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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre Palante!

e! A Brief History of the Young Lords . La traduction a t ralise par le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) en mars 2012. Le texte a t fminis. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

Palante*! Une brve histoire des Young Lords


Une courte histoire, par carolyn de la Love and Rage Anarchist Federation, sur les Young Lords (littralement les Jeunes Seigneurs NDT), un gang portoricain qui volua en organisation politique marxiste. Cela commena un dimanche dans les rues dEl Barrio (littralement Le Quartier , East Harlem), New York, en 1969. Des tas dordures pourrissantes avaient t laisss se dcomposer dans la communaut portoricaine, mme si le camion benne du service de voirie tait juste ct du bloc. Durant des semaines les gens balayrent patiemment les rues et mirent en sacs eux/elles mmes les ordures, attendant que la municipalit fasse son travail. La communaut essaya chaque avenue et donna toutes les chances la municipalit de remplir ses plus lmentaires fonctions. Mais la bureaucratie ne rpondit pas. Vieux et vieilles, jeunes, agents hospitaliers, tudiantEs et petitEs commerantEs commencrent traner au milieu de la rue les ordures qui avaient t laisses pourrir sous le soleil de lt, construisant des barricades de plus dun mtre. Et pour tre srEs que le trafic sur la 3me avenue nallait pas tre possible, ils/elles mirent le feu aux ordures. Quand la municipalit vint finalement, ctait le NYPD (New York Police Department NDT) et les pompiers, pas le service de la voirie. La communaut les accueillit avec une grle de pierres, de bouteilles et dordures. Les Young Lords avaient t impliquEs dans lorganisation du nettoyage des rues durant des semaines et maintenant ils/elles menaient loffensive. Les rues et moi appartenons au peuple ! La lune (?) appartient au peuple ! Le pouvoir au peuple ! criait la communaut. Tandis que les pauvres flics essayaient de traner les ordures fumantes, les Young Lords clbraient leur premire victoire, gagnant les curs de la communaut portoricaine et sattirant la colre du NYPD. Lorganisation des Young Lords de New York (le Parti des Young Lords plus tard) fut fond par un groupe dtudiantEs principalement portoricainEs venant des facs SUNY-Old Westbury, du Queens et de luniversit de Columbia. Ils/elles taient inspirEs par le Parti des Panthres Noires (Black Panther Party, BPP) et un groupe de Chicago, dans lIllinois, appel les Young Lords. Les Young Lords de Chicago avaient attir lattention au niveau national en prenant possession dune glise locale afin de fournir des soins aux enfants, un programme de petits-djeuners et dautres programmes orients vers la communaut.

Une poque de rvolutions


Beaucoup des Young Lords des origines avaient t impliquEs dans les mouvements tudiant et antiguerre et voulaient appliquer les aptitudes acquises dans ce travail pour crer une organisation rvolutionnaire base sur la communaut. Au dbut, ils/elles se rassemblrent et formrent un groupe 1

tudiant appel La Socit Albizu Campos qui portait le nom du Dr. Pedro Albizu Campos, un nationaliste portoricain. Ctait plus ou moins un groupe dtude qui analysait les questions auxquelles les communauts, auxquelles ils/elles sidentifiaient, taient confrontes et les implications plus larges de leurs expriences. Ils/elles dcidrent de concentrer leur nergie sur les communauts dans lesquelles ils/elles avaient des racines relles : les communauts portoricaines du Lower East Side et East Harlem. Les Young Lords sorganisaient la fois sur les campus et dans leurs communauts. Ils/elles continuaient construire un mouvement tudiant autonome pendant quen mme temps, ils/elles formaient les tudiantEs tre des organisateurs/rices dans leurs communauts. Ils/elles reconnaissaient que la communaut avait besoin de sapproprier les institutions dducation suprieure et de combattre pour des facs qui rpondent ses besoins. Et les Young Lords ralisrent que construire une organisation rvolutionnaire signifie enquter sur les questions sur lesquelles la communaut est dj en train de lutter dune certaine manire. En tant que rvolutionnaires, ils/elles cherchaient obtenir des gains tangibles sur les questions que la communaut trouvait importantes. Et cela ntait pas fait simplement pour gagner la confiance de la communaut afin quils/elles puissent faire La Rvolution , ctait aussi lexpression dun dsir de changer les conditions de vie quotidiennes des gens dans leurs communauts. Finalement les Young Lords reconnaissaient que construire une organisation rvolutionnaire ayant une base de masse signifie gagner le respect de la communaut. Ce respect ne peut tre gagn que par la lutte. Les Young Lords devaient galement stablir et saffirmer eux/elles-mmes en tant que vritable organisation de la communaut, ce qui impliquait que les gens de la communaut ntaient pas de simples fantassins mais les dirigeantEs des luttes.

Une communaut marginalise


Les portoricainEs vivant dans les barrios de New York, Philadelphie et Chicago en 1969 faisaient partie dune migration massive partant de Porto Rico vers les USA entre 1948 et 1958. Ils/elles vinrent aux USA, comme citoyenNEs, la recherche demplois stables et de logements dcents. Les espagnolEs dbarqurent Porto Rico en 1493, o ils/elles trouvrent la nation Taino qui avait sa propre structure sociale, conomique et politique complexe. Les espagnoles commencrent importer des esclaves africainEs dans lle au 16me sicle, en partie cause de la rsistance massive de la population indigne face l esclavage. la fin du sicle les Tainos avaient quasiment t dtruitEs en tant que peuple distinct. Les africainEs taient tirEs de leurs structures sociales et familiales et immdiatement contraintEs au travail forc avec dautres africainEs qui parlaient dautres langues, ce qui rendait lorganisation de la rsistance encore plus difficile. Pour lEspagne Porto Rico servait de tremplin pour tendre leur pillage et pour la conqute de lAmrique Latine. En 1898 les USA envahirent Porto Rico sous le prtexte de chasser le colonialisme espagnol. Esprant la libert ou au moins un meilleur niveau de vie, les portoricainEs furent au contraire soumisES des formes encore plus grandes de racisme, de marginalisation culturelle et dexploitation coloniale. Porto Rico est demeur une colonie des USA depuis cette poque

Tengo Puerto Rico en mi Corazon (Je porte Porto Rico dans mon coeur)
Dans les barrios des USA, les portoricainEs subissaient une svre exploitation conomique. L les portoricainEs taient confrontEs des immeubles dhabitation dgotants et dangereux et un systme scolaire qui dnigrait leur langue et leur culture et leur offrait peu dopportunits daccs une ducation suprieure. Dans les rues, ils/elles taient confrontEs une arme doccupation, le New York City Police Department, qui tait ouvertement raciste et usait gnreusement de la violence. Les portoricains taient 2

assez bons pour mourir dans la jungle au Vietnam mais ils/elles taient traitEs comme le Viet Cong dans les rues de New York.

Servir le Peuple
Derrire chaque action des Young Lords il y avait leur mthode dorganisation rvolutionnaire base sur la communaut. La premire action des Young Lords nettoyer les rues du Barrio - aprs avoir conduit une enqute dans la communaut, en demandant aux gens ce quils/elles voulaient et ncessitaient le plus. Les Young Lords comprenaient que le dsir de la communaut portoricaine davoir des rues propres tait connect un ensemble plus large de proccupations, et que par le nettoyage des rues ils/elles pouvaient crer limpulsion ncessaire pour nourrir un mouvement. Les Young Lords, ayant tabli leur nom et leur rputation de gens qui coutaient et faisaient les choses, aux cts de la communaut, furent capables de traduire une vision rvolutionnaire en un mouvement pour transformer la socit depuis la base. Aprs la campagne des dtritus, les Young Lords dvelopprent une srie de projets communautaires russis, les programmes Servir le peuple , parmi la population portoricaine. Il organisrent et tinrent des petits-djeuners et des journes de soins pour les enfants et firent du porte porte pour faire des tests de dtection du saturnisme. Ils/elles saisirent aussi une glise locale qui tait vide 6 jours par semaine. La Premire glise Mthodiste Espagnole fut transforme en Iglesia de la gente ( Lglise des gens ), un centre communautaire vibrant o les rsidentEs du coin tmoignaient publiquement, dcrivant leurs vies dans le barrio .. Musique, art et posie remplissaient lair pendant que les gens travaillaient normment en crant pour le mouvement portoricain. Des gens qui navaient jamais rien fait politiquement auparavant commencrent se voir comme des rvolutionnaires. Et des rvolutionnaires qui pensaient au dpart quils/elles avaient toutes les rponses parce quils/elles avaient lu Marx, le Che, Fanon ou Mao ralisrent que les gens comprenaient ce qui tait ncessaire parce quils/elles taient dj dans la lutte. Collectivement, partir de la douleur, du dsir, de lisolement et de lesprit de lutte, ils/elles furent capables de dvelopper un plan daction. Bien que loccupation de lglise nait dur que 11 jours, son impact fut de grande ampleur. Cela apporta aux Young Lords une attention nationale et beaucoup dautres jeunes gens rejoignirent le mouvement. Des chapitres (sections locales NDT) des Young Lords surgirent Hoboken, Newark, Jersey City, New Haven dans le Connecticut, Philadelphie et Boston. Sur la cte Ouest un processus similaire avaient lieu avec lmergence des Brown Berets ( Brets Bruns NDT) provenant du mouvement tudiant chicano (cest dire dorigine latino-amricaine NDT). Ces mouvements attirrent galement lattention du FBI, qui commena essayer dinfiltrer et de perturber les Young Lords. Les Young Lords furent frappEs par le FBI et le NYPD, comme lorsque Julio Roldan fut suicid - pendu dans sa cellule aprs avoir t arrt au cours dun incident hautement bizarre en 1970. Les Young Lords rpliqurent en occupant une seconde fois Lglise des gens , cette fois-ci armEs jusquaux dents. Mais tandis que leur programme rvolutionnaire incluait la lutte arme, les actions de plus grande ampleur des Young Lords furent les programmes Servir le Peuple . La sant tait une des problmatiques de base des Young Lords. Ils/elles organisrent le Health Revolutionary Unity Movement (HRUM, Mouvement dUnit Rvolutionnaire pour la Sant), une organisation de masse qui tait compose de travailleurs/euses mdicaux/ales portoricainEs et noirEs base dans lhpital Gouverneur du Lower East Side et dans dautres hpitaux Harlem. Les Young Lords firent du porte porte pour dtecter la tuberculose, et quand ils :elles surent que la municipalit avait un camion amnag pour les tests de dtection de la tuberculose qui, dune manire ou dune autre, 3

ne passait jamais dans le barrio , ils/elles librrent le camion et prirent des radios pulmonaires pour des centaines de personnes dans la communaut. Aprs quune jeune femme portoricaine soit morte suite une opration chirurgicale bnigne, le HRUM occupa le vieil hpital Lincoln le 10 novembre 1970. Plus de 600 personnes rejoignirent le HRUM et occuprent linternat des infirmierEs afin de rendre public le mpris flagrant pour la vie humaine dans les hpitaux de la ville de New York. Loccupation fut brve, mais la couverture par la presse embarrassa normment la municipalit. La plupart du personnel de lhpital, y compris des travailleurs/euses clricaux/ales, des infirmierEs et des docteurs et doctoresses, resta dans lhpital en solidarit avec les revendications du HRUM, ajoutant lhumiliation de la municipalit.

La culture politique des Young Lords


Les Young Lords cherchrent galement changer la conscience des gens dans le cadre de la construction du changement rvolutionnaire. Avec le cri des Young Lords en faveur de la rvolution, de nombreuses femmes portoricaines commencrent voir lopportunit de nouveaux choix en dehors de la structure familiale traditionnelle. La libration des femmes ne fut en aucun cas prise en compte immdiatement par les Young Lords. Les femmes devaient se battre pour tre traites sur un pied dgalit par leurs camarades masculins. Elles critiquaient le soutien tacite du Parti au chauvinisme masculin dans ses rangs et le soutien dclar de lorganisation au machisme progressiste , rclamant que le parti soppose au machisme et soutienne explicitement la libration des femmes dans son programme en 33 points. Cela prit du temps mais des changements eurent lieu. Les Young Lords dveloppaient une thorie des rles genrs patriarcaux et reconnaissaient comment historiquement dans les luttes de libration nationale, comme celle dAlgrie, de Cuba et du Vietnam, les ides chauvinistes masculines enseignaient aux hommes coloniss que la seule faon de regagner leur identit tait de dominer les femmes. Ces discussions ouvrirent lespace pour les membres lesbiennes, gays et transgenres dans le Parti qui amenrent des discussions sur la libration queer. Sylvia Rivera, une drag queen portoricaine, qui avait particip la rbellion de Stonewall (srie dincidents violents fin juin-dbut juillet 1969 entre police et communauts LGTB de New York suite une nime descente muscle du NYPD dans un bar gay, le Stonewall Inn NDT), fut une membre du groupe lesbien et gay du Parti des Young Lords et une membre fondatrice du Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR, Rvolutionnaires pour lAction travestie de Rue). Les Young Lords construisirent des alliances avec le Gay Liberation Front (Front de Libration Gay) et avec le Third World Gay Liberation (Libration des Gays du Tiers Monde) parce que, comme le dit le Young Lord Pablo Guzman, ils/elles taient sur la mme route que nous . Cette rponse positive ces mouvements nouvellement mergeants ne peut tre sous-estime. Ce qui explique louverture et la flexibilit des Young Lords nest pas clair. Cependant, leur conception des identits raciales peut nous en offrir un aperu. Au sein des Young Lords, lidentit portoricaine ntait pas dfinie troitement par la race. Les Young Lords embrassaient et clbraient ouvertement leurs racines afro-indienne. Les Young Lords voyaient le caractre multiracial de la nationalit portoricaine et se pensaient eux/elles-mmes comme une organisation multiraciale. Denise Olivier (une femme noire du Comit Central) dcrivait les Young Lords comme non enfermEs dans une dfinition culturelle trs troite de ce que vous deviez tre pour tre unE Young Lords . Les Young lords comprenaient des noirEs, des cubainEs, des dominicainEs et des mexicainEs. Ils/elles taient engagEs dans la lutte contre les prjugs anti-noires dans la grande communaut portoricaine.

Les annes maigres


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Au dbut des annes 1970, les mouvements sociaux massifs de la fin des annes 1960 commencrent refluer au moment mme o les pricipaux/ales organisateurs/rices de beaucoup de ces mouvements en arrivaient une conscience rvolutionnaire. Cela causa une crise, au moment o les leaders commencrent se retirer des mouvements de masse qui ntaient pas purement rvolutionnaires et chercher une base sociale qui en tait arrive des conclusions similaires aux leurs. Beaucoup de gens la mentalit rvolutionnaire et pleins de bonne volont firent de srieuses erreurs cette poque, erreurs dont nous pouvons encore apprendre aujourdhui. En 1971, les Young Lords, exprimentant le dclin de lactivit du mouvement de masse, commencrent frntiquement chercher la base sociale idale qui tait prte faire la rvolution et, de manire interne, entamrent un processus autodestructeur d limination de quiconque doutait de la vrit scientifique des dirigeantEs de lorganisation. En mars 1971, les Young Lords dcidrent quils/elles devaient dplacer lorganisation dans lle de Porto Rico. Aprs avoir rapidement ralis que les Young Lords taient un phnomne Nuyoricain , ils et elles retournrent aux USA, causant la premire dune succession damres scissions. Les Young Lords en conclurent alors quils/elles devaient laisser tomber leur orientation dorganisation communautaire en faveur dune autre centre sur un marxisme supposment scientifique organisant les travailleurs/euses sur les lieux de production. ce moment l, les Young Lords devinrent le Puerto Rican Revolutionary Workers Organization (PRRWO, Organisation des Travailleurs/euses PortoricainEs Rvolutionnaires), une organisation explicitement marxiste-lniniste. Tandis que beaucoup de gens dans lorganisation commenaient voir la ncessit de construire une organisation rvolutionnaire spcifiquement proltarienne qui incluerait les asiatiques, les noirEs et les blancHEs venant dautres formations marxistes-lninistes, dautres commencrent accuser celles et ceux qui ntaient pas daccord avec le retour dans lle de ne pas tre suffisamment portoricainEs. chouant dans leur recherche dune base sociale rvolutionnaire parfaite, les Young Lords ou PRRWO, disparurent compltement aux yeux du public. Ayant remport quelques victoires lhpital Lincoln et ailleurs, le PRRWO pensait que ctait seulement en organisant les travailleurs/euses sur les lieux de production, l o ils/elles avaient le plus de pouvoir social, quil pourrait faire avancer le mouvement rvolutionnaire. Cela sapa lattrait des Young Lords envers la base relle quils/elles avaient dj tabli dans les rues et les endigua dans une lecture troite de la lutte de classe telle quelle avait rellement lieu dans les barrios aux USA. Ce marxisme raide et mcanique fut une erreur majeure de la plus grande partie de la gauche communiste des annes 1970. Cela conduisit la majorit de la Nouvelle gauche en dehors du travail dorganisation dans les campus (historiquement un foyer politique radical et un catalyseur de mouvements sociaux plus larges) et dans lensemble cela dgomma les mouvements fministes, queer et environnementaux des annes 1970. Pour beaucoup de gens le dplacement vers les lieux de travail refltait une tentative sincre de transformer la composition de classe et raciale de leurs organisations rvolutionnaires, qui taient principalement constitues dtudiantEs des classes moyennes. Mais les Young Lords avaient des racines plus profondes dans la classe ouvrire, parmi les gens des communauts de couleurs que les groupes communistes plus blancs. Leur changement en faveur du travail dorganisation dans les lieux de production affaiblit la conscience rvolutionnaire quils/elles avaient nourri dans la communaut o le potentiel pour tendre la lutte, mme au cours des maigres annes 70, tait bien plus important que dans les usines.

Conclusion
Lhistoire et les contributions des Young Lords ont t obscurcies au milieu des histoires populaires de la Nouvelle Gauche. New York parmi les plus jeunes activistes il y a eu un intrt croissant pour les leons quils/elles nous offrent, largement d limportant travail du National Congress for Puerto Rican 5

Rights (Congrs National pour les Droits Portoricains) et au nouveau documentaire dIris Morales sur les Young Lords, Palante Siempre Palante! (En avant, toujours en avant ! ). Les Young Lords jourent un rle important dans les mouvements sociaux des annes 1960 et 70. Les gens deviennent convaincus que seule une totale transformation de cette socit - une rvolution - est ncessaire au cours des luttes autour des questions qui ont un impact direct sur leurs vies. Cela ne se produit pas toujours ni mme habituellement de manire spontane. Cela se produit lorsque des rvolutionnaires comme les Young Lords travaillent systmatiquement avec des gens ordinaires pour cerner les leons de la lutte quotidienne. Loppression nourrit la rsistance. Mais la rsistance ne construit pas ncessairement des mouvements et organisations suffisantes pour changer rellement cette socit. Cela requiert lorganisation dlibre dun mouvement rvolutionnaire. Les programmes Servir le peuple des Young Lords et leur volont dapprendre des gens ordinaires reprsentent des principes que les anarchistes rvolutionnaires devraient adopter. Leur dclin li des politiques rigides et doctrinaires reprsente un danger pour tous/tes les rvolutionnaires et nous avertit que les ides et principes rvolutionnaires doivent tre tests au sein de la pratique des luttes quotidiennes pour savoir sils ont une valeur quelconque. Avec la fois leurs forces et leurs faiblesses, les expriences des Young Lords nous montrent quil ny a pas de raccourci pour la rvolution.

* Palante

: Ce mot ne semble pas exister. Il sagit trs vraisemblablement dune

contraction phontique de lexpression por adelante qui signifie en avant NDT.