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Miedos, Fobias y

Trastornos de
Ansiedad en la
Ps.
Nicols
Jofr
Infancia

Introduccin

En la literatura psicolgica suele decirse que los todos los nios


tienen miedo y que esto no supone ninguna patologa, sino todo
lo contrario. Los miedos son algo universal y que tienen un valor
de supervivencia, biolgicamente enraizado, filogenticamente
justificable y psicolgicamente til (Pelechano, 1981, p.12).
Suelen ser bastante frecuentes el miedo a la oscuridad, a
objetos y caras extraas y a movimientos repentinos e
inesperados. Otros miedos tienen bases culturales, como por
ejemplo el miedo a las culebras, araas, etc.
El miedo resulta ser, un fenmeno complejo que posee
componentes biolgicos, comportamentales y cognitivos.

Introduccin

Cuando se aborda el tema, aparecen tres conceptos que la


mayora de las veces se utilizan como sinnimos: miedo, fobia y
ansiedad. Hoy sabemos que los trminos se presentan
perfectamente delimitados y con toda claridad.
Pese a esto, en la infancia los autores prefieren hablar de
miedos infantiles frente a los otros dos conceptos.
En la siguiente clase intentaremos delimitar estos tres
conceptos, cundo estamos ante un miedo normal, miedo clnico
(fobia) o un trastorno de ansiedad, detenindonos especialmente
en la descripcin de los trastornos de ansiedad en la infancia,
para abordar finalmente las aproximaciones explicativas de los
miedos.

Definicin de Miedo

Miedo: es considerado un fenmeno normal en


los hombre y especialmente en los nios. De esta
forma sera normal que un nio tenga miedo a
ciertas situaciones y objetos, lo que no sera
igualmente de defendido si el humano que afronta
esas situaciones es un adulto.
Morris y Kratochwill (1983), consideran que los
miedos evolutivos son un componente del
desarrollo normal del nios como adaptacin a
estresores vitales:

Definicin de Miedo, Fobia y


Ansiedad
1.

2.

Se trata de un fenmeno evolutivo hasta el


punto que la presencia de miedo debera
considerarse como parte del desarrollo
psicolgico normal. Lo anmalo seria su
ausencia. Tiene la finalidad de sealizar la
presencia de un peligro.
La mayora de los miedos suelen ser
transitorios, aparecen en nios de edades
similares, y por lo general, no interfieren el
funcionamiento psicolgico cotidiano.

Definicin de Miedo, Fobia y


Ansiedad
3.

4.

Las experiencias, vivencias y emociones


aparejadas con los miedos evolutivos permiten al
ser humano generar y consolidar medios y
recursos encaminados a resolver de modo
satisfactorio situaciones estresantes.
La dimensin cognitiva se presenta una especial
relevancia. Los miedos son reacciones ante una
serie de estmulos, unos externos y otros
generados por el propio sujeto, que son
autocalificados como amenazadores o percibidos
como peligrosos.

Definicin de Fobia

1.
2.

3.
4.

Fobia: es considerado un miedo clnico con cualidad


patolgica. Las diferencias que se encuentran entre miedo y
fobia se centran en aspectos cualitativos. Marks (1969)
entiende la fobia como un tipo de miedo que:
Es desproporcionada respecto al peligro de la situacin.
Se acepta como irracional, vale decir, es resistente a las
explicaciones o razonamientos correctos.
Es involuntario, no esta sujeto al control de la persona.
Lleva a evitar situaciones temidas (en ocasiones conlleva
perturbaciones significativas en la vida diaria del individuo).

Definicin de Fobia

1.

2.
3.

A estas cuatro notas, segn Pelechano y


otros (1984), habra que aadir otras notas
como:
La persistencias, esto es, las reacciones
fbicas persisten a lo largo de un periodo de
tiempo considerable, concretamente 2 aos
como mnimo.
Ser una reaccin desadaptativa.
No corresponder a la edad o estadio
evolutivo del nio.

Definicin de Fobia

Por lo tanto, las fobias se distinguiran de los miedos por su


intensidad, que es desproporcionada a la situacin, su
naturaleza desadaptativa, su persistencia y por estar fuera del
control voluntario. Pese a esto al aplicar estas diferencias a la
definicin de fobias infantiles, la definicin no esta tan clara
como pudiera parecer (Wenar, 1994).
Autores critican el criterio de 2 aos para la confirmacin
diagnostica y sugieren (Wenar, 1990) que la intensidad del
sufrimiento y el grado de perturbacin en la vida del nio y la de
su familia podran ser consideraciones mas apropiadas que la
duracin de 2 aos (pg. 282).
Entonces, la definicin ms comn, es pues, que la fobia
representa un patrn de comportamiento desadaptativo de
respuestas de ansiedad (a nivel motor, fisiolgico y cognitivo),
ante estmulos especficos que no representan un peligro real.

Definicin de Ansiedad

Ansiedad: ha sido el concepto que seguramente ms


importancias ha tenido en el pensamiento psicopatolgico de
este siglo. Se considera que es el componente explicativo
esencial de las neurosis. Segn Bragado (1994, p.45) la
ansiedad se refiere a la reaccin que tiene lugar ante situaciones
menos especificas que el miedo y la fobia.
Viene a ser una sensacin aversiva de disforia (desosiego,
inquietud o malestar).
Se puede definir como el conjunto de reacciones fisiolgicas,
sentimientos subjetivos de malestar y, en muchas ocasiones,
comportamientos de evitacin que tienen lugar sin una amenaza
externa clara o acontecimientos claros que la precipiten.

Distincin entre miedo, fobia y


ansiedad
1.

2.

Estmulos desencadenantes: Mestre (1984), considera que


al contrario que en el miedo y la fobia, la conducta ansiosa no
parece tener ninguna relacin con situaciones o estmulos
especficos. Lo habitual es que el sujeto no sepa cul es
exactamente el motivo o causa de ansiedad y si existe es
agrandado subjetivamente.
La intensidad de la respuesta: La ansiedad va acompaada
de alteraciones fisiolgicas ms o menos continuas y extensas
(taquicardia, disnea, dolores intestinales, etc.)
las alteraciones fisiolgicas que aparecen en la fobia, la
ansiedad y el miedo son similares en los tres casos debido a
que son consecuencia de la activacin del sistema nervioso
central.

Clasificacin de los trastornos


de ansiedad en la infancia
1.

2.

TRASTORNOS DE ANSIEDAD CON INICIO EN LA INFANCIA


O ADO.
Trastorno por ansiedad de separacin
TRASTORNOS DE ANSIEDAD
Trastorno de pnico sin agorafobia
Trastorno de pnico con agorafobia
Agorafobia sin trastorno de pnico
Fobia especifica
Fobia social
Trastorno obsesivo-compulsivo
Trastorno de estrs postraumtico
Trastorno de estrs agudo
Trastorno de ansiedad generalizada

Clasificacin de los trastornos


de ansiedad en la infancia
3.

TRASTORNOS NO INCLUIDOS ENTRE


LOS DE ANSIEDAD, Y LA ANSIEDAD ES
UN ASPECTO FUNDAMENTAL
Trastorno mixto de ansiedad y depresin
Terrores nocturnos
Trastorno adaptativo con ansiedad

Trastornos de Ansiedad en la
infancia
1.

Ansiedad de separacin (TAS). La


caracterstica principal del trastorno por
ansiedad de separacin consiste en una
ansiedad excesiva, que supera a lo
esperado para el nivel de desarrollo del
nio, y que est relacionado con la
separacin de las personas a las que se
encuentra afectivamente ligado (Bragado,
1994, pg. 50)

Criterios para el Dg. del TAS


A.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Ansiedad excesiva y evolutivamente inapropiada relacionada con la separacin de la


casa o de las personas vinculadas con el nio, que se manifiesta por tres o ms de los
siguientes tems:
Excesivo malestar recurrente cuando tiene lugar o se anticipa la separacin del hogar o
de las principales figuras de apego.
Preocupacin exagerada y persistente de perder, o de los posibles daos que pueden
sufrir, las personas ms vinculadas al nio.
Preocupacin exagerada y persistente de que un acontecimiento imprevisto le separe
de una figura de vinculacin importante (Ej. Perderse o ser raptado).
Negacin o tenaz resistencia a ir a la escuela o cualquier otro sitio por causa del miedo
de separacin.
Excesivo o persistente miedo de estar solo en casa o sin las figuras de vinculacin ms
importantes o sin adultos significativos en otros contextos.
Negacin o tenaz resistencia a ir a dormir sin que est cerca una figura de vinculacin
importante o de dormir fuera de la casa.
Pesadillas repetidas sobre el tema de la separacin.
Quejas repetidas de sntomas fsicos (dolores de cabeza, de estmago, nuseas,
vmitos), que se presentan cuando tiene lugar o se prev la separacin de las figuras
de vinculacin ms importantes.

Criterios para el Dg. del TAS


B.

C.
D.

E.

La duracin de la alteracin es de por lo menos cuatro


semanas.
Comienzo antes de los 18 aos.
El trastorno causa malestar o deterioro clnicamente
significativo en el rea social, acadmica o en otras reas
importantes de funcionamiento.
La perturbacin no aparece nicamente en el transcurso de un
trastorno generalizado del desarrollo, esquizofrenia o cualquier
otro trastorno psictico y, en adolescentes y adultos, no da
mejor cuenta de l el trastorno de pnico con agorafobia.

Especificar si: APARICIN TEMPRANA: si la aparicin tiene lugar


antes de los 6 aos.

Criterios para el Dg. del TAS

1.

2.

3.

Segn Echebura (1993), los nios con este trastorno cuentan con una edad de 9
aos como media, mostrando un cierto predominio de las nias (2/1) y de los
niveles socioeconmicos bajos.
Importante diferenciar entre la ansiedad de separacin normal y la patolgica.
Bragado (1994, pgs. 51-55) seala que:
todos los nios en mayor o menor grado experimentan ansiedad ante el proceso
de separacin de sus padres o de las personas que asumen ese papel. Se
considera un fenmeno, universal de naturaleza compleja que se ha observado en
otras especies. Se suele aceptar, por tanto, que la ansiedad ocasionada por la
separacin, real o anticipada, y las conductas que le siguen poseen un valor
adaptativo, ya que la situacin de estar solo incrementara la posibilidad real de
peligro o dao.
las manifestaciones comportamentales, su duracin e intensidad de stas varan
en funcin de una serie de factores: la edad, la calidad de la relacin madre e hijo,
la naturaleza de la situacin en la que se produce la separacin.
la diferencia entre las respuestas de ansiedad al separarse de los padres que
caben esperar en el curso del desarrollo y el trastorno de ansiedad por separacin
parece una cuestin de cantidad, intensidad, duracin y grado de perturbacin
ocasionado en la vida del adulto o su entorno. El terapeuta deber evaluar cada
uno de estos aspectos.

Criterios para el Dg. del TAS

1.

2.
3.

Un segundo aspecto consiste en determinar qu hace un


comportamiento que es normal se convierta en desadaptativo. Se
han propuesto tres hiptesis alternativas para explicar la posible
gnesis de este problema (bragado, pg. 55):
Los dficits de aprendizaje (los nios gradualmente van dejando
de reaccionar con ansiedad ante el hecho de estar separado de las
figuras de apego, permitiendo estar solos periodos de tiempo cada
vez ms prolongados; por diversas circunstancias esta separacin
gradual puede no ocurrir, quizs por una proteccin excesiva de los
padres.
Las experiencias traumticas de separacin (divorcio,
hospitalizaciones, muerte de uno de los padres, etc.).
El reforzamiento de las conductas de dependencia por parte de
los padres, que contribuye a mantener el trastorno. De hecho, segn
esta autora, este trastorno aparece diagnosticado con ms frecuencia
en nios que pertenecen a familias sobreprotectoras o encerradas en
su circulo familiar, mientras que resulta inusual en nios de familias
con pautas ms negligentes u hostiles.

Pronstico TAS

Puede comenzar de forma repentina y experimentar oscilaciones


con el transcurso del tiempo. Con este trastorno aumenta la
posibilidad de experimentar una ansiedad excesiva (alrededor de
los 13 aos).
No suele prolongarse ms all de los 16 aos, pero puede ser
un predictor de agorafobia/trastorno de pnico con agorafobia e
incluso depresin en la vida adulta.
Puede que exista un periodo de latencia o de transicin entre las
manifestaciones de estos dos trastornos, de modo que los
sntomas del TAS van declinado conforme se va instalando la
adolescencia, y los sntomas de agorafobia van surgiendo al
final de la misma o a principios de la madurez (Clark y otros,
1994).

Ansiedad de Separacin y Fobia


Escolar

Existe una relacin entre este trastorno y la fobia


escolar. De hecho la fobia escolar se ha concebido
como una manifestacin de la ansiedad de
separacin, por lo que se tratara ms de un
problema de separarse de los padres que de un
miedo al colegio propiamente dicho.
Pese a esto son dos problemas distintos.
Si el nio en cuestin manifiesta conductas de
ansiedad slo cuando se separa de la madre para ir
al colegio, se tratara de una fobia escolar. Si esas
conductas de ansiedad surgen ante cualquier tipo
de separacin (ir de excursin, de viaje, ir al colegio,
etc.) se tratara de una ansiedad de separacin.

Trastornos Fbicos
1.

Fobias especificas: se define como el miedo persistente ante


objetos o situaciones bien definidas. Frente el estimulo, la reaccin
ansiosa en nios puede expresarse llorando, mediante rabietas,
quedndose paralizados o abrazndose a alguien.
Las fobias pueden ser monosintomtica, referidas a un solo tema, o
polisintomtica, referidas a varios temas.
En los nios suelen ser comunes las fobias a animales, fobia a la
oscuridad, el miedo a dormir solo, el miedo a los dentistas, al mdico
o practicantes.
Las fobias especificas interfieren de una forma considerable la vida
cotidiana del nio.
Tienden a remitir espontneamente con el paso del tiempo en
periodos que oscilan entre 1 y 4 aos. La maduracin del nio y las
experiencias de aprendizaje con la exposicin directa a las
situaciones temidas o por observacin, explican la atenuacin
gradual de los miedos (Echebura, 1993).

Trastornos Fbicos
2.

Fobia Escolar: este tipo de miedo es muy importante por su especial


relevancia y relacin con el rendimiento escolar. Se refiere al rechazo
prolongado que un nio experimenta al acudir a la escuela por algn
tipo de miedo relacionado con la situacin escolar.
Ollendick y Mayer (1984), refieren que en la fobia escolar hay dos
tipos de variables: a) factores relacionados con la escolaridad,
como el miedo a a algn profesor, bajo rendimiento, problemas con
compaeros, problemas por la apariencia o defectos fsicos, etc. Y b)
sucesos vitales negativos, como enfermedad prolongada,
separacin de los padres, fallecimientos, etc.
Se manifiesta a travs de tres sistemas de respuesta (Mndez y
Maci, 1990, pg.76):
El motor comportamental: el nio evita ir a la escuela o se escapa
de ella. Aparecen conductas negativistas, no se viste, no desayuna ni
encuentra sus materiales. Si se le obliga a ir se devuelve, o no asiste
a clases, llora, grita y patalea.

Trastornos Fbicos

El psicofisiolgico: se pon de manifiesto a travs de una


importante activacin vegetativa, dependiendo del sistema
nervioso autnomo, en su rama simptica: sudoracin de las
manos o todo el cuerpo, tensin muscular elevada, sensaciones
de mareo o desmayo, dolores de cabeza, dolores de estomago,
vmitos, diarrea, taquicardia, etc. Y es habitual encontrar
problemas relacionados a la alimentacin y el sueo.
El cognitivo-experiencial: el nio manifiesta su negativa de ir al
colegio, se dan una serie de imgenes negativas sobre
situaciones escolares: le van a preguntar y le pondrn mala
nota, la prueba ser muy difcil, har el ridculo, se va a quedar
en blanco, etc.

Caractersticas diferenciales de
dos tipos de fobia escolar
Tipo 2 (caracterolgico)
Tipo 1 (neurtico)
(Kennedy,
1965).
Segundo, tercero o cuarto episodio.
El problema actual es el primer

1.

1.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

episodio.
Inicio el lunes o tras uno
enfermedad.
Comienzo brusco.
Ms frecuente en los primeros
cursos de escolaridad.
Preocupacin expresada por la
muerte.
Preocupacin real o subjetiva por la
salud de la madre.
Buena comunicacin entre los
padres.
Equilibrio emocional de los padres.
Inters del padre por la casa y por
los nios.
Colaboracin de los padres en la
terapia.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Inicio en cualquier momento.


Comienzo gradual.
Ms frecuente en los ltimos cursos
del colegio.
Sin preocupacin por la muerte.
Sin preocupacin por la muerte de la
madre.
Mala comunicacin entre los padres.
Trastorno de ansiedad en la madre y
trastorno de personalidad en el padre.
Poco inters del padre por la casa y
los hijos.
Poca colaboracin de los padre en la
terapia.

Trastornos Fbicos

Gittelman y Klein (1965) han encontrado que los agorafbicos


adultos tenan con frecuencia una historia de fobia escolar en la
infancia.
Estos cuadros clnicos comparten similitudes: preferencia fbica
por estar en la casa, soportar mal la lejana de sta,
preocupacin hipocondraca por sntomas fsicos, ataques de
pnico ante la separacin, historia familiar de ansiedad y
separacin, etc.
Los miedos a la escuela en el desarrollo evolutivo son
relativamente frecuentes y pueden llegar a afectar al 18 por 100
de los nios entre los 3-14 aos.
Tiende a ocurrir entre los 3-4 aos, al comienzo del colegio, y
principalmente, entre los 11-12 aos, cuando se producen
cambios de escuela o cambios de ciclo. Afecta a mayor numero
de nios que de nias.

Trastornos de Pnico

1.

2.

En el pasado los ataques de pnico, se pensaba que slo afectaban a


los adultos. Las clasificaciones psiquitricas oficiales consideran que
stos tambin pueden afectar a los nios y que su sintomatologa es
similar a la de los adultos.
Segn el DSM IV un ataque de pnico es un periodo discreto de
intenso miedo y malestar, en el que deben estar presentes 4 de una
lista de 13 sntomas somticos o cognitivos, que aparecen
repentinamente y alcanzan su mxima expresin a los 10 minutos.
Nelles y Barlow (1988) argumentan que para que un individuo
experimente un PA son necesario al menos 2 requerimientos:
El individuo debe experimentar las inesperadas y abruptas
sensaciones fisiolgicas caractersticas del pnico como las
palpitaciones, dificultad para respirar y vrtigos.
El individuo debe tener la capacidad cognitiva para tener atribuciones
de muerte, de perder el control o volverse loco, en presencia de estas
sensaciones.

Fobia Social

El trastorno de ansiedad de evitacin en la infancia o


adolescencia, ha desaparecido de la actual edicin de la APA,
quedando incluido dentro de la fobia social.
Se define como un marcado y persistente miedo a una o ms
situaciones sociales o a actuar en situaciones sociales en las
que la persona es expuesta a gente desconocida o al posible
escrutinio de los otros.
En los nios debe haber evidencia de una capacidad apropiada
para la edad para las relaciones sociales con gente conocida y
que la ansiedad debe ocurrir en contextos de relacin con los
iguales, no en las interacciones con los adultos.

Fobia Social

Otro elemento importante a considerar se tiene que


ver con la forma de expresar la ansiedad, que en
nios puede ser llorando, por rabietas, quedndose
paralizado o retirndose ante las situaciones
sociales con gente que no le es familiar.
Por ultimo, se acepta que los nios no tienen que
darse cuenta que el miedo es excesivo o irracional,
lo que no seria el caso de los adolescentes y
adultos.
Por debajo de los 18 aos, adems, los sntomas
deben haber persistido por lo menos 6 meses antes
de dar este diagnstico.

Trastorno de Ansiedad
Generalizada

1.
2.
3.

4.
5.
6.

Es necesario que la persona encuentre que es difcil controlar


la preocupacin y debe estar presente un malestar
clnicamente significativo o un deterioro del funcionamiento.
Se requiere la presencia de tres de los 6 siguientes sntomas
somticos y psicolgicos:
Inquietud o sentimiento de tener los nervios de punta.
Fatigarse fcilmente.
Dificultad para concentrarse o que la mente le quede en
blanco.
Irritabilidad.
Tensin muscular.
Perturbacin del sueo.

Trastorno de Ansiedad
Generalizada

Diagnstico diferencial: la distincin con las fobias


especificas, se basara en la presencia (fobias) frente a la
ausencia (ansiedad) de estmulos concretos que
disparen la ansiedad. La ansiedad del nio no debe estar
relacionada con ninguna situacin u objeto concreto.
Respecto a la distribucin de este trastorno, estos nios
suelen tener una edad media de 13 aos y se distribuye
igual en ambos sexos, con cierto predominio en la clase
media-alta.
Las familias suelen ser reducidas, cuyos componentes
estn preocupados por el xito, con altos niveles de
exigencia que los nios no siempre logran asimilar.

Teoras sobre los miedos

Pelechano (1981), considera que son tres las


principales alternativas tericas que pueden
dar razn, por lo menos parcial, de una serie
de resultados alcanzados hasta el momento:
La teora biolgica o constitucional
El miedo como respuesta aprendida
T evolutiva y del desarrollo cognitivo