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CULTURAS

PRECOLOMBIN
AS

La civilizacin maya se extendi


por el sur de Mxico, en
Guatemala, El Salvador y
Honduras. entre los siglos III y
XV en el rea ahora conocida
como Mesoamrica.

Los mayas no constituan un estado unificado,


sino que se organizaban en varias ciudadesEstado independientes entre si que
controlaban un territorio ms o menos amplio.
Tampoco hablaban una nica lengua.

Realizaron todo tipo


de construcciones:
palacios, templos,
juegos de pelota,
calzadas (sacbeob)
que unan las ciudades
principales,
fortificaciones, baos
de vapor (temazcal).

Se conservan importantes
pirmides escalonadas en
piedra. En lo alto de stas se
colocaba el templo. Estaban
decoradas con pinturas de una
variada gama de colores y
relieves. Algunos de estos son
inscripciones de la escritura
jeroglfica maya, aun no
descifrada completamente. Las
construcciones ms importantes
de esta poca fueron Copn,
Quirigu, Piedras Negras,
Palenque y Tikal.

CALENDARIO
Desarrollaron un calendario muy preciso, con un ao de 365
das. El ao solar (haab) tena 18 meses de 20 das cada uno
y otro ms de slo cinco das. Los nombres de los meses
eran: Pop, Uo, Zip, Zotz, Tzec, Xul, Yaxkin, Mol, Chen, Yax,
Zac, Ceh, Mac, Kankin, Moan, Pax, Kayab, Cumbu y Uayeb.

Hacia el ao de 1300, los


aztecas fueron la ltima
tribu del norte rido en
arribar a Mesoamrica.
Eran un pueblo pobre y
atrasado y fueron mal
recibidos por los
habitantes de los seoros
de origen Tolteca ya
establecidos en el Valle de

Vagaron durante
aos, segn cuenta la
leyenda, en busca de
la seal en donde
deban fundar su
ciudad.

La seal era "un guila


posada sobre un nopal

(cactus) y desgarrando a
una serpiente". Despus
de un largo viaje
encontraron la seal en el

Valle de Mxico, a las

orillas del lago de


Anhuac, sobre un islote.

Al fundar la ciudad de Tenochtitln los aztecas se


asentaron definitivamente hasta la llegada de los
espaoles.
Los principales cultivos fueron: maz, tabaco, chiles, fruta y maguey.

Las leyes eran muy severas. Exista


la pena de muerte para los delitos de
asesinato, traicin, aborto, incesto,
violacin, robo y adulterio.

El emperador azteca posea un


poder ilimitado, que abarcaba
todas las cosas y todas las
personas. Junto a l, los
guerreros y sacerdotes
formaban el grupo social de
mayor poder. Los guerreros
eran el principal apoyo del
emperador y permiti la
creacin de un imperio muy
poderoso pero aislado
polticamente.

Las conquistas de los


aztecas fueron resultados
de su organizacin militar
y del valor de sus
soldados.

La gran Tenochtitlan

Los historiadores tienen opiniones diferentes sobre el


nmero de habitantes que tena la capital azteca a la
llegada de los espaoles, se cree que como mnimo tena
100 mil, pero algunos estiman que pasaba de 200 mil. En
cualquier caso, era ms grande que las capitales de los
reinos de Europa.

La religin Azteca

Sahumador usado como


instrumento musical incensario en
fiestas relacionadas con el fuego.
Los aztecas eran un pueblo de
profunda religiosidad.

Se consideraba que los toltecas fueron


los constructores de las pirmides del Sol
y la Luna, y del templo de Quetzalcatl,
en la regin de Teotihuacan. Actualmente
se
han
diferenciado
la
cultura
teotihuacana de la cultura tolteca. La
primera dur casi ocho siglos, de I hasta
el IX D.C. en que fue desplazada por
tribus invasoras de raza nhoa entre las
que estaba la tribu de los toltecas. Los
teotihuacanos eran de origen olmeca.

Pirmide del Sol


Mide 230 metros de largo, por 220 de ancho y 70 de altura. La
escalera de la cara oeste tiene 183 escalones. En lo alto se
levantaba la estatua del Dios del Sol, Tonatiuh. Es una masa de
adobe revestida de piedra. Cerca de ella se encuentra la
pirmide de la Luna, de dimensiones inferiores y conocida
superficialmente. La pirmide del Sol es uno de los ms
soberbios monumentos prehispnicos de Amrica y del mundo.