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El indio pasa a ser tratado como esclavo y el espaol como amo.

En este ambiente se introduce el negro, como sustituto del indio en el laboreo de minas,
pero se le cuida ms porque cuesta dinero: un negro en buena edad laborante puede llegar a
costar casi un milln de lempiras actuales (2010), por ello se le cuida como a cualquier
inversin capitalista; el indio, en cambio, crece por todas partes sin necesidad de cuidarlo.

Slo en Honduras se dieron 150 tipos diferentes de mezclas raciales entre 1502 y 1525, haga
nmeros y se asombrar de la velocidad del proceso de mestizaje.

Peninsulares: blancos nacidos en Espaa, originalmente lo constituan los conquistadores,


entre los que vinieron campesinos, artesanos, militares, mineros, entre otros, predominando
los hombres sobre las mujeres.

Criollos: blancos nacidos en Amrica. Se emple este trmino primeramente referido a los
hijos de los conquistadores y primeros pobladores. stos eran los llamados criollos viejos. La
constante inmigracin de espaoles a la capitana general dio origen a los llamados criollos
nuevos, quienes, en conflicto con los primeros, sostenan que su inmediata procedencia de
Espaa vala ms que cualesquier abolengo. Durante todo el Periodo Colonial existieron
conflictos y tensiones entre estos dos grupos. El creciente nmero de criollos y de mestizos
pronto fue visto por los peninsulares como una potencial amenaza a su dominacin.
Mestizos: la mezcla de razas en Amrica, bajo los efectos y las consecuencias de la conquista
era inevitable. Al principio su nmero era limitado, la mezcla racial poca y la residencia de los
europeos de corta duracin. Sin embargo, la mezcla racial en Amrica pronto produjo un
estrato social que se hizo numricamente significativo y ocupacionalmente necesario, pero
que tanto en la prctica como en la teora era objeto de discriminacin racial y econmica por
parte de los blancos.

El indio: aquellos caciques indgenas que colaboraron con los conquistadores recibieron a lo
largo del Periodo Colonial un trato preferencial por parte de los espaoles, fueron
conservados en sus puestos de dirigentes locales para exigir tributos y trabajo a las masas
indgenas, facilitando as el sistema espaol de dominacin indirecta.
Consecuencias de la Conquista

Las consecuencias inmediatas de la conquista y la ocupacin de las regiones ms


densamente pobladas de las civilizaciones indgenas fueron catastrficas. Una combinacin
de enfermedades epidmicas (viruela, sarampin, tifoidea), de trabajo excesivo y la
consiguiente debilitacin fsica y el choque cultural inducido por el remodelamiento de una
sociedad comunitaria conforme a lneas individualistas orientadas hacia el lucro produjo en
los siglos xvi y principios del xvii un descenso demogrfico intenso entre la poblacin
indgena; esto trajo como consecuencia un incremento en la importancia de las castas en la
poblacin total alrededor de 1650

Con respecto a la actitud del indio hacia el trabajo que le era impuesto por quienes lo haban
conquistado, se crearon prejuicios que an en la actualidad son esgrimidos. stos son: a) Que
los indios son haraganes; b) que no trabajan si no se les obliga, que son inclinados al vicio,
especialmente a la embriaguez, y que aumentan entre ellos las borracheras y los escndalos
si no se les tiene ocupados en el trabajo obligatorio; c) que los indios no padecen la pobreza,
que viven conformes y tranquilos.
El negro: el africano fue desarraigado de sus comunidades de origen y trado a Amrica
contra su voluntad. Hay noticias de importacin de esclavos negros desde el momento mismo
de la promulgacin de las Leyes Nuevas en Guatemala en 1543.

El negro que llega a Centroamrica en el Periodo Colonial proceda de las Antillas y tena su
antecedente cultural en la llamada cultura yoruba. Fue a partir de 1545 que la afl uencia de
negros a Honduras alcanz una relativa consideracin. Lleg principalmente a la Costa Norte,
entonces poco poblada, y a la zona minera de la regin central; el africano pronto se mezcl
con la poblacin indgena y mestiza y sus descendientes estn establecidos principalmente en
los departamentos de Coln Atlntida, Yoro y La Paz.

En el noreste de Honduras, regin slo ocasionalmente visitada por los espaoles y adems
poco poblada, el negro se integr con la poblacin indgena constituyendo los zambos.