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Le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation de Caen a scann, pass la reconnaissance de caractre et relu ce texte en janvier 2012.

. Nous lavons galement fminis. Il sagit dun dossier sur les luttes ouvrires en Irlande dans les annes 1910, dossier tir de la revue franaise Classes Dangereuses N 2/3, automne-hiver 1983. Il est malheureusement possible, malgr les relectures effectues, que des coquilles subsistent. Dautres textes scanns ou traduits sont librement tlchargeables sur le site internet du Collectif : http://ablogm.com/cats/

IRLANDE 1913
Dans une lettre Marx de 1856, Engels qui visitait l'Irlande, a qualifi ce pays de premire colonie anglaise . La formule connut un certain succs et fut souvent reprise ; elle tait et reste pourtant insuffisante dcrire la ralit irlandaise. Qu'y a-t-il de comparable entre l'Irlande, l'Inde ou la Birmanie ? Presque rien sinon un commun dominateur. la diffrence des pays coloniaux, l'le verte a particip de tous les processus de dveloppement conomiques, sociaux, politiques et culturels de l'Europe occidentale. L'accumulation primitive, l'artisanat prcapitaliste et les balbutiements d'une rvolution industrielle ont aussi germ sur le sol irlandais, mais surtout une bourgeoisie autochtone y a vu le jour. La rvolution jacobine, le printemps des peuples de 1848 ont eu un cho dans l'le. La triste originalit irlandaise consiste en ce que les Britanniques ont, plusieurs reprises, cass mais non annihil, le dveloppement capitaliste et bourgeois. La grande famine de 1845-50 est presque parvenue vider le pays de sa substance et de son dynamisme. De plus de 8 millions d'habitants en 1841, l'Irlande, saigne par l'migration, est rduite une population de 4,5 millions d'habitantEs la veille de la premire guerre. Marx, trs impressionn par cette hmorragie, crivit dans le Capital que l'Irlande n'est plus qu'un district agricole de l'Angleterre 1 et que si cette volution continue : les gros terriens ne manqueront pas de dcouvrir qu'avec trois millions et demi d'habitantEs l'Irlande reste toujours misrable, et misrable parce que surcharge d'IrlandaisES. Il faudra donc qu'elle accomplisse sa vraie destination, qui est de former un immense pacage, un herbage assez vaste pour assouvir la faim dvorante des vampires anglais 2. Cette prdiction ne s'est pas ralise, les IrlandaisES n'ont pas t remplacEs par des moutons. Vers 1880, la question agraire tait en voie d'tre rsolue en Irlande, par l'accession la proprit d'une classe de petits fermiers indpendants, marginalisant du mme coup les grands propritaires absentistes et le proltariat agricole. C'est sur cette nouvelle classe que la bourgeoisie locale s'appuya pour rclamer le Home Rule (l'autonomie), voire l'indpendance nationale. Les deux dernires dcennies du XIXme sicle virent aussi s'achever un curieux processus conomique, la naissance d'une conomie-malgr-tout-nationale. La crise du milieu du sicle avait eu comme consquence de marginaliser/liminer tous les secteurs d'industrie rurale (tisserands domicile, forgerons, cloutiers, etc.), laissant place nette aux produits industriels britanniques et, dans certains cas, irlandais. De petites industries locales naquirent, occupant les crneaux laisss libres par la Grande-Bretagne : btiment, chantiers navals, toile de lin. Cependant, l'troitesse du march intrieur et l'impossibilit de recourir des mesures protectionnistes limitaient les chances d'une industrie nationale. Par contre, les capitalistes irlandais ont tir parti de leur position de domins en crant une industrie agroalimentaire tourne vers l'exportation (produits laitiers et viande, bire et whiskeys), profitant du vaste march offert par l'Empire britannique. Pour rsumer, alors que l'industrie traditionnelle s'effondrait rapidement, de nouvelles formes se mettaient en place, mais trop limites et trop lentement pour combler les vides creuss par la grande famine et les effets de la domination anglaise. C'est dans ce cadre que se sont forms la classe et le mouvement ouvrier irlandais. Une classe ouvrire numriquement faible et aux contours mal dfinis. Vers 1900, l'inverse des travailleurs/euses britanniques, 75 %c des salariEs irlandaisES touchaient moins d'une livre sterling par semaine, salaire gnralement vers aux travailleurs/euses sans qualification. la faiblesse du revenu s'ajoutait la prcarit de l'emploi et
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l'instabilit de la main-d'oeuvre non qualifie. Une arme de rserve s'tait ainsi peu peu constitue. D'origine rurale, elle ne pouvait pourtant pas tre considre comme un proltariat agricole, car elle avait fui la campagne et n'y retournait que lorsque la demande de travail assurait un bon salaire. De plus, ces ruraux/ales rcemment installEs dans les villes n'avaient pas de revendications sur la terre, contrairement aux tenancierEs et aux fermierEs : ils/elles taient candidats un emploi urbain ou l'migration. Ces bras sans travail faisaient pression sur les salaires des autres corporations. Leurs rapports avec le monde des ouvrierEs qualifiEs tait souvent conflictuel, ces dernierEs, souvent organisEs sur le modle syndical anglais du closed shop (fermeture du mtier et contrle syndical sur l'embauche), taient plus soucieux/ses de dfendre leurs privilges que d'organiser ceux qu'ils appelaient leurs frres en syndicalisme . Les cas de grve opposant des ouvrierEs entre eux, sur des questions de dfense de privilges, reprsentaient un tiers du total des grves enregistres par le sous-secrtariat du travail entre 1880 et 1906. cette rivalit conomique se superposait un conflit politique. La masse des ouvrierEs sans qualification tait catholique et nationaliste, elle soutenait ouvertement les dputs nationalistes. Les syndicats d'ouvrierEs qualifiEs affichaient, eux, une neutralit politique, pour ne pas s'aliner les ouvrierEs protestantEs du Nord-Irlande. Le projet politique dont tait porteuse la Confdration des syndicats irlandais, former un Labour Party sur le modle anglais, exigeait que l'on cartt la question nationale, source de division entre les travailleurs/euses, mais nier les ralits, leurs espoirs taient vous l'chec. En Irlande, le concept d'unit de la classe ouvrire, gnralement admis par les historienNEs comme allant de soi, servait masquer les contradictions conomiques et politiques au sein du peuple . C'est pourquoi il est justifi d'tudier, comme mouvement autonome, la masse des ouvriers non qualifis. l. et 2. Livre I, septime section, chap. XXV, p. 517, p. 525, Paris Garnier Flammarion.

Les ouvrierEs non qualifiEs Dublin avant la premire Guerre Mondiale


La majorit des travailleurs/euses irlandaisES de la fin du XIXme sicle formait une masse sans statut, sans considration sociale et aux contours imprcis. Combien taient ils/elles ? Personne ne se risque donner une rponse dfinitive. Ils/elles taient manoeuvres quand ils/elles travaillaient la ville, ouvrierEs agricoles la campagne, indigents dans les workhouses. Leur caractristique fondamentale tait la mobilit, implique par la recherche d'un emploi ou des secours. Pour le lgislateur britannique, le/la manuvre tait un homme ou une femme de la campagne, unE paysanNE sans terre qui il fallait donner un toit et quelques arpents pour l'entretenir entre deux saisons. En 1893 une commission royale sur le travail enquta dans les quatre provinces dIrlande sur l'tat des ouvrierEs agricoles1. En Ulster un manufacturier dcrivit lenquteur la situation dans sa rgion : les petits fermiers seront bientt les seuls cultivateurs du sol, puisque avec leurs familles ils suffisent faire tout le travail. Je ne pense pas que les cottages d'ouvrierEs et le bout de terrain apportent une solution au problme. Ce que l'ouvrierE doit avoir pour vivre c'est de l'emploi et un salaire. Si les fermierEs ne peuvent le lui fournir, il est inutile de construire des maisons avec un acre ou deux de terrain pour des familles qui y crvent de faim. Les lois votes dans lus annes qui suivirent la fin de la guerre agraire 2 de 1879-81 amliorrent certainement les conditions d'habitation des ouvrierEs agricoles, mais l'industriel a raison, mme sil raisonnait en contribuable, quoi sert cette assistance s'il y a de moins en moins du travail, pourquoi les fixer la campagne ! Mais l'exode rural n'tait pas une chose facile en Irlande, le travail manquait aussi dans les villes, sauf dans le nord-est de l'Irlande o la proximit d'industries relativement prospres contribuait lever le salaire des ouvrierEs agricoles, et absorber une partie du surplus de la main-d'oeuvre rurale. Dans les autres rgions, plus dprimes, de telles opportunits n'existaient pas, pourtant le mouvement d'attirance vers les villes s'accentuait, nourri autant par l'espoir d'un emploi que par le rejet de la vie rurale3. Kermare dans le Kerry, comme dans tout l'Ouest irlandais, les manuvres
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urbains n'taient pas seulement d'ancienNEs ouvrierEs agricoles, mais aussi des fils et filles de fermierEs pauvres, momentanment chassEs par la misre. lpoque des moissons tous amoraient un retour la campagne dans l'espoir que la brusque demande saisonnire de main-d'uvre se traduise par des salaires suprieurs ceux distribue le reste du l'anne. Ce travail occasionnel ntait pas toujours garanti, Kanturk (Comt de York), les moissonneurs voulurent tirer parti de leur position de force et se mirent en grve pour une augmentation de salaire. Les annes suivantes les fermiers rpondirent par la mcanisation ou la mise en pturage de leurs champs. Avec les rformes agraires successives et l'augmentation de la petite proprit paysanne, le travail des champs devint de plus en plus prcaire. Naas, prs de Dublin, la dure moyenne du travail tait de 160 jours par an, pays 2 Shillings, le reste de l'anne les manoeuvres chmaient ou vivaient de secours. Les autres sources d'emploi, collecte de la tourbe mu carrires de granit ne proposaient du travail qu'irrgulirement. Le secrtaire du syndicat local, la Ligue du Travail, constatait que : Dans un rayon de trois miles autour de Naas, il y a 300 manoeuvres, une centaine d'entre eux sont des rservistes de l'arme qui n'ont pas d'emplois et qui portent atteinte aux intrts des autres. Je suggre pour le bien de tous qu'ils soient remis en service actif 4. Une autre preuve du dclin du travail salari la campagne fut l'incapacit du syndicalisme s'implanter parmi les ouvrierEs agricoles. Aux lendemains de la guerre agraire , du par la politique de Parnell5 , Davitt6 continua combattre la misre dans les campagnes irlandaises en organisant dans le Sud la Irish Dmocratic Labour Federation . Il se heurta l'opposition des fermiers-propritaires et aux difficults de syndicaliser une main-d'oeuvre mobile et peu concentre. Son projet de fdration irlandaise du travail choua en moins de deux ans. Dans le nord du pays, vers 1893-94, le syndicalisme agraire, aux dires des enquteurs, tait pratiquement inconnu ainsi que les grves. Dans l'ouest, les organisations avaient cess d'exister depuis dix ans. On trouvait quelques traces de syndicalisme dans les Midlands, Naas et Mountrath. Wexford l'ancien secrtaire de la Ligne du Travail John Breen, depuis la disparition de son organisation en 1893, avait migr la ville o il travaillait comme gardien au rservoir municipal. Un emploi modeste qu'il avait peut-tre obtenu par protection. Industriels, fermiers et syndicalistes, tous taient d'accord sur un point : trop de bras et pas assez de travail la campagne. La concurrence finissait toujours, par peser sur le milieu urbain, soulevant les protestations des ouvrierEs des villes. Dans les conclusions de l'enqute sur les travailleurs/euses agricoles on souligne ce point : Dans les villes les ouvrierEs sont confrontEs celles et ceux que la saison laisse oisifs et sans travail. Ils/elles se plaignent (les ouvrierEs des villes) de, ne plus trouver s'employer, ce qui est vrai, jusqu' un certain point. Des tmoins dignes de foi rtorquent habituellement ces plaintes que les travailleurs/euses des villes sont, pour la plupart, paresseux/ses et inefficaces. Ils prfrent les travaux occasionnels, bien rmunrs, comme il en existe parfois en priode de presse, aux emplois rguliers, modestement pays, tels que peuvent en offrir les fermierEs dans les circonstances prsentes. Pour les tmoins dignes de foi , probablement des notabilits locales et de utilisateurs de main-d'oeuvre, la constance du sous-emploi sexpliquait par les habitudes de paresse acquise par les ouvrierEs urbainEs qui refusaient de se soumettre la loi d'airain du classicisme : le plein emploi au taux de salaire dict par les conditions du march. C'tait oublier que dans une conomie dprime et agricole, l'irrgularit de loffre de travail poussait les ouvrierEs exploiter au maximum les rentes de situation temporaires offertes par des travaux bien rmunrs.

Refus du travail ?
Une autre ide se dgage du texte : l'effet pervers et dmoralisateur de la ville sur les ruraux/ales et sur la discipline de travail. Un autre enquteur, W.P. O'Brien, oprant dans la moiti sud de l'Irlande, faisait de cette tendance un trait caractristique du milieu urbain, incarn par une fraction des pauvres : la population travailleuse concentre dans les villes comprend un lment spcial qu'on ne rencontre pas dans les districts ruraux : les feignants , les oisifs, aux habitudes de vie irrgulires et paresseuses. Ils n'acceptent aucun emploi rgulier. Ils dpendent pour leur subsistance de travaux occasionnels augments des revenus que leurs femmes arrivent se procurer d'une manire ou d'une autre. Pour cette classe particulire, rien ne peut tre dit ou fait. On peut seulement les laisser tels qu'ils ont choisi de vivre, d'expdients 7. C'tait un poncif habituel aux observateurs de la vie sociale l'poque victorienne et edwardienne que de dnoncer la marginalit
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comme le rsultat de la fainantise. L'opinion morale considrait l'indigence, la ville, comme un choix de vie dlibr, puisque les pauvres continuaient vivre ainsi. Pour eux, la misre ntait le fruit de mauvaises conditions conomiques qu' la campagne, la ville le facteur dterminant tait la dchance morale qui conduisait au pch capital de refus du travail. Refus ou absence de travail ? La frontire ne se dessine pas aisment car les tmoignages viennent toujours du cot de l'accusation. Les administrateurs de la loi des pauvres8, responsables des deniers publics, avaient tendance voir dans chaque secouru un fraudeur potentiel. Si lon regarde le nombre des ayants droit de lassistance, les adultes en ge de travailler ne dpassaient pas 15 % du total. M.J.W. Boyle cite un tableau dtaill9 des bnficiaires de la loi des pauvres en 1905, soit environ cent mille personnes. La plupart taient des malades, des retraitEs et des enfants abandonns. Les adultes aptes au travail, able-bodied se dcomptaient comme suit : Dans les worhhouses Filles-mres : 2 129 domicile Hommes secourus pour maladie ou accident : Femmes '' '' '' '' : 4 667

1 717 1 095

Pauvres aptes au travail (vagabonds) :

Veuves aptes au travail Avec au moins 2 enfants : 2 790 Total : 5 602

Total :

6 796

12.398 adultes capables de travailler sur 100.000 assists, la proportion tait moins leve que ne le laissaient supposer les cris des contribuables. Un peu plus de 4 500 vagabonds enferms dans les workhouses, ce chiffre devait tre infrieur la ralit car beaucoup fuyaient lenfermement ou recevaient des secours doeuvres charitables prives.

Alcoolisme
William Tawmley, membre dune socit philanthropique, rapporta dans une confrence les propos dune clocharde de Dublin qui il avait demand ce quelle faisait de son temps : Je passe mon temps marcher dans les rues du matin au soir. (...) Occasionnellement je sjourne la maison des pauvres. De temps en temps, je fais une visite Kilmainham (la prison) o je reste une semaine ou deux avec des amis de rencontre, je dors quelquefois lasile de nuit, bien que le sol soit dur, cest confortable, ce serait infiniment mieux si lon distribuait la soupe huit heures au lieu dun sermon dans les dortoirs. 10 Lobsession de lindigence et de la marginalit a donn naissance l'image sociale et culturelle du pauvre Irlandais. Les pices de OCasey, les romans dOFlaherty et loeuvre de Joyce voquent les enfants sales et dguenills courant dans les rues, les mandiants et les prostitus. Ils forment le fond social des uvres littraires. Dans Ulysse par exemple, Joyce dcrit un pauvre hre pay trois Shillings pour faire lhomme-sandwich dans le centre de la capitale11. cette image du pauvre, moralement dchu, sattache celle de l'alcoolique, du poivrot. M.E. Larkin cite un rapport de Police12 qui fait le bilan de la surveillance pendant deux semaines de vingt-deux pubs du quartier ouvrier de Dublin. Les policiers y ont vu entrer 46 574 femmes et 27 999 enfants dont 5 807 n'taient que des nourrissons dans les bras de leur mre. Ce qui donne une frquentation d'environ 450 personnes par jour et par dbit de boisson. Il faut signaler qu' Dublin, dans les quartiers pauvres, les pubs vendaient des produits alimentaires. D'autres renseignements statistiques, toujours dorigine policire 13, forment un aperu de l'tendue de l'alcoolisme dans la capitale. Environ 60% des interpellations avaient pour cause les excs de boisson. Soit, selon les annes, de 7 000 14.000 personnes, parmi lesquelles 2 5 000 taient en outre accuses de rsistance et bagarre. La R.I.C. Royal Irish Constabulary n'avait pas une
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rputation de tendresse lgard de la population travailleuse de la capitale. Surnomms Peelers cause de leur cration par Sir Robert Peel, ou Giants pour leur grande taille, ils reprsentaient pour les Dublinois le symbole de l'oppression britannique. On peut dire sans crainte que la plupart des interpells pour ivresse appartenaient aux classes populaires puisque dans son rapport annuel, la police mtropolitaine prcisait navoir faire qu' trs peu de personnes de bonne ducation. Si lon fixe 200 000 la population travailleuse de Dublin. c'tait un ouvrier sur trois ou sur sept qui, annuellement, avait affaire la police pour ivresse. La rputation de Dublin comme ville mal fame tait telle que l'artre principale, OConnell Street, tait partage en deux, le trottoir du cot de la poste principale rserv aux soldats et aux prostitues et l'autre, celui des htels et des boutiques luxueuses, lieu de flatterie des gens respectables.

Chmage
Le chmage Dublin tait endmique et s'aggravait en hiver de dcembre mars, dans une ville o le secteur de la construction employait beaucoup d'ouvriers. Pour y remdier, un comit de dtresse form en 1905 distribua du travail environ 10 000 personnes. J.P. Nannetti, ancien imprimeur, conseiller municipal et dput nationaliste, charg de rpartir le travail, a dcrit devant une commission royale ceux qui cherchaient un emploi : 10.000 hommes de toutes les classes, ont t inscrits sur les registres du comit de dtresse, ce sont surtout des ouvriers du btiment et des manoeuvres, des employs et des personnes sans occupation fixe. Beaucoup d'artisans respectables, par la force des circonstances ou l'puisement des secours de leurs syndicats, ont d sinscrire pour avoir du travail 14. Peu de demandes furent satisfaites. Les chmeurs travaillrent tour de rle par fournes pendant une semaine maximum au taux de 4 pence par heure, soit une paye hebdomadaire d'environ une livre. Les travaux consistaient rparer les routes, nettoyer la Liffey de la boue qui l'encombrait ou, pour les femmes, des travaux de couture. Le curage du fleuve se rvla tre un vritable gchis d'argent et d'nergie. La municipalit ne fit nettoyer que la partie du cours d'eau sous sa responsabilit et ne soccupa pas de l'embouchure qui relevait de la direction du port. Le rsultat ne se fit pas attendre, quelques mares, et la vase se rinstalla d'o on l'avait chasse ! Nannetti constatait avec peine que les chmeurs n'taient pas seulement des ouvriers non qualifis mais aussi des employs : des hommes dont les mains taient telles que je ne pouvais y mettre le manche d'une brosse sans leur causer une grande torture physique 15. La commission stonna que des cols blancs en fussent rduits de telles extrmits. Les employs formaient un groupe de presque 9.000 personnes en 1901 Dublin, soit autant que les ouvriers qualifis du btiment, leur importance avait cru de 66% en vingt ans, ce qui ne correspondait pas des progrs du systme commercial. Les cols blancs taient en surnombre, encore une profession refuge qui donc connaissait des crises priodiques d'emploi.

Obstacles au socialisme
Les conditions de travail et de salaire des ouvriers non qualifis rendaient trs difficile la formation d'organisations syndicales. Comment organiser des travailleurs qui restaient plusieurs mois de l'anne au chmage, changeaient souvent de mtier et de ville, et dont le maigre salaire ne permettait pas le paiement rgulier d'une cotisation syndicale. Miss Galway, une ouvrire du textile de Belfast, fonda en 1893 la Textile Operative Society of Ireland qui comprenait 325 adhrentes. Lanne suivante elle demanda le soutien de tous les syndicalistes irlandais au premier congrs national Dublin16. Sept ans aprs, elle s'adressa encore aux congressistes, sans cacher son amertume : La Bourse du travail de Belfast n'a fait aucun effort srieux pour organiser les femmes de cette ville. Aprs huit ans de travail, j ai le regret de dire que sur les 60.000 travailleuses de Belfast, seulement 1.200 appartiennent notre organisation. Si la Bourse de Belfast tait vraiment srieuse, elle ferait bien de regarder chez elle et d'organiser ses soeurs et ses filles. Question salaire, les femmes de Belfast ont subi des rductions depuis 1l ans et cela continue. (...) Avec cet argent, elles doivent payer des loyers levs et avoir une apparence dcente. Si les femmes taient organises, leurs salaires augmenteraient bientt et elles vivraient mieux 17.
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Un ouvrier qualifi de Belfast lui rpondit quils avaient dj dpens beaucoup d'argent pour organiser les travailleuses mais qu'ils avaient rencontr des obstacles insurmontables. Le syndicat de Miss Galway comptait 2.195 adhrentes en 1906, les ouvrires catholiques se mfiaient de cette organisation surtout protestante, ce qui expliquait une partie de sa faiblesse. M.J.W. Boyle18 a crit que le nombre des syndiqus dans les organisations irlandaises de manuvres ne dpassa pas 4.000 entre 1889 et 1906. Les syndicats locaux, diffrents des grandes socits britanniques qui couvraient tout le Royaume-Uni, avaient peu de membres, une existence prcaire, et ne couvraient pas tous les secteurs du travail non qualifi. Les mieux organiss se trouvaient parmi les manuvres du btiment des grandes villes, mais les effectifs taient maigres : 120 syndiqus Cork en 1899, 24 Sligo la mme anne, entre 200 et 450 Dublin suivant les priodes. Les ouvriers des ports rejoignaient de petites organisations, professionnellement trs fermes, dfendant de maigres privilges, comme les porteurs de charbon ou les porteurs de crales Dublin. Les premiers avaient 62 adhrents en 1894, les seconds 400 en 1895. Les plus grands syndicats de manoeuvres dpassaient rarement le millier de membres et seulement pour quelques annes. Les plus grands efforts de syndicalisation de la main-d'oeuvre non qualifie en Irlande datent des annes 1890, laissant entrevoir, malgr son chec, ce que sera le syndicalisme de masse des annes 1907-1914. En Grande-Bretagne, le mouvement ouvrier connut un nouvel essor en 1889 et 1890 avec les grandes grves des gaziers et des dockers de Londres19 qui aboutirent la formation des grands syndicats de manuvres. Pour la premire fois les non qualifis gagnaient, s'organisaient en masse et occupaient le devant de la scne sociale. En Irlande ce mouvement eut quelques chos de 1890 1893 mais les gains et les russites furent phmres, malgr l'ampleur du mouvement. Les ouvriers, des usines gaz de Belfast et de Dublin, comme ceux de Londres, obtinrent les trois-huit . Dans le port de Cork un mouvement continu toucha les travailleurs d'avril novembre. Ce furent d'abord les dockers qui cessrent le travail pendant sept jours, imits par les poseurs de rails20. Ces derniers reurent une augmentation, mais les dockers furent renvoys et remplacs par des jaunes venant d'autres ports. En raction, diverses grves de soutien se dclenchrent. Les porteurs de la ligne de chemin de fer Cork-Bandon, puis quelques charretiers et enfin 1 .000 employs de la Southern and Western Railways , refusrent par solidarit de traiter toutes les marchandises en provenance des lieux de grve. Vers le dbut du mois de mai, environ 2.000 ouvriers non qualifis avaient cess le travail. La raction patronale fut vive, un des directeurs de chemin de fer dclara : que chacun s'occupe de ses affaires 21. Il n'tait pas question pour eux de tolrer des mouvements de solidarit.

Grves pour le syndicat


Vers la mi-mai, les cheminots reprirent le travail en s'engageant ne plus faire de grve de ce type. Les dockers et les charretiers furent en partie licencis, et remplacs par des non syndiqus. En octobre et novembre 1890 eurent lieu les dernires escarmouches, les dockers cessrent nouveau le travail pour contraindre les employeurs embaucher les syndiqus au chmage la place des inorganiss, en vain. Ils furent suivis par les marins, la raction fut encore plus violente, les grvistes se virent menacs d'un mois de prison pour rupture de contrat. Dublin, le port connut aussi des arrts de travail, entre mai et septembre. La grve commena par les transporteurs de charbon qui refusaient de travailler avec des non syndiqus. En aot, ce fut le tour des porteurs de grains et des marins. Le total des grvistes dpassa 3 000, la plupart furent licencis et remplacs par des non syndiqus. Les autres ports touches par le mouvement furent : Waterford, Galway, Arklow, Drogheda et Limerick. Que ce soit les marins ou les dockers, les revendications tournaient toujours autour des deux mmes points : la reconnaissance du syndicat et les augmentations de salaires, dans certains cas (dockers Limerick, marins Waterford et Drogheda), la paye s'amliora, mais la reconnaissance de l'organisation et surtout du closed shop choua presque partout sauf Drogheda o la National Union of Dock Labourer, put revendiquer une section forte de 449 membres ; ce syndicat dont le sige tait Liverpool, recruta aussi Dublin, Newry et Wexford 715 nouveaux syndiqus22. Les deux annes suivantes le mouvement revendicatif des manoeuvres se poursuivit, il gagna les chantiers de construction des chemins de fer voie troite dans les comts de l'Ouest. Cette main-doeuvre d'origine rurale et sans tradition syndicale, se mit en grve pour obtenir des salaires plus levs. Ils furent 300
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Kilrush dans le comt de Clare, 430 clans le Galway et 400 dans le Mayo Mallaranny, une des rgions les plus dshrites de l'Irlande. Ils reprirent le travail sans gains substantiels. La main-d'oeuvre portuaire tenta d'arracher quelques concessions Dublin, Drogheda, Derry et Sligo. Des deux cts, les mmes tactiques que l'anne prcdente furent utilises mais avec plus d'efficacit chez les employeurs, laissant supposer l'existence d'une concertation, bien quil n'y ait pas de preuves. Les porteurs de grains de Dublin soutenus par les autres ouvriers du port cessrent le travail pendant presque trois mois pour contraindre les patrons employer plus de contrleurs de pese, pour mieux mesurer les quantits dcharges, donc la paye23. La solidarit des manoeuvres du chemin de fer et des canaux ne fut pas suffisante. Ils cdrent sans rien obtenir. En novembre 1891, 80 peseurs de grains grvistes furent remplacs par des chmeurs de Derry, en fait des dockers qui avaient t licencis deux mois plutt la suite de l'chec d'une grve. Drogheda, ls dockers reprirent le travail aprs seulement un jour de grve devant la menace dimporter des jaunes de Dublin. Silgo, les non syndiqus prirent la place des ouvriers du port qui rclamaient le contrle de l'embauche. Le dernier pisode de la lutte des dockers eut lieu Belfast en 1892. 470 ouvriers essayrent de tenir tte aux entrepreneurs de dchargement pendant quatre mois. Les patrons refusrent de ngocier, attendirent le pourrissement du conflit, et brisrent la grve grce des arrimeurs qui tenaient des dbits de boisson et qui recrutrent des jaunes en leur faisant de fausses promesses, probablement ponctues par des rasades de whiskey. De nombreux syndiqus furent licencis. Aprs l'chec de cette grve le secrtaire de la section NUDL de Belfast rsuma la situation au reprsentant du Board of Trade24 par une formule mlant les revendications nationales et locales : la terre pour le peuple et interdiction aux vendeurs d'alcool d'exercer le mtier darrimeur 25. Lanne suivante la section de Belfast fut affaiblie par des dissensions politiques26. Les raisons de lchec du mouvement grviste de 1890-1893 en Irlande, tant sur le plan salarial que syndical, sexplique par la position de force des employeurs qui disposaient dun grand rservoir de main duvre non qualifie et dune meilleure organisation. Les dockers, les marins et les manuvres ne russirent pas tourner lobstacle de la concurrence au sein du monde du travail, ni ne construisirent une organisation syndicale dampleur nationale. Les tentatives ne manqurent pourtant pas entre 1890 et 1891 mais un climat politique tendu et diverses rivalits les conduisirent lchec. Michael Davitt, au nom de la Irish Democratic Labour Federation , proposa la Bourse du travail de Dublin la tenue dune confrence des reprsentantEs ouvrieres des grandes villes, en vue de former une fdration irlandaise du travail. La runion se droula dans la capitale en juillet 9027. AucunE dlguE de Belfast ne participa aux travaux. La question des rapports entre le mouvement ouvrier et le parti parlementaire irlandais soulevait trop denjeux pour quun accord puisse intervenir. La confrence neut pas de suites pratiques et Davitt ne joua plus le rle de premier plan dans la formation de lunit ouvrire en Irlande. Le 1er mars 1891 les ouvriers du gaz de Dublin dfilrent pour commmorer le premier anniversaire de lintroduction de la journe de huit heures dans les usines gaz de la capitale. Au cours de cette manifestation, deux dirigeants du GWGLU (Gaz Worker and General Labourers Union), Adolphe Shields et Michael Canty, convirent tous les travailleurs/euses irlandaisEs se runir Dublin le 14 mars 1891.

Parnell contre lautonomie ouvrire


Fait nouveau, linitiative venait dune organisation douvrierEs non qualifiEs qui esprait ainsi gagner une audience nationale, et apparatre comme une force non ngligeable, sur laquelle il faudrait dsormais compter. Un homme saperut du parti quil pourrait tirer dun tel soutien : Parnell. De retour en Irlande prs le scandale OShea, il avait entrepris une tourne de runions publiques dans le pays pour reconqurir son influence. Lui qui jusqualors restait trs hostile aux revendications ouvrires, nuana ses propos : Lavenir de lIrlande et de la nationalit irlandaise est sans aucun doute li au bien-tre et la prosprit de nos travailleurs/euses , dclara-t-il Balbrigan le 8 mars 1891, le mme jour, Newry, Parnell reconnut que si le premier devoir des travailleurs/euses est d leur mre-patrie, rien nempche qu lavenir il puisse se joindre la masse ouvrire anglaise28. Il manoeuvra si bien quil russit se faire inviter la confrence du travail. prvue pour le 14 mars. Devant cette situation, la Bourse du travail de Dublin prit ses distances vis-vis des organisateurs : ... nous pensons que la confrence qui doit tre tenue le 14 est inopportune, et que de
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telles confrences devraient rester lcart de tout parti politique 29. Trs vite, le ton monta entre les reprsentants des ouvriers du gaz et la Bourse du travail. F. Allan (GWGLU) rpondit : les non qualifis se sont toujours battus sans patronage d'aucune sorte et sont fiers de leurs organisations indpendantes . La confrontation tourna vite la rupture, au milieu d'une phrase le prsident de la Bourse se leva excd, m'accusa de faire des distinctions entre travailleurs/euses qualifiEs et non qualifiEs, et refusa d'en entendre plus. Comme les diffrences avaient dj t largement soulignes par plusieurs orateurs, il est clair que le prsident avait peur d'entendre une protestation contre les sarcasmes faits l'gard des organisations de manoeuvres qui taient prsentes 30. Il est rare de voir dans un discours syndical, exprim avec autant de nettet, les divisions de la classe ouvrire. D'une manire gnrale, la Bourse du travail refusait de prendre en considration le foss cr par le mpris quotidien de celles et ceux qui ont un savoir professionnel envers celles et ceux qui n'ont que leurs bras vendre. Aussi l'organe des qualifis s'empressa-t-il de faire savoir aux ouvrierEs prsentEs la confrence du 14 mars que : Notre excutif assure les manoeuvres que, bien que la Bourse ne prenne pas part la confrence () il les considre comme des frres et surs en syndicalisme, avec lesquelLEs il dsire rester en meilleurs terme. L'excutif rappelle aux manuvres que les affiliations la Bourse sont ouvertes aux qualifiEs et aux non qualifies de tous les mtiers, tous/tes sont gaux/ales nos yeux 31. Il tait vital pour les artisans de ne pas rompre les liens avec les manuvres, cette arme industrielle dont lexistence massive menaait constamment le prix de leur force de travail et de leur habilet technique. D'autant que la confrence rassembla 88 dlgus reprsentant 60 organisations de manuvres, le premier Irish Labour Parliament , comme l'appela un des participants prit des rsolutions dfendant les intrts spcifiques des non qualifiEs: abolition des contrats pour les travaux publics et emploi direct par les organismes publics, construction de logements bas loyers, etc. Michael Canty appela la formation d'une organisation nationale : Quant la ncessit de regrouper les travailleurs/euses qualifiEs et non qualifiEs, nous tablissons prsentement une association gnrale, qui s'appellera la Ligue Irlandaise du Travail. Cette ligue embrassera tous les syndicats qui approuvent le programme labor par la confrence, ainsi que tous/tes les manoeuvres, de la campagne et de la ville... 32. La nouveaut de cette organisation, ouverte aux syndicats comme aux individus isols, tait qu'elle rclamait une cotisation trs faible et quelle envisageait son action dans et hors du Parlement . Comme prvu Parnell sadressa aux dlguEs, fit un discours dmagogique, et se tailla un succs personnel. Il sortit de la confrence prcd de l'orchestre du syndicat des gaziers ! L'unit de la classe ouvrire fut retrouve quelques temps aprs, l'occasion du Labour day , le 1er mai 1891. La revendication de la journe de huit heures les runissait tous/tes, qualifis et manoeuvres, plus de dix mille bannires dployes dans Dublin. Les questions politiques n'avaient pas pour autant disparu. Un journaliste du Freemans Journal nota l'attitude ambigu de certaines dlgations : Un curieux assemblage de couleurs tait port la tte des syndiquEs de la Socit Runie des EmployEs des Chemins de Fer, un drapeau britannique sur fond vert 33. pont- favoriser le dveloppement de lorganisation en Irlande, le GWGLU, syndicat couvrant toutes les les britanniques, dcida de tenir son deuxime congrs Dublin, le 17 mai 1891. court terme cela ne pouvait que favoriser la cration de nouvelles sections syndicales ; dj Shields, Canty, Will Thorne et Edward Aveling34 parcouraient le pays, exhortant les travailleurs/euses s'organiser. long terme, Eleanor Marx et son mari avaient un projet socialiste, changer les donnes de la question irlandaise grce un puissant mouvement ouvrier. La fille de Marx dclara au congrs des gaziers : le combat pour la libert nationale sera sans valeur tant que les travailleurs/euses de ce pays ne pourront user de la libert nationale 35.

chec au mouvement
Au congrs ouvrier international de Bruxelles, Eleanor fit preuve d'optimisme et mme de triomphalisme en affirmant : En Irlande (...) pour la premire fois nous voyons le commencement d'un mouvement ouvrier tout fait dil,tinrt du mouvement nationaliste . Le syndicat compte au moins 25.000 membres en Irlande (sic) tand du Nord (lue (lu Sud 5. II y a peu de chances que le nombre des syndiqus du GWGLU ait dpass deux mille. En tout cas, l'activisme des dirigeants de ce syndicat fut incontestable, l'anne 1891 ils menrent
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une grande campagne de recrutement ; Eleanor, au mois de novembre alla prcher la bonne parole syndicale et socialiste aux ouvrires du textile Belfast, Newry et Bessbrook. Les meetings furent enthousiastes, aux dires du Belfast Newsletter, journal unioniste37, mais aucune organisation des ouvrires du textile nen rsulta. 1891 se termina dans la confusion, les grves, nous lavons vu, n'apportrent pas grand chose, les tentatives d'organisation des travailleurs non qualifis soulevrent des espoirs, mais ne se traduisirent pas dans la ralit. Le poids des circonstances, politiques et conomiques, la sourde opposition des mtiers qualifis firent que les manoeuvres irlandais restrent encore longtemps inorganiss, sans espoir de qualification, la merci des caprices du march du travail. La cration du Congrs Irlandais des Trade-unions (TUC) en 1894 ne remdia pas cette situation pour autant quil tait surtout l'expression du conformisme des qualifis, et de leurs diffrends avec les manoeuvres. Du corporatisme troit, dont la rgle d'or tait la dfense du mtier, naquirent de nombreux conflits. Claude Robinot

NOTES
1. Royal Commission on Labour, Vol. IV, Ireland, 1894. 2. La guerre agraire 1879-1881 : (Land War) Pendant deux ans, l'ouest de l'Irlande, la rgion la plus pauvre de l'le connut une agitation continue la suite d'une mauvaise rcolte. Le mouvement organis par des politiciens et d'anciens fnians (conspirateurs rpublicains) s'opposa aux expropriations de tenancierEs et rduisit l'impuissance certains gros propritaires (dont le clbre capitaine Boycott). Le vote au Parlement de lois agraires facilitant laccession la proprit des fermierEs et garantissant aux tenancierEs la stabilit de leurs tenures, mirent fin l'agitation. Ce fut le dernier grand mouvement paysan en Irlande. 3. M .J. Lee cite la rponse d'un ouvrier agricole un enquteur en 1894 : Je n'aime pas travailler la terre, c'est dur et a ne mne rien. J'ai vu des hommes qui ont travaill toute leur vie et qui sont aussi pauvres qu'au dbut , in The Modernisation of Irish Oociety. p. 8. 4. Royal Commission on Labour, Vol. IV, p. 43. 5. PARNELL Charles Stewart (1846-1891) : issu d une riche famille de propritaires protestants, Parnell fut lu dput la Chambre des Communes o il devint le leader du Parti parlementaire irlandais form par les dputs nationalistes modrs. Il mit au point une tactique d'obstruction parlementaire et sut jouer de la discipline de vote de son groupe pour marchander avec Gladstone des lois agraires et la promesse de l'autonomie (Home Rule). Exclu de son parti en 1890 la suite d'une affaire d'adultre, il essaya de constituer un vaste mouvement nationaliste en s'appuyant sur les masses populaires. Bien que trs ractionnaire, son charisme lui valut une large audience et le surnom de roi sans couronne dIrlande . 6.DAVITT Michael (1846-1906). Fils de paysans pauvres ayant migr en Grande-Bretagne, il travailla trs tt et perdit son bras droit 11 ans la suite d'un accident de travail. Membre de la socit secrte Fraternit Rvolutionnaire Irlandaise (fenian society), il fut arrt et emprisonn jusqu'en 1877. son retour en Irlande il est un des principaux promoteurs de la Ligue agraire et prend une part active la guerre agraire. Se proclamant socialiste, il esprait que le mouvement dboucherait sur une socialisation de la terre. Du, il se retourne alors vers l'organisation des ouvrierEs agricoles et urbainEs, sans succs. Aprs 1882, il retourne en Grande-Bretagne o il milite dans le mouvement syndical et socialiste. 7. Op. cit., p. 20. 8. Loi des pauvres (poor law) : depuis 1834, un nouveau systme de secours aux indigentEs a t mis en place en Grande-Bretagne, plus tardivement en Irlande. Il s'agit d'offrir aux dmuniEs un abri et du travail dans les Workhouses. Le salaire doit tre assez bas pour ne pas concurrencer ceux ordinairement pratiqus et pour dcourager les oisifs/ves ! En Irlande, le nombre des indigentEs rend ce systme inapplicable. 9. J.W. Boyle, op. cit., p. 84-88. En Irlande l'administration n'a pas supprim le vieux systme de secours domicile dont bnficiait la moiti des secouruEs. Le cot hebdomadaire de l'aide se montait 1 sh4d par personne entre 1900 et 1906. 10. William Tawmley. The cause of the Dublin poor, 1886, p. 16-17
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11. James Joyce, Ulysse, p. 151 en franais, ed. Gallimard. 12. E. Larkin, op. cit. p. 47. 13. Dublin Metropotitan police statistical tables, 1880-1906. 14. Royal Commission on Poor Law Relief of Distress, 1909, minutes of evidences. p. 38 et suiv. 15. Id. 16. ITUC, Dublin 1894. p.40. 17. ITUC, Sligo 1901. p. 37-38 18. J.W. Boyle , Le mouvement ouvrier irlandais in Le Mouvement Social , n52, jui.-dc. 1965, p.38 19. Grves des gaziers et des dockers de Londres. Entre 1887 et 1891 des grves parfois insurrectionnelles clatrent sur les docks et dans les usines gaz de Londres : la journe de huit heures et la reconnaissance syndicale taient l'origine du conflit. La lutte fut dirige par des militants socialistes, Will Thorne, John Burns, ainsi que la fille de Marx, Eleanor, et son compagnon Edward Aveling. Ces luttes aboutirent la cration de deux grands syndicats de manoeuvres ouverts tous/tes les non qualifiEs : NUDL National Union of Docks Labourers et GWGLU, Gaz Workers and General Labourers Union qui ce titre recrutrent en Irlande. 20. Light Railways. Pour dsenclaver les rgions pauvres de lOuest, l'administration mit au point un rseau de chemin de fer voie troite ; il se rvla vite sans grand intrt conomique et n'tait mme pas reli au rseau gnral. Son seul avantage fut de fournir du travail aux chmeurs des rgions concernes. Une version irlandaise des ateliers nationaux . 21. Strikes and Lock-outs report 1890, grve n 1005. 22. Strikes and Lock-outs in U.K. for 1890, p. 352. 23. Strikes and Lock-outs in U.K. for 1891. 24. Board of Trade. Secrtariat d'tat au Commerce, c'est le dpartement ministriel charg du commerce et du travail. ce titre il rcolta une masse de statistiques concernant la classe ouvrire. Une des revendications traditionnelles des syndicats tait de rclamer la formation d'un ministre du Travail qui ne verra le jour qu'en 1923. 25. Strikes and Lock-outs 1892 grve n 521 et note p. 1,7 . 26. .J.W. Boyle, op. cit. p. 39. E. MHugh ne fut pas accept au congrs du TUC de 1893. McKeown n'eut pan le droit d'assister au congrs de la NUDL en 1897, les circonstances politiques ne le permettant pas . O Brien Gift, LO p. 83. 27. J .M . Boyle, thse, p. 136-140. 28. Freemans Journal march 9 1891. 29. F.J. march 9, 1891. 30. Id. 31. F.J. march 13, 1891. 32. Id. 33. F.J. may 4, 1891. 34. Thorne tait un ouvrier d'origine irlandaise, vivant Londres, et Aveling le compagnon d'Eleanor Marx. 35. F.J. may 1891. Cette position a t dveloppe dans le journal gudiste, n 12, 7 dc .1891. 36. Report from G.B. and Ireland to the delegates, Brussels International Congress, 1891. p.7. La traduction franaise est d'Eleanor Marx elle-mme. 37. Belfast Newsletter, nov. 7, 13, 16, 18, 20 1891.

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GRVE LA GRVE DES OUVRIERES NON QUALIFIES DUBLIN


Dublin peut tre dfinie comme une ville trompe l'oeil . premire vue, en effet, rien de comparable aux fumes de chemines d'usines qui prenaient la gorge, aux maisons de briques rouges, alignes, tristement semblables, la crasse envahissante des grands centres industriels britanniques, comme Liverpool, Glasgow ou Belfast. En 1911, Dublin, en pleine expansion, compte 400.000 habitantEs en comptant la banlieue. Dublin donne l'aspect d'une ville lgante, agrable, avec ses maisons gorgiennes du centre, ses parcs... Un systme de transports perfectionns avait t mis au point, notamment par le train et les tramways. Dublin tait avant tout un carrefour, le plus important centre commercial d'Irlande ; c'est de cette faon, en achetant et en revendant des produits, que les hommes d'affaires les plus riches de Dublin faisaient leur fortune : il s'agit donc d'une bourgeoisie commerante. Les docks jouaient un rle-cl, nvralgique. Les produits arrivaient sur les docks de Dublin du monde entier, et de l. taient envoys, gnralement par chemin de fer, aux quatre coins de l'Irlande. Les importations taient essentiellement celles de matires premires : bois ou produits textiles, alors que les grains de bl, la volaille et mme le tabac taient exports. Ville-carrefour donc : centre de la vie commerciale du pays et des communications. Dublin servait de dbouchs un arrire-pays essentiellement agricole. Dublin ne concentrait que trs peu dindustries dans le secteur alimentaire. De l viennent les diffrences des paysages urbains et des classes sociales, que l'on observait entre cette ville et Glasgow ou Belfast. Les quatre firmes dublinoises les plus importantes sont Guinness, la plus grande et la plus connue des industries dublinoises, Jacob, Jameson et John Power. ct, on trouve donc une biscuiterie dirige par les frres Jacob qui sont d'origine protestante, tout comme la dynastie Guinness. Elle emploie 10.000 personnes. Quant Jameson et John Power, il s'agit de distilleries de whisky. Quant la firme Guinness dirige par Lord Iveagh, elle se signale par une politique paternaliste tonnante : le symbole en est la pinte gratuite que reoivent quotidiennement les travailleurs de la brasserie. Plus globalement, on tait considr comme privilgi si on y tait embauch, cela procurait l'avantage d'habiter prs de l'usine en payant un loyer raisonnable et d'avoir galement des soins mdicaux. Cette politique s'est avre payante pour la direction de l'entreprise : en effet, Guinness est le gros point noir pour le mouvement larkiniste (dsormais, c'est ainsi quil est nomm) avec la compagnie des Tramways. Le taux de syndicalisation y est trs faible. Enfin le troisime volet de Dublin, c'est son rle administratif. Toute une bureaucratie s'est constitue autour du Premier Secrtaire reprsentant l'autorit royale britannique, qui sige au chteau de Dublin. Les fonctionnaires, employEs de banque, et autres cols blancs sont satisfaitEs de leur sort : ils/elles sont bien payEs, ont un emploi stable, vivent dans des conditions agrables. Politiquement, ils sont donc ractionnaires.

L'envers du miroir
Or, si nous revenons notre apprciation du dbut, cette ville trompe-l'oeil pour dfinir Dublin, c'est qu'en effet son charme, sa richesse ctoient la plus extrme misre. Cette ralit apparut au grand jour en 1913 : ainsi, le 2 septembre au soir, deux maisons de Church Street s'effondrrent brutalement, ensevelissant les occupantEs. Il s'agissait de btiments quatre tages. Les seize
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pices du haut taient occupes par dix familles peu prs, soit plus de quarante personnes. On dnombra sept morts et de nombreux blesss. Ainsi tait pos brutalement le problme des logements ouvriers, les fameuses tenement house (maisons de rapport). Les habitations surtout groupes autour du centre ville, avaient souvent t des maisons de riches avant que ceux-ci ne se dplacent en banlieue, voire en Angleterre. Le Comit sur le logement les dfinit comme des maisons faites pour tre occupes par une seule famille et l'origine utilises ainsi, mais qui, par suite d'un changement de circonstances, ont t abandonnes pice par pice et sont maintenant occupes par diverses familles, une dans chaque pice la plupart du temps . Sur 400.000 habitantEs, 87.305 vivaient dans ces habitations ouvrires du centre. 80 % des familles qui y demeuraient, n'occupaient qu'une pice. Selon la classification officielle, 22.701 personnes vivaient dans des maisons de troisime classe , c'est--dire considres comme inhabitables. Parmi les consquences sociales les plus frappantes de ces conditions de vie atroces, on trouve l'alcoolisme, la criminalit, la prostitution. L'alcool, au coeur de la ralit et de la culture irlandaise, tait partout prsent.. Dans certains endroits, la coutume consistait verser les salaires dans les pubs. D'autre part, de nombreux pubs faisaient fonction d'piceries : ainsi, rien qu'en achetant de la nourriture, la tentation tait grande de prendre un verre. En ce qui concerne la criminalit, les chiffres pour les dlits considrs comme graves - tels que meurtres et viols - taient de cent crimes pour dix mille habitants, soit beaucoup plus que dans la plupart des villes du Royaume-Uni (27 pour dix mille dans les zones urbaines en Angleterre et en Galles). Quant la prostitution, elle existait grande chelle. Dans O'Connell Street, il fut tabli qu'un ct de la rue serait rserv aux gens respectables , et l'autre ct aux prostitues. Grafton Street, la grande artre commerciale de Dublin, tait galement connue pour ses prostitues.

Pain sec et harengs


Soli budget-type hebdomadaire peut tre tabli comme suit (pour une famille (le quatre enfants ) :

La nourriture, dans les taudis, ne pouvait que se limiter au strict minimum, encore que cette notion de minimum est vague. Un repas normal se composait ainsi : 1. petit-djeuner : th et pain (quelquefois avec de la margarine ou du beurre) ; 2. djeuner : idem. 3. souper : pommes de terre, choux, oignons ; quelquefois du lard ou des harengs. Le salaire moyen pour un proltaire qui vivait dans une habitation ouvrire tait d'environ 18 shillings par semaine (soit au minimum 25 % de moins qu'en Grande-Bretagne). Son budget-type hebdomadaire peut tre tabli comme suit (pour une famille de quatre enfants ) : Loyer : 2 shillings 6 pence Combusible et clairage : 2 shillings Pain : 4 shillings Th : 0 shilling 9 pence Sucre : 0 shilling 8 pence Lait (gnralement condens) : 0 shilling 6 pence Beurre (graisse, margarine) : 1 shilling 6 pence Pommes de terre (autres lgumes) : 1 shilling Viande (poisson, lard) : 2 shillings TOTAL : 14 shillings 11 pence Il ne lui restera que trois shillings et 1 penny pour le reste. Encore faut-il prciser que dans de nombreux cas, mme ce budget n'est pas accessible. Un peut relever quelques cas exposs dans l'Irish Worker du 4 novembre 1911 : Une famille, un homme et sa femme, rside dans Dame Court. Son emploi est celui de tailleur mais il ne peut gagner que 10 shillings par semaine. Son loyer est de 2 shillings 6 pence, ce qui lui
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laisse 7 shillings 6 pence pour la nourriture, le combustible, l'clairage, les vtements, la literie... Leur petit djeuner se compose de pain sec et de th- Ils n'ont qu'un seul autre repas, combinant djeuner et dner : il consiste en pain sec, th et harengs, et parfois du porridge . Des conditions d'habitation si dsastreuses, une hygine la drive et une alimentation si pauvre ne pouvaient que provoquer des problmes sanitaires trs graves dans les quartiers proltaire. Les conditions de pauvret sont directement responsables d'un tiers des dcs enregistrs Dublin entre 1902 et 1911. La tuberculose faisait des ravagea effroyables. Le census: de 1911 nous donne le chiffre global de 90209 dcs de 1902 1911. Ils peuvent tre dcomposs comme suit : 25.245 dcs directement lis aux conditions de pauvret, 31.087 dus des maladies non directement lies la pauvret, 33.577 dcs lis d'autres causes. En particulier, l'aspect le plus frappant de la question sanitaire tait le taux de mortalit infantile. Sur un total de 9.118 dcs en 1911, 1.808 sont des dcs d'enfants dans leur premire anne ! On est tent de parler de lumpen-proltariat avec cette masse de proltaires non qualifiEs, misrables, en proie aux maladies. Cest vritablement un rservoir de main-duvre dont dispose le capitalisme dublinois, caractris, on l'a vu, par l'absence de grandes industries. Les travailleurs/euses non qualifiEs tant employEs dans des travaux varis, la plupart tant lis la distribution et au transport des produits et dont le moins qu'un puisse dire est qu'ils taient prcaires. En effet, il tait souvent plus rentable pour les patrons d'engager des gens la campagne pour des travaux occasionnels. Il y avait peu prs 90.000 adultes masculins Dublin selon le recensement de 1911. On peut estimer le taux de chmage 20%. Quant aux travailleurs/euses tiquetEs comme non qualifiEs, c'est--dire n'appartenant pas une corporation ou un mtier reconnu, ils/elles taient 24.908 au recensement de 1911, dont 17.223 manuvres. Quant aux femmes, leur situation est encore pire. Le salaire moyen hebdomadaire d'une ouvrire reprsentait environ la moiti du salaire d'un manuvre. Ainsi, la biscuiterie Jacob, les ouvrires gagnaient de 7 l5 shillings, selon leur rang. Le travail le plus frquent pour les femmes tait celui de domestique. Le recensement de 1911, on dnombre 21.387 travailleuses, dont 13.551 domestiques. Telles sont quelques unes des donnes objectives fondamentales de la situation sociale Dublin au moment o va clater cet affrontement central qui se dessinait ces derniers temps.

Larkin/Murphy
Cependant - et en ce sens le cas de Dublin en 1913 est unique - le combat de classe allait galement prendre laspect dune lutt mort entre les deux hommes qui le personnifirent. La haine de Murphy contre Larkin n'avait d'gal que la haine de Larkin contre Murphy. Cette identification du mouvement syndicaliste rvolutionnaire irlandais Larkin au point qu'on puisse parler de larkinisme est unique galement. Elle nous permet de parler de trs nette tendance l'gotisme de la part du leader ouvrier, qui connatra son apoge pendant les vnements de Dublin et Jim Larkin n'hsitera pas s'affirmer investi d'une mission divine. En tout cas, Murphy avait remport la premire manche lt 1911, quand Larkin avait tent dorganiser les travailleurs des tramways en union syndicale. Murphy conservait deux catgories dhommes : les travailleurs permanents et les temporaires : ceux-ci remplaaient les permanents au pied-lev, y compris pour un jour dabsence ou mme un retard ! Celui qui tait ainsi remplac tait mis en fin de liste de lemploi. Naturellement, les larkinistes taient systmatiquement mis pied. Dans le camp larkiniste , o en est-on ? LITGWU a fait dnormes progrs le pouvoir du syndicat sest considrablement accru au sein des travailleurs/euses non qualifiEs, sauf la brasserie Guinness et la Compagnie des Tramways. En mme temps, lITGWU est traverse par une srie de contradictions qui fait quon ne peut la considrer comme une organisation faisant partie du syndicalisme rvolutionnaire international : ces contradictions portent sur le
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catholicisme (on ne trouve pas de trace d'un athisme militant), la question nationale, les rapports avec la politique (violemment dnonce par le syndicalisme rvolutionnaire) ; en ce sens, la spcificit irlandaise du mouvement s'est une fois de plus affirme. On peut y ajouter les rapports masses/chefs vu le rle crasant que joue Larkin, et cela mme si d'autres personnalits de valeur sont apparues : P.T. Daly, Connolly, bien sr, W.Partridge (bien que anti-larkiniste au dpart), William O'Brien, Thomas Mac Partlin. En mme temps, l'ITGWU rejoint les courants les plus radicaux du mouvement proltarien quand il dclare explicitement lutter pour l'abolition du salariat. Alors que les grves se multiplient en 1911, notamment en Grande-Bretagne, l'Irish Worker (n9) est conduit sinterroger sur la faible participation au mouvement de Belfast. Connolly crit : Dans certains endroits, dans le pass ctait union syndicale contre union syndicale ; mais aujourd'hui. Belfast, c'est religion contre religion... . Mais aussi longtemps que les patrons ne feront pas de distinctions, nous refuserons de permettre la religion de nous diviser . Or, Michal Mac Keown, un syndicaliste de Belfast, reconnat l'chec d'un mouvement unifi Belfast. Mais examinons ses arguments : il y a un esprit spcial Belfast qui a gard les travailleurs/euses l'cart : Connolly dit que c'est l'esprit de religion. En fait, c'est exactement l'inverse . C'est l'esprit anti-religieux, hypocrite. Lorsqu'ils comprendront le vritable esprit du christianisme, ils/elles marcheront ensemble, parce que le christianisme c'est l'amour ou prochain . On est vraiment loin du syndicalisme rvolutionnaire ! partir du numro 12, une colonne du journal est dsormais rserve aux femmes. La fameuse comtesse rebelle Constance Markievicz1 n'hsita pas y lancer un appel aux armes : Apprenez vous battre ! . Dans le mme numro du 5 avril 1913, un article intitul La torture des femmes est sign Shellback . Shellback y soutient le mouvement des suffragettes : Certes, le vote a en soi aucune valeur mais le droit de vote nest pas la seule chose pour laquelle les femmes se battent... Mais l'extension du vote aux femmes montrera la grande voie d'o les femmes mergeront de leur servitude ternelle pour se placer sur un pied d'galit et prendre une part gale aux hommes dans la grande oeuvre du futur, la reconstruction de ce vieux monde sur des bases plus humaines et gnreuses . Cette fois, le ton s'apparente aux tendances les plus radicales du mouvement rvolutionnaire. Enfin, sur la vie quotidienne, I'Irish Worker mne une campagne contre l'alcoolisme sous l'impulsion de Larkin (qui ne buvait pas) et aussi contre les vaccinations ressenties comme une exprimentation barbare sur des tres humains. On a parl d'gotisme de Larkin. Pour employer un terme contemporain, on pourrait presque parler de culte de la personnalit. Tmoins les vers pour le recrutement publis dans lIrish Worker du 20 juillet 1912 : les premires lettres de chaque vers donnent JIM LARKIN ! Telle est la situation alors que commenait l'anne 1913.

Syndicalisme rvolutionnaire
Or, ds le mois de janvier, une grve des porteurs de quai de North Wall commena contre les contrematres non -syndiqus qui refusaient de rejoindre l'ITGWU et aussi pour une amlioration des conditions de travail. Grve devenue classique, sur le thme du pouvoir syndical. Mais il tait clair que les patrons comprenaient eux aussi de plus en plus la ncessit de s'unir : d'autres compagnies de navigation nhsitrent pas s'engager dans le conflit en soutenant fond la compagnie des paquebots vapeur de Dublin. Le mouvement proltarien rpliqua en utilisant nouveau la tactique des grves de solidarit : des charretiers st des porteurs entrrent dans le conflit. Finalement, les compagnies de navigation furent contraintes la ngociation. L'affrontement avait dur trois mois. Mais les travailleurs/euses l'emportrent : hausse des salaires et reconnaissance officielle de l'union syndicale ; c'tait un succs total. Le 26 mai 1913 pouvait tre interprt comme un vritable tournant : ce jour-l, six des plus grandes compagnies de navigation de Dublin signrent un accord avec lITGWU sur une nouvelle grille des salaires : Larkin devenait le matre du port de Dublin .

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Une trentaine de grves s'taient produites entre janvier et aot. Le 12 aot, un nouveau conflit clate dans l'entreprise de messagerie Suttons. C'est le moment que choisit W. Murphy pour dclencher une attaque gnrale contre le larkinisme, dans le but clairement avou de le liquider. C'est ce fait qu'il faut retenir : c'est le capital qui va pousser l'offensive. Alors que la tension montait Dublin, Murphy organisa un meeting dans lequel il s'adressa ses 700 employEs de la compagnie des tramways le samedi 19 juillet. C'est son discours qui allait mettre le feu aux poudres. Mes amie les travailleurs . commena-t-il. Il promit une augmentation de salaire de 1 shilling par semaine et une demi-journe de salaire en prime pour tous ceux qui ont assist au meeting. Mais ce n'tait pas la raison pour laquelle il appelait ce meeting. Je veux que vous compreniez clairement que les dirigeants de cette compagnie n'ont pas la moindre objection ce que leurs hommes forment un syndicat lgitime. Et je veux bien penser que les hommes en service ont suffisamment de bon sens pour former un syndicat eux, sans s'allier une organisation dshonorante et se placer sous la conduite d'un homme sans scrupule qui s'arroge le droit de vous commander et vous donne des ordres afin de se servir de vous pour le faire le dictateur ouvrier de Dublin... Je suis ici pour vous dire que jamais ce commandement ne sera donn, et que sinon ce sera le Waterloo de Larkin. Une grve dans les tramways produirait sans aucun doute une agitation et un dsordre stimuls par les voyous et les pillards, mais quelles chances auraient des hommes sans fonds dans un conflit avec la compagnie qui pourrait - et le ferait - dpenser 100.000 livres de plus ! Vous devez vous rappeler, lorsque vous traitez avec une compagnie de cette taille, que chacun des actionnaires (qu'ils soient 5, 6 ou 700.000) aura trois repas par jour, et cela, que les hommes gagnent ou pas. Je ne sais pas si les hommes peuvent compter l-dessus . Ainsi, Murphy n'hsite pas menacer d'affamer les grvistes potentiels. Ensuite, les dirigeants de la compagnie publirent un rapport qui disait : les dirigeants de la compagnie sont parfaitement au courant des tentatives effectues par James Larkin pour fomenter des troubles parmi les employs qui, cependant, n'ont gure connu de succs . En fait, l'influence des larkinistes ne cessait de crotre, de s'tendre au sein mme du personnel de Murphy, l'ITGWU continuait son ascension, aussi Murphy dcida-t-il de frapper un grand coup, estimant que la meilleure dfense c'tait l'attaque. Il runit les services d'expdition du groupe Independent et leur ordonna de rompre leurs liens avec le syndicat larkiniste. Ceux-ci refusrent. Le 19 aot, ils taient renvoys. Le lendemain, des employs de Easun, l'agence de distribution des journaux et livres refusrent de distribuer les journaux du groupe Independent : Irish Independent, Irish Catholic et Evening Herald. Ils furent mis pied. Le 21 aot, Larkin fut agress par un homme nomm Peter Sheridan qui le blessa lgrement au visage. Sheridan fut arrt et condamn six semaines d'emprisonnement, mais fut finalement libr le lendemain grce Larkin qui affirma qu'il ne voulait pas envoyer qui que ce soit en prison. La tension montait perceptiblement : des renforts de police avaient t dpchs. La compagnie des tramways fut force de suspendre son service de dlivrance des messageries car les employs refusaient de toucher aux paquets de journaux. Le 21 aot, deux cents travailleurs de la Compagnie des tramways reurent la notice suivante : tant donn que les directeurs comprennent que vous tes membres de lITGWU, dont les mthodes dsorganisent le commerce et les affaires de la ville, ils ne requirent plus vos services .

L'offensive capitaliste
Ctait un dfi direct lITGWU. Des meetings de solidarit avec les licenciEs furent organiss immdiatement. Mais il tait vident qu'il ne pouvait y avoir qu'un moyen de rpondre au dfi de Murphy : la grve totale. C'tait le seul moyen efficace de faire face au lock-out entam. Mais Larkin voulait choisir le moment ou limpact serait le plus grand : cest ainsi que la grve ne commena que le 26 aot. Pourquoi ce
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jour en particulier ? Parce que le clbre Dublin Horse show qui attirait rgulirement une foule de visiteurs/euses dbutait prcisment ce jour-l. 9 heures 40 du matin, le mardi 26 aot, les trams qui circulaient s'arrtrent brutalement : les employs se mirent le badge du syndicat, la fameuse main rouge, informrent les passagerEs qu'ils/elles feraient aussi bien de descendre. Puis ils laissrent les trams au milieu de la chausse. En fait, ils/elles ne furent que sept cents sur mille sept cents employEs de la compagnie dbrayer ce matinl. Certains furent immdiatement chargs par des membres de la compagnie et emmens en prison par la police. Ds le lendemain, ils passrent en procs pour avoir fait de l'obstruction sur la voie publique. Finalement, ils furent librs sous caution de dix livres. Quelques jours avant la grve, la compagnie avait envoy tous/tes les employEs une circulaire quils/elles devaient signer : Au cas o une grve de certainEs employEs de la compagnie serait appele par Monsieur Larkin et l'ITGWU, je promets de rester mon poste et d'tre loyal la compagnie . Au soir du 26 aot, Larkin s'adressa aux grvistes Liberty Hall : Ce n'est pas une grve, c'est un lock-Out des hommes qui ont t traits de manire tyrannique par le sclrat le plus infme... Si un membre de notre classe devait tomber, alors deux de lautre, devront tomber pour celui-ci. Nous manifesterons dans OConnell Street. C'est notre rue, tout autant que celle de Murphy. Nous nous battons pour du pain et du beurre. Nous tiendrons nos meetings dans la rue et si un seul de nos hommes tombe, il devra y avoir justice. Par le Dieu vivant, s'ils veulent la guerre, ils l'auront . Quant Murphy, ses dclarations dans l'Irish Independent du 27 aot sont rvlatrices de l'esprit dans lequel il a dclench l'affrontement : Je pense que J'ai bris l'influence maligne de Monsieur Larkin et quil est en pleine dbandade. C'est maintenant aux patrons de continuer... Ce voleur condamn et minable tait presque devenu le dictateur ouvrier de la ville . Ce type a eu le culot d'essayer de faire pression sur les personnels qui composent les journaux du groupe lndependent... Ctait plutt trop pour ces hommes qu'on leur ait demand de sassocier cette racaille que sont Larkin et ses partisans . La presse est unanime pour condamner les grvistes. Le Daily Express les traite de Dindons de la farce et le respectable Irish Times se dchane : Mous ne pouvons que considrer comme des ennemis publics les gens qui ont organis la grve . Ds le lendemain du premier jour de grve, des affrontements se produisent entre grvistes et non grvistes. Ainsi l'Irish Times rapporte un incident typique : Une attaque fut dirige contre les trams d'Arran Quay. Le pare-brise d'un vhicule fut bris par des projectiles jets par un groupe de voyous qui taient sur le trottoir. Deux briques et une bouteille furent jetes sur la voiture, brisant les vitres : certainEs passagerEs furent pris de panique (28 aot). Les affrontements se produisirent non seulement entre grvistes et non grvistes, mais aussi entre grvistes et forces de l'ordre. Celles-ci avaient t considrablement augmentes : cinq inspecteurs darrondissements, treize officiers suprieurs et quatre cent quatre vingt-huit hommes ; en plus, venant du comt, deux inspecteurs, trois officiers suprieurs et cent trente-sept membres de la RIC2.. Or, le jeudi 28 aot, Larkin, Daly, Partridge, Lawlor et William O'Brien sont arrts. Ces arrestations taient lies aux dclarations qu'ils avaient faites au meeting de Liberty Hall le soir du 26. On a donn des extraits des dclarations de Larkin terminant son discours par : Si un seul de nos hommes tombe, il devra y avoir justice. Par le Dieu vivant, s'ils veulent la guerre, ils l'auront .

Autorduire et s'armer pour survivre


L'ide principale qui se dgage de l'intervention de Larkin est la ncessit d'une force d'auto-dfense ouvrire, thme qu'il avait dj esquiss en envisageant la cration d'une arme citoyenne. On notera que l'argumentation de Larkin s'appuie sur les vnements qui se droulaient au mme moment en Ulster : appel la mobilisation gnrale, armement et recrutement actif pour l'organisation paramilitaire, lUster Volunteer Force qui comptera 56.651 membres en septembre 1913, dont 10.700 Belfast. Il faut donc s'inspirer de leur
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exemple, au niveau de la tactique s'entend. Ce point de vue sera repris par la branche radicale du nationalisme irlandais. En tout cas, c'tait bien un discours de combat, rvlateur du climat de guerre sociale dans lequel est plong Dublin. D'ailleurs, l'intervention de William Partridge le montre. Celui-ci tait un ouvrier qualifi de la mtallurgie. Permanent syndical, il tait devenu membre du conseil municipal. Il est intressant de noter que Partridge avait t oppos Larkin au dbut ; il tait toujours considr comme un syndicaliste modr. Or, ici, il dit : En Irlande, le vieil esprit de lutte n'est pas mort Les hommes qui sont derrire Larkin sont non seulement prpars aller en prison, mais laisser leur vie pour la cause. Dans ce combat, on ne se rend pas et cela signifie : pas de trams demain ! Je ferai en sorte qu'aucun tram ne circule dans les rues de Dublin, et cela durera jusqu' ce que les employEs du tramway aient obtenu satisfaction . Le jeudi 28, donc, les quatre orateurs sont arrts et inculps. La description officielle des motifs dinculpation est la suivante : - De s'tre rendus coupables le 26 aot Beresford Place du crime de diffamation et de conspiration sditieuse en se concertant et agissant ensemble dans le dessein criminel de troubler la paix publique et de semer dlibrment le mcontentement gnral parmi les sujets de Sa Majest, les classes ouvrires de Dublin, les forces de police de la Couronne et les soldats de la Couronne, et dans le but d'inciter la haine et au mpris du gouvernement, et dans celui d'inciter au meurtre. Cependant, ils furent librs sous caution en attendant une nouvelle comparution devant le tribunal. Dans lintervalle, ils s'engagrent ne pas tenir de meetings illgaux et ne pas employer un langage incendiaire. Le vendredi 29 au soir, un nouveau meeting se tient Beresford Place. Larkin dclare : Le peuple fait les rois et peut les dfaire... Je souhaite tenir un meeting dans O'Connell Street dimanche, et nous nous y retrouverons ; et si la police et les soldats tentent de l'empcher, ils en prendront toute la responsabilit. Sils veulent la rvolution, il y aura la rvolution... Je suis un rebelle et le fils d'un rebelle. Je ne connais aucune loi sauf celle du peuple... Dites vous bien que s'ils veulent utiliser l'arme de la privation de la nourriture, il y a de la nourriture dans les boutiques, il y a des vtements dans les magasins, et des hommes et femmes affamEs veulent de la nourriture et des vtements. Il y a de l'argent dans les banques. Je promets de ne plus payer de loyer, et vous ne paierez plus de loyer . Discours qui marquait donc une nouvelle escalade de Larkin : discours de rvolte absolue, appel la dsobissance civile gnralise, y compris la menace de pillages. Or, Connolly tait spcialement arriv de Belfast pour parler ce meeting : lui aussi appela la rsistance. propos du meeting prvu le dimanche 31 aot, il se contenta de dire : Venez dans O'Conuell Street et regardez qui tiendra le meeting . Mais la police chargea les participants la sortie, avec une violence accrue. Le lendemain matin, Connolly fut arrt pour incitation aux troubles, puis ce fut le tour de Patridge. Ce dernier fut une nouvelle fois relch sous caution, ayant donn son accord pour garantir le calme. Mais Connolly refusa de cooprer avec la justice. Il refusa galement d'tre libr sous caution, c'est--dire dadopter une direction qui l'empcherait de se battre pour les droits de la classe ouvrire . Ce refus de tout compromis avec un ordre quil ne reconnaissait pas est caractristique de Connolly. Il lui valut une peine de trois mois de prison. Mais il fil immdiatement une grve de la faim, ce qui aboutit sa libration au bout d'une semaine. Un nouveau mandat d'arrt fut lanc contre Larkin le mme jour. Celui-ci travaillait tranquillement Liberty Hall quand W. O'Brien vint l'avertir. Larkin se rfugia chez la comtesse Markievicz Rathmines. Celle-ci organisa une rception de diversion. Quand OBrien revint Liberty Hall, il trouva le sige de lITGWU assig par la police de Dublin (D.M.P.) : mais ils taient arrivs trop tard pour l'arrter. Alors que les affrontements tournaient l'meute, reprenant sans cesse, une vritable dissension se produisit au sein du mouvement, jusque-l apparemment uni. En effet, sous l'impulsion de W. O'Brien, certains membres de l'excutif de la Bourse du Travail se mirent d'accord pour transfrer le meeting dans une autre rue, estimant que le tenir dans OConnell Street tout prix provoquerait un massacre . Le frre de Larkin, Peter, fut le seul maintenir la position initiale. Aprs s'tre demand quel lieu de remplacement conviendrait, ces syndicalistes dcidrent de s'en remettre l'avis de la police ! C'est ainsi que Croydon Park, centre de loisirs de lITGWU fut accept.
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Bloody-Sunday
On peut imaginer la raction de Larkin ou de Connolly cette dcision ! De plus, ngocier en cet instant avec la police, n'tait-ce pas la preuve d'une grande faiblesse ? En fait, cet pisode illustre bien les limites de la radicalit de certains membres du syndicat. Or, dans la soire de ce samedi 30 aot, la police allait sillustrer une nouvelle fois. De nouvelles meutes clatrent en cinq endroits : dans le quartier des docks Ringsend, vritable bastion larkiniste, o tait situe la gare principale de tramways ; dans Brunswick Street, o un camion de lIndependent fut attaqu ; Beresford Place ; Talbot Street ; Malborough Street ; Earl Street, mais surtout sur Burgh Quay et Eden Quay, o la police attaqua dlibrment les travailleurs. Cest l que James Nolan et James Byrne furent les premiers tus de ce conflit. Nolan fut battu mort par la police alors qu'il se rendait Liberty Hall : il tait en effet membre de lITGWU, John Byrne devait dcder quelques jours plus tard officiellement de source non identifie . En fait, tout comme Nolan, il avait eu le, crne fractur par la Police. Ce soir l, deux cents civilEs et trente policiers furent hospitalisEs. Cest donc dans ce climat dramatique que dbutait le fameux dimanche tant attendu et redout. Ce dimanche 31 aot 1913 devait en effet savrer tre une journe historique ; il est rest comme le Bloody Sunday , le dimache sanglant dans lhistoire du mouvement ouvrier anglais. Dans la matine, des centaines de travailleurs/euses de lITGWU partirent de Beresford Place pour Croydon park, sous la direction de OBrien et P.T. Daly. Cest alors quun coup de thtre se produisit : un numro spcial de lEvening Telegraph titrait : La prtendue lettre de Larkin avec une note explicative : trois heures moins dix, ce matin, une lettre cense tre de Larkin a t amene au bureau du journal Freeman par un messager bicyclette. La voici : Monsieur, jai t inform que lon vous a dit quil ny aura pas de meeting demain dans OConnell Street. Je dsire vous informer que moi, James Larkin, jentends tenir ce meeting tout prix , quelle que puisse tre lopinion dautres gens du mouvement ouvrier, et que si une personne vous a certifi le contraire, il ou elle la fait en dehors de mon autorit . Sign : Larkin. Aussi, bien que la grande manifestation se poursuivait vers Croydon Park sans incident, rassemblant 15 000 personnes, de trs importantes forces de police se concentrrent sur OConnell Street et le centre-ville Environ trois cents quatre cents personnes se rassemblrent dans lattente de voir apparatre Larkin et son frre Peter. Vers treize heures trente, un couple respectable (un homme g et sa nice) sortirent dun taxi et allrent rserver deux chambres lImperial Hotel dont le propritaire tait Murphy. Le vieux monsieur barbu qui portait une soutane, entra, monta au balcon de lImperial et l, Larkin cria quil avait tenu sa promesse. Le stratagme avait t mis au point par la comtesse Markievicz et son mari. Lapparition spectaculaire de Larkin au balcon fit vritablement sensation, la foule clamant son enthousiasme. Furieuse davoir ainsi t humilie, la police encercla lhtel. Des bousculades se produisirent , larkin congratul par Constance Markievicz , fut arrt sans rsistance et tout coup ce fut le dchainement de la violence policire : ils chargrent la foule de tous cts, ne laissant mme pas une issue pour se disperser. Le reportage de lEvening Telegraph donne un aperu des vnements. Il titrait Arrestation de Jim Larkin Scnes terribles dans OConnell Street Allocution la foule depuis lhtel Imperial Charge la matraque sur des badauds inoffensifs . Le texte disait : une heure trente, la minute prs, un homme qui portait la barbe et une soutane fit une apparition sur le balcon de lHtel Imperial sur OConnell Street : ctait Jim Larkin, le secrtaire gnral de lITGWU. Il tait si bien dguis et si habilement maquill que des gens qui se trouvaient lhtel personne ne lavait reconnu, et ce jusquau moment o il dclina son nom. Immdiatement une partie de la foule poussa une clameur denthousiasme. La police se prcipita sur les lieux, ne se rendant pas compte de la raison de cette excitation soudaine. Ctait lhomme quils avaient recherch toute la journe dhier et ce matin La police se prcipita sur la porte de lhtel, les matraques sorties. Un cordon de police fut tabli autour de lhtel. Larkin, tte nue et portant encore la barbe, fut conduit hors de lhtel par une vingtaine de policiers
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qui treignaient tous leurs matraques. La clameur devint plus intense et selon un reporter, avant mme quon se rendit compte de la situation, une charge de police se produisit. Des policiers chargrent dans la rue vers OConnell Bridge, alors que d'autres prcipitrent les gens dans Princes Street. C'est ici qu'ils/elles tombrent sur une grande concentration policire qui tait en rserve. Alors qu'ils/elles couraient, les gens furent violemment matraquEs de tous cts, et en quelques secondes, vingt personnes gisaient ensanglantes sur le sol .

L'glise au secours de la police


Les sauvages attaques de la police, son acharnement matraquer des gens innocents (la plupart des grvistes tant Croydon Park) provoqurent une vritable explosion de colre au sein des masses populaires de Dublin. De vritables meutes clatrent dans plusieurs points de la ville. Dchane, la police n'hsita pas entrer dans les logements ouvriers et y mettre tout sac, casser le mobilier et frapper les familles ouvrires, y compris les enfants. Comme souvent en pareil cas, une partie de l'opinion publique en dsaccord total avec Larkin sindigna de ces excs policiers, et demanda la constitution d'une commission d'enqute sur les vnements des 30 et 31 aot. Cependant, beaucoup ntaient pas de cet avis. Le tmoignage du secrtaire de larchevque Walsh, le pre Curran, est particulirement rvlateur de la position des autorits clricales irlandaises : J'ai vu les vnements de Brunswick Street. Les femmes, et mme les jeunes filles taient tout simplement des maniaques barbares, insultant et pratiquement menaant la police et les employs du tram avec leurs poings. Je ne pouvais comparer cela quaux images de la Rvolution franaise. Pendant ce temps, les trams fonctionnaient ; les hommes agissent magnifiquement, bien qu'ils admettent qu'ils soient nerveux . On remarquera que les commentaires font tat de la participation des femmes aux vnements, crime suprme dans la Sainte Irlande Catholique ! Le pre Curran a raison quand il souligne que la dimension sociale du combat dpasse trs largement la grve des tramways. II s'agit bel et bien d'une vritable guerre de classes, une guerre dans laquelle la bourgeoisie a pris l'offensive et dcrt la mobilisation gnrale. Les principaux appuis du patronat dublinois sont, on l'a vu, la presse et le clerg. En face, c'est la canaille, la racaille de nos taudis qui a assum l'affrontement avec les forces de police. Les qualificatifs choisis par l'homme d'glise, classiques, expriment bien la haine et le mpris pour les proltaires et ce sont les mmes que ceux dont les communardEs, par exemple, taient gratifiEs. Mais Curran reconnat que mme les travailleurs/euses respectables , celles et ceux qui ont un mtier bien dfini, soutiennent trs largement Larkin. Il y a donc un front proltarien qui s'est spontanment constitu ; bien sr, la rpression policire a jou un rle non ngligeable en ce sens. Ainsi, en attaquant dlibrment les quartiers ouvriers, la police elle-mme a dclar la guerre totale au proltariat dublinois Ce dimanche sanglant (plusieurs centaines de blessEs, dont deux cents policiers) a t avant tout favorable au mouvement larkiniste , la tendance la plus radicale du mouvement ouvrier irlandais : l'ordre capitaliste a t ridiculis par Larkin. Cest un succs retentissant pour lui : cet pisode a fini de le faire entrer dans la lgende du mouvement ouvrier irlandais. Incontestablement, l'ouvrier dublinois, les gavroches aux pieds nus, les femmes des taudis se sont reconnuEs dans le camouflet que Larkin a inflig aux autorits. Ctait une revanche sur l'humiliation quotidienne. En plus, Larkin est all narguer son ennemi mortel dans le propre territoire de ce dernier : c'est une autre victoire, et ce un moment o Larkin venait d'tre fortement contest par les lments modrs des syndicats, conduits par William OBrien. La manifestation de Croydon Park, aussi massive soit-elle, a t compltement clipse. Mais le bilan est lourd : Trois morts (Nolan, Byrne qui devait dcder le 2 septembre, et une jeune ouvrire : Alice Brady, assassine par un briseur de grve), des centaines de blesss (les hpitaux sont bonds), Larkin et Connolly arrts...

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Le lendemain (1er septembre) de nouvelles meutes clatrent, faisant cent onze blesss. Le mme jour, les compagnies des charbonnages puis la biscuiterie Jacobs dcrtrent le lock-out. Quant la Chambre de Commerce de Dublin, elle se runit et adressa une rsolution de remerciements Murphy pour la manire nergique avec laquelle il traitait la question des dsordres ouvriers dans la ville .

Lock-out anti-ouvrier
Avant tout, pour Murphy, la solution au conflit passait par la liquidation de lITGWU. Il dit que le conflit n'avait rien voir avec les salaires ou les conditions de travail. Ctait beaucoup plus grave. Les patrons devaient tre prpars faire face des troubles et perdre de l'argent . Mais, en dfinitive, cette attitude paierait, le patron dcouvrirait quil avait conomis de l'argent et quil serait dbarrass de l'irritation et des ingrences perptuelles . Affamer les proltaires dublinoisES tait donc ncessaire selon Murphy ; ce serait mme la meilleure arme pour les mettre genoux. Il fallait donc frapper un grand coup. Le 2 septembre, des maisons de rapport s'effondrrent, faisant sept morts et de nombreux/ses blessEs, soulignant dramatiquement le scandale du logement proltaire Dublin. Le mme jour, Larkin, toujours dtenu depuis le dimanche 31, fut inculp de sdition, diffamation et d'avoir fait partie d'un rassemblement tournant l'meute. Son procs fut renvoy huitaine. Le lendemain, l'enterrement de James Nolan fut suivi par des milliers de travailleurs/euses dans un cortge silencieux particulirement impressionnant. Murphy annonait les dcisions prises par une runion extraordinaire de quatre cent quatre patrons au 35 Dawson Street : accord - Par la prsente, nous nous engageons expressment l'avenir ne pas employer des personnes qui continuent tre membres de l'ITGWU ; toute personne refusant de se conformer nos instruction lgales et raisonnables, ou aux instructions de ceux qui sont placs au-dessus d'eux sera immdiatement renvoye, quel que soit le syndicat laquelle elle appartient . C'est donc bel et bien un lock-out absolu qu'ont dcrt les capitalistes dublinois. Les travailleurs/euses de ces quatre cent quatre firmes, quel que soit leur syndicat et tous les non syndiquEs, reurent le document suivant signer : Par la prsente je m'engage appliquer toutes les instructions qui me seront donnes par ou au nom de mon patron. En consquence, j'accepte de donner immdiatement ma dmission de lITGWU (si j'en suis membre) et je m'engage expressment ne pas rejoindre ce syndicat, ni en aucun cas le soutenir . Il y avait un espace rserv pour la signature et un autre pour le nom d'un tmoin. Quelle allait tre la raction des travailleurs /euses, de la base , alors que Larkin et Connolly taient toujours en prison ? Elle fut immdiate : ce fut une explosion de colre. Des milliers de travailleurs refusrent de signer le document. Du reste, beaucoup n'taient pas membres de l'ITGWU ; ils/elles taient membres de vingt-huit autres syndicats, dont certains hostiles lITGWU mais cela, vraiment, ils/elles ne pouvaient pas l'accepter. Dans le journal socialiste le Glasgow Forward, Connolly - qui vient d'tre libr au bout d'une semaine -exalte le glorieux Dublin : Le combat de Dublin est plus qu'un combat syndical : c'est une grande lutte de classes, reconnue comme telle de tous les cts . Il insiste sur !es femmes hroques de l'ITGWU. Cependant, on notera que pour la deuxime fois c'est la bourgeoisie qui prend l'initiative, et ceci est bien sr un grand avantage. Le 15 septembre, huit mille travailleurs/euses se retrouvent sans emploi Dublin. Une semaine plus tard, ils sont vingt mille. La situation devient dramatique pour les proltaires irlandaisES (avec les familles, ce sont en fait cent mille personnes qui sont touches).

Le soutien du T.U.C.
Or, les violences policires du week-end sanglant ont eu une autre consquence importante : les vnements de Dublin se trouvrent propulss en premire page de la presse britannique. Sans aucun doute, l'volution de la lutte tait lie l'attitude du mouvement syndical anglais. Or, la confrence annuelle du TUC commenait le lundi 1er septembre Manchester : une rsolution extraordinaire
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sur les vnements de Dublin fut immdiatement rdige, condamnant les brutalits de la police. Cette rsolution passa l'unanimit. Mais cette unanimit n'tait que faade. Comment s'en tonner, du reste, quand on sait que c'est Sexton, l'ennemi jur de Larkin, celui qui l'avait fait expulser du syndicat des dockers et mettre en prison, qui tait l'auteur de la rsolution ! C'est au milieu des cris et du brouhaha que Sexton fit rfrence la noirceur de Connolly et de Larkin qui tait blanche compare Carson et Lord Londonderry 3. Ce type d'argument spcieux et dmagogique tait bien dans la trempe du personnage. Cependant, la plupart des autres intervenantEs affirmrent leur soutien sans quivoque aux grvistes de Dublin et l'un d'entre eux/elles suggra mme que le congrs soit transfr Dublin afin d'affirmer le droit la libert d'expression. Le ton tait donc une ligne militante et la volont de souscrire avec enthousiasme aux dclarations les plus brlantes . Le lendemain, la dlgation irlandaise arriva. Elle comprenait trois membres : Partridge, Lawlor et Mac Partlin (le prsident de la Bourse du travail). Partridge dit : Nous qui reprsentons les mtiers qualifis de Dublin, nous nous sommes rendu compte que la dfaite de lITGWU signifierait la destruction du syndicalisme travers l'Irlande, de long en large . Il mit en garde le congrs contre la tentation de rduire la lutte un duel Larkin / Murphy. Le congrs du TUC envoya une dlgation Dublin (sous la direction de Henderson) le 5 septembre, afin de discuter avec les patrons. Cette premire intervention directe du mouvement syndical britannique se termina brutalement par un constat d'chec une semaine aprs : loffre de ngociations fut brutalement rejete par les patrons. La dlgation russit rtablir le droit la libert d'expression sur O'Connell Street. Le dimanche 7 septembre, une semaine aprs le dimanche sanglant , un meeting de masse s'y tint sans incident. Le rapport que les dlgus syndicaux britanniques publirent en rentrant est particulirement rvlateur : il commence par observer que l'ITGWU avait adopt une politique trs agressive... incluant l'usage de la grve de solidarit, le refus de toucher aux marchandises issue de la main-doeuvre non syndique... Cette politique s'est heurte aux patrons qui ont pratiqu une politique galement agressive de lock-out de solidarit , puis n'hsita pas affirmer que le conflit avait dgnr en querelle personnelle entre Murphy et Larkin . Il est clair que de nombreuses personnalits du mouvement syndicaliste britannique dtestaient Larkin, mais aussi, travers lui, toute une conception de l'action qui tait aux antipodes de leur modration , cest dire leur rformisme tranquille. C'est ainsi qu'ils n'ont pas hsit rejeter pareillement grve de solidarit et lock out de solidarit , et les mettre sur le mme plan. Ils apparaissaient ainsi, en fait, comme les reprsentants apeurs de l'aristocratie ouvrire, anglaise, craignant avant tout un dbordement gnral par la base dans la foule de ces ouvrierEs dublinoisES essentiellement non qualifiEs, des IrlandaisES ! Ils sont lincarnation parfaite de la bureaucratie syndicale. On doit opposer ce comportement celui de la base : c'est un mouvement spontan de solidarit qui se dessine. Les employs de chemin de fer commencrent carter les marchandises de la main-d'oeuvre non syndique, ces produits pourris . Laction dbuta Liverpool le 16 septembre mais en quelques jours, elle s'tait tendue des lieux aussi loigns que Birmingham ou Sheffield. Le 19 septembre, dix mille hommes taient en grve dans les Midlands, et entre trois et quatre mille dans le Nord-ouest. Mais dcidment les bureaucrates syndicaux avaient dcid d'empcher et de casser un mouvement qui risquait de se transformer en lame de fond. Ainsi, le dirigeant du syndicat des cheminots (NUR), J.H. Thomas, ordonna de reprendre le travail, condamnant les grves comme des conflits fractionnels et locaux . Quant Philippe Snowden, une des personnalits les plus en vue du parti travailliste, il choisit le journal de droite, Morning Post pour exprimer ses positions totalement anti-grve. Il n'hsita pas dnoncer les appels sauvages la rvolution d'hommes comme Larkin et Ben Tillet . Dublin o la situation pour les familles proltaires ne cesse d'empirer, Larkin est mis en libert provisoire sou, caution, le 12 septembre. Le problme de la faim est de plus en plus grave. Le 23 septembre, le 'I'UC britannique vota lenvoi de vivres d'une valeur de cinq mille livres Dublin. Le 28 septembre, le navire The Hare arriva Dublin charg de vivres rassembls par les syndicalistes britanniques. bord du navire, il y avait soixante mille boites familiales , chaque boite contenant de la nourriture pour cinq personnes. Cet arrivage eut un grand effet sur le moral des grvistes. Mais si cette aide pratique fut reue avec enthousiasme par le comit de grve de Dublin, celui-ci ne pouvait que ressentir de
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l'amertume et du dgot propos de la suppression du mouvement pour neutraliser les marchandises de Dublin et de la rage propos du sabotage du mouvement par bureaucrates syndicaux droitiers. La solidarit financire fut considrable ce moment. Le TUC britannique runit 93.267 livres. Londres, un fonds de secours pour Dublin fut organis par larchevque d'Oxford, lhistorien Trevelyan, Masefield et W.B. Yeats. En tout, ce fut peu prs une valeur de 150.000 livres qui furent achemines aux DublinoisES affamEs (soit environ un million de livres actuelles). Le journal de la gauche syndicale britannique, le Daily Herald, dirig par Lansbury, titrait : Des balles en pain pour battre les patrons . Cependant, Dublin, des tentatives de rglement du conflit taient en cours. Pourtant, trois semaines aprs le Dimanche sanglant, une nouvelle manifestation fut rprime Dublin le 21 septembre. Plusieurs milliers de personnes partirent donc de Beresford Place vers le centre. La manifestation tait littralement escorte par les policiers, dont la police monte. Bientt les premiers incidents clatrent : des tramways qui circulaient furent attaqus coups de pierres et de tessons de bouteilles, puis arrive dans Townsend Street, La manifestation se transforma en vritable meute, de nombreux/ses habitantEs du quartier harcelant les policiers par des jets de projectiles.

Le refus patronal
Une commission denqute se runit le 29 septembre, puis le 3 octobre. Elle rdigea un rapport qui tait centriste . Le but de la commission tait denquter sur les faits et les circonstances des conflits en cours Dublin, et de prendre des initiatives qui puissent sembler acceptables dans le but d'arriver un accord . Le rapport lanait un appel la discussion amicale et proposait une procdure de rglement : le schma reposait sur des comits de conciliation. C'est la Bourse du travail qui choisirait le prsident du comit de conciliation. En cas dchec d'une ngociation, cependant, le droit la grve et au lock-out devait continuer s'exercer : Nous ne sommes pas en faveur de l'arbitrage obligatoire et nous suggrons que le droit ultime de faire grve ou de proclamer le lock-out soit abandonn . Les travailleurs/euses acceptrent immdiatement le rapport comme base de ngociations, mais tout autre fut l'attitude des patrons. Ils rpondirent la commission qu'ils ne pouvaient accepter ces propositions, le larkinisme devait tre cras une fois pour toutes. Tout en se disant favorables au principe du syndicalisme, ils ne pouvaient pas accepter ce type de syndicalisme-l. Ainsi, c'tait une fin de non-recevoir pure et simple : il tait clair que les forces du capitalisme dublinois voulaient aller jusqu'au bout, infliger une dfaite dcisive au proltariat dublinois, dont il ne se remettrait pas. Cette politique acculait le mouvement la dfensive. Cependant, lintransigeance de Murphy et des autres patrons provoqua un gigantesque mouvement dopinion en faveur des travailleurs/euses lock-outEs. Mme le respectable Times de Londres blma les patrons dublinois pour leur inflexibilit. Alors que les politiciens Home Rulers ignoraient dlibrement les vnements qui se droulaient sous leurs yeux (de surcrot beaucoup avaient des actions dans les socits de Murphy), une mouvance se dgagea pour exprimer son soutien aux travailleurs/euses de Dublin, comprenant des nationalistes culturelLEs, des intellectuelLEs et des rpublicainEs. On peut citer GB Shaw, WB Yeats, la potesse Susan Mitchell. Quant Padraig Pearse, incarnation du nationalisme rpublicain ultra , il exposa clairement sa position dans lIrish Freedom4 : Mon instinct me fait tre avec l'homme sans terre contre le seigneur des terres, et avec l'homme sans pain contre celui qui a des millions . Pour quelquun qui n'a jamais reconnu aucun acquis au marxisme ou la pense socialiste, il sagit avant tout dune sensibilit.

Save the Kiddies


Cependant, la situation Dublin tait de plus en plus critique : alors que l'arrive des bateaux venant d'Angleterre chargs de vivres avait cr un choc psychologique, ce bel lan se ralentit et le problme de la faim se posa avec une acuit redouble. Certes, des efforts considrables taient faits par le mouvement. Liberty Hall, une cantine fut ouverte, grce la comtesse Markievicz. De la soupe fut ainsi distribue. Mais les dirigeants du mouvement se rendirent compte que tout cela tait insuffisant : en particulier leur souci principal tait surtout de sauver les enfants. Tel fut le sens de la campagne sauver les gosses , ( Save the
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kiddies ) qui fut lance en octobre 1913. Cest l un pisode particulirement difiant des ravages du catholicisme sur la population et de l'attitude de lglise. En effet, deux femmes, Dora Montefiore et Lucille Rand, des suffragettes anglaises, suggrrent d'envoyer les enfants des ouvrierEs en dehors de la zone de famine, et en particulier den envoyer pour un moment en Grande-Bretagne. De nombreux/ses sympathisantEs du mouvement en Grande-Bretagne taient prtEs accueillir les enfants dublinois, notamment des suffragettes. Larkin approuva aussitt cette ide. Or elle allait provoquer une vritable leve de boucliers eu Irlande. la tte de cette croisade, on trouve bien sur l'archevque de Dublin, Walsh. Le 20 octobre, il crivit aux journaux : Je peux seulement dire qu'elles (les mres) ne peuvent plus tre dignes du nom de mres catholiques si elles oublient leur devoir au point d'envoyer leurs petits enfants dans un pays tranger, sans la moindre garantie que les personnes qui vont s'occuper des pauvres enfants soient catholiques, ou mme ont la foi tout court . Pour Walsh, c'tait le dveloppement le plus rcent et le plus pernicieux du conflit . Ainsi, pour l'archevque, reprsentant l'autorit du catholicisme romain. il valait mieux pour la puret de leur me que les gosses crvent de faim Dublin plutt que de partir en Angleterre risquer d'tre pervertiEs ! Un autre argument utilis par Walsh : si les enfants sjournaient dans des habitations plus confortables, quelle serait leur raction en revenant dans les taudis dublinois ? Ne risqueraient-ils pas alors d'tre furieux/ses et malheureux/ses ? Autrement dit, de constituer une menace pour l'ordre social ; voil bien la terreur de l'archevque de Dublin ! La position de l'glise ne peut nous surprendre. On a dj soulign son caractre ultra-ractionnaire. Elle n'en est pas moins particulirement odieuse. Mais en battant le rappel de la Sainte Irlande catholique, celle qui a rsist la rforme, larchevque jouait sur la corde sensible des gens. Aussi la bigoterie allait se dchaner. Quand des parents amenrent leurs enfants sur les docks pour les envoyer en Angleterre, des groupes organiss par les curs5 bloqurent la voie, dcidant de les empcher d'accder aux bateaux. Des affrontements se produisirent alors. Les curs tinrent des meetings Dublin et Dum Laoghaire, pour empcher tout prix les enfants de s'embarquer vers les maisons des socialistes anglais sans Dieu . La campagne Sauver les gosses fut un grave chec qui alina le soutien d'une large fraction de l'opinion aux grvistes. Seul un certain nombre d'enfants put tre achemin vers Londres, Liverpool et d'autres villes... Larkin, coeur, dnona la croisade des bigots. Celle-ci avait t, tellement efficace que Dora Montefiore et Lucille Rand furent arrtes et inculpes de rapt d'enfants ! Elles furent cependant rapidement libres. C'est encore Connolly qui fit preuve de sens politique quand il envoya les enfants affams au palais de l'archevque, en lui suggrant que son souci pour leurs mes pourrait tre utilement tendu... leurs ventres. La condamnation de Larkin provoqua une nouvelle campagne de protestations. Les intellectuels Shaw, Yeats, George Russel, les dirigeants politiques britanniques Keir Hardie et George Lansbury6 se mobilisrent, sans oublier bien sur ceux qui soutenaient Larkin comme la comtesse Markievicz Skeffngton7. ce moment de fait, Connolly l'avait remplac la tte de l'ITGWU. Cette campagne de solidarit avec Larkin culmina avec un meeting organis lAlbert Hall de Londres : des milliers de travailleurs/euses y assistrent. Delia Larkin8 et Russel9 y intervinrent. Mais c'est l'intervention de GB Shaw qui fut la plus intressante. En effet, il dnona la brutalit inoue de la police et mit l'ide d'une force d'autodfense ouvrire. Il ajouta quil aimerait tre inculp pour une incitation la subversion.

The citizen army


On a vu que cette ide germait depuis le dbut du conflit (discours de Larkin le 26 aot) et qu'en fait Larkin y avait pens ds 1908. C'est cependant le capitaine White10, fils d'un officier britannique engag activement dans le camp des grvistes depuis le dbut, qui concrtisa cette ide : au moment o les Volontaires de l'Ulster (I'UVF) de Carson paradaient arms, White dcida en octobre de crer une force d'autodfense
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ouvrire ; il soumit cette ide Connolly qui fut enthousiasm. Cette nouvelle arme du peuple , selon ses propres termes, devait prioritairement s'armer et s'entraner, sinspirant de l'exemple de Carson. Cependant, la campagne pour la libration de Larkin sintensifiait. Connolly, de concert avec les radicaux anglais, appela voter contre les geliers libraux de Larkin . Effectivement, cette utilisation de la politique politicienne s'avra efficace : le gouvernement perdit le sige de Kerghley puis fut battu deux autres lections partielles Reading et Linlirthgow. Cette dfection des voix ouvrires alarma le gouvernement libral. Le 13 novembre, soit dix-sept jours aprs le dbut de sa dtention, Larkin tait libre ! La campagne pour sa libration avait magnifiquement fonctionn. La libration de Larkin provoqua une extraordinaire vague d'enthousiasme, avec dimportantes manifestations de soutien. Il entrait dfinitivement dans la lgende du mouvement ouvrier ; des chansons furent composes. Cependant, il tait de plus en plus clair que les patrons dublinois ne cderaient pas d'un pouce. Conscient qu' la longue il l'emporterait, le front capitaliste s'tait install dans une guerre d'usure. Pourtant, il est certain quil ne s'attendait pas une telle rsistance, une telle dtermination de ces proltaires affamEs. Aussi la police continuait sa besogne : matraquages, arrestations, harclements constants. Puis les matres de Dublin dcidrent de recourir l'une de leurs armes favorites : envoyer des jaunes prendre la place des grvistes. Connolly publia alors un manifeste appelant constituer des piquets de masse sur les quais, afin d'empcher les briseurs de grve de passer. Mais ce fut un chec. Alors Connolly dcida de frapper un grand coup : le 13 novembre, le jour mme de la libration de Larkin, il fit fermer le port de Dublin. Organiser un blocus total du port de Dublin, tel est maintenant l'objectif que s'assignent Connolly et Larkin. C'est ainsi que les deux hommes publirent un manifeste appelant les travailleurs britanniques les soutenir dans cette entreprise : Nous appelons nos frres de Grande-Bretagne seconder nos efforts Nous les remercions pour leur soutien chaleureux qui nous a permis de russir notre coup et nous leur conseillons d'aller de l'avant et de frapper pendant que le feu de la rvolte est attis dans nos mes . Plus que jamais, le mouvement ouvrier britannique avait les cls de la situation en main. Cependant, au dbut du mois d'octobre, alors que le lock-out tait appliqu depuis six semaines, que les tentatives de mdiation gouvernementales taient en ruines, que la situation tait totalement bloque, Larkin dcida de mener lui-mme une campagne de popularisation de la lutte des travailleurs de Dublin en Angleterre. En fait, Larkin et Connolly savaient que seule une grve gnrale de solidarit des travailleurs britanniques bouleverserait le rapport de forces. Mais ils avaient dj largement pu se rendre compte de l'entreprise de sabotage du mouvement par les bureaucrates anglais. la fin du mois d'octobre, le comit de grve de Dublin lana une fois de plus un appel au TUC pour une aide financire directe. La situation financire des syndicats de Dublin tait critique. LITGWU, par exemple, avec 11.857 grvistes (hommes et femmes) n'avait plus que 706 livres en banque pour faire des paiements hebdomadaires... de 2.909 livres. D'autres syndicats taient dans une situation tout aussi critique. Le TUC donna l'autorisation de distribuer 2.000 livres, mais seulement aux syndicats qui lui taient affilis. Comme ce n'tait pas le cas de l'ITGWU, il se trouvait donc exclu d'une aide financire. Cette manoeuvre sordide particulirement rvlatrice du vritable sentiment du TUC envers lITGWU - cura et rendit fous de rage de nombreux/ses membres du comit de grve, d'autant qu'elle saccompagnait d'une autre manipulation. Seddon et Gosling tentrent dimposer vritablement un rglement du conflit, et ce sur le dos des proltaires dublinois. Il faut prciser en effet que Larkin devait tre condamn la veille (28 octobre) sept mois d'emprisonnement pour incitation l'meute ; il sagissait toujours du procs en relation avec le Dimanche sanglant. Il apparat donc que les dirigeants syndicaux britanniques ont voulu profiter de cette situation pour un rglement l'amiable avec les patrons, sans la prsence gnante de Larkin. Cependant, cette tentative de ngociation tourna court cause de l'attitude des patrons inbranlables. Aprs avoir vu Seddon et Gosling, ils refusrent de rencontrer le comit de grve si des membres de lITGWU taient prsentEs ; bien sr le comit de grve refusa tout prix de les exclure.
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Or, partir du 5 novembre, le Daily Herald lana un appel une grve nationale de solidarit avec les proltaires dublinoisES. Cette ide flottait de plus en plus dans l'air, mais non sans ambigut lors d'un meeting organis Manchester, ne se prononant pas en faveur d'une grve gnrale, mais insistant pour que les camarades anglais ne brisent pas la grve (17 novembre). Larkin peine libr, avait en effet dcid de repartir en Angleterre, toujours la recherche, d'un soutien dcisif. Nous abordons ici le dernier volet des rapports entre Larkin et le mouvement syndical britannique :

La rupture
Le TUC se runit le 18 novembre 1913. Or, la pression de la base saccentuait, de nombreuses sections syndicales envoyrent des rsolutions en laveur d'une extension de la lutte, voire en faveur d'une grve gnrale. Cependant, les dirigeants du Comit parlementaire du TUC dcidrent de diffrer la discussion sur ce point jusqu l'arrive de la dlgation de Dublin dans l'aprs-midi. Une motion fut rdige, destine tenter de persuader les dirigeants ouvriers de Dublin de rencontrer quelques patrons. Or, l'arrive de la dlgation de Dublin modifia sensiblement le climat qui prvalait. Outre Larkin, plusieurs dlgus de la Bourse du travail de Dublin en faisaient partie. Cest Mac Partlin qui donna le ton en dclarant qu il tait pour se battre jusqu'au bout . Puis Larkin lana un appel pour qu'une confrence soit appele par le TUC. Larkin plaida nouveau pour un blocus total du port de Dublin. Les dlgus, irlandais se dclarrent d'accord pour rencontrer certains patrons le soir mme, condition que tout rglement soit conditionnel. Mais une petite phrase de Larkin : il y a des hommes avec qui il n'est pas utile de traiter , qu'il pronona la sortie de la runion, provoqua un beau tumulte le lendemain. Alors, ce fut l'change suivant : Le comit fit remarquer Monsieur Larkin qu'au cas o une grve d'autres travailleurs/euses serait appele afin d'empcher les produits d'entrer et de sortir de Dublin, cela signifierait que l'argent qui allait Dublin serait dvi dans d autres directions - avait-il pens cette possibilit ! Larkin rpondit qu'il avait ralis la gravit de la situation dans le cas o d'autres gens seraient appels en renfort, mais que bien que l'argent soit une chose trs utile, il n'avait jamais gagn une grve . Une fois de plus, l'animosit entre Larkin et les dirigeants syndicaux britanniques clatait au grand jour ; de nouveaux degrs allaient tre franchis dans l'escalade. Mais on ne saurait rduire ce conflit une lutte de personnes. En fait, le conflit de Dublin, le rle de lITGWU avait mis les dirigeants du mouvement syndical britannique au pied du mur. Leur attitude tait une confirmation et non une surprise. On se souvient qu'ils avaient notamment torpill le mouvement de 1911. Aussi, la guerre de classes de Dublin fit clater les contradictions au sein mme du syndicalisme britannique, notamment entre une base aux aspirations radicales et un sommet constitu de bureaucrates craignant d'tre dbordEs. Cest ainsi que la majorit du Comit parlementaire du TUC s'opposa franchement toute extension de l'action au-del du soutien jusqu'alors apport aux grvistes de Dublin . Voil qui tait net ! Mais la pression de la base tait trop forte. Aussi le comit dcida-t-il d'appeler une session spciale du TUC Londres, le 9 dcembre. Officiellement, le dlai de trois semaines devait permettre aux dlgus d'tre dment mandats afin que leurs dcisions soient rellement reprsentatives des voeux du mouvement ouvrier. En fait, la bureaucratie syndicale cherchait gagner du temps, tergiverser.

Des syndicalistes jaunes


Aussi cette dcision provoqua le dgot et la colre de l'aile radicale du mouvement ouvrier britannique. Or, le samedi 22 novembre 1913, Larkin prit une dcision cruciale : il rdigea un manifeste dans le Daily Herald : Camarades du mouvement ouvrier britannique, tout en crditant vos dirigeants des meilleures intentions en rapport avec notre travail Dublin, je sens que quelque chose de plus aurait pu tre fait. Vos chefs suggrent, bien que ne le disant pas haute voix, que vous les travailleurs/euses de base, vous n'tes pas avec nous dans le combat de Dublin... que vous, la base, vous tes apathiques : que vous n'avez jamais voulu donner de vous-mmes : que vous n'tes prts exprimer votre solidarit qu'en parole, et en argent et non en actes . Il poursuivit en disant que cela n'tait pas vrai, et qu'il les priait de le montrer : Soyez srieux
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dans ce combat... Envoyez des rsolutions, envoyez des instructions, demandez vos dirigeants quils mnent la lutte l'avant-garde et non l'arrire, qu'ils doivent donner la parole la base... quand vous donnerez vos instructions ceux que vous avez lus, vous leur rappellerez qu'ils doivent les suivre, que vous. en tant que travailleurs/euses organisEs, ne briserez plus les grves de vos camarades, peu importe ce que les comits de conciliation peuvent dire, peu importe les contrats qui puissent vous lier . Ainsi Larkin avait pris l'initiative de lancer un appel direct la base, par-dessus les ttes des dirigeants. Mais cette fois, mme les syndicalistes de la gauche condamnrent ce manifeste qu'ils jugrent mal venu. Quant aux a droitiers , ils se dchanrent. Larkin poursuivait sa campagne en Angleterre. Cependant, la situation Dublin ne cessait de se dtriorer. En effet, certains capitalistes dublinois russirent viter un blocage total de leurs affaires. C'est ainsi que la compagnie des tramways de Murphy et la biscuiterie Jacob avaient t capables de maintenir un service squelettique tout au long du conflit. Mais la situation devint trs grave pour les grvistes quand les compagnies russirent faire fonctionner nouveau leur service de navigation, et cela quinze jours aprs que Connolly eut dcrt la fermeture du port de Dublin. Cela permit aux Jacob et Murphy dimporter du charbon et des matires premires, qui taient devenus extrmement rares. Or, c'est ce moment que choisit Havelock Wilson pour ordonner aux membres de son syndicat (l'Union nationale des marins et des pompiers)... de reprendre le travail. Les membres de Dublin du syndicat refusrent d'obir leur secrtaire gnral. Alors, il supprima leur paye de grve (80 livres). En outre, il aida les compagnies maritimes faire venir des jaunes pour dcharger les bateaux (pas un docker briseur de grve ne put tre trouv !). Non content de condamner l'ITGWU et Larkin, non contents de saboter le mouvement de solidarit, les bureaucrates cette fois taient passs directement l'action avec les capitalistes. Un autre pisode doit tre mentionn, dans la mme ligne. l'origine, certains conducteurs de locomotive de Blanelli (au sud du Pays de Galles) refusrent de conduire des trains qui amenaient du charbon Dublin. Ils furent suspendus puis renvoys. Trente mille cheminots se mirent alors en grve par solidarit avec leurs camarades (membres du syndicat ASLEF), mais Thomas (dirigeant du Syndicat national Union of Railway Men), leur ordonna de reprendre immdiatement le travail. Il ordonna mme aux cheminots adhrents de la NUR de prendre la place des membres lASLEF. Ces manuvres sordides taient un coup de pouce fantastique pour les capitalistes dublinois ; elles sont autant de pices conviction rajouter dans un ncessaire procs des dirigeants syndicaux britanniques. Le 9 dcembre, la confrence extraordinaire du TUC (la premire de son histoire) s'ouvrit Londres. Six cents dlgus reprsentaient trois cent cinquante Unions syndicales. Pas un seul n'avait t formellement lu ou mandat (ce qui dmontr bien que l'argument utilis par les dirigeants pour justifier un dlai de trois semaines ne tenait pas). La majorit des dlgus taient choisis parmi ceux de la dernire confrence annuelle, ou dsigns par les excutifs de leurs syndicats. En fait, trois propositions d'action avaient t formules et soumises la discussion.. La premire, c'tait une grve gnrale de tous les syndicalistes pour forcer les capitalistes dublinois capituler : c'tait notamment la position dfendue par le Daily Herald. La deuxime position tait officiellement dfendue par le comit de grve de Dublin : il s'agissait de prendre toute mesure possible pour que l'introduction des briseurs de grve Dublin soit arrte, et que l'industrie et la distribution des produits soient entravs . La troisime position impliquait le prlvement dune contribution de tous les syndicats pour soutenir les grvistes de Dublin. Or, au lieu de passer la discussion sur les actions entreprendre selon l'ordre du jour, une motion fut lue qui causa une grande surprise : c'tait en effet Ben Tillett (de tendance syndicaliste rvolutionnaire) qui l'avait rdige : La confrence dplore et condamne les attaques injustes contre les permanents syndicaux britanniques par des membres du mouvement syndical, affirme sa confiance dans ses reprsentants officiels... . Cette motion passa l'unanimit moins six voix. Une autre rsolution fut vote, exprimant le soutien et la gratitude aux dirigeants syndicaux britanniques. Une troisime rsolution qui tait un appel pour une nouvelle ngociation entre patronat et dlgus syndicalistes britanniques et irlandais passa galement : les larkinistes essuyaient une dfaite totale.
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C'est dans ce climat empoisonn que s'ouvrirent les dbats de l'aprs-midi sur les mesures pratiques prendre. Sil fut dcid de continuer les efforts pour ngocier une solution au conflit et poursuivre le soutien financier, le point crucial fut le rejet d'un amendement destin interdire de toucher aux produits destination et au dpart de Dublin. Cette mesure qui tait vitale pour le mouvement dublinois fut repousse par 2.280.000 votes contre 203.000 ! Connolly, au nom du comit de grve de Dublin, exprima leur sentiment d'humiliation. En fait, la cassure entre le mouvement syndical britannique officiel , c'est--dire le rformisme tradeunioniste et le mouvement irlandais radical tait dfinitivement consomm. C'tait en fait une confirmation publique. La session extraordinaire du TUC se terminait par une incapacit totale prendre des dcisions positives. Elle s'achevait par un constat de divergences totales. La situation tait, cette fois, totalement dsespre dans le camp du proltariat dublinois. Les fonds de grve taient puiss, la situation bloque, et on a vu la trahison du syndicalisme britannique. Pour les proltaires irlandaisES, le choix tait simple : capituler ou mourir de faim. Nol 1913, il tait clair qu'il n'y avait plus de perspectives pour le mouvement. Alors, le 18 janvier 1914, les dirigeants de l'IGTWU se rencontrrent secrtement. Ils donnrent comme consignes de reprendre le travail, condition qu'on n'exige pas d'eux qu'ils signent le fameux document de non-appartenance l'ITGWU. En effet, la plupart des employeurs ( l'exception des firmes comme Murphy ou Jacob) s'taient mis d'accord pour retirer le document du 3 septembre. Pour les travailleurs/euses, il s'agit alors d'obtenir la rinsertion complte. Les dockers de la compagnie des bateaux vapeur de Dublin refusrent de reprendre le travail dbut janvier, jusqu'au 19 ; l ils obtinrent la rintgration de tous et le renvoi de tous les briseurs de grve. Mais, souvent, les militants taient isols et sur les listes noires. Le 21 janvier, huit mille membres de l'ITGWU et mille deux cents manoeuvres du btiment taient encore en grve, mais le TUC informa Larkin qu'aucune aide financire ne leur serait donne. Un bref sursaut se produisit quand une jeune fille de seize ans se fit assassiner par un jaune qui travaillait sur les docks (beaucoup taient, en effet, arms). L'indignation fut son comble quand le meurtrier fut inculp d'homicide involontaire et relch sous caution. Durant le conflit, 656 syndicalistes furent arrts, dont 416 emprisonns. Le 30 janvier, Larkin dclara publiquement : Nous sommes battus. Nous nhsitons pas le dire ; mais nous ne sommes pas battus au point de ne pouvoir encore nous battre . Or, deux jours plus tard, les membres du syndicat des manoeuvres du btiment reprirent le travail des conditions humiliantes : ils signrent le document patronal et acceptrent de travailler avec les jaunes . C'tait une capitulation totale et le tournant final : les autres travailleurs reprirent le travail, dont les employs du tramway en janvier. Les dernires rsister hroquement furent les femmes la biscuiterie Jacob : elles tinrent jusqu'au mois de mars 1914.

Isolement et chec
Ce constat terrible correspond la ralit : c'est bien dans l'isolement que les travailleurs/euses furent battuEs. Certes les patrons avaient finalement chou dans leur entreprise : ils ne parvinrent pas craser l'ITGWU. Au bout de quelques mois, des travailleurs qui avaient promis de ne jamais rejoindre l'ITGWU commencrent rintgrer leur syndicat. Bientt, l'ITGWU fut nouveau le syndicat le plus important de la ville. En juin 1914, tous les syndicats irlandais se runirent pour le congrs annuel de l'ITUC. Larkin, qui en fut le prsident, souligna que les employeurs crient victoire mais quils n'ont pas cras le mouvement ouvrier organis de cette ville. J'admets que nous avons d battre en retraite, mais ceci est d la trahison des syndicats officiels et aussi dans nos propres rangs . Revenant sur la bataille de Dublin, James Connolly crivit en novembre 1914 : La bataille fut un match nul. Les employeurs, en dpit de leur plan napolonien de campagne et leur utilisation encore plus napolonienne
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- impitoyable et sans scrupules - de moyens immondes, furent incapables de continuer leurs affaires sans les femmes et les hommes qui restrent fidles leur syndicat et donner la prfrence au mouvement ouvrier organis. Des rsultats de ce match nul, les deux camps portent encore les cicatrices. quel point ces cicatrices sont profondes, nul ne peut le dire . C'est ici qu'il faut, notre sens, citer Lnine qui, dans la ligne de Marx. s'est intress l'Irlande. Lnine souligna que : Les vnements de Dublin marquent un tournant dans l'histoire du mouvement ouvrier et du socialisme en Irlande. Murphy avait menac de dtruire les syndicats ouvriers irlandais. Il n'a russi dtruire que les derniers rsidus de l'influence de la bourgeoisie nationaliste irlandaise sur le proltariat irlandais. Il a contribu forger un mouvement de classe indpendant, rvolutionnaire, libr des prjugs nationalistes . Lnine faisait une erreur totale d'interprtation des vnements de 1913, ne mesurant absolument pas lampleur de la DFAITE du mouvement proltaire. Car cest bien de dfaite qu'il s'agit. Si l'on s'en tient l'enjeu qui avait t officiellement dfini par la bourgeoisie, c'est--dire la destruction de lITGWU par lITGWU, c'est dire la reconnaissance du syndicat et le refus de travailler avec les non syndiquEss, un peut estimer effectivement qu'il sagit d'un match nul. Mais si nous rtablissons les vnements de Dublin dans le contexte de la priode, c'est--dire la monte d'un mouvement proltarien rvolutionnaire l'chelle internationale, il s'agit bel et bien d'une dfaite. Nous voulons dire par l que jamais plus n'apparatra la perspective d'une rvolution proltarienne en Irlande, rvolution qui est la rsultante de lactivit autonome du proltariat. Le vritable enjeu (mme cach) tait l : ce mouvement de travailleurs/euses non qualifiEs, de proltaires qui n'avaient vraiment rien perdre, que leurs chanes, menaait l'ordre social. C'est ce que comprit la bourgeoisie dublinoise qui, apeure, dcida de frapper avant d'tre submerge par une vague rvolutionnaire gnralise. On a dj soulign l'avantage qu'elle s'octroya en dclenchant l'attaque : les capitalistes dublinois acculrent en fait le mouvement la dfensive. Alors que les grves joignaient gnralement le problme syndical des revendications offensives portant sur les conditions de travail et les salaires (et tel fut bien le cas au dbut, o les employEs du tramway demandaient la parit avec ceux de Belfast), le mouvement fut rduit limiter l'enjeu de la lutte la reconnaissance du syndicat, la libert syndicale. Cela permit de raliser une grande unit ouvrire au dbut de la lutte sur le thme : le patronat dublinois veut craser le syndicalisme, mais ce terrain chtrait quelque peu le potentiel subversif et rvolutionnaire du mouvement. Les capitalistes ne voulaient d ailleurs pas craser le syndicalisme en gnral, mais le larkinisme, cest dire le mouvement radical du proltariat Le larkinisme correspond bien au niveau de conscience des proltaires dublinoisES radicalisEs, y compris avec toutes ces contradictions. : Larkin est le symbole du mouvement ; largement inspir par le syndicalisme rvolutionnaire, reprenant ses mthodes et luttant pour labolition du salariat ; mais en mme temps reprenant lhritage des luttes pour la libert de l'Irlande, cest dire la tradition rpublicaine : sur ce point, il y a concordance entre Larkin et Connolly. Quant l'identification absolue du mouvement Larkin, elle a incontestablement renforc les tendances de celui-ci l'gotisme, lautoritarisme et au culte du chef. Au plus fort du mouvement on a vu quil en est arriv se prendre pour un Messie rvolutionnaire. Voil qui cre des rapports de pouvoir avec les masses, notre avis incompatible avec l'auto-mancipation du proltariat. Il n'en demeure pas moins - et nous pensons l'avoir prouv - que Larkin tait une personnalit hors du commun, un agitateur exceptionnel qui a su remarquablement bien exprimer les aspirations de ces proltaires des taudis mpriss par le syndicalisme officiel. un moment o les passions sectaires se sont cristallises sur la Home Rule11 en Ulster, les ouvrierEs protestantEs de Belfast n'ont pratiquement pas boug pour soutenir le combat de lITGWU. Le mouvement proltaire de 1907, magnifiquement organis par Larkin, avait t battu et cass de manire dcisive. Mais c'est videmment principalement lattitude du mouvement syndical britannique qui a t dterminante. Sur ce point, Connolly fit une analyse particulirement lucide : Nous demandions nos amis des syndicats de transport disoler la classe capitaliste de Dublin, et nous demandions aux autres syndicats de les soutenir. Mais non, ils disaient qu'ils prfraient nous aider en nous donnant des fonds de secours. Nous rpliquions qu'une grve est une tentative d'empcher les capitalistes de faire fonctionner leurs affaires sans nous. Nous demandions l'isolement des capitalistes de Dublin et en guise de rponse les dirigeants du mouvement
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ouvrier britannique ont agi calmement pour isoler la classe ouvrire de Dublin. Mais pourquoi continuer ! Il suffit de dire que l'unit de classe ralise dans les premiers jours du combat de Dublin a t sacrifie aux intrts troits de la direction officielle . Il n'est plus besoin de s'tendre sur ce point : nous pouvons simplement affirmer que la bureaucratie syndicale est la principale responsable de la dfaite du proltariat dublinois, aprs avoir sabot le mouvement de 1911. Cela a des consquences importantes en GrandeBretagne mme : le flot montant de la vague proltarienne est stopp. Quant aux sentiments de la tendance la plus radicale du mouvement ouvrier irlandais, ils peuvent se rsumer en deux mots : l'amertume et la haine. C'est prcisment ce qu'a ressenti James Connolly, qui va succder Jim Larkin comme chef de file du mouvement proltaire, et sa raction a des consquences politiques capitales. Enfin, il faut mentionner l'tat d'puisement physique (et moral) des proltaires dublinoisES dont beaucoup ont tenu plus de six mois, certains huit mois ; huit mois survivre dans des conditions encore plus atroces que d'habitude, faire face au problme de la faim, sans compter la terreur policire, les jaunes , etc. Et au bout la dfaite. Ainsi, l'affrontement de 1913 reprsente le moment le plus fort de la guerre de classes en Irlande, l'apoge du mouvement proltaire, et finalement sa dfaite dcisive. Le dpart de Jim Larkin aux tats-Unis la fin de l'anne 1914 en est le symbole. Il faut cependant souligner un trait trs positif : la guerre sociale de Dublin avait dvoil clairement dans quel camp se situaient les forces politiques. Cest ainsi que les liens entre le parti parlementaire irlandais de Redmond (les Home Rulers) avec la bourgeoisie nationaliste (dont Murphy tait le plus beau fleuron) l'avaient clairement mis en vidence. Le Sinn Fein, dirig par Griffith, qui incarnait un nationalisme ultra sectaire s'tait rang dans le camp capitaliste, tout comme les racistes de l'Ancien Ordre des Hibernians (AOH). Mais il est vrai que les Sinn feiners de gauche avaient violemment pris partie Griffith. En fait, toute une frange du mouvement rpublicain avait soutenu le mouvement proltarien : ce fut notamment le cas de Pearse, de Ceannt, Mac Dermott, Joseph Plunkett, Mac Donagh, Thomas Clarke, Padraig Colum... Ils retrouvaient la sensibilit sociale (mais non socialiste) du rpublicanisme. On a vu aussi le rle de certains intellectuels, comme Yeats, Shaw ou G. Russell. Il faut faire une place part la comtesse Markievicz, dont on a analys le rle de tout premier plan : sengageant ds le dbut dans la bataille, dguisant Larkin, appelant aux armes, organisant une cantine dans Liberty Hall pour les chmeurs/euses... Or la comtesse tait la fois fministe, nationaliste rpublicaine et engage dans la cause ouvrire. Elle symbolise ainsi le trait d'union entre les trois courants. Il faut encore une fois souligner le rle des femmes dans le conflit : non seulement les intellectuelles du mouvement fministe, comme Helena Moloney12 ou Maud Gonne, non seulement Delia Larkin, mais surtout les femmes proltaires qui se sont battues avec un courage extraordinaire. ' I'el est donc le bilan (trs lourd) de la guerre sociale de Dublin perdue par le proltariat.

Michel Ruff
1. Constance Markievicz : elle avait en effet pous un comte polonais. Elle tait entre dans l'organisation des femmes de Maud Gonne et avait fond les Scouts rpublicains (Fianna). 2. RIC : Royal Irish Constabulary. Elle exerait son autorit sur tout le pays l'exception du centre de Dublin. La capitale tait en effet police par une force spciale : la Police Mtropolitaine de Dublin (DMP). 3. Sir Edmond Carson, chef des protestants unionistes d'Ulster alors en pleine rbellion. Lord Londonderry, autre leader unioniste tendance ultra . 4. Irish Freedom : journal de l'organisation secrte Irish Republican Brotherhood (Fraternit rpublicaine irlandaise) qui maintenait la tradition fniane. L'IRB prconisait la lutte arme et luttait pour une rbellion unie. 5. Notamment l'organisation Ancient Order of Hibernians (AOH), vritable rplique catholique de l'Ordre d'Orange. 6. Lansbury : dirigeant du journal Daily Herald, organe de la gauche socialiste britannique. 7. Sheemy Skeffington : personnalit remarquable : socialiste pacifiste et fministe, diteur du Irish Citizen. 8. Delia Larkin : soeur de Jim.
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9. George Russel : pote connu surtout sous le pseudonyme de AE, auteur de la fameuse lettre : Aux matres de Dublin publie dans l'Irish Times du 6 octobre 1913. 10. White : il aura eu une volution politique spectaculaire (du loyalisme l'anarchisme), ce qui le mnera combattre avec les anarchistes espagnols pendant la guerre civile. 11. Home Rule : c'est--dire l'autonomie de l'Irlande (et non l'indpendance) promise par Westminster en 1912, ce qui a prcipit la rbellion loyaliste : Home Rule is Rome Rule , no surrender , etc. 12.Helena Moloney : directrice de l'Abbey Theater qui jouait un rle important sur le plan culturel et politique.

Jim LARKIN
N en 1876 Liverpool dans une famille ouvrire immigre. la mort de son pre, il dut travailler trs jeune 11 ans. Ds 1895 il estimait que le syndicalisme des corps de mtiers (trade unions) tait un sophisme conomique us jusqu' la corde . En 1901 il adhra au syndicat des dockers (National Union of Dock Labourers) dont le secrtaire gnral Sexton avait des positions particulirement rformistes. En 1905 Larkin devint l'organisateur patent de la NUDL et dcida de rorganiser compltement le syndicat ; l'anne suivante il milita en Ecosse et obtint des succs importants. En 1907, l'arrive de Larkin Belfast concida avec le dclenchement d'une vague de grves sans prcdent. Il joua un rle essentiel dans la constitution d'une vritable unit proltarienne culminant le 12 juillet dans une manifestation unitaire o le vert flottait au ct de l' orange la place de la traditionnelle parade , orangiste, symbole de la suprmatie protestante . Si la contre-rvolution finit par triompher, ce mouvement demeura un vnement exceptionnel : confronts aux problmes les touchant directement dans leur vie quotidienne, les travailleurs/euses avaient pu s'unir pour un instant. En 1908, il tint un rle prpondrant dans les grves de Cork et de Dublin ; trop important mme au got des bureaucrates syndicaux qui dcidrent de se dbarrasser de lui. En dcembre, il fut suspendu puis dmis de ses fonctions pour violation de la discipline syndicale . Larkin jugea alors le moment venu de crer une nouvelle organisation visant regrouper la masse des proltaires non qualifiEs jusque-l excluEs de l'appareil syndical. De plus, cette organisation serait spcifiquement irlandaise - premire tape ncessaire vers l'idal final d'une communaut industrielle. Le 4 janvier 1909, l'ITGWU (Irish Transport and Gnral Worker Union) fut fonde Dublin. Larkin en devint le secrtaire gnral. LITGWU entend privilgier un syndicalisme d'action directe notamment par la tactique des grves de solidarit. L'aspect corporatiste apparat trs clairement dans le souci de privilgier les grandes unions industrielles au sein d'un syndicat gnral . Mais Sexton voulait abattre Larkin : il le fit inculper pour fraude et dtournement de fonds. Larkin fut condamn en 1910 un an de travaux forcs, mais relch au bout de trois mois sous la pression populaire. Connolly, rentr des Etats-Unis, se vit confier la lourde tche d'organiser l'ITGWU en Ulster. En 1911, Larkin devint diteur du journal The Irish Worker, organe de l'ITGWU, qui allait connatre un succs foudroyant (moyenne de vente suprieure 20.000 exemplaires par semaine). En 1912 il fut lu au Conseil municipal de Dublin. Malgr une violente campagne mene contre lui. Mais il fut interdit de siger pendant sept ans cause de sa condamnation. Il se consacra alors totalement l'ITGWU.

William Martin MURPHY


N en 1845 Bantry. Ds l'ge de 19 ans il se trouva la tte des affaires familiales. Ds le dbut des annes 1900, Murphy tait devenu l'homme d'affaires le plus puissant dIrlande. Contrairement ses collgues de Grande-Bretagne. Murphy n'tait gure impliqu dans l'industrie en tant que telle. Son empire et sa fortune reposaient avant tout sur le commerce : en cela il tait typique des hommes d'affaires irlandais. C'estnotamment dans le domaine des transports quil btit son empire : chemins de fer (y compris en Afrique occidentale), tramways (succs clatant).

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Dublin, il se trouvait la tte d'un grand magasin, le Cleryde, l'Htel Imprial et surtout du journal Irish Independent et de la Compagnie Unifie des Tramways de Dublin (DUTC) fonde en 1896. Ds 1901, tous les trams taient lectrifis. La puissance financire de Murphy lui confra une grande autorit au sein du patronat dublinois. Or, il s'avra rapidement un patron de choc . C'est sous son influence que se constitua en 1911 une Union patronale Dublin : la Dublin Employers Federation dans le but clairement avou de contrer le mouvement syndicaliste. Enfin, et ce n'est pas le moins intressant, politiquement, Murphy tait ardent dfenseur du mouvement Home Ruler ; il soutenait fond la revendication d'autonomie pour l'Irlande. Il tait l'illustration vivante du caractre de classe de ce mouvement : un mouvement dirig par une bourgeoisie nationale (autour du Parti Parlementaire Irlandais de John Redmond) qui s'illustra en dclenchant une vritable lutte mort contre le mouvement proltarien. Immensment riche, charitable , catholique et autonomiste : voil comment on peut prsenter l'homme qui prit la tte de la croisade contre l'ITGWU, appelant craser le larkinisme .

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