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Primeira Repblica: a modernizao

e os conflitos sociais.

Com a proclamao da Repblica, as elites que passaram a


governar o pas pretendiam modernizar o Brasil e
apagar da histria um passado considerado atrasado.

A ideia das novas elites era a de tornar o Brasil um pas


industrializado e moderno. As primeiras medidas adotadas
pelo governo foram abrir a economia aos capitais
estrangeiros, sobretudo ingleses e americanos e
incentivar a abertura de novas empresas.

Em fins do sculo XIX e incio do XX, o Brasil era um pas


formado por uma populao majoritariamente analfabeta.
A desigualdade social era gritante e havia uma grande
quantidade de pessoas marginalizadas, j que a promessa
de progresso trazida pela Repblica atendia elite branca
e proprietria. Havia uma grande quantidade de ex
escravos que, sem moradia, emprego e educao no
tinha outra opo a no ser viver na informalidade.

A cidade do Rio de Janeiro, ento capital da Repblica, contava com


cerca de 1 milho de habitantes, formada por uma maioria de negros
remanescentes dos escravos, ex escravos, libertos e seus
descendentes. Grandes levas de ex escravos migraram das fazendas
de caf em busca de oportunidades ligadas s atividades porturias da
capital.

Essa populao, extremamente pobre, se concentrava em antigos


casares do incio do sculo XIX, localizadas no centro, ao redor do
porto. Os casares eram geralmente subdivididos em cubculos
alugados a famlias inteiras que viviam em condies precrias, os
chamados cortios.

Interior de um cortio, 1906

Para as autoridades, essa


populao representava uma
ameaa ordem, segurana e
moralidade pblicas. Por esta
razo, foram proibidos os
rituais religiosos, cantorias e
danas de tradies negras,
associadas a feitiaria e a
imoralidade.

A populao negra, seus descendentes e os


vrios grupos que com eles conviviam, davam o
tom peculiar ao cotidiano, aos rituais, festas e
celebraes na cidade do Rio de Janeiro. Com a
Regenerao, a capital transformada na
vitrine do regime republicano. Os grupos
populares e costumes tradicionais so
reprimidos, e a cidade assume ares
europeizados.

A cidade do Rio de Janeiro estava acometida por uma srie de


endemias, que assolavam e vitimavam a populao e atingiam os
estrangeiros, que no possuam os anticorpos da populao local. O
Rio apresentava focos permanentes de difteria, malria, tuberculose,
lepra, varola e febre amarela.

Alm desse problema, as instalaes porturias do Rio eram


consideradas um impeditivo para a modernizao, pois tornavam
impraticvel transportar o crescente volume de transaes
comerciais.

As autoridades conceberam um plano em trs dimenses para


enfrentar esses problemas: executar a modernizao do porto, o
saneamento da cidade e a reforma urbana. Um time de tcnicos foi
nomeado pelo ento presidente Rodrigues Alves: o sanitarista Oswaldo
Cruz para o saneamento, Pereira Passos para a reforma urbana e
Lauro Mller para a reforma do porto. Aos trs foram dados poderes
ilimitados para executar suas tarefas.

Charge de 1903, publicada na revista Tagarela, ironizando o bota


abaixo de Pereira Passos. Para as elites brasileiras, nosso passado
monrquico tornou-se motivo de vergonha. Para afast-lo, instalou-se
o bota abaixo de cortios e estalagens, considerados obstculos para
nossa ordem e progresso.

Os trs se voltaram para a rea central, iniciando um processo de


demolio das residncias, que a imprensa denominou com simpatia
de Regenerao.

No estavam previstas quaisquer indenizaes para os despejados e


suas famlias, nem se tomou qualquer providncia para realoc-los.
Na inexistncia de alternativas, essas multides juntaram os restos de
madeira de caixotes deixados no porto e se puseram a montar
barracos nas encostas dos morros. Era a disseminao das favelas.

Foto de 1905. Em nome do progresso, da civilizao e da ordem, as


autoridades cariocas demoliram cerca de seiscentas habitaes
coletivas e setecentas casas, privando de teto pelo menos quatorze
mil pessoas.

Morro da Favela, 1912. Como este morro era um dos mais habitados,
todo morro passou a ser chamado de favela. Os moradores das favelas
eram em sua maioria afrodescendente.

A administrao da Sade se voltou contra os cortios para erradicar a


varola. Foram criados mutires de visitadores, que acompanhados da
fora policial, invadiam as casas sob o pretexto de vistoria e de
vacinao dos residentes. Se encontrassem uma situao de risco,
tinham autorizao de mandar evacuar a casa. Foi a gota dgua para
a populao pobre, despejada e humilhada. Massas de cidados se
voltaram contra os batalhes de visitadores e a polcia, dirigindo-se
para o centro da cidade, fazendo um motim. Esse fato ficou conhecido
como a Revolta da Vacina (1904).

A Regenerao se completou no fim de 1904. Seu marco foi a


inaugurao da Avenida Central, onde hoje a Avenida Rio Branco. L
instalaram-se prdios com arquitetura baseada em construes
francesas, a moderna iluminao eltrica, lojas de artigos finos
importados. O acesso dos que no pudessem usar trajes finos ficava
proibido. Festas populares, como o carnaval, no seriam toleradas na
regio.

A cidade, de acordo com as elites, deveria ser o espao do conforto


propiciado pela modernidade, com seus bondes movidos eletricidade, seus
cafs, suas salas de cinema. Os projetos de urbanizao e os modelos de
conduta inspiravam-se nas cidades europeias, especialmente Paris, tida como
expresso mxima do progresso material e civilizatrio

No incio do sculo XX, o mundo vivia um momento de otimismo:


cincia e tecnologia avanavam muito e acreditava-se que isso traria
felicidade para toda a humanidade. Por isso, esses tempos ficaram
conhecidos como Belle poque, expresso francesa que significa bela
poca. No Brasil, apenas uma pequena parcela da populao pode
usufruir dos benefcios da modernizao.

Essas fotografias, de Augusto Malta, feitas por volta de 1910, retratam o


interior e a entrada do luxuoso Cinematgrafo Rio Branco. Augusto Malta
foi contratado pela prefeitura do Rio de Janeiro para registrar as
transformaes urbansticas da capital.

Comrcio Parc Royal, Rio de Janeiro. Na dcada de 1910 tornou-se um


imenso magazine especializado no comrcio de tecidos e roupas. Uma
mostra da Belle poque carioca: senhoras vestidas de acordo com a
moda europeia.