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Recopilacin - Mg.

Tatiana Rubio Diaz

EL ENFOQUE DE GNERO
1. El concepto de gnero
El enfoque de gnero considera las diferentes oportunidades que tienen los hombres y las mujeres, las interrelaciones existentes entre ellos y los distintos papeles que socialmente se les asignan. Todas estas cuestiones influyen en el logro de las metas, las polticas y los planes de los organismos nacionales e internacionales y por lo tanto, repercuten en el proceso de desarrollo de la sociedad. El gnero se relaciona con todos los aspectos de la vida econmica y social, cotidiana y privada de los individuos y determina caractersticas y funciones dependiendo del sexo o de la percepcin que la sociedad tiene de l. Los cientficos sociales y los especialistas del desarrollo utilizan dos trminos distintos para referirse a las diferencias biolgicas y a aquellas construidas socialmente, stos son sexo y gnero, respectivamente. An cuando ambos se relacionan con las diferencias entre las mujeres y los hombres, las nociones de gnero y sexo tienen connotaciones distintas. El sexo se refiere a las caractersticas biolgicas que entre otras, son comunes a todas las sociedades y culturas. Gnero, en cambio, se relaciona con los rasgos que han ido moldendose a lo largo de la historia de las relaciones sociales. Las divergencias biolgicas son el origen de las que se producen en materia de gnero, pero los modos en que se determina el papel que desempean las mujeres y los hombres van ms all de las particularidades fsicas y biolgicas que distinguen a cada sexo. Las diferencias en materia de gnero se construyen socialmente y se inculcan sobre la base de la percepcin que tienen las distintas sociedades acerca de la diversidad fsica, los presupuestos de gustos, preferencias y capacidades entre mujeres y hombres. Es decir, mientras las disimilitudes en materia de sexo son inmutables, las de gnero varan segn las culturas y cambian a travs del tiempo para responder a las transformaciones de la sociedad. Las relaciones de gnero pueden ser definidas como los modos en que las culturas asignan las funciones y responsabilidades distintas a la mujer y al hombre. Ello a la vez determina diversas formas de acceder a los recursos materiales como tierra y crdito, o no materiales como el poder poltico. Sus implicaciones en la vida cotidiana son mltiples y se manifiestan por ejemplo, en la divisin del trabajo domstico y extra-domstico, en las responsabilidades familiares, en el campo de la educacin, en las oportunidades de promocin profesional, en las instancias ejecutivas, etc.

2. El gnero en la Agenda Internacional


Durante los ltimos aos, los gobiernos y los organismos internacionales han subrayado la importancia de dar prioridad a la problemtica de gnero en la planificacin de polticas y estrategias de desarrollo. De esta forma, las ltimas Conferencias Mundiales han definido objetivos y mecanismos especficos en las reas de desarrollo sostenible y cooperacin internacional y han establecido metas y tcticas para asegurar la igualdad entre hombres y mujeres en materia de distribucin de recursos y acceso a las oportunidades de la vida econmica y social. Igualmente, se ha llegado a un consenso acerca del vnculo fundamental existente entre la temtica de gnero y el desarrollo sostenible. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo celebrada en Ro de Janeiro en 1992 abord explcitamente aspectos relativos al gnero en la Agenda 21, plataforma de la Cumbre de la Tierra para futuras acciones. Tambin en la Conferencia Mundial sobre Derechos Humanos, Viena, 1993, se lograron importantes adelantos en el reconocimiento de los derechos de la mujer. Se reafirm el principio que los derechos de las mujeres y las nias son parte integral, inalienable e indivisible de los derechos humanos universales. Este principio fue asimismo uno de los objetivos bsicos de la Conferencia Internacional sobre Poblacin y Desarrollo, celebrada en El Cairo en 1994. La temtica relativa al gnero se coloc en el centro del debate y la Conferencia reconoci la importancia de fomentar el poder de la mujer para alcanzar el desarrollo. A este propsito se declar que "el objetivo es promover la igualdad en el gnero y alentar -y permitir- que los

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hombres asuman sus responsabilidades respecto a su comportamiento sexual y reproductivo, as como en sus funciones sociales y familiares". En la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social de Copenhague en 1995, la problemtica relativa al gnero fue el eje de todas las estrategias para lograr el desarrollo social, econmico y la conservacin del medio ambiente. Por ltimo, La Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer, celebrada en 1995 en Beijing, reforz estos nuevos enfoques y estableci una agenda que tuvo por objetivo fortalecer la posicin de la mujer. All se adopt la Declaracin y la Plataforma de Accin de Beijing en materia de eliminacin de todos los obstculos para lograr la igualdad entre mujeres y hombres y asegurar la participacin activa de la mujer en todas las esferas de la vida. En la conferencia se inst a los gobiernos, a la comunidad internacional y a la sociedad civil, incluyendo a las organizaciones no gubernamentales (las ONG) y al sector privado a participar en las soluciones a las siguientes problemticas crticas: Persistente y creciente carga de la pobreza sobre la mujer; Acceso desigual e inadecuado a la educacin y capacitacin; Acceso desigual e inapropiado a los servicios de sanitarios y afines; Violencia contra las mujeres; Efectos de los conflictos armados y de otra clase sobre las mujeres; Desigualdad en las estructuras polticas y econmicas, en todas las formas de actividad productiva y en el acceso a los recursos; Disparidad entre mujeres y hombres en el ejercicio del poder y la toma de decisiones en todos los niveles de autoridad; Mecanismos insuficientes para promover la superacin de la mujer; Inadecuada promocin y proteccin de los derechos humanos de la mujer; Estereotipos sobre la mujer y desigualdad en su acceso y participacin en todos los sistemas de informacin, en especial los medios masivos de comunicacin; Desigualdades en materia de gnero, en el manejo de los recursos naturales y la proteccin del medio ambiente; Persistente discriminacin y violacin de los derechos de las nias. De igual manera, se plante la urgencia de que gobiernos y organismos internacionales promuevan la bsqueda y divulgacin de informacin sobre los principales aspectos de inters con relacin a la problemtica de gnero, as como la generacin y difusin de estadsticas con perspectiva de gnero para la planificacin y evaluacin de programas. Al respecto, y de acuerdo con objetivo estratgico H.3, la Plataforma de Accin seala en el Anexo I que todas las estadsticas relativas a los individuos se deben recolectar, compilar, analizar y presentar por sexo y edad y deben reflejar los temas y problemas relativos a la mujer en la sociedad. Dentro de este contexto, se propusieron las siguientes acciones: Medir la contribucin econmica de las mujeres y de los hombres; Medir el trabajo no retribuido en la agricultura, en especial en la de subsistencia, y en otros tipos de actividades no comerciales incluidos en el Sistema de Cuentas Nacionales de las Naciones Unidas; Crear nuevos mtodos para medir el trabajo no retribuido que no se incluye en el Sistema de Cuentas Nacionales de Naciones Unidas, como el cuidado de los dependientes y la preparacin de alimentos para el consumo del hogar. Estimar el valor econmico de estas actividades para integrarlas en las cuentas accesorias o separadas de las Cuentas Nacionales; Generar mtodos y clasificaciones internacionales para los estudios sobre la utilizacin del tiempo en la medicin del trabajo no retribuido; Medir el desempleo y el subempleo de mujeres y hombres;

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Definir conceptos y mtodos para medir la pobreza y el acceso a los recursos; Utilizar sistemas de estadsticas con perspectiva de gnero; Generar datos sobre morbilidad y acceso a servicios de salud; Ampliar la generacin de datos sobre todas las formas de violencia que se ejercen contra la mujer; Generar datos sobre mujeres y hombres discapacitados y su acceso a los recursos.

Asimismo, la Plataforma formul recomendaciones especficas en materia de trabajo estadstico a nivel nacional. Por una parte, inst a los gobiernos a revisar la adecuacin del sistema estadstico en materia de cobertura de los aspectos relacionados con el gnero, y a preparar, en forma peridica, la divulgacin de estadsticas en publicaciones apropiadas para una amplia gama de usuarios. Por la otra, los exhort a utilizar datos con perspectiva de gnero en la formulacin de polticas y la aplicacin de programas y proyectos.

3. Gnero y desarrollo
Los planificadores y formuladores de poltica debern tener en cuenta los principales aspectos relativos a las funciones asignadas socialmente a las mujeres y a los hombres y a sus distintas necesidades especficas. En efecto, si se desea alcanzar el desarrollo sostenible, las polticas de desarrollo debern tener presente las disparidades existentes entre hombres y mujeres en el campo del trabajo, la pobreza, la vida familiar, la salud, la educacin, el medio ambiente, la vida pblica y las instancias de decisin.

3.1 Trabajo
En todas las sociedades, las mujeres y los hombres desempean ocupaciones diferentes y asumen diversas responsabilidades en las actividades del hogar. En el caso de la mujer, el trabajo y la familia siempre estn vinculados entre s y gran parte de sus labores no son retribuidas monetariamente, an cuando sean tareas productivas. Por su parte, el hombre suele desempear un papel marginal en las labores domsticas, ya que en teora es a l a quin le corresponde realizar el trabajo retribuido fuera del hogar. Las disparidades existentes entre mujeres y hombres en cuanto al acceso a los recursos econmicos --crdito y tierra incluidos--y al ejercicio del poder y a la participacin en las instancias ejecutivas limitan las posibilidades de autonoma econmica de la mujer, impidindole de esta forma, asegurar un mejor nivel de vida para s misma y quienes de ella dependen. El acceso restringido de la mujer a los recursos productivos ocasiona un impacto negativo sobre la productividad del trabajo femenino. En los sectores no-agrcolas, tambin se suele discriminar a la mujer bien sea en las ocupaciones que desempea, las categoras profesionales a las que pertenece o bien, en las posibilidades de desarrollo y crecimiento profesional. Si bien en los ltimos 20 aos la participacin de la mujer en las actividades econmicas ha aumentado en la mayora de las regiones del mundo, ellas an siguen realizando trabajos de menor nivel, percibiendo salarios ms bajos y teniendo oportunidades de promocin ms escasas. La mujer se enfrenta a varias desventajas en el mercado de trabajo. Adems de afrontar los prejuicios de gnero prevalecientes, tiene que conciliar su papel de ama de casa con su rol de agente econmico productivo. Ello con frecuencia condiciona su categora profesional, la organizacin y duracin de la jornada laboral y sus niveles de salario. En resumen, todos estos factores, sumados a que por lo general las mujeres cuentan con un nivel educacional ms bajo y unos derechos laborales ms limitados, hacen que sus condiciones y perspectivas en el campo del trabajo sean menos alentadoras que para los hombres.

3.2 Pobreza

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La pobreza se caracteriza por la insuficiencia (o ausencia) de ingresos y la carencia de los recursos productivos necesarios para asegurar unas condiciones de vida sostenibles. A menudo, se traduce en hambre, malnutricin, malas condiciones de salud, tasas de morbilidad y mortalidad elevadas, instruccin deficiente, hbitat precario e insano. Distintos estudios han demostrado el fenmeno de la feminizacin de la pobreza: en la dcada de los setenta, el nmero de mujeres que viva por debajo de la lnea de la pobreza aument ms que el de los hombres. Estimaciones revelan que en 1988, el 60% de la poblacin pobre estaba conformada por mujeres. Adems de las desventajas en el terreno laboral mencionadas anteriormente, hay una serie de factores que explican el mayor empobrecimiento de las mujeres, tales como la reestructuracin econmica "impuesta" a los pases en desarrollo, las restricciones presupuestarias aplicadas por los gobiernos y otras medidas coherentes con la adopcin de los modelos econmicos neo-liberales. Las mujeres han padecido con mayor fuerza la disminucin de puestos de trabajo en el sector pblico y la reduccin de los servicios y beneficios sociales. La desintegracin del sistema de asistencia ha aumentado la carga de trabajo de la mujer, ya que sobre ella recae la responsabilidad del cuidado de los hijos, ancianos, enfermos y de los discapacitados. Ellas no slo deben suplir estas deficiencias ocasionadas por la crisis del Estado Social, sino que tambin tienen que administrar los escasos recursos de los que disponen. Vale mencionar que esta agudizacin de la pobreza es an ms marcada en los hogares encabezados por mujeres. De hecho, en los hogares en los que el jefe de familia es un hombre, tanto l como su esposa o compaera contribuyen al bienestar del hogar. La pobreza es especialmente intensa en las reas rurales, donde la disponibilidad de servicios y las oportunidades de empleo son ms escasas que en las ciudades. Esta situacin es an ms acuciante para la mujer, dadas sus menores posibilidades de acceder a los recursos, factores y servicios productivos tales como el crdito, la propiedad de la tierra, la herencia, la educacin, la capacitacin, la informacin, los servicios de extensin, la tecnologa y todos los dems recursos, sin hablar de la imposibilidad de participar ampliamente en los procesos de toma de decisiones. La vulnerabilidad de la mujer pobre se perpeta porque la discriminacin existe y se reproduce en el seno del hogar. Por ejemplo, en las familias con escasos recursos, si no hay medios para mandar a todos los hijos a la escuela, los padres prefieren invertir en la educacin de los varones, mientras que la nia permanece en la casa para que colabore en el trabajo domstico o en alguna actividad generadora de ingresos.

3.3 Vida familiar


En todas las sociedades, las mujeres asumen la principal responsabilidad de la crianza de los hijos y el cuidado de ancianos y enfermos, adems de la mayor parte del trabajo domstico. La vida de la mujer es afectada fuertemente por su vida reproductiva, la cual tiene una clara y directa influencia en su estado de salud, las oportunidades de acceso a la educacin y al empleo y en los ingresos propios y de su familia. En las sociedades donde las mujeres se casan muy jvenes y a una edad inferior que la del hombre, la subordinacin de sta al marido es ms intensa y sin lugar a dudas, condiciona fuertemente sus posibilidades de educacin y de trabajo retribuido. La creciente emigracin masculina por motivos de desempleo e inestabilidad de los lazos conyugales ha ocasionado un incremento de los hogares encabezados por mujeres. Por otra parte, con frecuencia el nmero de viudas tiende a ser superior al de viudos, ya que la longevidad de las mujeres suele ser mayor que la de los hombres. Adems, los hombres viudos o separados tienden a reorganizar sus vidas familiares ms fcilmente que las mujeres. Datos de la ronda de censos de 1990 revelan que en Amrica Latina el 21% de los hogares tiene a una mujer como jefe de hogar. En el caso del Caribe la proporcin alcanza el 35%, siendo este el ndice ms alto de todas las regiones del mundo.

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En general, las familias encabezadas por mujeres difieren de las dirigidas por hombres en cuanto a composicin, tamao y gestin de asuntos familiares, incluyendo la nutricin y educacin de los hijos y el manejo del ingreso disponible. Una mujer sola tiene que encargarse contemporneamente de dar el sustento econmico a la familia y realizar todas las actividades domsticas.

3.4 Salud y Nutricin.


Las mujeres y los hombres tienen necesidades y problemticas sanitarias distintas no slo por sus diferencias biolgicas, sino tambin a causa del papel especfico que les ha asignado la sociedad segn los patrones sociales y culturales prevalecientes. La salud del hombre se ve a menudo amenazada por afecciones asociadas a las enfermedades profesionales, los accidentes de trabajo y al consumo de tabaco, alcohol o drogas (la incidencia del cncer, las enfermedades y lesiones cardiovasculares son las mayores causas de mortalidad masculina). En cambio, muchos de los riesgos principales en la salud de la mujer estn vinculados con su biologa reproductiva. Su salud es ms frgil durante el embarazo (riesgos de anemia, malnutricin, hepatitis, malaria, diabetes, etc.). En trminos generales la esperanza de vida para las mujeres es mayor que para los hombres. En los pases europeos, norteamericanos y algunos latinoamericanos, la diferencia oscila entre 5 y 12 aos. Si bien las hiptesis esgrimidas para explicar este fenmeno son varias -motivos gentico-biolgicos, medio ambiente, factores econmicos y culturales, aspectos sociales etc.- an no se ha llegado a un consenso al respecto. La excepcin se presenta en algunos pases asiticos en donde la mortalidad femenina es mayor debido al limitado acceso de las mujeres a los servicios mdicos a causa de creencias religiosas y normas culturales. A pesar de que la cobertura de los servicios de salud, en particular en el rea rural es muy deficiente, es interesante sealar que la atencin pblica en cuestiones de planificacin familiar y los servicios ofrecidos por algunas ONG en cuanto a salud materno-infantil se han ampliado, beneficiando no slo a las madres, sino a nios, nias y a mujeres adultas en general. En materia de nutricin, morbilidad y mortalidad infantil las nias suelen sufrir discriminaciones debido a la escasez de recursos, a reglas sociales y factores culturales. De hecho, la atencin y el cuidado de los hijos vara en funcin del sexo del hijo: se tiende a privilegiar a los varones. Los padres acuden ms fcilmente a los servicios de salud para los tratamientos de los hombres y les proporcionan alimentos ms abundantes y de mejor calidad. En algunas sociedades, la reparticin de alimentos puede ser desigual en el seno de un mismo hogar (la mujer le sirve a la familia y cuando estos han terminado ella se come los sobrantes). Las mujeres suelen tener una alimentacin inadecuada, comprometiendo de esta forma su salud, especialmente cuando estn embarazadas o amamantando. Adems, el que las mujeres sean las ms pobres de los pobres, en particular cuando son jefes de hogar, hace que con frecuencia estn malnutridas, ya que incluso se privan de los alimentos para garantizar la alimentacin de los hijos. En las reas rurales de muchos pases, una gran parte de los alimentos se produce en el hogar y esta responsabilidad le corresponde fundamentalmente a la mujer. Aumentar la productividad de su trabajo a travs un mayor acceso a insumos, tecnologa y servicios agrcolas mejorara su propia nutricin y la de su familia.

3.5 Educacin
Las condiciones de competencia en el mercado de trabajo exigen da a da un mayor nivel de escolaridad. Las personas sin un buen bagaje educativo se encuentran, sin lugar a dudas, en una situacin de desventaja. Por otra parte, es ampliamente reconocido que en un proceso de cambio la educacin juega un papel determinante en permitir el paso de una posicin marginal hacia una en la que se verifique una participacin activa. No obstante, en la mayora de las sociedades persisten obstculos y prejuicios sociales y culturales que limitan el acceso de la mujer a los servicios educativos.

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Hay ms mujeres analfabetas que hombres. Las diferencias ms marcadas se presentan en los pases donde las tasas de analfabetismo total son elevadas. La UNESCO estima que en los pases en desarrollo el 41% de las mujeres son analfabetas, en comparacin con menos del 20% de los hombres. En las zonas rurales de algunos pases, las tasas de analfabetismo entre las mujeres de edades comprendidas entre los 15 y los 24 aos, son dos o tres veces ms altas que en las reas urbanas. En particular en el sector rural, las nias abandonan la escuela en mayor proporcin que los nios, ya que ellas deben ayudar en los quehaceres domsticos, adems de colaborar en el trabajo productivo. Por otra parte, la falta de transporte unida a la carencia de servicios educativos prximos al lugar de residencia, hace que los padres no autoricen a sus hijas a ir a la escuela pues temen por su seguridad personal. En algunas sociedades las reglas sociales y los patrones culturales son tan rigurosos para las mujeres que incluso no se les permite ni siquiera salir de su casa. Si bien en muchas regiones, la inscripcin de las mujeres a niveles de educacin superior aument y en algunos pases su nmero supera incluso el de los hombres (Caribe y Asia Occidental), existen profundas diferencias en los campos de estudio a los que se dedican uno y otro sexo. Las tradiciones culturales, los prejuicios, los estereotipos y las limitaciones familiares, hacen que, a menudo, se excluya a las mujeres de la educacin cientfica y tcnica y por lo tanto ellas seguirn fuera de estas reas en el mercado laboral. Muchas de las mujeres que pueden alcanzar una educacin superior son inducidas a estudiar carreras etiquetadas como "femeninas" que por lo general tienen poca demanda o son mal retribuidas. La dinmica educativa conduce, de esta forma, a perpetuar la segregacin de las mujeres en cuanto a oportunidades en el mercado laboral

3.6 Medio Ambiente


En impacto de la degradacin del medio ambiente sobre la calidad de vida y la carga de trabajo es diferente para la mujer y el hombre. Las mujeres son las primeras afectadas por el agotamiento de los recursos naturales. En las reas rurales de la mayor parte de los pases en desarrollo, ellas son las responsables del uso y manejo cotidiano de esos recursos. Adems se hacen cargo de satisfacer las necesidades de su familia mediante su trabajo en la produccin de alimentos, la recoleccin de productos silvestres, el acarreo del agua y la recoleccin de lea. La vasta y creciente deforestacin sumada al agotamiento de las fuentes de agua obligan a las mujeres a recorrer cada vez distancias ms largas. Ello les exige dedicar ms tiempo y consumir ms energa para obtener estos recursos tan necesarios, aumentando su carga de trabajo y reduciendo su tiempo disponible. De esta forma, cada vez es ms difcil que realicen actividades ms rentables y productivas. Por otra parte, el deterioro del medio ambiente causado por el mal manejo de desechos y productos contaminantes puede ejercer un impacto desproporcionado sobre la salud de la mujer, quien parece ser ms vulnerable a los efectos txicos de determinadas sustancias qumicas. Los riesgos de salud son ms elevados en los sectores de poblacin con menores ingresos; ellos viven cerca de las zonas industriales o de los campos fumigados por va area. Los modelos de consumo y de produccin industrial de los pases industrializados perjudican enormemente el desarrollo sostenible, los recursos naturales y los seres humanos de todo el mundo. En efecto, fenmenos tan conocidos como el calentamiento del planeta, la reduccin de la capa de ozono y la disminucin de la biodiversidad son resultado del deterioro progresivo del medio ambiente. En muchos pases, la vida de la poblacin rural depende por completo de la disponibilidad de los recursos naturales. Tanto mujeres como hombres sobrexplotan los recursos naturales en su lucha por sobrevivir causando el desgaste de los suelos, la destruccin de la fauna, la flora y de los recursos marinos; la disminucin en la calidad del agua etc. La degradacin del medio ambiente afecta sobre todo a los miembros ms vulnerables de las comunidades y a todos aquellos que viven en estrecha interdependencia con el entorno natural. En consecuencia, es importante entender la diferenciacin en materia de gnero, en cuanto al manejo de los

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recursos naturales, la responsabilidad de la degradacin del medio ambiente y la participacin en la toma de decisiones al respecto.

3.7 Vida pblica e instancias de decisin


Desigualdades persisten en la vida pblica y las instancias de decisin. La mujer sigue sub-representada en los gobiernos, rganos legislativos y en otras reas importantes que influencian la opinin pblica tales como el arte, la cultura, los medios masivos de comunicacin y la religin. Slo en 16 pases la mujer ocupa ms del 15% de los cargos ministeriales y hay 59 donde la mujer no es titular de ninguna cartera ministerial. Pese a que en casi todas las naciones las mujeres tienen derecho a votar, su representacin en los parlamentos es todava muy baja: 10% en todo el mundo en 1994. Las desigualdades en la vida pblica se derivan a menudo de las discriminaciones que se viven en la vida familiar: la distribucin desigual de las responsabilidades familiares y la divisin del trabajo dentro del hogar reducen las oportunidades de las mujeres para participar plenamente en otras actividades. Sin embargo, la existencia de estereotipos y prejuicios sociales y culturales sigue siendo el principal obstculo que ellas enfrentan para acceder a los altos cargos del poder poltico y econmico. Asimismo, no son muchas las mujeres que ocupan cargos directivos en las grandes empresas: no es comn encontrarlas en los altos cargos de corporaciones prominentes o en puestos de gran responsabilidad. Las mximas posiciones en los ministerios de finanza y bancos centrales pertenecen ampliamente al dominio masculino y slo un pequeo porcentaje de los altos puestos directivos o administrativos es ocupado por mujeres.

4. Las polticas de fomento y sus limitaciones


Estudios llevados a cabo por la FAO y otras instituciones muestran que con frecuencia, las polticas adoptadas en diferentes regiones del mundo con miras a reglamentar el acceso a los recursos y servicios productivos (tierra, agua, tecnologa, investigacin, capacitacin y recursos financieros) y a fomentar un desarrollo sostenible no han logrado reducir la pobreza rural ni aumentar la disponibilidad de alimentos. Para millones de personas que dependen de una agricultura de subsistencia, las consecuencias han sido con frecuencia, nefastas. Por lo tanto, si realmente se desea combatir la pobreza y garantizar la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible, deben examinarse las causas de los mltiples fracasos. Desde ahora se puede anticipar que dos de las fallas ms importantes han sido ignorar a las mujeres como productoras y no basar los proyectos en informacin con perspectiva de gnero confiable. Posiblemente, el principal obstculo para el reconocimiento efectivo de las responsabilidades reales de la mujer como productoras, haya sido la escasez de datos desglosadas por sexo. Estadsticas de este tipo habran facilitado por un lado, la plena participacin de la mujer en las estrategias de desarrollo rural y seguridad alimentaria y por el otro, la comprensin del impacto diferenciado segn el gnero de las polticas en los procesos de produccin de alimentos y cosechas comerciales, gestin y el control financiero y almacenamiento y comercializacin de los productos agrcolas.

4.1 Los derechos sobre la tierra


Investigaciones realizadas por la FAO han demostrado que una de las causas principales que obstaculizan el aumento de la productividad agrcola y de los ingresos de la mujer rural es la falta de seguridad en materia de propiedad, tenencia o derecho al usufructo de la tierra. La seguridad del derecho a la tierra no se limita a la propiedad privada, abarca formas como el arriendo de la tierra pblica o el derecho a la utilizacin de la propiedad comunal. Sin lugar a dudas, si la mujer contara con la garanta de la propiedad, en cualquiera de sus

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formas, podra usar la tierra del mejor modo posible, obtener un buen rendimiento y tomar las decisiones a corto y a largo plazo adecuadas en materia de inversin y manejo de los recursos disponibles. A travs de la historia y en la mayora de las culturas, el acceso de la mujer a la tierra ha sido y sigue siendo limitado. Ni siquiera los "programas de reforma agraria" o "programas de reasentamientos" han resuelto esta situacin. Es ms, en algunos casos stos han acentuado el problema ya que han ligado la redistribucin de la tierra al concepto de "cabeza de familia", que se supone corresponde al hombre. En efecto, los responsables de disear o ejecutar los programas no se preocupan por verificar en quin o quines recae la verdadera responsabilidad de la unidad productiva y del hogar. Tambin, en aras de la modernidad e incluso a veces con imposiciones colonialistas, en ocasiones poblaciones han sido desplazadas de las mejores tierras para desarrollar en stas cultivos comerciales. Esto ha empobrecido an ms a los campesinos y campesinas, que han dejado de ser autosuficientes para pasar a la dependencia alimentaria. Sin embargo, en algunos pases las reformas agrarias permitieron superar el sistema que relegaba a la mujer a un papel subordinado en la produccin familiar (Tailandia, China, Nicaragua, Malasia y Cuba). Tambin hay muchos ejemplos de luchas de organizaciones de mujeres para reivindicar su acceso a las tierras colectivas. En resumen, la falta de acceso a la tierra todava sigue siendo uno de los mayores obstculos para la plena participacin de las mujeres en el desarrollo rural. La Plataforma de Accin de Beijing identific la falta de acceso a los recursos econmicos, en la que se incluye la propiedad de la tierra, como un factor directamente vinculado a la pobreza de las mujeres. Entre las medidas para la erradicacin de la miseria, la Plataforma insta a los gobiernos tanto a desarrollar polticas que faculten a la mujer a acceder a la tierra y a controlarla, como a revisar las leyes para que stas aseguren el derecho de las mujeres a la herencia y a la propiedad de la tierra.

4.2 La distribucin del agua


En muchos casos, las polticas y programas relativos al agua han restringido los derechos de la mujer al abastecimiento de este recurso y por lo tanto, a su uso y manejo sostenible. Sin embargo, la mujer juega un papel determinante en el manejo del agua. En las zonas rurales las mujeres son quienes garantizan el abastecimiento de agua y a veces ocupan jornadas completas en su acarreo. La usan para procesar y preparar la comida, beber, baarse, lavar, regar la huerta y dar de beber a los animales, sin permitirse desperdiciar una gota. La mujer sabe dnde se encuentran las fuentes locales de agua y conoce su calidad y potabilidad. La recoge, almacena y controla su uso e higiene. La recicla, usa la menos limpia para lavar y regar, da el agua de escorrenta al ganado y hace usos mltiples maximizando su utilizacin y tratando de preservarla de la contaminacin. Todo ello le ha proporcionado un profundo conocimiento sobre este recurso. El reconocimiento y la valorizacin de esta cultura son seguramente la clave del xito de todas las polticas y los programas mirados a la conservacin de las fuentes de agua. No obstante, las polticas en el sector agrcola tienden a privilegiar el monocultivo de productos comerciales en detrimento de los cultivos diversificados, propios de la agricultura campesina e indispensables para contar con una variedad de productos alimentarios. Una orientacin de este tipo implica a su vez, que no se garanticen sistemas de riego adecuados para la produccin de las pequeas explotaciones, es decir que no tomen en cuenta las necesidades de los campesinos y campesinas, ni su experiencia en el manejo del agua. Los sistemas de riego o canalizacin para los cultivos comerciales acaparan el agua y cambian el curso original de los ros y riachuelos, privando a muchos asentamientos y pequeos cultivos del recurso hdrico. Hacen drenajes, contaminan el agua con pesticidas y otras sustancias qumicas sin reparar los daos causados ni preocuparse por su reciclaje, o al menos por su uso racional.

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En las zonas irrigadas, las decisiones sobre el calendario de riego suelen adoptarse ignorando las actividades de la mujer en el campo o en el hogar. La exclusin de la mujer de los proyectos de planificacin del suministro de agua y saneamiento es una de las causas principales del alto ndice de fracaso de proyectos en ese mbito y por ende, de aquellos mirados a aliviar la pobreza.

4.3 Investigacin
En el marco de la lucha contra la pobreza, del logro de la seguridad alimentaria y del desarrollo sostenible, los objetivos de las actividades de investigacin y extensin son mejorar la disponibilidad de alimentos, brindar oportunidades de empleo, reducir la degradacin del medio ambiente y potenciar el manejo de los recursos. Sin embargo, la investigacin agrcola se ha centrado, sobre todo, en los cultivos comerciales y en otros productos bsicos como el maz. No se ha ocupado de la produccin de alimentos, como granos duros, legumbres, frutas y verduras. En los pases en desarrollo, para asegurar una produccin agrcola sostenible, los programas de investigacin no slo deben dar prioridad a los cultivos de alimentos y la cra de animales, actividades en general a cargo de las mujeres, sino tambin tener en cuenta los conocimientos y las opiniones que ellas tienen sobre los sistemas de cultivo. Estudios de la FAO confirman que la mujer es el pilar de la pequea agricultura, del trabajo agrcola y de la subsistencia cotidiana familiar. Las mujeres producen entre el 60% y el 80% de los alimentos de los pases en desarrollo y ms del 50% de los de todo el mundo. Sin embargo, la mujer rural tiene mayores dificultades que el hombre a la hora de acceder a la informacin y a los servicios que apuntan a aumentar la productividad. Por otro lado, investigaciones a nivel micro-econmico, en Amrica Latina y el frica sub-sahariana, revelaron que las mujeres tambin juegan un papel decisivo en muchos de los aspectos de la produccin de cosechas comerciales. Adems, en muchos pases, son responsables de la pesca en aguas bajas y lagunas costeras; la produccin de cosechas secundarias; la recoleccin de alimentos silvestres y lea; la elaboracin, el almacenaje y la preparacin de alimentos familiares y del acarreo de agua para sus familias. Ignorar a las mujeres como productoras y administradoras de los recursos crea un conflicto para la seguridad alimentaria. El conocimiento especializado de la mujer acerca del valor y uso de variedades silvestres y cultivos domesticados tiene importantes implicaciones para la alimentacin, la salud, los ingresos y la conservacin de los recursos fitogenticos. Hoy en da, se empiezan a perfilar nuevos enfoques para aumentar la incorporacin de la mujer en las investigaciones agrcolas. La finalidad no es solamente beneficiar a la mujer, sino tambin que la sociedad saque provecho de sus conocimientos, sobre todo en las reas de produccin y biodiversidad. Los hombres y las mujeres han adquirido una experiencia y un conocimiento diferentes sobre el medio ambiente y las especies vegetales y animales, as como de sus respectivos usos y productos. Este bagaje de conocimientos locales, que vara segn el gnero, es decisivo para la conservacin in situ (en el hbitat/ecosistema natural) y para el manejo y mejora de los recursos genticos. La decisin de cmo conservarlos depende del saber adquirido y de la capacidad de percibir aquello que resulte ms til para el hogar y la comunidad. Durante los perodos de hambre, sequa o guerras civiles las posibilidades de alimentacin de la poblacin dependen en gran medida de sus propios conocimientos sobre la flora y la fauna silvestres. Adems, los campesinos que practican una agricultura de subsistencia, que en muchas regiones son en su mayora mujeres, no pueden por lo general comprar insumos como fertilizantes, pesticidas y productos veterinarios. En ltimas, la capacidad de estas comunidades de adaptarse al entorno local para mantener una amplia diversidad de cultivos y utilizar plantas y animales silvestres es esencial para afrontar los perodos de escasez o de infortunio. El ecosistema es para estos sectores de la poblacin una fuente de abastecimiento alimentaria permanente y variada que les posibilita luchar contra el hambre y la malnutricin.

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Los programas de investigacin han subestimado persistentemente la capacidad de las comunidades locales para innovar y mejorar las variedades de cultivo. Por ejemplo, debido a las tecnologas y percepciones modernas, la mujer perdi una parte vital de la influencia y control sobre la produccin y el acceso a recursos que antes asuma en esas reas. Esto fue el resultado de actitudes colonialistas, racistas y machistas. En vastos territorios, se impusieron cultivos y mtodos en favor de los intereses comerciales, pero adversos a las necesidades de la poblacin local y a la conservacin del medio ambiente. Desgraciadamente, en algunas regiones del mundo siguen operando las mismas actitudes. El saber local es altamente sofisticado y se comparte y transmite de generacin en generacin. La experiencia, la innovacin y la experimentacin han dado lugar a prcticas sostenibles de proteccin de suelo, agua, vegetacin silvestre y diversidad biolgica que es necesario preservar y difundir. De ah la importancia de reconocer su valor y de promover y ampliar esta base de conocimientos. Documentos de la FAO sostienen que las estrategias a largo plazo en materia de conservacin, uso, mejora y manejo de la diversidad de recursos genticos para alimento y cultivo, deberan: 1. Reconocer y considerar los diferentes papeles, responsabilidades y contribuciones de hombres y mujeres de los distintos grupos socioeconmicos; 2. Reconocer y valorar los conocimientos, capacidades y prcticas de los campesinos y las campesinas, as como de sus derechos en tanto agricultor o agricultora; 3. Promover polticas agrcolas adecuadas y equitativas de incentivos, para lograr el uso sostenible de los recursos, en especial mediante la conservacin in situ y el mejoramiento del vnculo entre sta y la conservacin ex situ; 4. Disear y adoptar una legislacin nacional apropiada para proteger los recursos genticos alimentarios y productivos "amenazados", garantizar la continuidad de su uso y manejo por parte de comunidades locales, poblaciones indgenas, hombres y mujeres, y asegurar una distribucin justa y equitativa de los beneficios de esos usos; 5. Potenciar el acceso de la mujer campesina a los recursos tierra y agua, a la educacin, extensin, capacitacin, crdito y tecnologa apropiada; 6. Fomentar la participacin activa de las mujeres en la toma de decisiones y garantizar que ellas sean beneficiarias del desarrollo agropecuario. A estas estrategias se suma la necesidad de recoleccin de datos y construccin de indicadores y estadsticas para efectuar en primer lugar, un diagnstico y luego, el seguimiento y la evaluacin de los avances logrados.

4.4 Extensin
Si bien la mujer desempea un papel fundamental en la produccin de alimentos y en la seguridad alimentaria, pocas son sus oportunidades de acceder a los servicios de apoyo a las actividades productivas, como por ejemplo la extensin y la capacitacin. Estudios de la FAO han identificado una serie de debilidades de los programas de extensin que no permiten que stos lleguen a la mujer rural. Tradicionalmente, la mayor parte de los servicios de extensin se han destinado a campesinos propietarios de tierra quienes, dado su reconocimiento como productor y la disponibilidad de garantas, pueden obtener crditos e invertir en insumos e innovaciones tecnolgicas. La mujer en cambio, al no contar en general con el acceso a la tierra y a otros recursos, no slo se enfrenta a numerosos obstculos para obtener crditos, sino que tambin suele ser ignorada por los servicios de extensin. Adems, dichos servicios se orientan con mayor frecuencia hacia los cultivos comerciales y tienden a pasar por alto las producciones alimentarias y de subsistencia, prioritarias para la mujer rural y vitales para la seguridad alimentaria de millones de personas.

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Por otra parte, los agentes de extensin tienden a no considerar a las mujeres a causa de creencias errneas, pero comnmente arraigadas. Se asume que las mujeres no contribuyen de manera importante a la produccin agrcola, que tienen poca autoridad en materia de toma de decisiones sobre cultivos y que son menos capaces de entender los mensajes de extensin, adems de ser tmidas, difciles de contactar y reacias a las innovaciones. Otros factores que facilitan la exclusin de las mujeres de los servicios de extensin son su bajo nivel educativo, la poca disponibilidad de tiempo y su reducida posibilidad de movilizacin. Sin embargo no hay que menospreciar la capacidad de organizacin que ellas tienen para desempear sus tareas en el hogar y las actividades productivas. Su inclusin en los programas de extensin permitira seguramente incrementar la productividad de su trabajo y con ello, la produccin agropecuaria. Claro est que los programas de extensin seran ms exitosos si se adaptaran a sus circunstancias. El hecho de que las mujeres no estn cubiertas por los servicios de extensin, a su vez limita su acceso a los insumos tecnolgicos, tales como semillas mejoradas, fertilizantes y pesticidas. Por otra parte, rara vez son miembros titulares de cooperativas, que a menudo son las que distribuyen los insumos subsidiados por los gobiernos como apoyo a las pequeas explotaciones agropecuarias. Los servicios de extensin juegan un papel central en el mejoramiento de la productividad, el desarrollo agrcola y la eliminacin de la pobreza. El acceso equitativo de hombres y mujeres a estos servicios es un factor esencial para favorecer tanto los cultivos comerciales, como la produccin de alimentos. Una recoleccin de datos y una elaboracin de estadsticas, efectuadas en forma participativa, continua y diferenciada es fundamental para identificar los beneficiarios de los servicios de extensin, reorientar y redisear los programas, capitalizar las experiencias, asegurar la retroalimentacin de la informacin y finalmente, para hacer el seguimiento y la evaluacin de las actividades de extensin.

4.5 La tecnologa moderna


El eje fundamental de la Revolucin Verde de los aos sesenta y setenta fue la introduccin de una poltica de innovacin tecnolgica basada en la difusin de un paquete de semillas mejoradas, tecnologas de cultivo, mejor irrigacin y fertilizantes qumicos. Fue muy exitosa para aumentar el rendimiento de cosechas y suministros alimentarios, pero no se tradujo necesariamente en mayor seguridad alimentaria o mejores oportunidades econmicas y de bienestar para las poblaciones rurales ms pobres. Tuvo un impacto diferencial en materia de clases y gnero: los ricos se beneficiaron ms que los pobres y los hombres ms que las mujeres. Por ejemplo, la introduccin en Asia de variedades de arroz y trigo de alto rendimiento tuvo un fuerte impacto desfavorable para el trabajo y el empleo de las mujeres rurales debido a que: Aument la necesidad en los hogares de disponer de ingresos monetarios para cubrir los costos de los insumos tecnolgicos, lo que oblig a las mujeres a trabajar como jornaleras; Aument la necesidad de trabajo femenino no retribuido en la realizacin de las labores agrcolas en las pequeas unidades porque en stas no se poda pagar a jornaleros como en las grandes empresas. Ello a su vez, increment la ya pesada carga laboral de las mujeres; A los trabajadores contratados se les exigieron cuotas de produccin, obligndolos a solicitar la colaboracin de otros miembros de la familia para poder cumplir con el contrato. Esto aument la carga de trabajo para la mujer y en ocasiones la oblig a abandonar su predio, poniendo en peligro la seguridad alimentaria del grupo familiar; La introduccin de una mecanizacin redujo las oportunidades de trabajo retribuido para las mujeres porque adems de emplear menos personal, se incorporaron mquinas y tecnologas diseadas para los hombres en las actividades realizadas por las campesinas; El aumento relativo de las oportunidades de empleo no se tradujo en mejora en el nivel de vida; No se gener empleo suficiente para todos los que buscaban trabajo;

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A pesar de que con la modernizacin aumentaron los rendimientos de las grandes empresas, la media de las retribuciones de los jornaleros permaneci esttica; La mujer recibi menor retribucin que el hombre y a menudo, se le asignaron labores que significaron un trabajo ms intenso, como sachar, transplantar y cosechar.

Adems de los problemas antes sealados, es necesario considerar que el aumento del rendimiento del grano no es el nico criterio deseado y preferido por los campesinos, quienes valoran tambin la biomasa y otros componentes de la planta y la cosecha. Para un pequeo productor, el arroz es ms que grano: es paja para techos y esteras, forraje para animales, alimento para peces de vivero y cscara combustible. Estos productos no slo tienen su funcin en la economa domstica, sino que representan con frecuencia un valioso insumo para otras actividades generadoras de ingresos, que proporcionan medios de vida a muchas personas pobres de las reas rurales, sobre todo a las mujeres. Hasta ahora la Revolucin Verde ha servido para la acumulacin de capital de los agricultores ms ricos. Si su objetivo fuese un desarrollo ms equitativo y sostenible, tendran que disearse tecnologas que respondieran a las realidades experimentadas por la mayora de los productores pobres de las reas no irrigadas y con un medio ambiente frgil. Los beneficios del avance tecnolgico tales como la disminucin del trabajo rudo y el incremento de la productividad son indiscutibles. Sin embargo, una de las consecuencias ms dramticas de la modernizacin de la agricultura es que la mujer rural pobre perdi oportunidades de actividades retribuidas. La mecanizacin se introdujo progresivamente en las labores que tradicionalmente realizaban las mujeres, como por ejemplo el procesamiento artesanal de productos en la casa y con los que las campesinas obtenan ingresos gracias al valor agregado. La tecnificacin condujo a los compradores a adquirir los productos en su estado bruto, economizando de esta forma el costo de la mano de obra barata y contemporneamente provocando una reduccin en el ingreso de los hogares campesinos. La mayora de los efectos negativos de la modernizacin agrcola es consecuencia de la introduccin de tecnologas que no fueron diseadas para resolver los problemas de los agricultores, y particularmente de las agricultoras, sino para satisfacer los intereses de los productores ricos y poderosos. Sin embargo, el desarrollo tecnolgico podra tener efectos positivos importantes. Por ejemplo, para las mujeres pobres que encabezan unidades productivas y que tan slo cuentan con su fuerza fsica para realizar las tareas que requieren de grandes esfuerzos, la introduccin de tecnologas que permitieran el ahorro de energa y esfuerzo tendra un valor inmenso. Desgraciadamente, es preciso subrayar que las tecnologas que facilitan el trabajo suelen estar diseadas especficamente para los hombres. Por otra parte, vale mencionar que pocas investigaciones se han preocupado por desarrollar tcnicas para el abastecimiento de agua y combustible o para las actividades postcosecha, como el procesamiento de productos agrcolas. El escaso reconocimiento del trabajo que desempea la mujer explica que ella no participe en la fijacin de prioridades para la investigacin, generacin y difusin de las tecnologas apropiadas. El avance tecnolgico debe dirigirse a reducir la carga de trabajo, evitar que las campesinas pierdan las pocas oportunidades de empleo que tienen y a mejorar las condiciones de vida de hombres y mujeres.

4.6 Los recursos financieros


En general, los derechos de la mujer relativos al acceso a los recursos locales y a los beneficios de las polticas nacionales, rara vez estn a la altura de sus crecientes responsabilidades en materia de produccin de alimentos y manejo de los recursos naturales.

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En muchas regiones del mundo, la mayora de mujeres rurales pobres no dispone de los recursos monetarios suficientes para adquirir insumos (fertilizantes, pesticidas, productos veterinarios), alimentos de calidad, ni combustibles para cocinar o protegerse del fro, an si son subsidiados. En la mayora de los pases, las mujeres rurales enfrentan serias dificultades para la obtencin de recursos crediticios ya que carecen de las garantas mnimas que exigen las instituciones financieras y a causa de las normas jurdicas prevalecientes. En efecto las legislaciones civiles y/o agrarias impiden que las mujeres compartan los derechos de propiedad con su marido o bien no se reconoce, cuando es el caso, su calidad de jefe de hogar. La ausencia de seguridad en la tenencia no slo limita el acceso de la mujer a los crditos, sino que las excluye de las asociaciones agrcolas, en particular de aquellas que se encargan del procesamiento y comercializacin de los productos. En cambio, si las mujeres contaran con una tierra segura, ellas podran invertir en el potencial productivo de la tierra, en lugar de limitarse a explotarla y adems, se veran estimuladas a adoptar prcticas de cultivo ambientalmente sostenibles. Las instituciones financieras, generalmente excluyen a las mujeres porque subestiman su capacidad de pago. Esto las obliga a depender de los usureros lo cual evidentemente agudiza la situacin de pobreza o bien a recurrir a parientes u organizaciones informales. Obviamente los recursos que pueden obtener mediante estos mecanismos son en el primer caso extremamente costosos y en el segundo, muy limitados. El reto para el futuro ser el logro de la igualdad en el acceso a los recursos y a la garanta del usufructo de la tierra para que la mujer pueda aumentar la produccin de alimentos y su poder adquisitivo, y por consiguiente para sentar las bases de la seguridad alimentaria. Por otra parte, se deben crear sistemas crediticios adecuados a las necesidades de los campesinos sin o con poca tierra. Ciertas naciones han tenido experiencias positivas con algunos sistemas en los que se acompaa el crdito con asesora tcnica para la produccin y administracin de los recursos. Entre ellas vale la pena destacar la del Banco Solidario en Bolivia y la del famoso Grameen Bank en Bangladesh. Estas instituciones que propusieron alternativas diferentes a las garantas tradicionales y prestan dinero a las mujeres rurales pobres y sin tierra, comprobaron que, en efecto, las trabajadoras rurales devuelven sus prstamos y hacen buen uso de los ingresos ms elevados. Ellas no slo lograron incrementar la produccin, sino que mejoraron la nutricin, la salud y la educacin de sus familias. Para que estas opciones funcionen, hay que evitar convertirlas en programas de beneficencia: las mujeres debern alcanzar su autosuficiencia despus de recibir los apoyos iniciales. Es fundamental contar con una informacin detallada sobre las experiencias positivas para luego sistematizarla y analizarla con miras a difundir los programas exitosos.

5. El gnero en la agricultura y el desarrollo rural: Plan de accin de la FAO


Despus de examinar como se concretizan las diferencias de gnero, cundo son ms marcadas y cmo se manifiestan en los programas y polticas de desarrollo, en las pginas siguientes se realizar una sntesis del contexto general del desarrollo en el que se inscriben hombres y mujeres. A continuacin se exponen los grandes lineamentos del Plan de Accin para la Mujer en el Desarrollo de la FAO para responder a la problemtica de gnero.

5.1 El contexto Mujer rural, seguridad alimentaria y nutricin


Un nmero importante y creciente de estudios demuestran que las mujeres son las principales responsables de la produccin destinada a la alimentacin de los miembros del hogar. Pese a ello, las mujeres que trabajan en la agricultura lo hacen en condiciones desventajosas. Cuando no tienen acceso a la tierra, lo cual es frecuente, no se les reconoce el derecho al crdito, a la participacin en organizaciones rurales, a la capacitacin ni a los servicios de extensin. Su pesada carga de trabajo y la carencia de insumos agrcolas esenciales para aumentar la

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productividad son las principales limitaciones que contribuyen a la inseguridad alimentaria y a la malnutricin en millones de hogares, especialmente en los encabezados por mujeres. Entre los 780 millones de personas afectadas por la malnutricin, una gran parte corresponde a mujeres en edad reproductiva, en embarazo o que estn amamantando. Sin embargo, algunos estudios revelan que en los hogares muy pobres encabezados por mujeres, los recursos disponibles se dedican a una mejor nutricin y educacin de los hijos, cosa que no ocurre en los ncleos igualmente pobres encabezados por hombres. Esto indica que es importante conocer el manejo que tanto ellas como ellos hacen de los escasos recursos con que cuentan. Por ltimo, es importante sealar que existe un vnculo directo entre el acceso de las mujeres a los recursos y al control sobre ellos y el mejoramiento de la nutricin familiar y la seguridad alimentaria. Este nexo combinado con el incremento de la productividad debe ser una de las preocupaciones centrales de las polticas dirigidas a garantizar la seguridad alimentaria. Dentro de este contexto adquiere una particular importancia la recoleccin de datos y la disponibilidad de estadsticas relativas al control y al manejo de los recursos y factores de produccin.

Mujer rural y medio ambiente


La naturaleza de las relaciones entre mujer rural y medio ambiente se encuentra, sobre todo, en el uso y manejo de los recursos naturales, en especial lea y agua, necesarios para preparar el alimento para la familia. El deterioro del medio ambiente implica una mayor carga de trabajo para la mujer. Al mismo tiempo el limitado acceso a los recursos y medios de produccin la obligan a sobre-explotar los recursos naturales disponibles. Las mujeres son contemporneamente las ms y las menos preparadas para manejar el medio ambiente y velar por su conservacin. Por un lado, poseen la experiencia y los conocimientos acumulados a lo largo de los aos en la custodia de la biodiversidad porque la vida silvestre es un componente importante de la seguridad alimentaria de los hogares pobres. Por el otro, pese a su papel esencial en el manejo del entorno natural, se les excluye de la toma de decisiones respecto al medio ambiente y rara vez sus necesidades y su saber son considerados por las polticas y programas de desarrollo. Sin lugar a dudas, los programas que apuntan a luchar contra la pobreza, garantizar la seguridad alimentaria y lograr un desarrollo sostenible tendrn mayores posibilidades de xito, si valorizan e incorporan los conocimientos que tienen las mujeres al respecto y aseguran su participacin en el proceso.

Mujer rural y poblacin


A pesar de las continuas campaas miradas a limitar el crecimiento de la poblacin mundial, las familias pobres, especialmente las rurales, continan a apreciar los hogares numerosos ya que para ellos los nios representan mano de obra con un alto valor agregado. La recoleccin de datos y la construccin de estadsticas con perspectiva de gnero podra contribuir a comprender las tendencias demogrficas, con el fin de adoptar polticas miradas a mejorar las condiciones de vida de las poblaciones rurales, entre ellas las mujeres.

Mujer rural y pobreza


La mujer rural no slo desempea numerosas actividades relacionadas directamente con la produccin y con la seguridad alimentaria, sino que tambin realiza todas las tareas del hogar. En efecto en las zonas rurales la mujer suele trabajar hasta 16 horas diarias. No obstante, la mayor parte de su trabajo no es retribuido, las estadsticas oficiales desconocen y subregistran su contribucin a la produccin y al desarrollo y raramente es tomada en cuenta en polticas y planes de desarrollo. Las mujeres sin ingresos disponibles tienen ms probabilidades de caer en condiciones de pobreza absoluta. Segn un estudio sobre desarrollo humano del PNUD, de 1300 millones de personas que viven en condiciones de pobreza absoluta, ms del 70% son mujeres. La crisis econmica, los programas de ajuste estructural, los conflictos armados, las sequas etc. han contribuido al fenmeno de la feminizacin de la pobreza. Por

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aadidura, la creciente migracin masculina, la disolucin de los matrimonios y la inestabilidad de la convivencia han generado un crecimiento sin precedentes del nmero de mujeres jefes de hogar, quienes repentinamente se han encontrado como nicas responsables de la supervivencia de sus familias y de la produccin agrcola de la unidad productiva familiar. Todos los factores mencionados han contribuido de una u otra forma a "feminizar la agricultura". Dentro de este contexto resulta sorprendente que los planes, programas y polticas de desarrollo no se hayan adaptado a estas nuevas condiciones y que no se cuente con estadsticas confiables al respecto.