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N
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F N
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FUNCIONES EN EL SISTEMA
NERVIOSO
La dopamina tiene muchas funciones en el cerebro, incluyendo papeles importantes
en el comportamiento y la cognicin, la actividad motora, la motivacin y la
recompensa, la regulacin de la produccin de leche, el sueo, el humor, la
atencin, y el aprendizaje.
Las neuronas dopaminrgicas (es decir, las neuronas cuyo neurotransmisor primario
es la dopamina) estn presentes mayoritariamente en el rea tegmental ventral
(VTA) del cerebro-medio, la parte compacta de la sustancia negra, y el ncleo
arcuato del hipotlamo.
Las respuestas fsicas de las neuronas dopaminrgicas son observadas cuando se
presenta una recompensa inesperada. Estas respuestas se trasladan al inicio de
un estmulo condicionado despus de apareamientos repetidos con la
recompensa.
Por otro lado, las neuronas de dopamina son deprimidas cuando la recompensa
esperada se omite. As, las neuronas de dopamina parecen codificar la
prediccin del error para resultados provechosos. En la naturaleza, aprendemos
a repetir comportamientos que conducen a maximizar recompensas. La
dopamina por lo tanto, como se cree, proporciona una seal instructiva a las
partes del cerebro responsable de adquirir el nuevo comportamiento. La
diferencia temporal del aprendizaje proporciona un modelo computacional
describiendo cmo el error de prediccin de neuronas de dopamina se usa como
una seal instructiva.
En insectos, un sistema de recompensa similar existe, usando octopamina, un
qumico similar a dopamina.[5]
Anatoma[editar]
Las neuronas dopaminrgicas forman un sistema neurotransmisor que se origina en
la parte compacta de la sustancia negra, el rea tegmental ventral (VTA) y el
hipotlamo. Sus axones son proyectados a travs de varias reas del cerebro
mediante estas vas principales:

Luego de dcadas de investigaciones, el cerebro humano sigue siendo un misterio. Si


bien las nuevas tecnologas han permitido formular teoras y poner a prueba
hiptesis que antes eran impensables, an hay mucho que no sabemos sobre ello.
Sin embargo, recientemente se han descubierto algunas de las propiedades de la
dopamina, una hormona y neurotransmisor que acta en el sistema nervioso y se
encuentra tanto en humanos como en animales, que permiten dilucidar algunas
cuestiones relacionadas con las sensaciones que experimentamos.
La dopamina nos incentiva a alcanzar nuestras metas
Investigadores del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) han revelado que
este neurotransmisor se encarga de actuar de motivador y fomentar nuestras ganas
de alcanzar los objetivos.
Previamente se haba descubierto que las neuronas que generan la dopamina
aumentan su produccin cuando se recibe una recompensa, los cientficos
pretendieron determinar los cambios la dopamina cuando se persiguen metas a
largo plazo.

Para lograr esto, segn explica el sitio muyinteresante.es, los investigadores


entrenaron ratas a seguir el olor de la comida a lo largo de un laberinto. A travs de
una tecnologa conocida como FSCV midieron la liberacin de dopamina en la zona del
cerebro conocida como cuerpo estriado. Con ello lograron determinar que cuanto
ms cerca estaba la rata del premio, mayor era la concentracin de dopamina.
La dopamina ayuda a regular el sueo
Cientficos de la Universitat de Barcelona (UB) y el Centro de Investigacin Biomdica en
Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) lograron demostrar que esta
hormona participa en la regulacin del sueo junto con la noradrenalina.
Los cambios en la actividad cerebral es regulada por una hormona llamada
melatonina, que se libera durante la noche. Asimismo, la noradrenalina era la
encargada de controlar la liberacin de la melatonina, o as se crea. Sin embargo, los
investigadores espaoles encontraron que en conjunto con la noradrenalina, la
dopamina tambin participa del proceso, evitando su liberacin en la maana y por
ende, llevndonos a despertar.