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OPERACIONES MINEROS
METALÚRGICOS
La industria minero-metalúrgica tiene como:
OBJETIVO:
• La extracción de minerales del entorno natural y su
posterior tratamiento.
• Con el propósito de poner en el mercado las materias
primas que se requieren para satisfacer las necesidades
de la población.

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ETAPAS DE LAS OPERACIONES MINERO-
METALURGICA
En el caso de los minerales que van a ser obtenidos
como metales, las principales etapas son:

1: Exploración:

2: Minado:
Puede ser superficial o
subterráneo.

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3: Concentración de minerales: La mayoría de las
menas son sometidos a diversos procesos, con el fin de
eliminar la mayor parte del material no valioso o ganga,
con el propósito de producir un concentrado con valor
comercial.
Las operaciones más comunes, para la concentración
son:

3.1: Reducción de tamaño:


- La trituración
- La molienda

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3.2: Flotación: A las partículas de los minerales molidos
se les agrega una mezcla de agua y pequeñas
cantidades de reactivos químicos de flotación que
facilitan la liberación de los metales.

Los residuos se trasladan a los depósitos de relaves y los


efluentes de estos depósitos son descargados a los
cursos de agua o pueden ser recirculados a la planta
concentradora.
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A: Relaves: las partículas de desecho que quedan
después de la flotación, constituyen los relaves.
Los relaves están compuestos de:
•Sólidos suspendidos.
•Metales en solución, en pequeñas concentraciones,
provenientes de la planta de flotación.
•Reactivos usados en el proceso.

B: Efluentes líquidos de los relaves


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4: Metalurgia extractiva
Los procesos de extracción de metales permiten la
recuperación de metales a partir de minerales o
concentrados.
4.1: Procesos pirometalúrgicos: incluyen las
operaciones donde se aplican temperaturas elevadas,
tales como:
 Tostación.
 Fusión.
 Conversión.
 Refinación.
 Fundicion.

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4.2: Procesos hidrometalúrgica:
- Lixiviación:

4.3:Procesos electrometalurgicos: provoca el depósito


de un metal contenido en una solución previamente
acondicionada y permite obtener un metal de alta pureza.

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Las emisiones de las operaciones metalúrgicas varían
dependiendo del mineral procesado.

Fuentes de Contaminación:
 Efluentes emitidos a la atmósfera por las operaciones
mineras y metalúrgicas.
 Efluentes líquidos de las canchas de relaves.
 Efluentes líquidos generados en los procesos
metalúrgicos.
 Drenaje de agua de mina.

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IMPACTOS EN LOS RECURSOS
HÍDRICOS
Tal vez el impacto más significativo de un proyecto minero
es el efecto en la calidad y disponibilidad de los recursos
hídricos en la zona del proyecto. Las preguntas principales
son si tanto el agua superficial como el agua subterránea
permanecerán aptas para consumo humano, y si la calidad
de las aguas superficiales en el área del proyecto seguirá
siendo adecuada para mantener las especies acuáticas
nativas y la vida silvestre terrestre.

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1: Drenaje ácido de mina y lixiviados contaminantes

El drenaje ácido y la lixiviación


contaminante es la fuente más
importante de impactos en la
calidad de agua relacionadas con la
minería metálica.
“El drenaje ácido se considera una
de las amenazas más graves a los
recursos hídricos. El drenaje ácido
tiene el potencial de causar
devastación con impactos a largo
plazo en los ríos, riachuelos y en la
vida acuática.

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2: Erosión de suelos y desechos mineros en aguas
superficiales
“Las mayores fuentes de
erosión/carga de sedimentos en sitios
mineros pueden incluir las zonas de
los tajos abiertos, las pilas de
lixiviación y aquellas provenientes de
los depósitos de desechos,
escombros o las rocas de desecho,
los depósitos de material estéril,
depósitos y presas de relaves,
caminos de acceso y transporte de
material, depósitos de minerales,
áreas de mantenimiento de equipos y
vehículos, áreas de exploración y
áreas en rehabilitación.
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3: Impactos causados por los embalses de relaves,
escombreras/ desechos de roca, y lixiviación en pilas y
botaderos
Estos impactos incluyen la
contaminación del agua subterránea
que está debajo de estas
instalaciones y en las aguas
superficiales que reciben sus
descargas. Las sustancias tóxicas
pueden lixiviarse de estas
instalaciones, filtrarse a través del
suelo y contaminar las aguas
subterráneas, especialmente si el
fondo de estas instalaciones no ha
sido adecuadamente protegido con
una membrana impermeabilizante.
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Impactos de los proyectos mineros en la calidad
del aire
El transporte de emisiones en el aire ocurre durante todas
las etapas del ciclo de vida de una mina, si bien en particular
se dan durante la exploración, desarrollo, construcción y
operación.
Las operaciones mineras movilizan grandes cantidades de
material; requieren maquinaria pesada y equipos industriales
para procesar el mineral. Las pilas o depósitos de desechos
contienen partículas pequeñas que pueden ser fácilmente
dispersadas por el viento.

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Impactos de los proyectos mineros en la calidad del
suelo
“Las operaciones mineras diariamente modifican el paisaje
circundante mediante la remoción de materiales
previamente no perturbados. La erosión causada por la
exposición de suelos, extracción de minerales, relaves y
materiales finos que se encuentran en las pilas de
desechos puede resultar en el aumento de la carga de
sedimentos en las aguas superficiales y drenajes. Además,
los derrames y vertidos de materiales tóxicos y la
sedimentación de polvo contaminado pueden causar la
contaminación de suelos.

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• Se debe prevenir las infiltraciones de soluciones tóxicas
lixiviadas mediante cubiertas adecuadas y sistemas de
subdrenaje para colectar o reciclar la solución
para su tratamiento, y minimizar la infiltración al suelo.
• Se debe instalar equipos de detección de fugas en las
tuberías y sistemas de la planta acompañados de sistemas
de respuesta a fugas adecuados.

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• Localización de los Depósitos:
Los depósitos que se localizan en
drenajes deben tener canales
construidos para derivar el flujo del
drenaje original alrededor del
depósito. Si el flujo no se deriva,
puede percolar a través del
depósito contribuyendo a la
formación de DAM y/o erosionar y
transportar sedimentos en la
dirección del drenaje.

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Estrategias para el manejo de polvo tales como:
• Técnicas de supresión de polvo (aspersión de agua, uso
de cubiertas climatizadas, aditivos aglomerantes)

Para los proyectos mineros que generen pilas de


desechos tóxicos o embalses de aguas tóxicas, Se
propone el uso de barreras, tales como vallas y redes,
para prevenir que los animales y aves sean afectados por
la exposición a sustancias tóxicas presentes en los
desechos mineros.

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