro caso, nos concentraremos exclusivamente en un punto, o ms que punto, en un objeto especfico: la Obra de Arte. As pues, el objetivo de este ensayo, ser poner de manifiesto, en tanto que experiencia de la Modernidad, el proceso mediante el cual la reproductibilidad tcnica afecta a la Obra de Arte, desvaneciendo en el aire su significancia anterior (clsica), principalmente de cara a su masificacin. Cabe aqu sealar las limitaciones propias del presente trabajo: En primer lugar, nos enfocaremos exclusivamente en un solo trabajo de Benjamin: La Obra de Arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. En segundo lugar, nos circunscribiremos especficamente a la Obra de Arte en cuanto tal, dejando un poco de lado tanto la Teora del Arte, como el estatuto del mismo, en esta experiencia de la Modernidad. Finalmente, slo esbozaremos algunas de las consecuencias que para la Obra de Arte ha tenido esta afectacin por la reproductibilidad tcnica. El plan argumentativo que se llevar a cabo, ser el siguiente: 1) un somero esbozo de la metodologa marxista de Benjamin, en el ensayo citado; 2) una descripcin de la manera como afecta la reproductibilidad tcnica a la Obra de Arte; 3) un sealamiento de la relacin existente entre la reproductibilidad tcnica de la Obra de

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crtico cognoscitivo de Marx y lo aplicaba en el interior de la superestructura artstica misma (Buck-Morss, 1981: p.294). Y es que desde el inicio del segundo prrafo del prlogo al texto en cuestin, Benjamin revela el sentido del camino a Metodologa seguir: La transformacin de la superestructura, que ocurre mucho ms lentamente que la de la Desde el prlogo mismo del texto que nos infraestructura, ha necesitado ms de medio ocupa, Benjamin muestra claramente su filiacin siglo para hacer vigente en todos los campos de la metodolgica: Cuando Marx emprendi el cultura el cambio de las condiciones de anlisis de la produccin capitalista estaba sta produccin. En qu forma sucedi, es algo que en sus comienzos. Marx orientaba su empeo de slo hoy puede indicarse. Pero en estas modo que cobrase valor de pronstico. Se indicaciones debemos requerir determinados remont hasta las relaciones fundamentales de pronsticos. dicha produccin y las expuso a tal guisa que Esta perspectiva, hace sostener a resultara de ellas lo que en el futuro pudiese Benjamin la existencia de un desarrollo del arte, esperarse del capitalismo. De ah que sea paralelo al de la infraestructura del capitalismo. natural que pretenda en l, segn sus propias De ah que fuera de suma importancia, el palabras, [...] [acometer] en direccin a una desarrollar [...] unas tesis acerca de las teora materialista del arte1. tendencias evolutivas del arte bajo las actuales Segn el propio autor, esta obra tena condiciones de produccin. Finalmente, el expectativas grandes: Benjamin estaba excitado propsito mismo del desarrollo de dichas tesis, con la obra, creyendo que sta se transformara tambin revelan su finalidad metodolgica, en una importante contribucin terica al debate circunscrita en el marxismo alemn de en torno a la esttica marxista que se desarrollaba vanguardia de la dcada de 1930, de cara a la entre los artistas y las figuras literarias, dentro y tragedia fascista del nacional-socialismo: Los fuera del partido comunista en Europa durante la conceptos que seguidamente introducimos por dcada de 1930 (Buck-Morss, 1981, p.293). Aos primera vez en la teora del arte se distinguen de 2 despus de su malograda publicacin y poco los usuales en que resultan por completo intiles antes de su muerte, [...] redacta Benjamin un para los fines del fascismo. Por el contrario, son curriculum vitae. En l, explica que este trabajo utilizables para la formacin de exigencias [La obra de arte...] procura entender revolucionarias en la poltica artstica. determinadas formas artsticas, especialmente al Un punto metodolgico de gran cine, desde el cambio de funciones a que el arte en originalidad de Benjamin en este texto, es el de general est sometido en los tirones de la ubicar [...] la dialctica dentro de las fuerzas 3 evolucin social . objetivas de la superestructura, es decir, al Estamos de acuerdo con Buck-Morss, en interior de las tecnologas mecnicas de la cuanto a las pretensiones metodolgicas de este reproduccin artstica (Buck-Morss, 1981: texto de Benjamin, cuando afirma: p.295). Sin embargo, esta perspectiva lo ubicaba Oponindose a la esttica marxista ortodoxa y a en una posicin heterodoxa, no slo dentro del sus anlisis reduccionistas en trminos de modos conjunto del marxismo alemn (Lukcs, Brecht, de produccin socioeconmicos externos a la etc.), sino tambin dentro del pensamiento del propia obra de arte, Benjamin tomaba el mtodo Instituto de Investigacin Social de Francfort. A este respecto, las disonancias con Adorno, fueron 1 Carta de Benjamin a Horkheimer, octubre de 1935, en: palpables. Por supuesto, Adorno no estaba en Benjamin. Gesammelte Schriften I: 3, p. 983; citado en Buck-Morss, desacuerdo con la separacin del desarrollo 1989: p.293). artstico, an cuando tenda a ver los fenmenos 2 Cf. ibid, n. 98 superestructurales como anticipatorios del 3 Arte y la masificacin; y 4) un esbozo de algunas consecuencias que para la Obra de Arte ha tenido esta afectacin por la reproductibilidad tcnica, principalmente en lo que se refiere al cine.
J. Aguirre. Nota del Traductor, a W. Benjamin. La Obra de Arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, p. 59. La Obra de Arte, su reproductibilidad tcnica y masificacin

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segn Benjamin, el aqu y ahora del original constituye el concepto de su autenticidad. La autenticidad de la obra de arte, en tanto que remisin inequvoca a su aqu y ahora, se opone frreamente a la reproductibilidad de la misma. El mbito entero de la autenticidad se sustrae a la reproductibilidad tcnica y desde luego que no slo a la tcnica Cara a la reproduccin manual, que normalmente es catalogada como falsificacin, lo autntico conserva su autoridad plena, mientras que no ocurre lo mismo cara a la reproduccin tcnica. La razn es doble. En primer lugar, la reproduccin tcnica se acredita como ms independiente que la manual respecto del original. [...] Adems, puede poner la copia 4 del original en situaciones inasequibles para dcadas . ste. Creo que con lo descrito hasta aqu, es El desarrollo progresivo de la suficiente para circunscribir metodolgicamente reproductibilidad tcnica, va cuestionando en las la perspectiva esttico-poltica de W. Benjamin. nuevas formas artsticas la nocin misma de Procederemos ahora a sumergirnos en su autenticidad; principalmente en lo que a la discurso, en lo que cabe a la afectacin de la fotografa y al cine se refiere. Si bien en la primera, reproductibilidad tcnica en la obra de arte. todava puede hablarse de negativo original, que no ya de impresin original, en el segundo, Cmo afecta la reproductibilidad tcnica a la la idea de originalidad de la cinta carece de todo Obra de Arte? sentido. No obstante, las circunstancias en que se ponga el producto de la reproduccin de una La obra de arte ha sido siempre obra de arte, quizs dejen intacta la consistencia fundamentalmente susceptible de reproduccin. de sta, pero en cualquier caso deprecian su aqu [...] La reproduccin tcnica de la obra de arte es y ahora. Lo que cabe preguntarse aqu con algo nuevo que se impone en la historia Benjamin, es si precisamente este depreciamiento intermitentemente, a empellones muy distantes del aqu y ahora de las obras producto de las unos de otros, pero con intensidad creciente. De nuevas formas artsticas, merced a su ah que el centro del problema en cuestin, no sea reproductibilidad tcnica, no representa sin nuevo por s mismo, sino que nos remite embargo tambin afectaciones positivas de las bsicamente al desarrollo tcnico que bajo el mismas obras de arte, de cara a las nuevas modo de produccin capitalista, se ha realizado condiciones sociales existentes. de manera vertiginosa. Por un lado, Benjamin es tajante en cuanto La reproductibilidad tcnica de la obra de a la afectacin de la autenticidad: La arte, modifica a esta ltima de varias maneras. autenticidad de una cosa es la cifra de todo lo que As, incluso en la reproduccin mejor acabada desde el origen puede transmitirse en ella desde falta algo: el aqu y ahora de la obra de arte, su su duracin material hasta su testificacin existencia irrepetible en el lugar en que se histrica. Como esta ltima se funda en la encuentra. Esta idea de aqu y ahora, nos primera, que a su vez se le escapa al hombre en la remite a la nocin de autenticidad. En efecto, reproduccin, por eso se tambalea en sta la 4 Para una mayor profundidad en las divergencias entre testificacin histrica de la cosa. Claro que slo Benjamin y Adorno, y de las crticas de este ltimo al primero, cf. Jay, 1974: pp. 285-357; Buck-Morss, 1981: pp. 249-357; y ella; pero lo que se tambalea de tal suerte es su cambio socioeconmico y no cmo rezago de stos. [...] [Sin embargo] Adorno vea el impulso de la transformacin artstica a travs de la prctica dialctica entre el artista y las tcnicas histricamente desarrolladas de su oficio. [...] [As]cuando Adorno hablaba del proceso dialctico implicado en la reproduccin de la msica, se refera a la relacin sujeto-objeto comprometida en el acto de su ejecucin (BuckMorss, 1981: p.295 y 107). Las discrepancias entre Benjamin y Adorno no duraron mucho, cronolgicamente hablando. La muerte del primero en 1940, transform un frtil debate sobre la esttica marxista de vanguardia, en un monlogo crtico del segundo, que dur prcticamente tres
Lunn, 1986: pp. 171-320. Artculos y ensayos

propia autoridad. No obstante, por otro lado, este derrumbamiento de la autoridad de la obra de arte, subproducto de su autenticidad irrefutable, en las condiciones sucularizadas y secularizantes (modernas) de la sociedad capitalista, le impide a la obra de arte ser reculturalizada por tendencias polticas reaccionarias y estetizantes, como el fascismo. Para Benjamin, las nuevas tecnologas de reproduccin audiovisual han realizado por su cuenta la transformacin dialctica del arte, de un modo tal que lo ha conducido a su autoliquidacin. Este proceso, adquiere una perspectiva total, cuando se aborda el tema del aura (o aureola) de la obra de arte. Especficamente la posibilidad de la ilimitada duplicacin de la obra de arte la despojaba de su aura, esa unicidad que en la filosofa original de Benjamin haba sido la fuente de su valor cognoscitivo (Buck-Morss, 1981: p.295). Pero vayamos por partes. Para Benjamin, el aura de una obra de arte, es la manifestacin irrepetible de una lejana, por cercana que sta pudiera estar. Sin embargo, en la poca de la reproduccin tcnica de la obra de arte lo que se atrofia es el aura de sta. Qu quiere decir sto? Benjamin lo hace ms explcito lneas abajo: La tcnica reproductiva desvincula lo reproducido del mbito de la tradicin. Al multiplicar las reproducciones pone su presencia masiva en el lugar de una presencia irrepetible. Y confiere actualidad a lo reproducido al permitirle salir, desde su situacin respectiva, al encuentro de cada destinatario. Ambos procesos conducen a una fuerte conmocin de lo transmitido, a una conmocin de la tradicin, que es el reverso de la actual crisis y de la renovacin de la humanidad. En este sentido, el cine es paradigmtico: La importancia social de ste no es imaginable incluso en su forma ms positiva, y precisamente en ella, sin este otro lado suyo destructivo, catrtico: la liquidacin del valor de la tradicin en la herencia cultural. Este fenmeno es sobre todo perceptible en las grandes pelculas histricas. Con la liquidacin del aura de la obra de arte, merced a su reproductibilidad tcnica

principalmente en las nuevas formas artsticas producto del desarrollo tcnico acelerado bajo el modo de produccin capitalista, para Benjamin, tanto la obra de arte (como quizs el arte mismo) ha adquirido un nuevo valor de uso. En este punto, nuestro autor es grandilocuente: Por primera vez en la historia universal, la reproductibilidad tcnica emancipa a la obra artstica de su existencia parasitaria en un ritual. La obra de arte reproducida se convierte, en medida siempre creciente, en reproduccin de una obra artstica dispuesta para ser reproducida. [...] Pero en el mismo instante en que la norma de la autenticidad fracasa en la produccin artstica, se trastorna la funcin ntegra del arte. En lugar de su fundamentacin en un ritual aparece su fundamentacin en una praxis distinta, a saber, en la poltica. Esta perspectiva, remite a ver en las nuevas formas artsticas y en especial en el cine, una especie de revolucionarismo incipiente producto de la tecnologa, que no tendra como soporte ontologa alguna. En efecto, Sostena Benjamin que el cine, en particular, tenda a disipar las huellas de la aureola adquirida por el arte mediante sus sucesivas funciones histricas como parte de la magia y el rito, la adoracin religiosa, y el culto secular a la belleza desde el Renacimiento. Ahora con la desaparicin final de su encantamiento de aureola como un objeto de reverencia a travs del culto, el arte era un instrumento potencial para la emancipacin de las masas. As pues, la trayectoria del arte pasaba de la religin a la poltica (Lunn, 1986: pp.175-176). Es en esta modificacin sustancial del valor de uso de la obra de arte (y quizs del arte mismo), en donde comenzamos a observar un asomo de la relacin existente entre la reproductibilidad tcnica de la obra de arte y el fenmeno de la Modernidad denominado masificacin. El cine y la masificacin de la Obra de Arte Benjamin enuncia enfticamente la relacin existente entre la reproductibilidad tcnica de la obra de arte y la masificacin: La
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reproductibilidad tcnica de la obra artstica modifica la relacin de la masa para con el arte. De retrgrada, frente a un Picasso por ejemplo, se transforma en progresiva, por ejemplo, de cara a un Chaplin. Este comportamiento progresivo se caracteriza porque el gusto por mirar y por vivir se vincula en l ntima e inmediatamente con la actitud del que opina como perito. Esta vinculacin es un indicio social importante. Esta es una posicin bastante optimista en cuanto a las posibilidades transformadoras (o revolucionarias) del arte popular o de masas, que puede suscitar una crtica apresurada; sin embargo, antes de ceder a una crtica de esta tesis, a la luz de la alineacin producida por los mass media5, consideramos oportuno analizar con profundidad este planteamiento benjaminiano. Partiremos del resumen que realiza S. Buck-Morss (1981), del planteamiento de Benjamin, y de ah, procedermos a analizar los diferentes textos del propio autor, en donde desarrolla su tesis de la relacin entre la reproductibilidad tcnica de la obra de arte y la masificacin. Dice S. Buck-Morss: Benjamin sostena que la filmacin, sntesis de las tecnologas revolucionarias, era el arte nuevo ms progresista polticamente, porque era el menos urico. [...] El pblico de la pintura o de los libros era el individuo, el de las pelculas era el colectivo y Benjamin afirmaba su potencial para movilizar a las masas a travs del shock y de la distancia crtica. Finalmente sostena que la liquidacin del arte resultaba proftica, programtica para el futuro, en el sentido que su proceso productivo colectivizado trascenda la divisin del trabajo entre el artista y el tcnico, el trabajador intelectual y el manual (Buck-Morss, 1981: p.296). De hecho, segn Benjamin, las masas modernas haban incidido de dos maneras en lo referente a la declinacin del aura de la obra de arte: [...] Es fcil hacer una cala en los condicionamientos sociales del actual desmoronamiento del aura. Estriba ste en dos circunstancias que a su vez dependen de la
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importancia creciente de las masas en la vida de hoy. A saber: acercar espacial y humanamente las cosas es una aspiracin de las masas actuales tan apasionada como su tendencia a superar la singularidad de cada dato acogiendo su reproduccin. Por lo que se refiere a la aproximacin de las cosas, tanto en sentido espacial como humano, esto choca frontalmente con la pretensin contemplativa del arte, propia de las pocas premodernas. Sin embargo, desde la aparicin misma de los movimientos de masas, el rompimiento con las distintas tradiciones culturales se traduce de alguna forma en un pragmatismo que, segn Benjamin, contiene en s potenciales emancipatorios. En cuanto a la superacin de la singularidad mediante la reproduccin, acerca a los objetos (artsticos incluso) de una manera inusitada; es decir, eliminando mediaciones obsoletas. Cada da cobra una vigencia ms irrecusable la necesidad de aduearse de los objetos en la ms prxima de las cercanas, en la imagen, ms bien en la copia, en la reproduccin. [...]Quitarle su envoltura a cada objeto, triturar su aura, es la signatura de una percepcin cuyo sentido para lo igual en el mundo ha crecido tanto que incluso, por medio de la reproduccin, le gana terreno a lo irrepetible. Se denota as en el mbito plstico lo que en el mbito de la teora advertimos como un aumento de la importancia de la estadstica. La orientacin de la realidad a las masas y de stas a la realidad es un proceso de alcance ilimitado tanto para el pensamiento como para la contemplacin. La desaparicin del valor cultural de la obra de arte en las nuevas formas artsticas, y principalmente en el cine, llevan a Benjamin a advertir su intrnseco progresismo poltico. As, el desarrollo de estas nuevas formas artsticas de cara a las masas modernas, evidencian para nuestro autor la teologa negativa contenida en la teora de l'art pour l'art. Pero el hacer de las nuevas formas artsticas no slo se traduce en un simple acto de evidenciar, pues segn Benjamin, con ellas: por primera vez en la historia universal, la reproductibilidad tcnica emancipa a la obra artstica de su existencia parasitaria en

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un ritual. La obra de arte reproducida se convierte, en medida siempre creciente, en reproduccin de una obra artstica dispuesta para ser reproducida. Liquidado el valor cultural de la obra de arte, de cara a las masas modernas ser el valor exhibitivo el que predomine en la recepcin de ella. Y en sto, la reproductibilidad tcnica juega un papel primordial. Con los diversos mtodos de su reproduccin tcnica han crecido en grado tan fuerte las posibilidades de exhibicin de la obra de arte, que el corrimiento cuantitativo entre sus dos polos se torna, [...] en una modificacin cualitativa de su naturaleza. [...] Hoy, la preponderancia absoluta de su valor exhibitivo [de la obra de arte] hace de ella una hechura con funciones por entero nuevas entre las cuales la artstica la que nos es consciente se destaca como la que ms tarde tal vez se reconozca en cuanto accesoria. La primaca del valor exhibitivo de la obra de arte, propia de los tiempos modernos y cimentada principalmente en la rbita de las masas urbanas, aunado al distanciamiento de la obra de arte con respecto a su fundamento cultural, llevan a Benjamin a concebir una modificacin de la misma funcin artstica. Dicha modificacin, hace susceptible a la obra de arte de ser politizada. Como lo apunta E. Lunn: Sugera Benjamin que el propio mecanismo de la produccin de pelculas es intrnsecamente progresivo, aunque este efecto se ve frustrado por la subordinacin del cine, en la sociedad capitalista, a los intereses del capital de los productores cinematogrficos (Lunn, 1986: p.177). En este punto, el papel de la masa es fundamental. Ya que el cine se puede transformar en un vehculo que permita florecer el sentido de la igualdad universal concomitante, al menos en apariencia, a la sociedad moderna, y especialmente a las masas urbanas. Esto es posible para Benjamin, dado que las reacciones de cada uno, cuya suma constituye la reaccin masiva del pblico, jams han estado como en el cine tan condicionadas de antemano por su inmediata, inminente masificacin. Y en cuanto se manifiestan, se controlan. Este control,

dejando de lado su posible doble filo, puesto que Benjamin solo se ocupa de los aspectos positivos del cine, puede llevar a las mismas masas a que organicen y controlen su propia recepcin esttica, con lo cual, de ser cierto sto, los potenciales revolucionarios y emancipatorios de este tipo de obra artstica, son ms que evidentes. Y as el mismo pblico que es retrgrado frente al surrealismo, reaccionar progresivamente ante una pelcula cmica. Otro punto importante en la relacin entre la reproductibilidad tcnica de la obra de arte y la masificacin, dentro del discurso de Benjamin, es el de la recepcin de la obra artstica (reproducida tcnicamente), por las masas modernas. En este aspecto, Benjamin subraya el valor positivo del estado mental menos concentrado y ms distrado en el que ven el cine los auditorios masivos, por oposicin a la experiencia ms individualizada y ms contemplativa de las pinturas o de las novelas. En efecto, para Benjamin, el arte de exhibicin masiva, se desenajena de la actitud de recogimiento propio de la obra de arte urica: Para una burguesa degenerada el recogimiento se convirti en una escuela de conducta asocial, y a l se le enfrenta ahora la distraccin como una variedad de comportamiento social. El status de la obra de arte se modifica sustancialmente. Ahora deviene en proyectil destinado a producir escndalo en el espectador. En el caso del cine, este escndalo nos remite a la posible serie de consideraciones que las masas asistentes a ver los filmes, pueden suscitar. El cine es la forma artstica que corresponde al creciente peligro en que los hombres de hoy vemos nuestra vida. La necesidad de exponerse a efectos de choque es una acomodacin del hombre a los peligros que le amenazan. El cine corresponde a modificaciones de hondo alcance en el aparato perceptivo, modificaciones que hoy vive a escala de existencia privada todo transente en el trfico de una gran urbe, as como a escala histrica cualquier ciudadano de un Estado contemporneo. Esta nueva relacin dialctica entre el pblico y la obra de arte, tambin lleva consigo la consecuencia de ir eliminando las mediaciones

entre uno y otra. La masa es una matriz de la que actualmente surte, como vuelto a nacer, todo comportamiento consabido frente a las obras artsticas. La cantidad se ha convertido en calidad: el crecimiento masivo del nmero de participantes ha modificado la ndole de su participacin. [...]Se trata de mirar ms de cerca. Disipacin y recogimiento se contraponen hasta tal punto que permiten la frmula siguiente: quien se recoge ante una obra de arte, se sumerge en ella; se adentra en esa obra, tal y como narra la leyenda que le ocurri a un pintor chino al contemplar acabado su cuadro. Por el contrario, la masa dispersa sumerge en s misma a la obra artstica. Benjamin apuesta por las posibilidades provocadas por el estado de dispersin provocado en las masas por la exhibicin de las pelculas. Como concluye este punto E. Lunn: advirtiendo el objeto de manera incidental, en un estado de distraccin casi total, el pblico podra apropiarse el material por medio del tacto en forma habitual. En vez de crear una ausencia de conocimiento slido, sta era una forma nueva de pericia donde coincidan las actitudes crticas y receptivas del pblico. [...] [Todo esto, anunciaba] la desaparicin de la distancia en la produccin y la recepcin del arte y su transformacin, de un objeto de veneracin inaccesible y nico (lo que facilitaba la sumisin a la autoridad, segn implicaba Benjamin), en un agente de la autoemancipacin colectiva (Lunn, 1986: p. 177). Parece que los tiempos actuales, refutan fcticamente las tesis benjaminianas; no obstante, resta an la refutacin terica y metodolgica de sus planteamientos. Esto, claro est, supera las pretensiones del presente ensayo. Biblografa
Benjamin, W., 1989. La Obra de Arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. En: Discursos Interrumpidos I. Taurus, Buenos Aires (trad. de Jess Aguirre). 206 pp. Aguirre, J., 1989. Nota del Traductor a W. Benjamin. La Obra de Arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. En: Discursos Interrumpidos I, Taurus, Buenos Aires.206 pp. Berman, M., 1992. Todo lo slido se desvanece en el aire. Artculos y ensayos

Siglo XXI, Mxico (trad. de Andrea Morales Vidal). 386 pp. Buck-Morss, S., 1981. Origen de la Dialctica Negativa, Theodor W. Adorno, Walter Benjamin y el Instituto de Frankfurt. Siglo XXI, Mxico (Trad. de Nora Rabotnikof Maskivker). 383 pp. Frisby, D., 1992. Fragmentos de la modernidad, Teoras de la modernidad en la obra de Simmel, Kracauer y Benjamin. Visor, Madrid (trad. de Carlos Manzano). 500 pp. Jay, M., 1974. La imaginacin dialctica, Historia de la Escuela de Frankfurt y el Instituto de Investigacin Social (1923-1950). Taurus, Madrid (trad. de Juan Carlos Curutchet). 511 pp. Lunn, E., 1986. Marxismo y Modernismo, un estudio histrico de Lukcs, Brecht, Benjamin y Adorno. F.C.E., Mxico, (trad. de Eduardo L. Surez). 361 pp. Missac, P., 1988. Walter Benjamin: de un siglo al otro. Sus reflexiones sobre el tiempo y la historia, el cine, la arquitectura: una mirada diferente sobre ese extrao mosaico denominado Modernidad. Gedisa, Barcelona (trad. de Beatriz E. Anastasi de Lonn). 190 pp. Reyes-Mate, M., 1997. Memoria de Occidente, Actualidad de pensadores judos olvidados. Anthropos, Barcelona. 287 pp. Wohlfarth, I., 1999. Hombres del Extranjero, Walter Benjamin y el Parnaso judeoalemn. Taurus, Mxico (Trad. de Esther Cohen y Patricia Villaseor). 173 pp.

Recibido: 22 de Septiembre del 2002 Aceptado: 25 de Noviembre del 2002

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