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Los Aztecas

El imperio azteca
Los aztecas, luego de haber recorrido diversos lugares, se establecieron definitivamente, a principios del siglo XIV d C(1370), en el valle de Mxico. All fundaron su ciudad capital llamada Tenochtitln, ubicada en la zona del lago Texcoco. En ese lugar se encontraron con otros pueblos y con ellos lucharon por la obtencin de las mejores tierras y por el control poltico de la regin. A los pocos aos dominaron a todos sus vecinos y establecieron un imperio que impuso su predominio en toda la zona. La comunicacin dentro de la ciudad se realizaba mediante calzadas canales. Su poblacin era muy numerosa. Se calcula en 300.000 personas aproximadamente. En el centro de la ciudad se encontraban 78 edificios, entre los que se hallaban el templo, una cancha de pelota, los palacios de los seores y abundantes jardines y huertas.

Mapa de Texcoco

Templo Mayor

TEMPLO MAYOR

TENOCHTITLN

De acuerdo con su mitologa, Huitzilopochtli, el dios tribal de los Aztecas, prometi mostrar a su pueblo un lugar donde deban asentarse y construir su gran capital Tenochtitln. Les dijo que buscara un guila posada en un cactus, con una serpiente en el pico. La primera pgina de cdice Mendoza (un libro que cuenta la historia de los Aztecas), sita la fundacin de Tenochtitln en 1325 1345. La Ciudad de Mxico est edificada en el mismo lugar.

Estacas franjas estrechas y rectangulares en lagos pantanosos. Entre ellas se construan estrechos canales para que circularan las canoas. Una chinampa se preparaba con capas de vegetacin acutica procedente del lago y barro del fondo. Se apilaban alternativamente hasta tener preparado el terreno. En los bordes se plantaban sauces para asegurar la chinampa. En las frtiles chinampas se cultivaban cosechas de vegetales y flores, as como plantas medicinales y hierbas.

Organizacin econmica y grupos sociales:

La agricultura fue la base de la economa azteca, y el maz, la calabaza y el poroto, los cultivos ms importantes. La geografa determin las tcnicas agrcolas que deban utilizar. El regado y las terrazas estaban muy extendidos. Pero la tcnica de las chinampas era las ms utilizada. stas eran balsas de tierra que flotaban en los lagos y sobre las cuales se cultivaba. El comercio tambin era una actividad muy extendida. Intercambiaban productos con pueblos de diferentes regiones. Los comerciantes llegaban hasta lugares lejanos con artculos de mucho valor y de poco peso, como el cacao, algodn o preciosas plumas.

En la sociedad azteca se distinguan claramente dos grupos sociales:


Los pilli o nobles: formaban el grupo privilegiado. Eran los sacerdotes, los guerreros y los funcionarios de gobierno. Posean la propiedad de la mayora de las tierras, no pagaban ningn tipo de tributo y controlaban el Estado. A este grupo perteneca el emperador o Tlatoani.

Los macehuales o trabajadores comunes : constituan la mayor parte de la poblacin y formaban el grupo de los no privilegiados. Eran los campesinos, los comerciantes y los artesanos de las ciudades. Deban entregar tributos al Estado en alimentos y trabajo. La entrega de una parte de lo que producan aseguraba la alimentacin de los sacerdotes, funcionarios y el emperador. Tenan la obligacin de trabajar en la construccin de edificios y templos pertenecientes a la nobleza. En esta sociedad tambin haba esclavos que en su mayora eran prisioneros de guerra

Organizacin social y poltica de los aztecas


Emperador TLATOANI el que habla (cargo vitalicio y semidivino).Elegido por un consejo de parientes varones del tlatoani fallecido por la cpula social.
CALPULLI: Principal Unidad .Clan o comunidad de familias descendientes de antepasado comn. Eran propietarios de una porcin de tierra tenan cierta independencia , con escuelas y templos propios.

PILLI (Nobleza):Poder poltico, militar, econmico y religioso. Jefes guerreros, calpolec, sacerdotes. Funcionarios civiles

POCHTECAS (Mercaderes)
Comerciaban Jade, cacao,plumas de aves exticas, oro, etc. Actuaban como espas militares por su conocimiento de lenguas y lugares lejanos donde comerciaban . Asesoraban a la emperador, sobre la conveniencia de ocupar determinados territorios acordes a su riqueza. MAYEQUES (pequeos comerciantes, artistas y artesanos). Oficio hereditario. Dedicados a la confeccin de artculos de lujo para la nobleza. Sus oficios eran independientes y remunerados.

Privilegios: No trabajar en construccin de obras pblicas, ni servir a la nobleza


MACEHUALTIN (gente comn)

Agricultores. Deban servir a la nobleza y no remuneracin en la construccin de obras de infraestructura pblica (templos, caminos, diques) y en el ejrcito. Pagaban tributos TLATACOTIN (esclavos).
Dedicados al servicio de sus amos. No eran ciudadanos libres pero tenan algunos derechos. Existan en pequeos nmero; en su mayora mujeres y nios cautivos de guerra, delincuentes comunes; podan poseer bienes (incluso esclavos),contraer matrimonio libremente, vivir con su familia que era libre. No podan ser maltratados ni vendidos sin su consentimiento. Podan pagar por su libertad.

El mercado de Tlatelolco segn imagin en un mural el pintor Diego Rivera

El Estado azteca
El Estado azteca fue teocrtico porque el emperador era considerado de origen divino, y los sacerdotes tenan a su cargo numerosas funciones de gobierno. Eran los responsables de la preparacin de las ceremonias religiosas y de los juegos rituales. Aunque en muchos ritos como en el juego de la pelota slo podan participar los nobles, los nacimientos, los matrimonios y los entierros eran ceremonias obligatorias para toda la poblacin. Los sacerdotes eran tambin los encargados de controlar el cumplimiento de las normas y de hacer justicia.

Juegos
Los mexicanos jugaban mucho, hasta la gente minusvlida y dos juegos atraan especialmente la atencin de ciertos aztecas. Estos dos juegos eran el "Tlachtli " y el "Patolli El juego de pelota, el Tatchli, se jugaba en un patio que tena forma de " H " acostada. Los jugadores trataban de pasar a travs de este anillo una pelota de hule macizo, a la cual slo le podan pegar con los codos, las caderas o los piernas. Habra otros mtodos de sealar los puntos adems del antes mencionado, pues stos, naturalmente, raras veces se lograban ; cuando tal suceda los jugadores y sus partidiarios tenan el derecho de despojar de sus ropas a los contrarios

El juego de dados o " patolli "


Los jugadores utilizaban como dados frijoles marcados de un cierto nombre de puntos ; conforme a los nmeros conseguidos a cada jugada de dados, podan desplazar sobre el cuadro, de casilla en casilla, pequeas piedras coloradas. El que llegue primero a su casilla de partida habr ganado y se llevar las apuestas.

El juego de dados o " patolli

Funcionarios que dependan directamente del emperador controlaban y centralizaban el almacenamiento de los productos recaudados en concepto de tributos y, en pocas de malas cosechas o de guerras, distribuan entre la poblacin una parte de los bienes almacenados. Los tributos que entregaban la poblacin y los pueblos vencidos en las guerras de conquista, proporcionaban al emperador y a los miembros del grupo privilegiado los alimentos y los artculos necesarios para la vida. El Estado azteca tuvo una importante fuerza militar con la que logr una gran expansin territorial. La mxima extensin de los dominios se produjo en tiempos de Moctezuma, el emperador azteca hasta la llegada de los espaoles.

Creencias Religiosas.
Los aztecas provocaban las llamadas guerras floridas, para lograr prisioneros de guerra que eran ofrecidos a los dioses, creyendo que la sangre de los sacrificios daban fuerza al Sol, para seguir su camino en la noche y aparecer de nuevo en el horizonte. Practicaban seguidamente la guerra de conquista, ya que de esta manera conseguan nuevos territorios y poblaciones que brindaban tributos

Quetzacotl, la serpiente emplumada era uno de los dioses principales de los aztecas. La religin formaba parte de cada momento de la vida de este pueblo, las conquistas la hacan en nombre de estos dioses y en su nombre tambin realizaban sacrificios humanos. Con ellos alimentaban a los dioses con la sangre humana.

TEZCATLIPOCA (Espejo humeante)


Era el hacedor de todas las cosas, el dios del sol en su aspecto de dominio y poder en las tinieblas. Se le hace intervenir como rival de Quetzalcatl y causante de la cada del reino del este

HUITZILOPOCHTLI, DIOS DE LA GUERRA


Una bola de plumas en Coatepec " la montaa de la Serpiente " fecundo el vientre de la luna y los "Cuatrocientos guerreros del sur " , que representan a las estrellas, creyendo deshonrada a su madre decidieron matarla. En ese momento, blandiendo la serpiente de fuego naci Huitzilopochtli, quien destruyo a sus hermanos y se convirti en el sol, seor de la guerra, quien para vivir

necesita ser alentado con sangre.

QUETZALCOATL
El creador de las cinco edades csmicas, de los hombres, dador de vida a costa de su sangre, del maz, el que junto con Tlaloc (dios de la lluvia) arrebato a las hormigas para que los hombres se alimentaran.

TLALOC, DIOS DE LA LLUVIA

CHALCHIUTLICUE, DIOSA DEL AGUA VIVA

Sacrificios humanos
La guerra, la conquista y el vencimiento de otros pueblos, tenan motivos econmicos y polticos, pero tambin razones religiosas de bsqueda de prisioneros para su inmolacin. El sacrificio ms comn consista en arrancar el corazn a la victima.

CORAZN

Los aztecas se coman partes del cuerpo del sacrificado: era antropofagia ritual y significaba una verdadera comunin con los dioses.

Haba tambin rituales consagrados al sacrificio de nios que llevaban a las cumbres de los Montes. Sus sacrificadores los acompaaban tocando instrumentos musicales, cantando y bailando. La Ceremonia de inmolacin tena como objetivo el pedir lluvias, y si los nios lloraban era de buen augurio.

La Guerra Florida se emprenda para satisfacer las necesidades de tener prisioneros para ofrecerlos en sacrificios a los dioses.

La infraccin a las leyes estaban castigada con penas muy duras. A los traidores , homicidas y violadores se los castigaba con la pena de muerte

A la llegada de los espaoles, las nicas sociedades urbanas que existan en Amrica eran la azteca y la inca; la cultura maya haba desaparecido en el siglo XI d.C.