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Antnio Mendes da Costa Ferretti Srgio F. Braga

THEIJE, Marjo de. Tudo que de Deus bom : uma antropologia do catolicismo liberacionista em Garanhuns, Brasil. Recife: FJN: Massangana, 2002. 384 p.
Antnio Mendes da Costa Braga* Universidade Federal do Rio Grande do Sul Brasil Para um leitor interessado em antropologia, nada mais gratificante do que ler uma tima etnografia. Mas o que uma tima etnografia? Cada leitor pode estabelecer seus critrios, dando nfase a um ou outro aspecto desse tipo de escrita etnogrfica. Dentro da formulao dos critrios possveis provavelmente um dos mais conhecidos a afirmao de Clifford Geertz, de que os antroplogos no estudam as aldeias (tribos, cidades, vizinhanas), eles estudam nas aldeias. A partir dessa perspectiva, o livro que aqui analisado Tudo que de Deus Bom uma Antropologia do Catolicismo Liberacionista em Garanhuns, Brasil , de autoria da antroploga holandesa Marjo de Theije, pode ser considerado uma tima etnografia. E no por que e no at que ponto esse livro pode ser considerado uma etnografia de notrias qualidades que reside o eixo reflexivo desta resenha. O livro de Theije o resultado de uma pesquisa antropolgica desenvolvida no incio dos anos 1990, na parquia de So Vicente (diocese de Garanhuns Pernambuco) e que estava identificada com o chamado catolicismo liberacionista e com a teologia da libertao. Tudo que de Deus Bom no se restringe, contudo, a ser uma obra sobre a parquia de So Vicente. O livro uma etnografia onde a parquia o locus do estudo, mas no o seu objeto. O objeto de estudo so os membros dos grupos de leigos da parquia, e o objetivo compreender como o catolicismo liberacionista e a experincia do religioso e do poltico so vivenciados e postos em prtica por esses indivduos. Ou seja, o livro tem por objetivo mostrar como esses atores sociais fazem a mediao dos ideais do catolicismo liberacionista com as suas realidades cotidianas. O que implica dizer que a obra busca analisar o catolicismo liberacionista a partir da perspectiva dos pobres que o vivenciam e para quem idealmente ele
* Doutorando em Antropologia Social.

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foi concebido , e no da perspectiva daqueles que o formulam ideal e ideologicamente, tais como as lideranas religiosas. Em sntese, o livro uma etnografia sobre o catolicismo liberacionista na parquia So Vicente, no qual o leitor convidado a acompanhar a antroploga na sua descoberta de como ele compreendido, compartilhado e posto em prtica por comunidades de pessoas pobres no interior do Nordeste brasileiro. Na medida em que um livro sobre o catolicismo liberacionista vivido por comunidades populares, Tudo o que de Deus Bom tambm termina sendo uma contribuio importante aos estudos sobre catolicismo, vivncias e prticas religiosas no Brasil. Isso porque, ao escolher uma parquia como locus da pesquisa, etnografar os diferentes grupos e agentes da estrutura social da parquia, identificando suas diferentes crenas, costume, rituais e prticas como aquelas que se vinculam relao dos leigos entre si e com as autoridades religiosas , nos possibilita uma melhor percepo do que uma parquia catlica tal qual ela vivenciada pelos seus diferentes membros, aqui com uma maior nfase naqueles que participam dos grupos de Comunidades Eclesiais de Base as CEBs. Se do ponto de vista dos estudos sobre catolicismo liberacionista, e sobre catolicismo e vivncias e prticas religiosas no Brasil, o livro de Marjo de Theije mostra-se pertinente e configura-se como uma boa contribuio, ele tambm um bom contributo aos estudos etnogrficos feitos no Brasil, mais especificamente aos estudos de antropologia da religio. E isso se deve, em parte, ao tipo de abordagem epistemolgica e emprica adotada por Theije no desenvolvimento de sua pesquisa. Isso porque o estudo prope-se a ser uma abordagem da prtica, terminologia e orientao terica essa que ela toma emprestada da antroploga norte-americana Sherry Ortner, e que, por sua vez, a principal influncia terica desse seu trabalho. O fato de Marjo de Theije utilizar a abordagem da prtica proposta por Sherry Ortner positivo, dentre outros motivos, pelo fato de que a linha de pesquisa qual essa antroploga norte-americana se filia pouco explorado nos estudos de antropologia da religio feitos no Brasil. a prpria Sherry Ortner, no texto Theory in Antropology since the Sixties e que um dos captulos do livro Culture/Power/History: a Readerin Contemporary Social Theory, co-organizado por ela (Ortner; Dirks; Eley, 1994), quem chama a ateno para o fato de que so muitas as teorias antropolgicas que podem ser identificadas como teorias da prtica. Segundo ela, a nfase no estudo das formas de aes humanas, a

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partir de um ngulo particularmente poltico, uma caracterstica presente em muitos trabalhos antropolgicos surgidos a partir dos anos 1980, onde se detecta uma nfase no estudo de unidades representativas de indivduos sociais e nos quais se percebe uma nfase nos atores individuais, nas suas condies de sujeitos e agentes histricos e na configurao de tipos sociais (mulheres, cidados, operrios, etc.). Segundo Ortner, tambm um trao comum a esses trabalhos o estudo dos atores sociais e suas aes dentro de determinados eventos e, a partir da, buscar compreender como ocorrem as reprodues e/ou mudanas em determinadas estruturas sociais. Marshall Sahlins, Anthony Giddens e Pierre Bourdieu so alguns dos cientistas sociais que poderamos identificar como vinculados a determinadas teorias da prtica. O fato que Marjo de Theije no utiliza esses autores. Ela opta por uma abordagem da prtica que se orienta a partir de uma outra bibliografia pouco explorada ou, ao menos, pouco consagrada dentro dos estudos antropolgicos brasileiros, possibilitando aos leitores a oportunidade de conhecer uma linha de abordagem terica que ainda muito pouco conhecida dentro do campo da antropologia social feita no Brasil. Dessa forma, ao utilizar Sherry Ortner como principal referencial terico, o livro de Theije pode ser visto como uma boa indicao de leitura no s para aqueles que tm interesse em temas tais como religio e catolicismo no Brasil, mas tambm para aqueles que pesquisam grupos populares ou que queiram ter contato com um tipo de etnografia que utiliza uma abordagem terica que consistente, mas ainda pouco conhecida do pblico acadmico brasileiro. Essa opo por utilizar Sherry Ortner e sua abordagem da prtica se relaciona s questes fundamentais que a antroploga holandesa formula para seu objeto: como se d a relao entre ideologia e estrutura social e entre normas ideais e comportamento real? (p. 31). Como os atores sociais daquela parquia (leigos, o clero e os basistas) reproduzem e produzem a cultura em que vivem? Marjo de Theije ressalva que essa abordagem da prtica mais um conjunto de ferramentas analticas do que uma teoria no sentido estrito do termo, pois nessa abordagem, a anlise concentra-se no entendimento do que as pessoas fazem ou fizeram e no que acreditam ou no acreditam, encontrando os indicadores dessas aes e crenas na prtica social, priorizando a ao social em relao estrutura, o problema central [dessa abordagem so] as determinaes recprocas entre agentes e estruturas (p.

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33). Dessa forma, Theije v como uma das virtudes desse conjunto de ferramentas o fato de que elas ajudam o antroplogo a evitar as dicotomias entre estrutura e agncia, estrutura e cultura, posto que o intuito justamente revelar as relaes entre ambas. No seu livro, contudo, antes de mostrar a aplicao dessa abordagem da prtica na sua pesquisa, Theije procura estabelecer um dilogo crtico com uma ampla literatura cientfico-social acerca do catolicismo liberacionista.1 Sua inteno estabelecer a posio que seu trabalho ocupa dentro do espectro de pesquisas e do debate acadmico sobre o tema, e apresentar as vantagens que uma abordagem da prtica pode fornecer na produo de conhecimentos relativos a essa forma de catolicismo. Segundo ela, uma das vantagens da abordagem da prtica que ela possibilita interligar mediante o estudo de uma realidade concreta vinculada a um tempo e espao especfico os aspectos institucionais, polticos e religiosos que so focados em diferentes estudos sobre o catolicismo liberacionista, considerando que o uso dessa abordagem tanto possibilita uma maior valorizao dos significados que os atores sociais do ao discurso liberacionista quanto busca identificar como eles do forma a essa prtica religiosa atravs da mediao cultural que realizam. E como o foco principal desse tipo de abordagem a agncia e mediao realizada pelos atores, o que se obtm, segundo ela, a possibilidade de se compreender como se d a interpretao e reinterpretao do discurso, do smbolo, do ritual e da ao a partir dos fatores culturais, sociais e estruturais que situam essas mesmas interpretaes e reinterpretaes realizadas pelos membros dos grupos de leigos catlicos pesquisados. Ainda que esse seu dilogo com a bibliografia sobre o tema seja pertinente e consistente e sua apresentao sobre a abordagem da prtica seja necessria, seu livro ganha densidade justamente quando ela comea a apresentar seus dados etnogrficos e nos leva a atravessar, de forma descritiva e analtica, algumas das experincias do religioso vivenciadas pelos membros da parquia So Vicente, tais como uma via-sacra, o tero de Nossa Senhora rezado em comunidade, as relaes de apadrinhamento, a crena em espritos e almas penadas e as promessas feitas aos santos.

Captulo 2: O Estudo do Catolicismo Liberacionista no Brasil.

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Focando sua anlise nas experincias cotidianas dos membros da parquia, Theije obtm sucesso em demonstrar a pertinncia de sua opo pela escolha de uma abordagem da prtica: ao procurar mostrar como os membros desses grupos populares vivenciam o catolicismo liberacionista ela nos possibilita perceber como esse catolicismo tornou-se parte das praticas sociais cotidianas de um nmero significativo de leigos catlicos pertencentes s camadas mais pobres da sociedade. E, dessa forma, o liberacionismo que surge no livro est muito mais prximo das maneiras como ele posto em pratica pelos seus adeptos. Ou seja, o que temos so formas de liberacionismo vivenciadas por esses grupos, e no aqueles tipos almejados por seus idealizadores e praticantes. Estabelecendo seu foco de anlise nas crenas e prticas compartilhadas pelos leigos catlicos da parquia So Vicente como nos casos j citados da via-sacra, do tero, do apadrinhamento e das promessas Theije efetivamente demonstra como a experincia social vivenciada por esses atores fica empobrecida quando abordada a partir de quadros analticos dicotmicos, como aqueles que se sustentam nas oposies entre tradio religiosa versus modernidade religiosa, popular versus oficial, etc. Theije mostra, por exemplo, como um ritual catlico de longa tradio, a Via-Sacra da Semana Santa, passa a ser revalorizado em virtude da introduo do catolicismo liberacionista na parquia, e como, ao mesmo tempo em que so introduzidas novidades no ritual como uma participao mais ativa dos leigos , essas mesmas novidades convivem com ritos mais antigos. E que, alm disso, os diferentes agentes sociais vivenciam, interpretam e reinterpretam de maneiras diferente tanto o que novidade quanto o que j era dado pela tradio. Outro exemplo significativo no livro o do tero de dona Severina: em torno dessa senhora j bastante idosa e devota do Padre Ccero, realizase um tero comunitrio que teoricamente seria vinculado a um catolicismo tradicional, mas cujo grupo formado por praticamente as mesmas pessoas que participam do grupo de CEB coordenado por Joo (e que seria uma expresso de um catolicismo mais contemporneo). E de forma arguta Theije observa o risco de anacronismo, inerente a uma anlise dicotmica, quando chama ateno para o fato de que nessa perspectiva , se o tero de dona Severina, naquele contexto no qual se desenvolvia a pesquisa, poderia ser considerado catolicismo popular, igualmente poderia ser

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considerado catolicismo oficial no incio do sculo XX. justamente atravs dessas descries etnogrficas que se sustenta a pertinncia da abordagem terica com a qual a autora interpela seu objeto. E atravs de vrios exemplos etnogrficos ela nos mostra que quando deslocamos nossa ateno para a agncia realizada pelos atores, percebemos que h uma dimenso criativa na forma como os indivduos operam e pem em prtica, nas suas vidas, suas crenas e os discursos formulados pelas autoridades e instituies religiosas oficialmente constitudas. E o catolicismo surge muito mais como uma realidade social do que como uma idealizao. Como ela mesmo diz, o catolicismo , sobretudo experincia e atividade: tem mais a ver com o fazer do que com o crer (p. 116). Sendo o foco mais amplo de sua pesquisa as crenas e, sobretudo, as prticas sociais dos membros dos grupos leigos da parquia, uma questo mais especfica o como a ideologia liberacionista promovida pelo clero e pelos basistas formou as prticas atuais da parquia. Nesse caso, Theije tambm analisa a estrutura de relaes sociais paroquiais e seus diferentes atores, tais como o proco, as outras autoridades religiosas ali presentes, os membros do conselho paroquial, as lideranas de grupos leigos e os demais membros desses grupos. Nesse caso, a antroploga enfatiza as tenses entre os indivduos, mostrando como eles ocupam diferentes posies de poder e como negociam entre si as possibilidades e expectativas relativas s suas vivncias do religioso como membros da parquia. Analisando essa estrutura e os diferentes grupos leigos presentes na parquia as CEBs rurais e urbanas, Apostolado da Orao, carismticos e Legio de Maria Theije mostra, por exemplo, como os leigos transitam de um grupo para outro, podendo ser ao mesmo tempo membros de um grupo de comunidade de base e de um grupo carismtico. Mostra como num grupo de CEB voc pode encontrar uma prtica ou ritual nitidamente carismtico, e como num grupo carismtico voc pode encontrar um ritual ou prtica que claramente de origem basista. Mostra como, ainda que as CEBs tenham se tornado o modelo de organizao leiga na diocese, elas no substituem as outras formas que j existiam ou que vo surgindo. A autora no busca com isso subestimar a importncia do modelo liberacionista dentro da diocese e da parquia. Seu intuito muito mais o de mostrar que a vivncia do religioso por parte dos paroquianos vinculados aos diferentes grupos significativamente complexa e ultrapassa, e muitas vezes

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entrando em contradio, certas expectativas essencialistas a cerca do como deveria ser a atuao de um membro de CEB. Mostrando que existem diferenas significativas, seja entre grupos de CEB rurais e urbanos, seja internamente a esses grupos, um outro ponto alto do texto de Marjo de Theije a sua problematizao das relaes de gnero e do papel das mulheres dentro das CEBs e das CEBs na vida de suas mulheres. E, nesse caso, a autora procura mais uma vez fugir das dicotomias, mostrando, por exemplo, que a partir da experincia basista h tanto a reproduo de crenas e costumes preconcebidos acerca do papel da mulher na sociedade (como as idias de que religio coisa de mulher, e a reproduo do modelo cultural do marianismo que expressa uma certa percepo de feminilidade presente em pases da Amrica Latina) quanto h mudanas nesses papis (como, por exemplo, uma postura mais participativa das mulheres em assuntos que no se restringem s coisas do lar, da famlia). Na medida em que vai focando as prticas dos indivduos e evitando cair em explicaes essencialistas ou dicotmicas, Theije muito arguciosa na forma como apresenta as contradies, os conflitos, as ambigidades e dificuldades que os diferentes atores sociais pesquisados enfrentam ao lidar com as novidades trazidas pela introduo do modelo basista, principalmente no que se refere sua demonstrao de que as mudanas no decorrem simplesmente das novidades que vo sendo introduzidas, mas da maneira como esse atores fazem a mediao desse catolicismo liberacionista com as crenas e costumes que eles j possuem e com o contexto social no qual esto inseridos. Um momento do texto no qual a autora analisa em profundidade as contradies, conflitos e ambigidades enfrentadas por esses atores quando ela aborda um tema caro ao catolicismo liberacionista a poltica e procura examinar como as lutas polticas internas e externas do catolicismo institucional (o que inclui a anlise do papel do clero em relao s lutas e questes polticas) se refletem nas prticas religiosas das CEBs e como as idias liberacionistas so difundidas e entendidas nos grupos (seja atravs dos rituais, seja atravs da organizao do religioso). Tratando da questo da poltica, Marjo de Theije argumenta que h uma distncia entre o ideal liberacionista tal qual ele formulado pelos seus idealizadores e pelas lideranas clericais e a maneira como ele vivenciado pelos atores leigos da parquia. Esses atores leigos que em sua maioria

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so pobres , ao terem de lidar com questes polticas que interferem to diretamente nas suas vidas cotidianas, optam muitas vezes por aes tticas que so ditadas muito mais pelo pragmatismo e pela busca de um resultado possivelmente mais certo e garantido do que pela adoo de uma estratgia de ao poltica pr-formulada de maneira abstrata e que visa resultados de longo prazo (como a libertao do povo de sua condio de oprimido). Como o discurso liberacionista interpretado e posto em prtica de diferentes formas, pelos diferentes atores leigos, isso pode gerar de imediato a impresso de que o discurso poltico da campanha liberacionista no conseguiu chegar nos fieis. Todavia Theije chama a ateno para o fato de que as mudanas polticas provocadas pela introduo do catolicismo liberacionista na parquia devem ser procuradas noutros lugares. Dentre esses lugares, um o das prticas dirias dos grupos de leigos, na medida em que o projeto liberacionista gera uma maior democratizao da organizao eclesial, o que, por sua vez, possibilita aos leigos pobres a oportunidade de vivenciarem uma experincia na qual a nfase dada valorizao das relaes horizontais de poder e autoridade diferencia-se daqueles outros contextos sociais e polticos em que eles vivem, e que caracterizado por relaes do tipo vertical. E outro est relacionado com a forma como os ideais liberacionistas conjugam-se com valores e prticas compartilhadas, que so relativas s noes do que vem a ser comunidade e caridade para os leigos pobres da parquia So Vicente. Nessa perspectiva, diz ela, a poltica de segundo nvel os rituais da organizao cotidiana dos grupos leigos pode ser mais duradoura e provocar mudanas profundas (p. 327). Fiel sua inspirao terica, a abordagem da prtica formulada por Sherry Ortner que incorpora a histria como parte do processo analtico antropolgico , Marjo de Theije tambm dedica um captulo, o quarto, Campanhas na Histria da Parquia, a uma anlise e reconstituio da histria do catolicismo e da Igreja Catlica no Brasil, em Pernambuco, em Garanhuns e na parquia So Vicente. V-se nesse seu esforo de reconstituir a histria do catolicismo e a Igreja Catlica, tanto no nvel transnacional quanto nacional, diocesano e paroquial, a inteno de oferecer ao leitor a possibilidade de perceber como as mudanas que ocorrem nesses diferentes nveis histricos esto interligadas e se refletem nas mudanas ocorridas na Igreja local e nas crenas e prticas compartilhadas pelos seus

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atores sociais. Esse Captulo 4 possibilita ao leitor posicionar o catolicismo liberacionista dentro de um processo histrico que transcende o contexto especfico no qual a antroploga desenvolveu sua pesquisa. Todavia, quando confrontamos esse captulo com aqueles nos quais Marjo de Theije procura analisar as crenas e prticas dos atores sociais pesquisados, percebe-se como o material histrico a que ela teve acesso vincula-se muito mais a uma perspectiva da Igreja enquanto instituio do que uma perspectiva na qual o catolicismo pensado a partir das crenas e prtica dos catlicos. Nesse sentido, essa reconstituio histrica elaborada por Marjo de Theije termina por deixar mais evidente a grande pertinncia desse seu livro, que est contida no fato de que essa uma obra que procura pensar o catolicismo a partir das prticas dos catlicos e no a partir da instituio e na medida em que busca compreender o catolicismo liberacionista de baixo para cima no como ele vivido pelos pobres a quem ele se dirige , e no a partir da forma como ele foi idealizado e propagado por suas lideranas.

Referncias
ORTNER, Sherry; DIRKS, Nicholas; ELEY, Geoff. Culture/Power/ History: a readerin contemporary social theory. Princeton: Princeton University Press, 1994.

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