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PUEBLOS DE MERICA:

LOS AZTECAS
AZTECAS
poca: Mesoamrica
Inicio: Ao 1325
Fin: Ao 1521
ORGANIZACIN SOCIAL
A partir del ao 1325, el pueblo Azteca (que como otros de la
regin hablaba la lengua NAHUALT) se organiz en un Estado
Militar y religioso. Segn los historiadores, el fundador del
Estado azteca fue ACAMAPICHTIL.
El CALPULLI constitua el ncleo de la organizacin social
azteca. All se concentraba un grupo de familias que posean en
comn la tierra, con la obligacin de trabajarla y defenderla.
Cada CALPULLI era un pequeo estado con organizacin
social propia:

La nobleza: Era la primera en orden jerrquico y a ella


pertenecan los altos funcionarios del gobierno, los sacerdotes y
los guerreros que se haban distinguido en las luchas.
Los mercaderes: viajaban por el territorio para intercambiar
productos. En tiempos de guerra cumplan funciones de espionaje
pues aportaban datos sobre las tribus vecinas.

La plebe: Constituan la masa de la poblacin


con los agricultores y artesanos.

Los esclavos y servidores: Integraban una


clase inferior y a ella pertenecan los
prisioneros de guerra, los expulsados del clan
por deudas o mala conducta y las tribus
sometidas.

La institucin matrimonial era muy respetada;


exista la obligatoriedad de adquirir ese estado,
y el adulterio o infidelidad se castigaba con la
muerte.
ORGANIZACIN POLTICA
Los aztecas de TENOCHTITLAN integraron una
confederacin.
Los aztecas posean dos jefes: uno para funciones
civiles y judiciales llamado CHIHUACO-HUALTI, el
otro con funciones militares y religiosas era el
TLACATECULLI (jefe de hombres). Este ultimo
ejerca a su vez el gobierno de la confederacin y
tenia adems carcter sacerdotal. Los cargos de
estos jefes eran electivos y vitalicios.
Un consejo tribal o TLATOCAN, integrado por 20
miembros de otros clanes o tribus llamados
CALPULLIS, ejerca el poder supremo con funciones
amplsimas y jurisdiccin total.
LEYES
Las leyes eran muy severas. Como en otras culturas
antiguas los castigos eran diferentes segn fuera el delito
y el rango de quien lo cometa. Generalmente el castigo
era ms duro si quien haba cometido el delito era un
funcionario o noble importante.
Exista la pena de muerte para los delitos de asesinato,
traicin, aborto, incesto, violacin, robo con fractura y
adulterio. En este ltimo caso se proceda a la lapidacin
aunque la mujer era estrangulada previamente. Los
guerreros podan escapar de la pena de muerte
aceptando un destino permanente en zona fronteriza.
La embriaguez era considerada delito. Slo era permitida,
en algunas circunstancias, para los ancianos y los
guerreros profesionales. El castigo poda ser la muerte o
el rapado de cabeza (si era la primera vez que alguien no
importante cometa esta falta).
ECONOMA

Al principio, las tierras se consideraban pertenencia de


la comunidad, y cada cierto tiempo se reparta entre los
jefes de familia casados. Luego se hizo hereditaria
pasando al hijo mayor.
Los principales cultivos son: maz, tabaco, chiles, fruta y
maguey.
El mercado constituy un verdadero enclave para el
desarrollo de la economa. Asociadas al mercado estaban
las rutas del comercio y tributo.
Cultura

LENGUA Y ESCRITURA:
Los aztecas, y tal vez ya los teotihuacanos mil
aos antes, hablaban una lengua llamada
nhuatl. La escritura mezclaba pictogramas,
ideogramas y signos fonticos. En sus
escritos queda reflejada su propia historia,
geografa, economa, religin...
Medicina

La medicina tambin tuvo un gran grado de


desarrollo. Con su conocimiento de la naturaleza
distinguieron propiedades curativas en diversos
minerales y plantas. Los sacrificios humanos
religiosos (que incluan la extraccin del corazn y el
desmembramiento del cuerpo) favorecieron un buen
conocimiento de anatoma.
Saban curar fracturas, mordeduras de serpientes.
Posiblemente hubo "odontlogos" encargados de
realizar deformaciones dentales.
Aunque la medicina era practicada por hombres y
mujeres, parece ser que slo las mujeres podran
encargarse de ayudar en los partos. La medicina
estuvo muy ligada a la magia, pero el hecho de no
atribuir la causa cientficamente correcta a cada
enfermedad no signific que no se aplicase el
remedio conveniente.
Educacin

La educacin era obligatoria. Las chicas eran


educadas por sus madres en casa para realizar las
tareas del hogar. Slo las nobles podan ir a
aprender a una especie de monasterio donde vivan
hasta el momento del matrimonio. Para los chicos
haba dos tipos de escuelas: el telpochcalli y el
calmecac. En el primero se estudiaba en la escuela
pero se iba a dormir a casa; el segundo era un
internado prcticamente reservado a los nobles.

La enseanza de la religin era muy importante ,


pero tambin se aprenda escritura, lectura, historia y
msica.
ARTE: ESCULTURA
Se construyeron pirmides escalonadas en Cholula,
Xochicalco y Teotihuacn.
Los aztecas fueron hbiles escultores. realizaban
esculturas de todos los tamaos, diminutas y
colosales, en ellas plasmaban temas religiosos o de
la naturaleza. Captaban la esencia de lo que queran
representar y luego realizaban sus obras con todo
detalle.
En las esculturas de gran tamao solan representar
dioses y reyes. Las de pequeo tamao se
reservaban para la representacin de animales y
objetos comunes. Se us la piedra y la madera y, en
ocasiones se enriquecan con pintura de colores o
incrustaciones de piedras preciosas.
Pintura

El color es fundamental en la pintura. Se trata de un color


plano, sin matices ni sombras y, posiblemente con
connotaciones simblicas. Aparece ligada a la arquitectura,
decorando los edificios.
Plumera

Los adornos hechos con plumas tuvieron gran


importancia en Amrica Central. Las plumas
ms apreciadas eran las del quetzal (verdes)
las del tlauquecholli (rojas) y las del xiuhtototl
(azul turquesa). Con ellas hacan tapices y
adornaban mantas, mscaras rituales, escudos
o trajes de guerreros.
CREENCIAS: COSMOVISIN
Segn los aztecas el mundo fue
creado y destruido cuatro veces.
Luego fue creado por los dioses
por quinta vez. Ellos hicieron la
tierra y la separaron del cielo.
Despus el dios Quetzalcatl
Cre los hombres y las plantas
que los alimentan.
Los aztecas contaban esto as:

Hicieron luego el fuego, y hecho, hicieron medio


sol, el cual, por no ser entero, no relumbraba
mucho, sino poco. Luego hicieron a un hombre y a
una mujer: al hombre le dijeron Uxumuco y a la
mujer Cipactonal. Y mandrosles que labrasen la
tierra; y a ella que hilase y tejiese. Y que de ellos
naceran los macehuales, y que no holgasen, sino
que siempre trabajasen. Y a ella le dieron los dioses
ciertos granos de maz, para que con ellos curase y
usase de adivinanzas y hechiceras, y as lo usan
hoy en da de hacer las mujeres.
Tenan numerosos dioses:

Coatlicue, la diosa de la tierra.


Huitzilopochtli, el dios de la
guerra.
Frecuentemente aparece en la
poesa Ipalnemoani (por quien
se vive), la fuerza suprema.
Cada aspecto de la vida sexual
estaba asociado a un dios
diferente. As, Xochipilli era el
dios de las flores, del amor, de
la fertilidad y de las relaciones
sexuales ilcitas; al igual que su
esposa, la diosa Xochiqutzal,
quien, adems era protectora
de la prostitucin (que como se
ha dicho antes, era lcita).
Por su parte, Tlazoltotl era la diosa del placer, la
voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella
protega a las parturientas, a las parteras, a los
hechiceros relacionados con el mundo amoroso
y a los hombres de intensa actividad sexual.
Cada fenmeno atmosfrico tambin era
asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias, a
Quetzalcatl Ehecatl los vientos.
Segn los aztecas slo se vive una vez, y la vida
esta llena tanto de sufrimiento como de alegra y
la nica manera de perdurar tras la muerte es
alcanzar la fama, si bien la propia fama
desaparece cuando los mueren los que
recuerdan al difunto.
FIN