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La guerra en Mxico, en la poca prehispnica es un fenmeno muy complejo de caractersticas sociopolticas, econmicas y religiosas, junto con el sacrificio humano,

la esclavitud y la tributacin impuesta a los vencidos se oponen al concepto de un pueblo promotor de valores de bienestar y convivencia.

La expansin territorial converta progresivamente al campesino agricultor en guerrero profesional, de productor de bienes se converta en miembro de una lite militar que deba ser sostenida por medio del tributo. Cuando un pueblo era derrotado en la guerra tena que pagar tributos al conquistador y debido a ello la guerra se convirti en la principal fuente de riqueza de la sociedad azteca. As los mexicas dependan del tributo impuesto a los vencidos de tal modo que Tenochtitln viva con holgura a costa de los pueblos conquistados.

hacerla existan reglas que se respetaban rigurosamente, para atacar una ciudad se necesitaba un casus belli y uno frecuente era la agresin que reciban los comerciantes durante sus viajes o la negativa a comerciar. Pero el conflicto no llegaba sino hasta despus de agotar negociaciones laboriosas por medio de delegaciones, regalos y discursos.

Si bien la guerra buscaba capturar enemigos, el objetivo final era derrotar al adversario. La derrota era una convencin, la ciudad se declaraba vencida cuando los adversarios haban logrado penetrar hasta su templo, incendiando luego el santuario de su dios tribal. La toma del templo equivala a la victoria, pues as los dioses haban pronunciado su sentencia.

Una batalla poda empezar con una incursin sorpresiva al campo enemigo para hacer cautivos, pero las guerras ms importantes se iniciaban con una gran marcha, portando banderas y dando fuertes alaridos, al toque de instrumentos musicales. Llevaban as mismo las imgenes de sus dioses y otras protecciones sobrenaturales. Antes de ir a la guerra hacan varios ritos propiciatorios y de proteccin y durante la batalla ejercitaban actos de magia chamnica como transformarse en guilas o jaguares.

El guerrero que iba a ser sacrificado pasaba un ao en que se ejercitaba en toda clase de artes, ya que en cierta forma representaba al dios viviente. Se desposaba con cuatro vrgenes las cuales, el da del sacrifico lo acompaaban en una gran embarcacin hasta el lugar donde estaba el gran templo. Ah lo dejaban y l solo suba por las escalinatas donde cuatro sacerdotes lo reciban para llevar a cabo el sacrificio. El pecho le era abierto con un cuchillo y el corazn palpitante era presentado a Huitzilopochtli.